100.9K views | +2 today
Scooped by physicsgg

Has Physics Lost Its Way? 

Has Physics Lost Its Way?  | SCIENCE NEWS |

The title of David Lindley’s new book, “The Dream Universe,” may be unprepossessing, but his subtitle — “How Fundamental Physics Lost Its Way” — tells you what to expect: a polemical argument from a writer who won’t be pulling his punches.

I was keen to discover whether Lindley, an astrophysicist and the author of several well-regarded books, including “Uncertainty” and “The Science of Jurassic Park,” follows a line of reasoning that we’re beginning to see more frequently in popular science writing today: another full-throated critique of the more exotic speculations in theoretical physics like superstring theory, parallel universes, the properties of black hole event horizons and the hidden dimensions of space and time. Progress in our understanding of these phenomena seems lately to have stalled. Maybe Lindley, I thought, would offer some guidance as to how “fundamental physics” could find its way back to the right path.

Wider discussions about the nature of science and how it works are vitally important in our world of shouty social media, conspiracy theories, fake news, confirmation bias and cognitive dissonance. We need to trust the scientific method when it comes to issues like climate change or vaccines. But the multiverse theory? Is that even proper science?

Lindley begins with the Greek philosophers, notably Plato, who he says was not interested in the physical world, only in theorizing about it from on high, contemplating its mathematical (geometrical) beauty. Even worse, he looked with disdain at observational science. By contrast, his student Aristotle, interested in examining the world around him and trying to explain it, is a better fit as a precursor to the modern-day scientist. But Aristotle too came unstuck, for, as Lindley explains, he would come up with a hypothesis about some aspect of nature, then sift through his data to cherry-pick those that agreed with it — committing what we would now call confirmation bias, which, by the way, is how a lot of pseudoscience and conspiracy theories on the internet work.

Of course, Lindley reminds us, what constitutes a good scientific theory depends on the scientific context of its time. Surely not, you might think; don’t proper scientific theories have to satisfy timeless criteria such as explaining all the phenomena the theories they displace are able to, being able to make testable predictions, being repeatable, and so on? Well, yes, but here is where we get to Lindley’s central thesis: Contemporary theoretical physicists seem to have reverted to the idealized philosophy of Platonism. As he puts it, “The spirit of Plato is abroad in the world again.” Is this true? Plato’s stance was that it was enough to think about the universe. Surely, we can do better than that today, with our far more powerful mathematical tools and an abundance of empirical data to test our theories against. No physicist I know would say that to understand the laws of nature it is sufficient to think about them.

While it’s clear that nature obeys mathematical rules, a happy middle ground between Plato and Aristotle would seem to be preferable: to make the math our servant, not our master. After all, mathematics alone cannot entirely explain reality. Without a narrative to superimpose on the math, the equations and formulas lack a connection with physical reality. Lindley makes this point forcefully: “I find it essentially impossible to think of physical theories and laws only in mathematical terms. I need the help of a physical picture to make sense of the math.” About this, I am in total agreement. The mathematics can be as pretty and aesthetically pleasing as you like, but without a physical correlative, then that is all it is: pretty math.

According to Lindley, something happened in 20th-century theoretical physics that caused some in the field to “reach back to the ancient justifications for mathematical elegance as a criterion for knowledge, even truth.” In 1963, the great English quantum physicist Paul Dirac famously wrote, “It is more important to have beauty in one’s equations than to have them fit an experiment.” To be fair, Dirac was a rather special individual, since many of his mathematical predictions turned out to be correct, such as the existence of antimatter, which was discovered a few years after his equation predicted it. But other physicists took this view to an extreme. The Hungarian Hermann Weyl went as far as to say, “My work always tried to unite the truth with the beautiful, and when I had to choose one or the other, I usually chose the beautiful.” Lindley argues that this attitude is prevalent among many researchers working at the forefront of fundamental physics today and asks whether these physicists are even still doing science if their theories do not make testable predictions. After all, if we can never confirm the existence of parallel universes, then isn’t it just metaphysics, however aesthetically pleasing it might be?

But Lindley goes further by declaring that much fundamental research, whether in particle physics, cosmology or the quest to unify gravity with quantum mechanics, is based purely on mathematics and should not be regarded as science at all, but, rather, philosophy. And this is where I think he goes too far. Physics has always been an empirical science; just because we don’t know how to test our latest fanciful ideas today does not mean we never will.

No comment yet.
Φυσικοί και Φυσική από το διαδίκτυο -
Curated by physicsgg
Your new post is loading...
Your new post is loading...
Scooped by physicsgg!

Η πυρκαγιά στο Τσερνόμπιλ δεν έχει επηρεάσει τα επίπεδα ραδιενέργειας στην Ελλάδα 

Η πυρκαγιά στο Τσερνόμπιλ δεν έχει επηρεάσει τα επίπεδα ραδιενέργειας στην Ελλάδα  | SCIENCE NEWS |
Δεν έχει παρατηρηθεί η οποιαδήποτε μεταβολή στα επίπεδα ραδιενέργειας στην ατμόσφαιρα της Ελλάδας, ενώ ίδια είναι η εικόνα και σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες. Αυτό ανέφερε η Ελληνική Επιτροπή Ατομικής Ενέργειας, η οποία έλαβε σήμερα, μέσω του δικτύου έγκαιρης ειδοποίησης του Διεθνούς Οργανισμού Ατομικής Ενέργειας (ΙΑΕΑ), επίσημη ενημέρωση εκ μέρους των αρχών της Ουκρανίας για τη ραδιολογική κατάσταση στην περιοχή του πυρηνικού σταθμού Τσέρνομπιλ, όπου στις 4 Απριλίου 2020 εκδηλώθηκε δασική πυρκαγιά.

Σύμφωνα με την ενημέρωση, από τις 4 έως 7 Απριλίου μια σειρά ραδιολογικών μετρήσεων σε διάφορα σημεία της χώρας, περιλαμβανομένης της πόλης του Κιέβου, δείχνουν επίπεδα ακτινοβολίας στην ατμόσφαιρα εντός φυσιολογικών ορίων. Και στο παρελθόν, σε ανάλογες περιπτώσεις πυρκαγιών στην περιοχή, δεν παρατηρήθηκε μεταφορά ραδιενέργειας σε μακρινές αποστάσεις μέσω των αέριων μαζών.

Παρά το ειδικό καθεστώς λειτουργίας λόγω της κατάστασης της πανδημίας, η ΕΕΑΕ διαβεβαίωσε ότι έχει διασφαλισθεί η λειτουργικότητα των υποδομών και η διαθεσιμότητα του προσωπικού για τη διαρκή αξιολόγηση και παρακολούθηση των επιπέδων ραδιενέργειας στη χώρα μας.

Τα επίπεδα ραδιενέργειας στη χώρα μας ελέγχονται σε συνεχή και συστηματική βάση μέσω του εθνικού τηλεμετρικού δικτύου, το οποίο λειτουργεί από το 2000. Αντίστοιχες μετρήσεις διενεργούνται στις χώρες της Ευρωπαϊκής Ένωσης και παρακολουθούνται συνεχώς από την ΕΕΑΕ μέσω του Ευρωπαϊκού δικτύου EURDEP.
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Δείτε απόψε την υπερπανσέληνο και τον διαστημικό σταθμό

Δείτε απόψε την υπερπανσέληνο και τον διαστημικό σταθμό | SCIENCE NEWS |
... στον νυχτερινό ουρανό, εφόσον το επιτρέψει ο καιρός Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός απόψε Τρίτη 7 Απριλίου στις 8:36 μ.μ., θα διασχίσει τον ουρανό της Ελλάδας και θα είναι ορατός για 4 λεπτά. Θα εμφανιστεί στις 38° δυτικά ... ... θα φτάσει σε μέγιστο ύψος 53° και θα εξαφανιστεί στις 11° νότια-νοτιοανατολικά Eν τω μεταξύ απόψε θα εμφανιστεί…
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Βίντεο: Τι υπήρχε πριν την Μεγάλη Έκρηξη;

