SCIENCE NEWS
96.4K views | +63 today
Follow
 
Scooped by physicsgg
onto SCIENCE NEWS
Scoop.it!

 Possible Neutrino Sources Peek out of IceCube Data

 Possible Neutrino Sources Peek out of IceCube Data | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Ten years of observations from the IceCube detector show that researchers are closing in on identifying the astrophysical sources of high-energy neutrinos.

J. Yang/IceCube Collaboration

The sources of cosmic rays are still unknown, as these charged particles do not travel straight paths to us through the intervening magnetic fields. High-energy neutrinos might be able to resolve this mystery, since they originate from the same places as cosmic rays, but they shoot through magnetic fields undisturbed. Now, researchers with the IceCube experiment—a kilometer-cubed neutrino detector in the ice of Antarctica—have combined ten years of the detector’s observations to identify potential neutrino emitters in space. Their results provide tantalizing clues that implicate certain active galaxies as the sources of high-energy neutrinos and, by extension, sources of cosmic rays.

Finding neutrino sources in the sky is not easy, as there are a large number of background neutrinos and other particles coming from the Earth’s atmosphere. In 2018, IceCube announced its first source identification with the detection of a high-energy neutrino from a type of active galaxy called a blazar. The neutrino event occurred when the blazar emitted a flare of gamma rays. But to determine what objects in the sky might be regularly spewing neutrinos—outside of occasional events like blazar flaring—the researchers analyzed more than a million potential neutrino detections collected from April 2008 to July 2018. When they compared their all-sky neutrino data with a catalog of potential neutrino emitters, they found excess neutrinos coming from directions near four active galaxies. One of these galaxies, called NGC 1068 or Messier 77, coincided with the most significant neutrino excess in the northern hemisphere, a hotspot with a statistical significance of 2.9 sigma. The team cannot yet claim to have definitively identified a neutrino source, but they may have enough data to do so in a few years.
No comment yet.
SCIENCE NEWS
Φυσικοί και Φυσική από το διαδίκτυο - http://physicsgg.me
Curated by physicsgg
Your new post is loading...
Your new post is loading...
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Όχι στις ίσες αποστάσεις 

Όχι στις ίσες αποστάσεις  | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Σύμφωνα με πρόσφατη είδηση που δημοσιεύθηκε στην «Καθημερινή», το περιοδικό της Ενωσης Ελλήνων Φυσικών (ΕΕΦ) «Physics News» δημοσίευσε άρθρο που υποστηρίζει με βάση ένα (νοητικό, καταλαβαίνω) πείραμα ότι η Θεωρία της Σχετικότητας είναι εσφαλμένη. Στέλεχος της ΕΕΦ δικαιολόγησε τη δημοσίευση λέγοντας ότι είναι «απλώς μια άποψη», η οποία προβλήθηκε «στο πλαίσιο του πλουραλισμού». Στην πραγματικότητα, η δημοσίευση ήταν απολύτως άστοχη και πρέπει να ανακληθεί.

Η δημοσίευση του συγκεκριμένου άρθρου και η αιτιολόγησή της ξεκινούν από μια παρανόηση. Στην καθημερινή γλώσσα χρησιμοποιούμε τη λέξη «θεωρώ» ως συνώνυμο του «νομίζω», για να εκφράσουμε την άποψή μας. Για παράδειγμα λέμε «Θεωρώ ότι ο Θανάσης φτιάχνει νοστιμότατη φασολάδα» ή «Θεωρώ ότι ο δολοφόνος της δούκισσας είναι ο μονόφθαλμος μπάτλερ». Ομως μια επιστημονική θεωρία δεν είναι προσωπική άποψη. Η θεωρία της σχετικότητας δεν είναι η γνώμη του Αϊνστάιν για τους νόμους του σύμπαντος. Οπως όλες οι καθιερωμένες επιστημονικές θεωρίες, είναι η αλήθεια στην οποία έχει καταλήξει σήμερα η παγκόσμια επιστημονική κοινότητα έπειτα από δεκαετίες εξαντλητικής έρευνας.

Μια επιστημονική θεωρία εξηγεί ένα στοιχείο του φυσικού κόσμου και μπορεί να ελεγχθεί επαναλαμβανόμενα σύμφωνα με την επιστημονική μέθοδο με συγκεκριμένο ευρέως παραδεκτό τρόπο παρατήρησης, μέτρησης και αξιολόγησης των αποτελεσμάτων. Το να πει κάποιος ότι στην πανσέληνο της 9ης Μαρτίου θα γίνει σεισμός στην Παταγονία, δεν είναι επιστημονική θεωρία, διότι αφορά μία μόνο παρατήρηση. Αντίθετα, το ότι οι σεισμοί στην Παταγονία σχετίζονται με την πανσέληνο θα μπορούσε να αποτελέσει επιστημονική θεωρία, επειδή μπορούμε: α) ανατρέχοντας σε παλιούς σεισμούς να ελέγξουμε αν υπάρχει στατιστική συσχέτιση και β) να αξιολογήσουμε βάσει νέων σεισμολογικών παρατηρήσεων αν βοηθά στην πρόβλεψη μελλοντικών σεισμών (αμφιβάλλω).

Οπου είναι δυνατό, η θεωρία ελέγχεται με βάση πειράματα (π.χ. για τη θεωρία της βαρύτητας ρίχνοντας σφαίρες διαφορετικής μάζας από τον Πύργο της Πίζας). Αλλιώς, η θεωρία θα πρέπει να διατυπώνει την απλούστερη δυνατή εξήγηση του φαινομένου. Για παράδειγμα, πιστεύουμε ότι η θέση της Γης στο ηλιακό σύστημα εξηγείται από τον νόμο της βαρύτητας και όχι ότι η Γη στηρίζεται πάνω σε έναν ελέφαντα που στέκεται πάνω σε τέσσερις τεράστιες χελώνες.

Ειδικά για τη θεωρία της σχετικότητας τα πειραματικά δεδομένα είναι αξιοθαύμαστα. Ηδη, πριν από τη διατύπωσή της, πειράματα ακριβείας είχαν αποτύχει στο να αποδείξουν την ύπαρξη της επικρατούσας τότε θεωρίας του «αιθέρα». Αργότερα, η γενική θεωρία της σχετικότητας εξήγησε επιτυχημένα τις περίεργες παρατηρήσεις της τροχιάς του Ερμή, ενώ η ειδική θεωρία της σχετικότητας επιβεβαιώθηκε, μεταξύ άλλων, από τη συμπεριφορά ατομικών ρολογιών σε πτήσεις. Σήμερα, εφαρμογές όπως το σύστημα εντοπισμού θέσης GPS δεν θα δούλευαν αν στον σχεδιασμό τους δεν είχε ληφθεί υπόψη η συγκεκριμένη θεωρία.

Θα με ρωτήσετε, δεν μπορεί μια θεωρία να αποδειχθεί εσφαλμένη; Και βέβαια μπορεί· αυτός είναι ο τρόπος που προοδεύει η επιστήμη. Η διαδικασία όμως απόρριψης ή αποδοχής μιας θεωρίας είναι πολύ συγκεκριμένη. Βασίζεται στην άτεγκτη και αδέκαστη κρίση ομότιμων επιστημόνων των επιστημονικών εργασιών που υποβάλλονται για δημοσίευση  – συνήθως ανώνυμα για να διασφαλίζεται η αμεροληψία.

Δεν πρέπει όμως τα μέσα μαζικής ενημέρωσης να προσφέρουν βήμα για τη διατύπωση διαφορετικών ή και αιρετικών απόψεων; Η απάντηση είναι φυσικά θετική όταν πρόκειται για διαφορετικές γνώμες π.χ. για θέματα όπως το πώς πρέπει να χειριστεί η χώρα τα προβλήματα στο Αιγαίο, με ποια μέτρα μπορεί να ενισχυθεί η οικονομική ανάπτυξη, ή ποια ποδοσφαιρική ομάδα θα πάρει φέτος το πρωτάθλημα. Η χρήση όμως των επιχειρημάτων της πολυφωνίας και των ίσων αποστάσεων για να δοθεί βήμα σε ψευδοεπιστημονικές θεωρίες και σε τσαρλατάνους είναι εσφαλμένη και ανεύθυνη. Οι απόψεις ότι η Γη είναι επίπεδη, το Ολοκαύτωμα μύθος, η κλιματική αλλαγή ανύπαρκτη, η εξέλιξη των ειδών αναπόδεικτη και οι εμβολιασμοί επικίνδυνοι για τη δημόσια υγεία δεν έχουν σε καμία περίπτωση το ίδιο βάρος με τις καθιερωμένες επιστημονικές θεωρίες. Τα ΜΜΕ δεν έχουν κανέναν λόγο να τις προβάλλουν και καμία υποχρέωση να δίνουν οποιοδήποτε βήμα σε εκπροσώπους τους. Μάλιστα, όπως δυστυχώς συνέβη με το αντιεμβολιαστικό κίνημα, η ανεύθυνη παρουσίαση τέτοιων απόψεων μπορεί να έχει τραγικές συνέπειες.