Βίντεο: Τι υπήρχε πριν την Μεγάλη Έκρηξη; | SCIENCE NEWS |
Ένα θεμελιώδες ερώτημα που προβληματίζει επιστήμονες και φιλοσόφους είναι το "πως δημιουργήθηκε το σύμπαν;". Στο βίντεο που ακολουθεί ο Dr. Don Lincoln από το Fermilab, αναπτύσσει την επιστημονική άποψη το θέμα αυτό. Περιγράφει το τι γνωρίζουμε, τι υποθέτουμε και τι δεν θα μπορέσουμε ποτέ να μάθουμε:
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Η δημιουργικότητα μουσικών της τζαζ στο μικροσκόπιο

Η δημιουργικότητα μουσικών της τζαζ στο μικροσκόπιο | SCIENCE NEWS |
Ερευνητές ανέλυσαν την εγκεφαλική δραστηριότητα μουσικών για να ανακαλύψουν σε ποιο ημισφαίριο του εγκεφάλου εδράζεται η δημιουργικότητα Far More Blue (Time Further Out-The Dave Brubeck Quartet) Ποιο ημισφαίριο του εγκεφάλου ευθύνεται για την δημιουργικότητα; Είναι ένα το ημισφαίριο το οποίο ευθύνεται για την ανάδυσή της ή προκύπτει από τη συντονισμένη δραστηριότητα περιοχών και στα…
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Κορονοϊός Γαλλία: Ακυρώνονται οι πανεθνικές εξετάσεις «μπακαλορεά»

Κορονοϊός Γαλλία: Ακυρώνονται οι πανεθνικές εξετάσεις «μπακαλορεά» | SCIENCE NEWS |

Κορονοϊός Γαλλία: Λόγω κορωνοϊού, οι μαθητές του Λυκείου στη Γαλλία δεν θα γράψουν φέτος το καλοκαίρι τις πανεθνικές εξετάσεις ‘baccalaureat’ (bac, μπακαλορεά) για το τέλος του Λυκείου και την εισαγωγή τους στην τριτοβάθμια εκπαίδευση. Αυτό ανακοίνωσε σήμερα ο υπουργός Παιδείας της Γαλλίας, σε μια πρωτοφανή απόφαση που αποτυπώνει το μέγεθος των προβλημάτων και της αναταραχής που έχει προκαλέσει η πανδημία του κορωνοϊού. Υπενθυμίζεται ότι τα κρούσματα φτάνουν στα 59.105 ενώ οι θάνατοι στους 5.387. Είναι η πρώτη φορά από τότε που καθιερώθηκαν, το 1808 υπό τον Ναπολέοντα Βοναπάρτη, που οι εξετάσεις ‘bac’ δεν θα διεξαχθούν με τον παραδοσιακό τρόπο.

Ούτε καν οι μαζικές διαδηλώσεις φοιτητών και εργαζομένων τον Μάη του 1968 στη Γαλλία δεν είχαν καταφέρει να ανατρέψουν τη διενέργεια αυτών των εξετάσεων. Αντ’ αυτού, οι μαθητές θα λάβουν έναν μέσο όρο σε κάθε μάθημα που θα βασίζεται στους βαθμούς που πήραν στα διαγωνίσματα και τις εργασίες καθ’ όλη τη διάρκεια της χρονιάς, ανέφερε ο υπουργός Παιδείας της Γαλλίας, Ζαν-Μισέλ Μπλανκέ σε τηλεοπτικό του διάγγελμα. «Είναι η πιο απλή, ασφαλής και δίκαιη λύση σε αυτούς τους δύσκολους καιρούς», δήλωσε, προσθέτοντας ότι δεν θα ληφθούν υπόψιν οι βαθμοί που έλαβαν οι μαθητές κατά την τρέχουσα περίοδο των μέτρων αποκλεισμού. Οι φετινές εξετάσεις ‘μπακαλορεά’, που παραδοσιακά διεξάγονται τον Ιούνιο, αφορούν 730.000 μαθητές.

«Σενάριο η επανέναρξη μαθημάτων τον Μάιο»
Τα σχολεία και τα πανεπιστήμια είναι κλειστά από τις αρχές Μαρτίου προκειμένου να ανακοπεί η εξάπλωση του κορωνοϊού. Οι δημόσιες εξετάσεις που διενεργούνται στα τέλη της σχολικής χρονιάς έχουν ματαιωθεί και σε άλλες χώρες, όπως στη Βρετανία, λόγω της πανδημίας. Εάν το επιτρέψουν οι συνθήκες, η Γαλλία θα μπορούσε να αυξήσει τις ώρες μαθημάτων τον Ιούνιο για να καλύψει τον χαμένο χρόνο, δήλωσε ο Μπλανκέ, ο οποίος είχε προηγουμένως κάνει λόγο για την πιθανότητα να ανοίξουν και πάλι τα σχολεία στις αρχές Μαΐου. Σήμερα είπε ότι η επανέναρξη των μαθημάτων στις αρχές Μαΐου είναι προς το παρόν απλά ένα «σενάριο».

No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Γιατί οι τροχιές των πλανητών είναι ελλείψεις;

Γιατί οι τροχιές των πλανητών είναι ελλείψεις; | SCIENCE NEWS |
3,5 αιώνες μετά την διατύπωση του νόμου της βαρύτητας από τον νεαρό φοιτητή Ισαάκ Νεύτωνα, κατά την διάρκεια της επιδημίας της βουβωνικής πανώλης στην Αγγλία, θα αποδείξουμε, για να ξεχάσουμε λιγάκι την τωρινή πανδημία του κορωνοϊού, γιατί η τροχιά ενός πλανήτη είναι υποχρεωτικά η κωνική τομή έλλειψη με τον ήλιο στη μια των εστιών του.…
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Ιταλία : Στη μάχη κατά του κοροναϊού το ρομπότ-νοσηλευτής «Τόμι»

Ιταλία : Στη μάχη κατά του κοροναϊού το ρομπότ-νοσηλευτής «Τόμι» | SCIENCE NEWS |

Μετά την πυρηνική καταστροφή της Φουκουσίμα στην Ιαπωνία, όπου τα ρομπότ κλήθηκαν να πάνε εκεί όπου οι άνθρωποι δεν μπορούσαν, τώρα επιστρατεύθηκαν και στην πανδημία του κοροναϊού, δίνοντας χείρα βοηθείας στους γιατρούς και νοσηλευτές των ιταλικών νοσοκομείων, οι οποίοι αντιμετωπίζουν έναν αόρατο φονικό εχθρό, ανάλογο της ραδιενέργειας.

Το ρομπότ «Τόμι» είναι ένα από τα έξι που έχουν πιάσει δουλειά στο νοσοκομείο Circolo της πόλης Βαρέζε στη Λομβαρδία, που είναι το επίκεντρο της επιδημίας Covid-19 στην Ιταλία. Ο «Τόμι» δεν χρειάζεται να φοράει μάσκα ή γάντια, ούτε να ανησυχεί μήπως κολλήσει και αυτός τον ιό.

«Είναι σαν να έχεις άλλον ένα νοσηλευτή, αλλά χωρίς προβλήματα σχετικά με μία πιθανή λοίμωξη», ανέφερε ο δρ Φρανσέσκο Ντεντάλι, διευθυντής της Μονάδας Εντατικής Θεραπείας του νοσοκομείου, σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερς. «Πρέπει να εξηγήσεις στον ασθενή τον χρόνο και τη λειτουργία του ρομπότ. Η πρώτη αντίδραση δεν είναι θετική, ιδίως από τους ηλικιωμένους, αλλά μετά χαίρονται», πρόσθεσε.

Τα ρομπότ σε μέγεθος παιδιού διαθέτουν μικρές ρόδες για να κινούνται από δωμάτιο σε δωμάτιο και να παρακολουθούν διάφορες ενδείξεις από τα ιατρικά μηχανήματα, μεταφέροντας τις πληροφορίες στο ιατρικό προσωπικό. Αυτό επιτρέπει στους πνιγμένους από τη δουλειά και το άγχος γιατρούς να προσέχουν ασθενείς σε πιο σοβαρή κατάσταση.

Επιπλέον, τα ρομπότ έχουν οθόνες αφής στη θέση του προσώπου, ώστε οι ασθενείς να μπορούν να στέλνουν μηνύματα στους γιατρούς, αν χρειάζονται κάτι. Το σημαντικότερο είναι ότι ο «Τόμι» (είναι το όνομα του γιού ενός νοσοκομειακού γιατρού) και η παρέα του επιτρέπουν στο υγειονομικό προσωπικό να περιορίζει τις άμεσες επαφές με τους ασθενείς, μειώνοντας έτσι τόσο την κατανάλωση πολύτιμων αναλώσιμων (μάσκες, γάντια κ.ά.) όσο και τον κίνδυνο να κολλήσουν οι ίδιοι τον ιό και να τεθούν εκτός μάχης.