Ιδιαίτερη ευθύνη έχει το έντυπο της Ενωσης Ελλήνων Φυσικών, το οποίο απευθύνεται σε εκπαιδευτικούς και σε μαθητές και εμφανίζεται να εκπροσωπεί μια επιστημονική κοινότητα. Οι συντάκτες του θα πρέπει να ανακαλέσουν το συγκεκριμένο άρθρο και να εξηγήσουν λεπτομερώς τον λόγο ανάκλησης στους αναγνώστες του. Μπορεί έτσι το θλιβερό αυτό επεισόδιο να αποτελέσει ένα πολύτιμο δίδαγμα για όλους μας.

* Ο κ. Διομήδης Δ. Σπινέλλης είναι πρόεδρος και καθηγητής του Τμήματος Διοικητικής Επιστήμης και Τεχνολογίας του Οικονομικού Πανεπιστημίου Αθηνών.
physicsgg's insight:
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

«Εξερευνώντας την κόλαση»: Η NASA ζητά τη βοήθεια του κοινού για το όχημα εξερεύνησης της Αφροδίτης

«Εξερευνώντας την κόλαση»: Η NASA ζητά τη βοήθεια του κοινού για το όχημα εξερεύνησης της Αφροδίτης | SCIENCE NEWS | Scoop.it

«Εξερευνώντας την κόλαση: Αποφυγή εμποδίων σε ένα κουρδιστό ρόβερ» (Exploring Hell: Avoiding Obstacles on a Clockwork Rover) είναι ο τίτλος αιτήματος- πρόκλησης προς το κοινό από τη NASA, η οποία ζητά βοήθεια στην ανάπτυξη ενός αισθητήρα αποφυγής εμποδίων για ένα πιθανό όχημα εξερεύνησης της Αφροδίτης.

Η Αφροδίτη, ως γνωστόν, είναι ένας ιδιαίτερα αφιλόξενος κόσμος, με υψηλότατες θερμοκρασίες και τεράστια πίεση στην επιφάνειά της. Αν και αρκετές αποστολές την έχουν επισκεφθεί, είναι λίγες αυτές που κατάφεραν να έχουν επαφή με την επιφάνειά της πριν υποκύψουν στις θερμοκρασίες και τις πιέσεις. Το τελευταίο σκάφος που άγγιξε την επιφάνειά της το σοβιετικό Vega 2, προσεδαφίστηκε το 1985. Τώρα επιστήμονες και μηχανικοί στο JPL της NASA διερευνούν σχέδια που θα επέτρεπαν σε ένα σκάφος να επιβιώσει στην «κόλαση» του συγκεκριμένου πλανήτη.

«Η Γη και η Αφροδίτη είναι βασικά αδελφοί πλανήτες, αλλά σε κάποια φάση η Αφροδίτη έκανε μια στροφή και έγινε αφιλόξενη για τη ζωή όπως την ξέρουμε» είπε ο Τζόναθαν Σάουντερ, μηχανικός μηχατρονικής (mechatronics) του JPL και βασικός ερευνητής του concept AREE (Automaton Rover for Extreme Environment). «Φτάνοντας στο έδαφος και εξερευνώντας την Αφροδίτη, μπορούμε να κατανοήσουμε τι προκάλεσε την απόκλιση Γης και Αφροδίτης, σε εντελώς διαφορετικά μονοπάτια, και να εξερευνήσουμε έναν ξένο κόσμο που είναι ακριβώς στην “αυλή” μας».

Το όχημα AREE προορίζεται να κινείται με ενέργεια από ανεμοτουρμπίνες και να εξερευνά την επιφάνεια της Αφροδίτης για μήνες, συλλέγοντας πολύτιμα επιστημονικά δεδομένα. Καθώς το κάνει αυτό, θα πρέπει να είναι σε θέση να αποφεύγει εμπόδια – και για αυτό η NASA ζητά τη βοήθεια του κοινού. Ο αισθητήρας που θα επιλεγεί θα ενσωματωθεί στο concept του οχήματος και κάποια στιγμή ενδεχομένως να αποτελέσει τον μηχανισμό με τον οποίο το όχημα θα αποφεύγει εμπόδια.

Η πρόκληση έγκειται στο ότι ο αισθητήρας αυτός δεν θα πρέπει να βασίζεται σε ηλεκτρονικά συστήματα: Τα σημερινά προηγμένα ηλεκτρονικά συστήματα παύουν να λειτουργούν όταν η θερμοκρασία ξεπερνά τους 120 βαθμούς Κελσίου, και ως εκ τούτου θα υπέκυπταν στο περιβάλλον της Αφροδίτης- και για αυτό η NASA στρέφεται στο διεθνές κοινό, αναζητώντας μια λύση.

Οι συμμετέχοντες θα έχουν την ευκαιρία να κερδίσουν το πρώτο βραβείο, ύψους 15.000 δολαρίων. Το έπαθλο για τη δεύτερη θέση ανέρχεται στα 10.000 δολάρια και αυτό για την τρίτη στα 5.000 δολάρια. Οι προτάσεις υποβάλλονται ως τις 29 Μαΐου.

Τα κουρδιστά (clockwork) μηχανήματα έχουν μείνει πίσω ως τεχνολογία, ωστόσο συνεπάγονται αξιοπιστία και αντοχή: Ένα καλό ρολόι μπορεί να αντέξει σε πολύ σκληρές συνθήκες και χτυπήματα - και αυτό έχει προσελκύσει την προσοχή της NASA. Το AREE εμπνέεται από τους πρώτους υπολογιστές και τα άρματα μάχης του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου και είχε προταθεί σε πρώτη φάση το 2015 από τον Σάουντερ, ο οποίος είχε εμπνευστεί από τους παλιούς μηχανικούς υπολογιστές, που χρησιμοποιούσαν μοχλούς και γρανάζια (αντί ηλεκτρονικών) για να κάνουν υπολογισμούς. Αποφεύγοντας τα ηλεκτρονικά, ένα τέτοιο όχημα εδάφους θεωρείται πως ίσως να τα κατάφερνε καλύτερα στην εξερεύνηση της αφιλόξενης Αφροδίτης.

No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Νέα μέθοδος ανάλυσης πετρωμάτων της Σελήνης

Νέα μέθοδος ανάλυσης πετρωμάτων της Σελήνης | SCIENCE NEWS | Scoop.it

Κάθε πέτρωμα το οποίο έχει συλλεχθεί από τη Σελήνη είναι πολύτιμο, πόσο μάλλον από τη στιγμή που η τελευταία επανδρωμένη αποστολή στον δορυφόρο της Γης πραγματοποιήθηκε το 1972.

Ερευνητές από το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Σικάγο σε δημοσίευσή τους στην επιστημονική επιθεώρηση «Meteorics and Planetary Science» περιγράφουν έναν καινούριο τρόπο ανάλυσης των πετρωμάτων τα οποία είχαν συλλεχθεί κατά τη διάρκεια της αποστολή «Απόλλων 17», ο οποίος μπορεί να δώσει πολύτιμες πληροφορίες σχετικά με τη σύσταση και τον σχηματισμό του εδάφους της Σελήνης.

Μελέτη άτομο προς άτομο
Η μέθοδος αυτή, η οποία ονομάζεται στην αγγλική γλώσσα «Atom probe tomography», έγκειται στην ανάλυση των πετρωμάτων σε επίπεδο ατόμου. «Είναι η πρώτη φορά που ένα πέτρωμα της Σελήνης μελετάται με αυτόν τον τρόπο» σημείωσε σε δηλώσεις της η διδακτορική φοιτήτρια και πρώτη συγγραφέας της δημοσίευσης Τζένικα Γκριρ, συμπληρώνοντας σχετικά με την τεχνική την οποία χρησιμοποίησαν ότι «πολλοί γεωλόγοι δεν την γνωρίζουν».

Αξιοποιώντας τη συγκεκριμένη τεχνική, η οποία χρησιμοποιείται ευρέως στην επιστήμη των υλικών, οι επιστήμονες ακτινοβόλησαν με ιονισμένα άτομα δείγματα σεληνιακών πετρωμάτων με τέτοιον τρόπο ώστε τα άτομα του πετρώματος να εκτιναχθούν για να προσκρούσουν ακολούθως σε έναν ανιχνευτή.

Από τη στιγμή που βαρύτερα άτομα όπως αυτά του σιδήρου καθυστερούν περισσότερο να φτάσουν στον ανιχνευτή σε σχέση με άτομα μικρότερης μάζας, ο υπολογιστής μπορεί κατατάξει τα άτομα ανάλογα με το είδος τους και το φορτίο τους, δημιουργώντας τελικά ένα τρισδιάστατο μοντέλο των σεληνιακών πετρωμάτων σε επίπεδο νανοκλίμακας.