Περισσότερα από 4.000 μέλη του προσωπικού των ιταλικών νοσοκομείων έχουν μολυνθεί από τον ιό και 66 γιατροί έχουν πεθάνει.

Και βέβαια ένα ρομπότ δεν κουράζεται, όπως ένας γιατρός ή νοσηλευτής. Χρειάζεται, απλώς, μία φόρτιση των μπαταριών του και επιστρέφει στην πρώτη γραμμή άφοβα.

No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Βίντεο: η αρχή διατήρησης στροφορμής

Βίντεο: η αρχή διατήρησης στροφορμής | SCIENCE NEWS |
Η αρχή διατήρησης της στροφορμής μπορεί να επιδειχθεί πειραματικά αν διαθέτουμε έναν πολύ γρήγορα περιστρεφόμενο τροχό. Αν καθίσουμε σε ένα περιστρεφόμενο κάθισμα και κρατήσουμε τον περιστρεφόμενο τροχό με τον άξονα περιστροφής του οριζόντιο, τότε και η στροφορμή του τροχού έχει οριζόντια κατεύθυνση. Η στροφορμή του συστήματος κάθισμα-άνθρωπος-τροχός ως προς τον κατακόρυφο άξονα είναι μηδέν. Αν…
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

SunRISE: Αποστολή μελέτης των ηλιακών καταιγίδων από τη NASA

SunRISE: Αποστολή μελέτης των ηλιακών καταιγίδων από τη NASA | SCIENCE NEWS |
H NASA επέλεξε μια νέα αποστολή για τη μελέτη του τρόπου με τον οποίο ο ήλιος παράγει και απελευθερώνει κολοσσιαίες καταιγίδες διαστημικού καιρού- γνωστές και ως καταιγίδες ηλιακών σωματιδίων- στο διάστημα. Τέτοιο είδους πληροφορίες αναμένεται να βοηθήσουν στην κατανόηση του τρόπου με τον οποίο λειτουργεί το ηλιακό σύστημα, καθώς και στην προστασία των αστροναυτών σε αποστολές στη Σελήνη και στον Άρη, μέσω παροχής καλύτερων πληροφοριών σχετικά με τον τρόπο που η ηλιακή ακτινοβολία επηρεάζει το διαστημικό περιβάλλον στο οποίο ταξιδεύουν.

Η νέα αποστολή, ονόματι SunRISE (Sun Radio Interferometer Space Experiment) περιλαμβάνει έξι μικρούς δορυφόρους CubeSats που λειτουργούν σαν ένα μεγάλο ραδιοτηλεσκόπιο. Η NASA έχει δώσει 62,6 εκατομμύρια δολάρια για τον σχεδιασμό, την κατασκευή και την εκτόξευση του SunRISE όχι νωρίτερα από την 1η Ιουλίου 2023.

Η συγκεκριμένη αποστολή επελέγη τον Αύγουστο του 2017 ως μία από δύο προτάσεις για ένα concept αποστολής 11 μηνών . Τον Φεβρουάριο του 2019 εγκρίθηκε μελέτη της αποστολής για έναν επιπλέον χρόνο. Του SunRISE ηγείται ο Τζάστιν Κάσπερ στο University of Michigan in Ann Arbor και τη διαχειρίζεται το JPL της NASA.

Η αποστολή βασίζεται σε έξι δορυφόρους CubeSats που κινούνται με ηλιακή ενέργεια – o καθένας μεγέθους μικρού φούρνου- για την ταυτόχρονη παρατήρηση ραδιο-εικόνων εκπομπών χαμηλής συχνότητας από την ηλιακή δραστηριότητα και τον διαμοιρασμό τους μέσω του Deep Space Network της NASA. Ο «αστερισμός» αυτός θα πετάξει με τα σκάφη σε απόσταση περίπου 9,6 χλμ το ένα από το άλλο, πάνω από την ατμόσφαιρα της Γης, και θα κάνει από εκεί τις παρατηρήσεις του, δημιουργώντας τρισδιάστατους χάρτες για να διαπιστώνεται από πού πηγάζουν μεγάλες εκλάμψεις σωματιδίων στον ήλιο και πώς εξελίσσονται καθώς φεύγουν προς το διάστημα. Αυτό θα βοηθήσει στην καλύτερη κατανόηση του τι αρχίζει και τι επιταχύνει αυτές τις μεγάλες εκλάμψεις ακτινοβολίας. Τα έξι σκάφη θα συνεργάζονται επίσης μεταξύ τους για να χαρτογραφήσουν, για πρώτη φορά, το μοτίβο των γραμμών των μαγνητικών πεδίων που εκτείνονται από τον ήλιο προς το διαπλανητικό διάστημα.
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Πως κάνουμε μετατροπές μονάδων χρησιμοποιώντας το Wolfram Alpha

Learn how to use Wolfram|Alpha to convert among different units of a quantity.

Calculate common conversions like centimeters to inches, pounds to kilograms, Celsius to Fahrenheit and kilometers to miles. The converter also handles units like milliliters to drams, furlongs to miles and megabytes to mebibytes.

Get the answer as well as step-by-step solutions and other useful comparisons and conversions.

Wolfram|Alpha is a computational knowledge engine relied upon by millions of students and professionals. It works by using its vast store of expertly curated knowledge and algorithms to automatically answer questions. Wolfram|Alpha can give you answers about nearly anything, from math to history, physics to finance and beyond!

Curious what Wolfram|Alpha can do for you?
Check out some examples:

For more tips on how Wolfram|Alpha can help you, check out the rest of our videos here:

Try out Wolfram|Alpha:

Subtitles are available in English, Japanese, Spanish and simplified Chinese.
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Δασκαλάκης : «Θεωρία της ανοησίας της αγέλης» η εναλλακτική δράση για τον κοροναϊό

Δασκαλάκης : «Θεωρία της ανοησίας της αγέλης» η εναλλακτική δράση για τον κοροναϊό | SCIENCE NEWS |

Mε τον κ. Κωνσταντίνο Δασκαλάκη, τον πασίγνωστο καθηγητή του Τμήματος Ηλεκτρολόγων Μηχανικών και Επιστήμης Υπολογιστών στο Τεχνολογικό Ινστιτούτο της Μασαχουσέτης (ΜΙΤ) και μέλος του Εργαστηρίου Πληροφορικής και Τεχνητής Νοημοσύνης του MIT, δώσαμε ραντεβού στο Zoom (τα εργαλεία αυτά, ως φαίνεται, θα είναι πλέον μόνιμοι «συνεργάτες» μας στην εποχή της κορωνο-τηλεργασίας) για να μιλήσουμε σχετικά με αυτό που ξέρει καλύτερα από τον καθένα: να «δαμάζει» τις εκθετικές αυξήσεις και να εξηγεί τα μαθηματικά μοντέλα που έχουν μπει περισσότερο από ποτέ στη ζωή μας ελέω πανδημίας αφού προσφέρουν προβλέψεις σχετικά με το καυτό ερώτημα του τι μέλλει γενέσθαι με τον SARS-CoV-2.

Εκείνος έβαλε ένα ωραιότατο… εξοχικό background στην οθόνη του που ανέβαζε τη διάθεση, καθότι και οι δύο συνομιλήσαμε από τα σπίτια μας που αποτελούν πλέον (και) τον χώρο εργασίας μας για το επόμενο διάστημα.
Πόσο θα είναι άραγε αυτό το διάστημα; τον ρωτήσαμε. Μπορούν τα μοντέλα να το προσδιορίσουν; Οπως μας είπε, μεταξύ άλλων πολύ ενδιαφερόντων που θα διαβάσετε στη συνέντευξη που μας παραχώρησε, η απάντηση εξαρτάται από πολλές μεταβλητές. Και μια από τις κυριότερες – αν όχι η κυριότερη στην παρούσα φάση – είναι η δική μας στάση, το πόσο θα τηρήσουμε αυτό το «μένουμε σπίτι» που πλέον μας έχει επιβληθεί μέσω αυστηρότατων μέτρων.

«Αν τηρήσετε ευλαβικά τα μέτρα των Αρχών, εκτιμώ ότι με βάση τα υπάρχοντα επιδημιολογικά στοιχεία, σε έναν μήνα από τώρα τα καινούργια κρούσματα θα είναι πολύ λίγα». Και αν δεν τηρούσαμε κανένα μέτρο και αφηνόμασταν στην «ανοσία της αγέλης» που τόσο έχει συζητηθεί το τελευταίο διάστημα; Τότε μπορεί οι θάνατοι στη χώρα μας να ήταν (στο υπεραισιόδοξο σενάριο κατά το οποίο δεν θα κατέρρεε το υγειονομικό σύστημα της χώρας) αρκετές δεκάδες χιλιάδες!

Επιθετική αύξηση

Ξεκινήσαμε τη συζήτησή μας με τον κ. Δασκαλάκη μιλώντας για τις εκθετικές αυξήσεις και το πώς αυτές λειτουργούν. «Υπάρχουν πολλές εκθετικές αυξήσεις, άλλες λιγότερο και άλλες περισσότερο επιθετικές. Αν ξεκινήσει μια εκθετική αύξηση τελικά θα καταλάβει όσο χώρο μπορέσει. Το ζήτημα είναι πόσος χρόνος θα χρειαστεί έως ότου η εκθετική αύξηση φθάσει στην κορύφωσή της. Στην περίπτωση του νέου κορωνοϊού, αυτό που καθορίζει την επιθετικότητα της εκθετικής αύξησης είναι το πόσο γρήγορα και σε πόσα άτομα κατά μέσο όρο μεταδίδει τη νόσο ένα άτομο που είναι μολυσμένο με SARS-CoV-2.

»Εκτιμάται – με βάση έναν συνδυασμό μελετών που έχουν δημοσιευθεί – ότι κάθε μολυσμένο άτομο μεταδίδει τη νόσο σε 2 με 3 άλλα άτομα, αριθμός βέβαια που εξαρτάται από τον τρόπο ζωής, τις κοινωνικές συνήθειες, την ηλικιακή διαστρωμάτωση του πληθυσμού, τον καιρό και πολλές άλλες παραμέτρους. Οπως και να έχει, ένας πολλαπλασιαστής μετάδοσης μεταξύ 2 και 3 είναι πολύ κακός. Για να ανακοπεί η πορεία του ιού, για να σταματήσει δηλαδή η εκθετική αύξηση των κρουσμάτων και να εξαφανιστεί τελικά ο ιός, θα πρέπει ο αριθμός αυτός να πέσει κάτω από το 1 – κοινώς, το κάθε μολυσμένο άτομο πρέπει να μεταδίδει τον ιό σε λιγότερα από ένα άλλα άτομα κατά μέσο όρο».

Ο χρόνος μετάδοσης
Μια άλλη σημαντική παράμετρος, σημείωσε ο καθηγητής, είναι σε πόσο χρόνο θα γίνει η μετάδοση του ιού από έναν άνθρωπο σε άλλους. «Αν αυτό συνέβαινε σε διάστημα ενός έτους τότε η εκθετική αύξηση θα ήταν τόσο αργή ώστε τα συστήματα υγείας θα ήταν σε θέση να αντεπεξέλθουν στον αριθμό κρουσμάτων που χρήζουν νοσηλείας και θα υπήρχε έτσι αρκετός χρόνος για την ανάπτυξη θεραπειών και εμβολίων.

Το πρόβλημα στην περίπτωσή μας είναι ότι η μετάδοση του ιού από το ένα άτομο στο άλλο γίνεται σε λίγες ημέρες, με αποτέλεσμα ο αριθμός πραγματικών κρουσμάτων να διπλασιάζεται κάθε πέντε ημέρες ή και λιγότερο. Ας πούμε ότι ο διπλασιασμός χρειάζεται 5 ημέρες. Αυτό σημαίνει ότι αν μια δεδομένη χρονική στιγμή ο αριθμός των πραγματικών κρουσμάτων του ιού είναι 100 και αφήσουμε ανεξέλεγκτη τη μετάδοσή του, τότε σε 10 ημέρες θα έχουμε 400 κρούσματα, σε 20 ημέρες 1.600 κρούσματα, σε έναν μήνα 6.400 κρούσματα και σε δύο μήνες περί τα 400.000 κρούσματα».

«Χρωματίζοντας» τη μετάδοση

Πώς μπορεί να μπει «φρένο» σε μια τέτοια επιθετική αύξηση; Ιδού, άκρως περιγραφική, διά στόματος του κ. Δασκαλάκη, η απάντηση: «Φανταστείτε ότι βρίσκομαι σε ένα τεράστιο γήπεδο με άλλους 10.000.000 Ελληνες. Ας πούμε ότι εγώ έχω κόκκινο χρώμα και όλοι οι άλλοι έχουν μπλε. Στο σενάριό μας, κόκκινο χρώμα έχει κάποιος που έχει τον ιό αυτή τη στιγμή ή τον είχε κάποτε στο παρελθόν. Αρχικώς έχουμε έναν ασθενή, εμένα. Στα χέρια μου έχω δύο κόκκινα μπαλάκια που αντιπροσωπεύουν σε πόσους θα μεταδώσω τον ιό. Οπως είπαμε πριν, σύμφωνα με τις επικρατέστερες εκτιμήσεις κάθε ασθενής μεταδίδει τον ιό σε 2 με 3 άλλους ανθρώπους – ας πούμε σε 2 στο συγκεκριμένο παράδειγμα.

»Πετάω λοιπόν τα δύο μου μπαλάκια σε τυχαίους ανθρώπους μέσα στο γήπεδο. Αυτοί είναι οι δύο τυχαίοι, άτυχοι συμπολίτες μου που πήραν τον ιό από εμένα. Καθένας από αυτούς αυτομάτως μολύνεται με τον νέο κορωνοϊό και από μπλε γίνεται κόκκινος. Επίσης, το μπαλάκι που έπιασε, κλωνοποιείται και έχει τώρα στα χέρια του δύο μπαλάκια να πετάξει, δηλαδή δύο ανθρώπους να μολύνει με τη σειρά του.

»Στον επόμενο γύρο, οι δύο κόκκινοι άνθρωποι που «δημιουργήθηκαν» από τα μπαλάκια μου πετάνε τα δικά τους μπαλάκια σε τυχαίες κατευθύνσεις. Τώρα πετάγονται τέσσερα μπαλάκια συνολικά. Οσοι τα πιάνουν μολύνονται και αυτοί και αποκτούν και εκείνοι δύο μπαλάκια ο καθένας να πετάξουν στον μεθεπόμενο γύρο, και ούτω καθεξής. Σε κάθε γύρο, όταν ένα μπαλάκι πέφτει σε μπλε άνθρωπο τον κάνει κόκκινο, και εκείνος παίρνει δύο μπαλάκια για να μολύνει με τη σειρά του άλλους δύο στον επόμενο γύρο. Ενα μπαλάκι όμως που πέφτει σε κόκκινο άνθρωπο χάνεται. Δεν έχει κανένα αποτέλεσμα γιατί ο κόκκινος άνθρωπος έχει ήδη περάσει τον κορωνοϊό και έχει ανοσία.

»Οσο ο αριθμός των κόκκινων ανθρώπων, των μολυσμένων ήδη δηλαδή, είναι αρκετά μικρότερος από εκείνον των μπλε, των μη μολυσμένων, τα κόκκινα μπαλάκια θα πέφτουν με τεράστια πιθανότητα σε μπλε ανθρώπους και θα δημιουργούν καινούργια κρούσματα. Οταν οι κόκκινοι άνθρωποι αυξηθούν αρκετά, και γίνουν για παράδειγμα ένα εκατομμύριο, τότε η πιθανότητα ένα μπαλάκι να πέσει σε μπλε άνθρωπο θα γίνει 9 στα 10. Οταν οι κόκκινοι γίνουν δύο εκατομμύρια, τότε η πιθανότητα ένα μπαλάκι να πέσει σε μπλε άνθρωπο θα γίνει 8 στα 10. Οταν φθάσουμε να έχουμε στο γήπεδο περισσότερα κόκκινα από μπλε άτομα τότε κάθε νέος κόκκινος άνθρωπος που πετάει τα δύο μπαλάκια του αναμένεται να χτυπήσει λιγότερους από έναν μπλε ανθρώπους κατά μέσο όρο.