Ένα σημαντικό πλεονέκτημα της μεθόδου αυτής είναι ότι οι ερευνητές μπορούν να συσχετίσουν το είδος των ατόμων με την ακριβή τους θέση μέσα στο πέτρωμα, κάτι που τους δίνει πολύτιμες πληροφορίες για τη διεργασία την οποία ακολούθησε ο σχηματισμός του πετρώματος. Η σύσταση των πετρωμάτων μπορεί να δώσει πολλές πληροφορίες στους ερευνητές σχετικά με τις συνθήκες κάτω από τις οποίες αυτά σχηματίστηκαν.

Η δουλειά της ερευνητικής ομάδας τώρα θα συνεχιστεί με σκοπό να χαρτογραφηθεί μεγάλο μέρος των σεληνιακών πετρωμάτων τα οποία είχαν συλλεχθεί κατά τη διάρκεια παλαιότερων αποστολών.

No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

The Forgotten Life of Mileva Marić Einstein

The Forgotten Life of Mileva Marić Einstein | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Pauline Gagnon Today, February 11, is the International Day of Women and Girls in Science, the perfect day to remember Mileva Marić Einstein, a brilliant but largely unknown scientist. While her husband, Albert Einstein is celebrated as perhaps the best physicist of the century, one question about his career remains: How much did his first…
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Πέραν της φυσικής διαίσθησης

Πέραν της φυσικής διαίσθησης | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Στο τμήμα του μη λείου πλάγιου επιπέδου αφήνουμε να κυλίσουν τέσσερα ομογενή στερεά σώματα – έναν σφαιρικό φλοιό, μια συμπαγή σφαίρα, έναν κυλινδρικό φλοιό και έναν συμπαγή κύλινδρο. Το πέμπτο σώμα, ο κύβος, ολισθαίνει απλά χωρίς τριβές στον τελευταίο και λείο διάδρομο του πλάγιου επιπέδου.
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Η φυσική πίσω από τις πιστωτικές κάρτες

Η φυσική πίσω από τις πιστωτικές κάρτες | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Οι πληροφορίες σχετικά με τον τραπεζικό λογαριασμό σας είναι αποθηκευμένες στην πιστωτική σας κάρτα σε διαφορετικές μορφές: ο αριθμός του λογαριασμού είναι τυπωμένος στην εμπρόσθια όψη της κάρτας. Υπάρχει σε μια μαγνητική ταινία κατά μήκος της κάρτας. Και, είναι καταχωρισμένος σε ένα τσιπ μνήμης ενσωματωμένο σ’ αυτήν. Ο κάθε τρόπος αποθήκευσης στηρίζεται σε διαφορετικές αρχές.(…)…
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Σαν σήμερα γεννήθηκε ο Hertz

Σαν σήμερα γεννήθηκε ο Hertz | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Επιγραμματικά, σύμφωνα με τη wikipedia, ο Χάινριχ Ρούντολφ Χερτς ή Χερτζ, (Heinrich Rudolf Hertz), (1857-1894) ήταν Γερμανός φυσικός. Ο πρώτος που πέτυχε την εκπομπή, μετάδοση και λήψη ραδιοκυμάτων. Γεννήθηκε στις 22 Φεβρουαρίου 1857 στο Αμβούργο, και το 1880 απέκτησε το διδακτορικό του δίπλωμα από το Πανεπιστήμιο του Βερολίνου. Επιβεβαίωσε την ηλεκτρομαγνητική θεωρία του Τζέιμς Μάξγουελ και…
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Διαστημική αποστολή εξερεύνησης του Φόβου

Διαστημική αποστολή εξερεύνησης του Φόβου | SCIENCE NEWS | Scoop.it
«Πράσινο φως» έλαβε αυτή την εβδομάδα (19 Φεβρουαρίου) η πρώτη αποστολή λήψης δειγμάτων από δορυφόρο του Άρη, καθώς η αποστολή ΜΜΧ εγκρίθηκε από την ιαπωνική κυβέρνηση για να αποτελέσει πρόγραμμα της διαστημικής υπηρεσίας της χώρας, JAXA. Μέχρι πρότινος η αποστολή ήταν στο στάδιο Pre-Project, όπου η έμφαση ήταν στην έρευνα και ανάλυση (πχ προσομοίωση προσεδαφίσεων…
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Τεχνητή νοημοσύνη βρήκε νέο αντιβιοτικό που εξοντώνει μερικά από τα πιο ανθεκτικά μικρόβια