»Εκεί πέφτει ο ρυθμός αναπαραγωγής του ιού κάτω από το σημαντικό κατώφλι της μονάδας και η εκθετική αύξηση αρχίζει να ανακόπτεται! Το συμπέρασμα της ιστορίας είναι το εξής: Αν κάθε ασθενής δίνει τον κορωνοϊό σε άλλους δύο, τότε πρέπει να αρρωστήσει πάνω από το 50% του πληθυσμού πριν αρχίσει το φρένο στην εκθετική εξάπλωση του ιού. Αν κάθε ασθενής δίνει τον ιό σε τρεις άλλους, τότε, με παρόμοιους υπολογισμούς, προκύπτει ότι πρέπει να νοσήσει πάνω από το 67% του πληθυσμού πριν αρχίσει να μπαίνει φρένο στην εκθετική».

Απροστάτευτη αγέλη

Αυτή είναι και η λογική της ανοσίας της αγέλης, η οποία όμως συνδέεται με πολύ σοβαρά προβλήματα, όπως εξήγησε ο καθηγητής του ΜΙΤ. «Από τα ποσοστά θνησιμότητας που έχουν υπολογιστεί για τον ιό προκύπτει ότι πεθαίνει περίπου το 1% με 2% όσων νοσούν, για μια χώρα σαν την Ελλάδα που έχει αρκετά γηρασμένο πληθυσμό.

»Ωστόσο, αν για παράδειγμα αφηνόταν να νοσήσει ένα 70% του συνολικού πληθυσμού, στην πραγματικότητα το ποσοστό θνησιμότητας θα ανερχόταν ίσως και στο 5%, που αντιπροσωπεύει το ποσοστό των ασθενών που χρήζουν νοσηλείας. Και αυτό θα συνέβαινε διότι θα βλέπαμε τεράστιο αριθμό ασθενών που θα έπρεπε να νοσηλευθούν ταυτόχρονα, έναν αριθμό πολλές φορές μεγαλύτερο από αυτόν που το σύστημα υγείας μας θα μπορούσε να περιθάλψει.

»Θα αναγκαζόμασταν τότε να μπούμε σε μια λογική διαχωρισμού των βαριά ασθενών σε αυτούς που θα τύγχαναν νοσηλείας και σε εκείνους που θα αφήνονταν στην τύχη τους, όπως βλέπουμε ήδη να συμβαίνει στην Ιταλία». Σε τι θα μεταφράζονταν αυτά τα ποσοστά αν στη χώρα μας αφήναμε τα πράγματα στην τύχη τους; Με απλούς υπολογισμούς, αν αφήναμε να μολυνθούν έξι με επτά εκατομμύρια Ελληνες για να επιτευχθεί ανοσία της αγέλης, τα θύματα που θα άφηνε ο ιός πίσω του θα ήταν εκατοντάδες χιλιάδες!

Σεβασμός στα μέτρα

Για τον λόγο αυτόν και είναι σημαντικό οι χώρες να λαμβάνουν αυστηρά μέτρα, υπογράμμισε ο κ. Δασκαλάκης. «Μόνο τα μέτρα μπορούν να βάλουν φρένο στην εκθετική αύξηση των κρουσμάτων προτού να είναι πολύ αργά. Ο σκοπός τους είναι να μειώσουν τον αριθμό νέων ασθενών που κατά μέσο όρο δημιουργεί κάθε ασθενής, σε κάτι λιγότερο του χρυσού κατωφλίου που είναι 1. Τα αυστηρά μέτρα που έλαβε η  Ελλάδα είναι σωστά και πρέπει να γίνουν σεβαστά από τον πληθυσμό. Για αυτόν τον λόγο πρέπει κάθε πολίτης να δείξει υπευθυνότητα.

»Δεν αρκεί να προσποιούμαστε ότι τηρούμε τα μέτρα που αφορούν την κυκλοφορία στους δρόμους αλλά με διάφορα τεχνάσματα να βρισκόμαστε με άλλους πέντε φίλους στην πολυκατοικία μας ή στη γειτονιά μας. Διότι μπορεί και αυτοί να βλέπουν άλλους πέντε φίλους και ούτω καθεξής δημιουργώντας έτσι έναν κοινωνικό ιστό που είναι ικανός να λειτουργήσει ως καταλύτης εξάπλωσης του ιού. Η κοινωνική αποστασιοποίηση είναι άκρως σημαντική σε αυτή τη φάση. Γι’ αυτό και βλέπουμε να αυστηροποιούνται τα μέτρα όσο δεν τηρούνται».

Απομόνωση, δύσκολη αλλά αναγκαία
Και μπορεί η απομόνωση να φαίνεται δύσκολη – και είναι -, ωστόσο αν τηρήσουμε τα μέτρα κατά γράμμα, τα πράγματα θα είναι, αρκετά σύντομα, αισιόδοξα, κατά τον καθηγητή. «Ακόμα και αν τα αυστηρά αυτά μέτρα τηρηθούν από όλους ανεξαιρέτως, τα κρούσματα θα συνεχίσουν περιέργως να ανεβαίνουν για ένα διάστημα. Και αυτό διότι αρκετά άτομα είχαν ήδη μολυνθεί και βρίσκονταν στο στάδιο της επώασης – η οποία διαρκεί από δύο ως 14 ημέρες και με μέσο όρο τις 5 ημέρες με βάση τα όσα γνωρίζουμε – πριν από τη λήψη των μέτρων.

»Επίσης τα άτομα που θα μείνουν σπίτι και θα έχουν μολυνθεί χωρίς να το γνωρίζουν θα μεταδώσουν τον ιό στους οικείους τους και πρέπει να περάσει και το στάδιο της δικής τους επώασης της νόσου μέχρι να εμφανίσουν συμπτώματα και να αποτελέσουν νέα κρούσματα.

»Λαμβάνοντας όλα αυτά υπόψη, εκτιμώ ότι σε δεκαπέντε με είκοσι ημέρες από τη στιγμή της λήψης και της τήρησης των αυστηρών μέτρων η καμπύλη των κρουσμάτων θα μπορούσε να φθάσει στην κορύφωσή της και να αρχίσει σταδιακά να πέφτει – και ίσως σε έναν μήνα δούμε τα καινούργια κρούσματα να έχουν μειωθεί σημαντικά. Με απλά λόγια, αν μείνουμε μέσα, τότε τα κόκκινα μπαλάκια που έχουν οι ήδη ασθενείς δεν θα βρουν αποδέκτες και έτσι ο ιός θα εξαφανιστεί από τη χώρα, αν βέβαια δεν υπάρξουν καινούργιες είσοδοί του από αλλού».

Η Ελλάδα έδρασε γρήγορα
Η Ελλάδα έδρασε γρήγορα ώστε να μειωθούν αυτά τα…  κόκκινα μπαλάκια που «θρέφουν» την επιδημία του νέου κορωνοϊού; «Η απόκριση απέναντι στην ιογενή απειλή ήταν εντυπωσιακά ταχύτερη σε σύγκριση με άλλες χώρες. Τα μέτρα μπορεί να βγάζουν τον πληθυσμό από τη βολή του, ωστόσο δεν φαίνεται να υπάρχει ετούτη τη στιγμή άλλη λύση. Με αυτόν τον τρόπο κερδίζουμε χρόνο μην αφήνοντας την εκθετική αύξηση να καλπάζει έως ότου βρεθούν θεραπείες που θα σώζουν βαριά ασθενείς και τελικώς το προληπτικό εμβόλιο ενάντια στον ιό».

Αγώνας αντοχής, όχι ταχύτητας
Κλείνοντας ο κ. Δασκαλάκης θέλησε να στείλει ένα μήνυμα προς όλους μας: «Πρέπει να συνειδητοποιήσουμε ότι ο αγώνας που έχουμε μπροστά μας είναι αντοχής και όχι ταχύτητας. Και πρέπει να βρούμε τα ψυχικά αποθέματα για να «τρέξουμε» αυτόν τον μαραθώνιο. Διότι αν δεν συμμορφωθούμε με τα μέτρα, σίγουρα ο πόνος της απώλειας θα είναι πολύ μεγαλύτερος από το να μείνουμε σπίτι». Ας μείνουμε (σπίτι) με αυτά τα λόγια στο μυαλό μας…

Η βρετανική «ανο(η)σία της αγέλης» και η αμερικανική αργοπορία

Η θεωρία της «ανοσίας της αγέλης», η οποία εξετάστηκε αρχικώς από τη Βρετανία, θα μπορούσε να χαρακτηριστεί ως «θεωρία της ανοησίας της αγέλης», μας είπε ο κ. Δασκαλάκης. «Πρόκειται για μια θεωρία που ήταν εξαρχής λανθασμένη και για τον λόγο αυτόν έγινε ήδη στροφή – αν και καθυστερημένη – στη Βρετανία προς αυστηρά μέτρα».