Τεχνητή νοημοσύνη βρήκε νέο αντιβιοτικό που εξοντώνει μερικά από τα πιο ανθεκτικά μικρόβια | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Ένα σύστημα τεχνητής νοημοσύνης που ανέπτυξαν ερευνητές του Πανεπιστημίου ΜΙΤ στις ΗΠΑ, βρήκε ένα ισχυρό νέο αντιβιοτικό (halicin), το οποίο μπορεί να καταστρέψει πολλά είδη βακτηρίων ανθεκτικών σε άλλα αντιβιοτικά όπως τα carbapenem. Είναι η πρώτη φορά που η τεχνητή νοημοσύνη βρήκε εκ του μηδενός ένα νέο αντιβιοτικό και μάλιστα πανίσχυρο, ανοίγοντας νέες δυνατότητες στο πεδίο της φαρμακευτικής, καθώς κάτι ανάλογο θα μπορούσε μελλοντικά να γίνει και για άλλους είδους φάρμακα, π.χ. για νευροεκφυλιστικές παθήσεις ή για τον καρκίνο. Οι επιστήμονες αισιοδοξούν ότι το «έξυπνο» σύστημα θα μπορεί να σχεδιάσει διάφορα νέα φάρμακα, με βάση όσα έχει μάθει για τις χημικές δομές που επιτρέπουν στα φάρμακα να σκοτώνουν τα βακτήρια.

Χρησιμοποιώντας ένα νέο αλγόριθμο μηχανικής μάθησης, οι επιστήμονες και μηχανικοί, με επικεφαλής τον καθηγητή Ιατρικής Μηχανικής & Επιστήμης Τζέιμς Κόλινς και την καθηγήτρια του Τμήματος Ηλεκτρολόγων Μηχανικών & Υπολογιστών Ρετζίνα Μπαρζιλάι, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό βιολογίας Cell (Κύτταρο), ανέλυσαν πολλές υποψήφιες χημικές ουσίες, βρίσκοντας τελικά μία με ισχυρές αντιβιοτικές ιδιότητες.

Κατά τις τελευταίες δεκαετίες έχουν βρεθεί ελάχιστα νέα αντιβιοτικά και τα περισσότερα δεν είναι παρά ελαφρώς παραλλαγμένες εκδοχές προϋπαρχόντων φαρμάκων. Οι σημερινές μέθοδοι ανάπτυξης νέων αντιβιοτικών είναι πολύ δαπανηρές, χρονοβόρες και συνήθως περιορίζονται σε μια μικρή γκάμα χημικών ουσιών.

   «Αντιμετωπίζουμε μια εντεινόμενη κρίση λόγω αφενός ενός αυξανόμενου αριθμού παθογόνων μικροοργανισμών που γίνονται ανθεκτικοί στα υπάρχοντα αντιβιοτικά και αφετέρου μιας αναιμικής ανακάλυψης νέων αντιβιοτικών από τις φαρμακευτικές και βιοτεχνολογικές εταιρείες. Αν δεν αντιμετωπίσουμε την κρίση έως το 2050, οι θάνατοι κάθε χρόνο λόγω λοιμώξεων από ανθεκτικά βακτήρια θα φθάσουν τα δέκα εκατομμύρια, περισσότεροι και από τους ετήσιους θανάτους από καρκίνο», δήλωσε ο Κόλινς.

   Η τεχνητή νοημοσύνη αποτελεί το νέο συμπαραστάτη σε αυτή την προσπάθεια, καθώς υπόσχεται να βρει τελείως νέα αντιβιοτικά, πιο γρήγορα και με πολύ χαμηλότερο κόστος. Το νέο αντιβιοτικό, το οποίο δοκιμάσθηκε στο εργαστήριο, εξόντωσε αρκετά στελέχη βακτηρίων που είναι ανθεκτικά σε όλα τα γνωστά αντιβιοτικά (Clostridium difficile, Acinetobacter baumannii, Mycobacterium tuberculosis, Enterobacteriaceae κ.α.), με εξαίρεση το ανθεκτικό βακτήριο Pseudomonas aeruginosa που πλήττει τους πνεύμονες. Επίσης «καθάρισε» μέσα σε 24 ώρες τις λοιμώξεις σε πειραματόζωα (ποντίκια) που είχαν κολλήσει Acinetobacter baumannii, ένα πολύ ανθεκτικό βακτήριο που έχει μολύνει πολλούς Αμερικανούς στρατιώτες στο Ιράκ και το Αφγανιστάν.