Λάθη και καθυστερήσεις έχουν γίνει και στις ΗΠΑ όπου ζει ο έλληνας καθηγητής, σύμφωνα με τα λεγόμενά του. «Υπήρξε πολιτική ολιγωρία και απαράδεκτη καθυστέρηση στη λήψη μέτρων. Ωστόσο με αποφάσεις Πολιτειών, Δήμων και εργοδοτών πολλοί εργάζονται πλέον από τα σπίτια τους εδώ και περίπου δύο εβδομάδες. Τα πανεπιστήμια έχουν κλείσει και τα μαθήματα γίνονται διαδικτυακά μέχρι το τέλος του εξαμήνου. Επίσης ακυρώνονται ή μεταφέρονται στο Internet το ένα μετά το άλλο επιστημονικά συνέδρια που ήταν προγραμματισμένα ακόμη και για τον Ιούνιο ή τον Ιούλιο».

Ο ίδιος φοβάται τον νέο κορωνοϊό; «Εκείνο που με φοβίζει περισσότερο είναι η απραξία. Οταν βλέπω να λαμβάνονται εγκαίρως μέτρα που είναι λογικά αισθάνομαι εμπιστοσύνη στο σύστημα. Οταν βλέπω κυβερνήσεις να κρύβουν τα πραγματικά νούμερα, να μη λαμβάνουν μέτρα, να μη διεξάγουν τεστ και να μην έχουν μάσκες ακόμη και για τους γιατρούς, όπως συμβαίνει στις ΗΠΑ, φοβάμαι και εξαγριώνομαι. Πρέπει να διαχειριστούμε αυτή τη δύσκολη κατάσταση με επιστημονικό τρόπο και με σοβαρότητα, χωρίς να καταφεύγουμε σε θεωρίες συνωμοσίας και χωρίς να εθελοτυφλούμε».  

No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Μεταφράζοντας τον εγκέφαλο

Μεταφράζοντας τον εγκέφαλο | SCIENCE NEWS |
Η τεχνητή νοημοσύνη «μεταφράζει» την εγκεφαλική δραστηριότητα Οι επιστήμονες έκαναν ακόμη ένα βήμα για τη δημιουργία μηχανών που καταλαβαίνουν τι λέει ένας άνθρωπος, αναλύοντας μόνο τα εγκεφαλικά κύτταρά του και μετατρέποντας, στη συνέχεια, αυτόματα, σε γραπτό κείμενο, τις προτάσεις του. Ερευνητές στις ΗΠΑ δημιούργησαν έναν αλγόριθμο τεχνητής νοημοσύνης, ο οποίος μπορεί να αποκωδικοποιήσει τη νευρωνική…
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Πολυουρεθάνη: Επιστήμονες ανακάλυψαν βακτήριο που «τρώει» το τοξικό πλαστικό!

Πολυουρεθάνη: Επιστήμονες ανακάλυψαν βακτήριο που «τρώει» το τοξικό πλαστικό! | SCIENCE NEWS |
Ένα βακτήριο που τρέφεται με τοξικό πλαστικό ανακάλυψαν Γερμανοί επιστήμονες. Είναι μάλιστα ο πρώτος βακτηριακός μικροοργανισμός που βρέθηκε ότι μπορεί να διασπάσει την πολυουρεθάνη.

Το βακτήριο ανακαλύφθηκε σε έναν χώρο εναπόθεσης αποβλήτων, όπου είχαν πεταχτεί πλαστικά. Εκατομμύρια τόνοι πλαστικών από πολυουρεθάνη παράγονται κάθε χρόνο και καταλήγουν συνήθως στις χωματερές ή στη φύση, επιβαρύνοντας το περιβάλλον, καθώς το εν λόγω πλαστικό δύσκολα ανακυκλώνεται. Όταν διασπάται σταδιακά, μπορεί να απελευθερώσει τοξικές και καρκινογόνες χημικές ουσίες.

Οι ερευνητές του Κέντρου Περιβαλλοντικής Έρευνας Χέλμχολτς στη Λειψία, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό μικροβιολογίας "Frontiers in Microbiology", σύμφωνα με τη βρετανική «Γκάρντιαν», ανέφεραν ότι το βακτήριο, που ανήκει στην οικογένεια Pseudomonas bacteria, γνωστή για την ανθεκτικότητα της σε ακραία περιβάλλοντα, χρησιμοποιεί τα χημικά συστατικά της πολυουρεθάνης για να παράγει άνθρακα, άζωτο και ενέργεια για λογαριασμό του.

Όπως είπαν οι επιστήμονες, το βακτήριο είναι ελπιδοφόρο, αλλά θα χρειαστεί ακόμη αρκετή έρευνα, εωσότου καταστεί εφικτό να αξιοποιηθεί ευρέως για να «εξαφανίσει» μεγάλες ποσότητες πεταμένων πλαστικών.

«Τα ευρήματα μας αντιπροσωπεύουν ένα σημαντικό βήμα για να μπορέσουμε να επαναχρησιμοποιήσουμε δύσκολα ανακυκλώσιμα προϊόντα πολυουρεθάνης», δήλωσε ο ερευνητής Χέρμαν Χαϊπίπερ. Όπως είπε, ίσως χρειαστούν δέκα χρόνια, προτού το βακτήριο χρησιμοποιηθεί σε μαζική κλίμακα.

Στο παρελθόν είχαν χρησιμοποιηθεί μύκητες για τη διάσπαση της πολυουρεθάνης, αλλά τα βακτήρια είναι πολύ πιο εύχρηστα για βιομηχανική χρήση. Το επόμενο βήμα, σύμφωνα με τον Χαϊπίπερ, θα είναι να εντοπισθούν τα γονίδια που κωδικοποιούν εκείνα τα ένζυμα, τα οποία παράγονται από το βακτήριο και είναι ικανά να διασπάσουν την πολυουρεθάνη.

Περισσότεροι από οκτώ δισεκατομμύρια τόνοι διαφόρων ειδών πλαστικών εκτιμάται ότι έχουν συνολικά παραχθεί από τη δεκαετία του 1950 μέχρι σήμερα και τα περισσότερα έχουν καταλήξει να ρυπαίνουν το έδαφος και τις θάλασσες του πλανήτη.
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

30 χρόνια διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble

30 χρόνια διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble | SCIENCE NEWS |
Από την αυγή της ανθρωπότητας και μέχρι πριν 400 χρόνια, όλα όσα γνωρίζαμε για το σύμπαν μας ήταν μέσω παρατηρήσεων με γυμνό μάτι. Το 1610 ο Γαλιλαίος γύρισε το τηλεσκόπιο του προς τους ουρανούς και ολόκληρος ο κόσμος άρχισε να εκπλήσσεται. Ο Κρόνος, μάθαμε, είχε δαχτυλίδια. Ο Δίας είχε φεγγάρια. Αυτή η νεφελώδης ζώνη στο…
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Ιοί: μάχη με το αόρατο

Ιοί: μάχη με το αόρατο | SCIENCE NEWS |
«Αν γνωρίζεις τον εχθρό σου και τον εαυτό σου, μην φοβάσαι, θα νικήσεις ακόμα και σε εκατό μάχες» Σουν Τζου- Η τέχνη του πολέμου Παρά την κοινή αίσθηση ότι είμαστε ο κυρίαρχος οργανισμός του πλανήτη, τα νούμερα είναι συντριπτικά. Ένας «αόρατος» κόσμος είναι αυτός που επικρατεί και δεν είναι άλλος από την ομάδα οργανισμών που,…
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

More Evidence That Pluto Might Have a Subsurface Ocean

More Evidence That Pluto Might Have a Subsurface Ocean | SCIENCE NEWS |
An image of the back of the dwarf planet shows black ripples of rock exactly opposite Sputnik Planitia, the basin that makes up the left lobe of Pluto’s heart. Now, researchers report that those ripples could be evidence that Pluto has a 93-mile-thick ocean sandwiched between its crust and its core. The findings were presented the virtual Lunar and Planetary Science Conference, which had its in-person event canceled due to the new coronavirus pandemic.

The impact that carved the Sputnik Planitia basin could have sent shock waves around Pluto that ripped up the landscape on the other side, according to the results first pre-published in October, which have not yet been peer reviewed. Signs a similar event on Mercury are also apparent where a 950-mile-long impact crater sits at the exact opposite side of the planet to a region of chaotic geography, reports Robin George Andrews for Scientific American.

“If the impact is large enough, the planet itself can act like a lens, and focus the wave energy at the exact opposite point on the planet from the impact,” Purdue University planetary scientist Adeene Denton tells Science News’ Lisa Grossman.

When a large projectile—250 miles wide, in Denton’s simulations—crashes into a dwarf planet like Pluto, it creates a shock wave followed by a stress wave. As the pair ripple across the surface of the distant world, the waves also travel through its center. But waves would move at different speeds in different materials: quickly through the dwarf planet’s dense core, slowly through the icy crust, and slowest through a liquid ocean.

For Brigham Young University planetary scientist Jani Radebaugh, who wasn’t involved in the study, the research shows how insightful New Horizons’ brief visit to Pluto has been. “It’s amazing how we squeeze every little bit out it,” she tells Scientific American.

The model is still in early development, but it adds to a growing collection of hypotheses that suggest there could be water on Pluto. In 2016, analyses of its surface fissures and spherical shape pointed experts to conclude that a subsurface ocean might be to blame. And research published last year suggested that the impact on Sputnik Planitia may have broken through Pluto’s crust and brought the ocean to the surface, where it froze and tipped Pluto into its current orientation.

The images of Sputnik Planitia’s antipode is relatively low resolution, so it’s difficult to tell what exactly they’re showing. And other explanations have been offered for its chaotic state.

“There’s a lot of weird stuff on that far side of Pluto,” says James Tuttle Keane, a planetary scientist at NASA’s Jet Propulsion Laboratory, who was not involved with the study, to Scientific American. “And there are a lot of different ways that you can imagine creating some of those odd patterns that we see.”

For example, it’s possible that volatile ices, made of methane, carbon dioxide, and nitrogen, could have dug up the landscape by cycling between gaseous and solid states.

The New Horizons spacecraft is now exploring further into the Kuiper Belt, a ring of icy objects including Pluto, so evidence needed to confirm or deny theories about Pluto’s subsurface ocean will have to wait for another mission.

But if it’s true, “we might need to think a little differently about the Kuiper belt itself and all of these distant worlds in it and maybe look at them a little bit closer. They could all host such incredible, rich geologic histories,” Denton tells Scientific American. To Science News, she says, “It’s certainly not exactly a smoking gun. But it’s exciting.”
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Πανδημίες και το Μαλθουσιανό Αδιέξοδο

Πανδημίες και το Μαλθουσιανό Αδιέξοδο | SCIENCE NEWS |
Η σημερινή πανδημία θα αποτελέσει ένα περιστατικό που γρήγορα θα ξεχαστεί και θα επανέλθουμε στους γνώριμους ρυθμούς μας, ή θα αποτελέσει μια προειδοποίηση για αυτά που έπονται; Στην παγκόσμια ιστορία οι πανδημίες έχουν διαδραματίσει καθοριστικό ρόλο. Για παράδειγμα, η «Μαύρη Πανώλη», που ξέσπασε στα μέσα του 14ου αιώνα, εξαφάνισε πάνω από το ένα τέταρτο του…
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Η ανακάλυψη του αρχαιότερου Homo erectus αλλάζει την εξελικτική ιστορία του ανθρώπου

Η ανακάλυψη του αρχαιότερου Homo erectus αλλάζει την εξελικτική ιστορία του ανθρώπου | SCIENCE NEWS |
Το αρχαιότερο γνωστό κρανίο του Homo erectus- του πρώτου εκ των προγόνων μας που ήταν σχεδόν «ανθρωποειδής» στην ανατομία και σε πτυχές της συμπεριφοράς του, ανακάλυψε διεθνής ομάδα επιστημόνων, μεταξύ των οποίων ερευνητές από το La Trobe University στην Αυστραλία, το Washington University in St. Louis στις ΗΠΑ, το Πανεπιστήμιο του Γιοχάνεσμπουργκ στη Νότια Αφρική και άλλα πανεπιστήμια.

Το δύο εκατομμυρίων ετών απολίθωμα ανακατασκευάστηκε από πάνω από 150 θραύσματα που βρέθηκαν στη Νότια Αφρική μέσα σε διάστημα πέντε ετών. Τα ευρήματα δημοσιεύτηκαν στο Science και εντάσσονται στο πλαίσιο μιας διεθνούς ανασκαφής στο σύστημα σπηλιών Ντρίμολεν βόρεια του Γιοχάνεσμπουργκ.

Σύμφωνα με τον καθηγητή Άντι Χέρις του La Trobe, διευθυντή του προγράμματος και επικεφαλής ερευνητή, η ηλικία του απολιθώματος DNH 134 δείχνει πως ο Homo erectus υπήρχε 100.000 με 200.000 χρόνια παλαιότερα από ό,τι πιστευόταν ως τώρα. «Το κρανίο Homo erectus που βρήκαμε, πιθανότατα ηλικίας δύο με τριών ετών όταν πέθανε, μας δείχνει πως ο εγκέφαλός του ήταν μόνο ελάχιστα μικρότερος από άλλα δείγματα ενηλίκων Homo erectus» είπε ο καθηγητής Χέρις.

«Είναι δείγμα ενός μέρους της ανθρώπινης εξελικτικής ιστορίας όταν οι πρόγονοί μας περπατούσαν όρθιοι, έφτιαχναν πέτρινα εργαλεία, άρχιζαν να φεύγουν από την Αφρική, αλλά πριν αναπτύξουν μεγάλους εγκεφάλους».

Ο Τζέσι Μάρτιν, διδακτορικός του La Trobe, ο οποίος αναδημιούργησε το κρανίο, είπε ότι το εν λόγω εύρημα επιδεικνύει πως ο Homo erectus, απευθείας πρόγονός μας, εξελίχθηκε ξεκάθαρα στην Αφρική.

Ο Χέρις τονίζει πως, αντίθετα με τον σημερινό κόσμο, όπου είμαστε το μοναδικό ανθρώπινο είδος, πριν από δύο εκατομμύρια χρόνια ο πρόγονός μας δεν ήταν μόνος. «Μπορούμε τώρα να πούμε ότι ο Homo erectus συνυπήρχε με άλλα δύο είδη ανθρώπων στη Νότια Αφρική, τον Παράνθρωπο και τον Αυστραλοπίθηκο. Αυτό υποδεικνύει πως ένα από αυτά τα άλλα ανθρώπινα είδη, ο Australopithecus sediba, ίσως να μην ήταν απευθείας πρόγονος του Homo erectus, ή δικός μας, όπως υποθέταμε στο παρελθόν».

Η Αντζελίν Λις, που ανέλυσε τα απολιθώματα, τόνισε πως παρέχουν μια ματιά άνευ προηγουμένου στο πώς τρία διαφορετικά ανθρώπινα είδη, με διαφορετικές προσαρμογές, μοιράζονταν ένα μεταβαλλόμενο περιβάλλον. Άλλος ένας εκ των ερευνητών, ο Τζάστιν Άνταμς, του Monash University, είπε ότι η ανακάλυψη δημιουργεί ενδιαφέροντα ερωτήματα σχετικά με το πώς αυτά τα είδη ζούσαν και επιβίωναν στο περιβάλλον. «Ένα από τα ερωτήματα που μας ενδιαφέρει είναι τι ρόλο έπαιζαν οι μεταβαλλόμενοι βιότοποι, πόροι και οι μοναδικές βιολογικές προσαρμογές του πρώιμου Homo erectus στην εξαφάνιση του Australopithecus sediba στη Νότια Αφρική« σημείωσε ο Άνταμς.