   Ακόμη, το γνωστό E.coli διαπιστώθηκε ότι δεν αναπτύσσει ανθεκτικότητα στο νέο αντιβιοτικό μετά από θεραπεία διάρκειας 30 ημερών με αυτό. Αντίθετα, ο εν λόγω μικροοργανισμός αναπτύσσει αντίσταση π.χ. στο αντιβιοτικό σιπροφλοξασίνη της κατηγορίας των κινολονών μέσα σε μόνο μία έως τρεις μέρες.

   «Αναπτύξαμε μια πλατφόρμα που μας επιτρέπει να χαλιναγωγήσουμε τη δύναμη της τεχνητής νοημοσύνης, ώστε να ανοίξουμε το δρόμο για μια νέα εποχή στην ανακάλυψη νέων αντιβιοτικών. Έτσι, ανακαλύψαμε ήδη ένα εντυπωσιακό μόριο, το οποίο είναι αναμφισβήτητα ένα από τα πιο ισχυρά αντιβιοτικά που έχει ποτέ ανακαλυφθεί», ανέφερε ο Κόλινς.

   Η αρχική «εκπαίδευση» του αλγόριθμου έγινε μέσω τροφοδοσίας του με περίπου 2.500 μόρια δραστικών ουσιών, εκ των οποίων τα 1.700 ήσαν φάρμακα εγκεκριμένα από την αρμόδια εποπτική αρχή των ΗΠΑ, την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA), ενώ τα υπόλοιπα 800 ήσαν φυσικά προϊόντα. Μετά την «μόρφωση» του, το «έξυπνο» σύστημα δοκιμάστηκε σε περίπου 6.000 άλλα μόρια με πιθανή αντιβιοτική δράση, τα οποία περιέχονται στη βάση δεδομένων Drug Repurposing Hub. Από αυτά -μέσα σε μερικές μόνο ώρες- η τεχνητή νοημοσύνη επέλεξε 100 υποψήφια για φυσικές δοκιμές και τελικά ένα μόριο με χημική δομή διαφορετική από κάθε γνωστό αντιβιοτικό βρέθηκε να είναι το πιο αποτελεσματικό κατά του βακτηρίου E.coli.

   Η ουσία αυτή, που ονομάστηκε "halicin", παραπέμποντας στο διάσημο σύστημα τεχνητής νοημοσύνης HAL του βιβλίου και της ταινίας «2001: Οδύσσεια του Διαστήματος», είχε στο παρελθόν εξετασθεί ως πιθανό αντιδιαβητικό φάρμακο, αλλά χωρίς επιτυχία. Οι ερευνητές σκοπεύουν να κάνουν περαιτέρω δοκιμές της halicin σε συνεργασία με φαρμακευτική εταιρεία ή μη κερδοσκοπικό οργανισμό, ώστε τελικά να αναπτύξουν ένα αντιβιοτικό για χρήση στους ανθρώπους.

   Επίσης το ίδιο σύστημα τεχνητής νοημοσύνης, ψάχνοντας σε μια βάση δεδομένων (ZINC15) με 107 εκατομμύρια μόρια, έφερε στο φως άλλες 23 υποψήφιες δραστικές αντιμικροβιακές ουσίες. Μετά από δοκιμές σε ζώα, οι επιστήμονες κατέληξαν σε οκτώ με αντιβακτηριακές ιδιότητες και από αυτές ιδίως δύο είναι πολλά υποσχόμενες να αποτελέσουν αντιβιοτικά, γι' αυτό θα δοκιμασθούν περαιτέρω.
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Η Βρετανία επενδύει 1,6 δισ. δολάρια σε υπερυπολογιστή για ακριβείς μετεωρολογικές προβλέψεις

Η Βρετανία επενδύει 1,6 δισ. δολάρια σε υπερυπολογιστή για ακριβείς μετεωρολογικές προβλέψεις | SCIENCE NEWS | Scoop.it

Η βρετανική κυβέρνηση θα επενδύσει κεφάλαια 1,2 δισεκατομμυρίου λιρών (1,6 δισεκατομμυρίου δολαρίων) σε αυτό που χαρακτηρίζει τον πιο δυνατό υπερυπολογιστή του κόσμου με λογισμικό που παρέχει πιο ακριβείς προβλέψεις για τον καιρό, αλλά και σχετικά με το κλίμα.