Η Στέφανι Μπέικερ, διδακτορική στο Πανεπιστήμιο του Γιοχάνεσμπουργκ και συν-διευθύντρια του προγράμματος ανασκαφών στο Ντριμόλεν, υπογράμμισε πως η ανακάλυψη του αρχαιότερου Homo erectus αποτελεί ένα απίστευτο ορόσημο για την κληρονομιά απολιθωμάτων της Νότιας Αφρικής. «Η ιστορία της εξέλιξης των Ανθρωπίνων αλλάζει για άλλη μια φορά, αλλά, πολύ σημαντικό για εμάς τους ντόπιους, αλλάζει και το πεδίο».

Κατά τον Χέρις, ο Homo erectus σηματοδοτεί την αρχή ενός προσαρμοστικού είδους που ερευνητές σήμερα αναγνωρίζουν ως αρχή της μετατροπής των προγόνων μας σε πιο «ανθρωποειδείς».

«Ωστόσο, ως το τελευταίο εναπομείναν ανθρώπινο είδος, δεν θα έπρεπε να πιστεύουμε ότι είμαστε ασφαλείς από τη μοίρα του Αυστραλοπίθηκου, που πιθανότατα εξαφανίστηκε ως αποτέλεσμα της αλλαγής του κλίματος πριν δύο εκατομμύρια χρόνια» τόνισε ο ερευνητής.
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Υπερτηλεσκόπιο θα μπορεί να δείχνει μακρινά ουράνια αντικείμενα με πρωτοφανείς λεπτομέρειες

Υπερτηλεσκόπιο θα μπορεί να δείχνει μακρινά ουράνια αντικείμενα με πρωτοφανείς λεπτομέρειες | SCIENCE NEWS |

«Ένα υπερτηλεσκόπιο, θεωρητικά, θα μπορούσε να συλλάβει εικόνες άστρων μεγάλης ευκρίνειας και με απίστευτη λεπτομέρεια. Θα μπορούσε ακόμα να δείχνει την επιφάνειά τους», ισχυρίζεται ο Αντουάν Λαμπέιρ, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Γαλλίας και στο Παρατηρητήριο «de la Cote d'Azur».

Για να δημιουργηθεί ένα τέτοιο τηλεσκόπιο, σύμφωνα με τους ερευνητές, θα πρέπει αρχικά να μεγεθυνθεί ο φακός του, ώστε να αντανακλά το φως των άστρων. 

Τα υπερτηλεσκόπια είναι σχεδιασμένα για να υπερβαίνουν τον περιορισμό του μεγέθους της εικόνας. Οι επιστήμονες έχουν ήδη πειραματιστεί με τέτοιου είδους μικρά τηλεσκόπια και προχωρούν στη δημιουργία ενός υπερτηλεσκόπιου σε κανονικό μέγεθος.

Τα υπερτηλεσκόπια χρησιμοποιούν τον μηχανισμό της κόρης του ματιού για να εστιάσουν στο φως και να σχηματίσουν εικόνες υψηλής ανάλυσης. Αυτή η διαδικασία θα επιτρέπει στο τηλεσκόπιο να εστιάζει στο αντικείμενο και ταυτόχρονα να τραβάει φωτογραφίες από τα σημεία που θέλουν να εξετάσουν οι επιστήμονες.

 New telescope design could capture distant celestial objects with unprecedented detail

No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Richard Feynman: Η Αρχή της Ελάχιστης Δράσης

Richard Feynman: Η Αρχή της Ελάχιστης Δράσης | SCIENCE NEWS |
(Μια ειδική διάλεξη – σχεδόν αυτολεξεί) Μια μέρα όταν ήμουν ακόμα μαθητής στο Λύκειο ο καθηγητής μου της Φυσικής – ο κ. Bader – με φώναξε μετά το μάθημα και μου είπε: «Φαίνεται ότι βαριέσαι κατά τη διάρκεια του μαθήματος, γι αυτό θα θελα να σου πω κάτι που το θεωρώ ενδιαφέρον». Αυτό που μου…
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Τρόπος ζωής και πανδημίες

Τρόπος ζωής και πανδημίες | SCIENCE NEWS |
Ο διαχρονικός αγώνας εναντίον μεταδοτικών νόσων Το βιβλίο του «Michael Osterholm Deadliest Enemy: Our War Against Killer Germs» είναι προφητικό για αυτό που ζούμε σήμερα Σύμφωνα με την πλατωνική άποψη, στο μύθο της χρυσής εποχής, ο άνθρωπος δεν είχε ανάγκη ιατρικής υποστήριξης διότι διατηρείτο σε άριστη φυσική κατάσταση. Οι ασθένειες που τιμώρησαν τον άνθρωπο προήλθαν…
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Δωρεάν εργαστήρια για νέους και νέες 12-15 ετών από το UTech Lab του Ιδρύματος Ευγενίδου 

Δωρεάν εργαστήρια για νέους και νέες 12-15 ετών από το UTech Lab του Ιδρύματος Ευγενίδου  | SCIENCE NEWS |
Το UTech Lab του Ιδρύματος Ευγενίδου προσφέρει, δωρεάν, στους νεαρούς ηλικίας 12- 15 ετών, όπου και να βρίσκονται σε όλη την Ελλάδα, τη δυνατότητα να συμμετέχουν ενεργά σε επιλεγμένα online εργαστήρια. Μοναδική προϋπόθεση είναι η χρήση υπολογιστή και η σύνδεση στο ίντερνετ.

Τα εργαστήρια υλοποιούνται από το #UTech Lab χωρίς να χρειαστεί να βγει κανείς από το σπίτι του.

Τα εργαστήρια είναι ολιγομελή. Με αυτόν τον τρόπο, ο εισηγητής θα έχει την δυνατότητα να παρακολουθεί την εργασία κάθε παιδιού και να αλληλεπιδρά με αυτό, σε όλη τη διάρκεια του μαθήματος μέσω της δυνατότητας κοινής χρήσης οθόνης (screen sharing).

Όλα τα online εργαστήρια προσφέρονται δωρεάν.

Για κρατήσεις, τηλεφωνήστε στους αριθμούς ‪210 9469 662‬ ή ‪210 9469 663‬, Δευτέρα έως Παρασκευή 9:30- 16:30. Έναρξη εγγραφών Τετάρτη 1 Απριλίου. Μετά την επιβεβαίωση κράτησης, θα αποσταλεί στους ενδιαφερόμενους σύνδεσμος και σχετικές οδηγίες για να μπουν απευθείας στο μάθημα. Τα εργαστήρια διεξάγονται μέσω της διαδικτυακής πλατφόρμας Webex.
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Απόδραση στα άστρα διά γυμνού οφθαλμού

Απόδραση στα άστρα διά γυμνού οφθαλμού | SCIENCE NEWS |
Μέσα της δεκαετίας του ’70, στο ειδυλλιακό τότε Πόρτο Ράφτη. Μια παλιά μεγάλη φερ φορζέ κούνια στη βεράντα του εξοχικού ήταν αντικείμενο άγριας οικογενειακής διεκδίκησης. Το πρωί γίνονταν μάχες με τα αδέλφια μου ποιος θα καταλάβει τις μαξιλάρες της. Μετά το μεσημεριανό φαγητό ο παππούς μου έκανε σιέστα. Το απόγευμα διώχναμε τον πατέρα μου με…
No comment yet.
Scooped by physicsgg!

Νίκος Λογοθέτης: Από το ροκ συγκρότημα «Πελόμα Μποκιού» στο Ινστιτούτο Βιολογικής Κυβερνητικής

Νίκος Λογοθέτης: Από το ροκ συγκρότημα «Πελόμα Μποκιού» στο Ινστιτούτο Βιολογικής Κυβερνητικής | SCIENCE NEWS |
... Max Planck στο Τίπινγκεν της Γερμανίας Ο διακεκριμένος Έλληνας Καθηγητής της Νευροεπιστήμης των Συστημάτων στο Ινστιτούτο Βιολογικής Κυβερνητικής στο Ινστιτούτο Max Planck στο Τίμπιγκεν της Γερμανίας, Νίκος Λογοθέτης, ο οποίος εδώ και χρόνια πρωτοπορεί στην εξερεύνηση τμημάτων του ανθρωπίνου εγκεφάλου - γεγονός που τον οδήγησε ένα βήμα πιο κοντά σε ένα Νόμπελ - παίρνει την απόφαση…
No comment yet.