Τη διαχείριση του νέου υπερυπολογιστή θα έχει η Μετεωρολογική Υπηρεσία της Βρετανίας. Θα βοηθήσει στην πιο ακριβή πρόβλεψη της εκδήλωσης ακραίων καιρικών φαινομένων, στην επιλογή των πιο κατάλληλων τοποθεσιών για την προστασία από τις πλημμύρες, αλλά και για την πρόβλεψη αλλαγών στο κλίμα και σε παγκόσμιο επίπεδο.

Ο υπολογιστής θα μπορεί να παρέχει καλύτερη πρόβλεψη καιρού για τα αεροδρόμια ώστε να μπορούν να προγραμματίζουν εγκυρότερα και καλύτερα τη ροή εξυπηρέτησης των αεροσκαφών, εκτιμώντας τις επιπτώσεις των καιρικών φαινομένων.

Επίσης, ο υπολογιστής θα εξασφαλίζει την ανάλυση περισσότερων πληροφοριών με μεγαλύτερη ανάλυση για τον ενεργειακό τομέα, ώστε να υπάρχει πρόβλεψη για τις διακοπές στην παραγωγή και την διάθεση ενέργειας και αποτελεσματική διαχείριση των πιθανών επιπτώσεων.

No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Ηλεκτρική ενέργεια από τον αέρα

Ηλεκτρική ενέργεια από τον αέρα | SCIENCE NEWS | Scoop.it

Μία συσκευή που χρησιμοποιεί μια φυσική πρωτεΐνη για τη δημιουργία ηλεκτρισμού από την υγρασία στον αέρα ανέπτυξαν επιστήμονες στο University of Massachusetts Amherst- μια τεχνολογία η οποία, σύμφωνα με τους ίδιους, θα μπορούσε να επηρεάσει σημαντικά το μέλλον της ανανεώσιμης ενέργειας, της αντιμετώπισης της κλιματικής αλλαγής και της ιατρικής.

Τα εργαστήρια του ηλεκτρολόγου μηχανικού Τζουν Γιάο και του μικροβιολόγου Ντέρεκ Λάβλεϊ στο Umass Amherst δημιούργησαν μια συσκευή ονόματι «Air-gen» (από το air-powered generator), με ηλεκτρικά αγώγιμα νανοκαλώδια πρωτεϊνών, που παράγονται από ένα μικρόβιο, το Γεωβακτήριο.

Το Air-gen συνδέει ηλεκτρόδια στα νανοκαλώδια πρωτεΐνης με τέτοιο τρόπο που παράγεται ηλεκτρικό ρεύμα από τους υδρατμούς που υπάρχουν στην ατμόσφαιρα. «Κυριολεκτικά δημιουργούμε ηλεκτρισμό από τον αέρα» λέει ο Γιάο. «Το Air-gen παράγει καθαρή ενέργεια 24/7».

Ο Λάβλεϊ προσθέτει πως «είναι η πιο εκπληκτική και συναρπαστική εφαρμογή νανοκαλωδίων πρωτεΐνης ως τώρα».

Η νέα αυτή τεχνολογία, σύμφωνα με τους δημιουργούς της, δεν μολύνει, είναι ανανεώσιμη και χαμηλού κόστους, ενώ μπορεί να παράγει ενέργεια ακόμα και σε περιοχές με πολύ χαμηλή υγρασία, όπως η έρημος Σαχάρα. Κατά τον Λάβλεϊ έχει σημαντικά πλεονεκτήματα έναντι άλλων μορφών ανανεώσιμης ενέργειας, όπως η αιολική και η ηλιακή, επειδή δεν απαιτεί ούτε φως ούτε αέρα και λειτουργεί ακόμα και σε εσωτερικούς χώρους.

Η συσκευή απαιτεί μόνο μια λεπτή ταινία νανοκαλωδίων πρωτεΐνης πάχους κάτω των 10 microns. Το κάτω μέρος της εναποτίθεται σε ένα ηλεκτρόδιο, ενώ ένα μικρότερο ηλεκτρόδιο που καλύπτει μόνο μέρος της ταινίας νανοκαλωδίων βρίσκεται πάνω. Η ταινία απορροφά υδρατμούς από την ατμόσφαιρα και ένας συνδυασμός ηλεκτρικής αγωγιμότητας και χημείας της επιφάνειας των νανοκαλωδίων, μαζί με τους πόρους μεταξύ των νανοκαλωδίων στην ταινία, δημιουργούν τις συνθήκες που παράγουν ηλεκτρικό ρεύμα μεταξύ των δύο ηλεκτροδίων.

Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι η παρούσα γενιά των συσκευών Air-gen μπορεί να τροφοδοτεί με ενέργεια μικρές ηλεκτρονικές συσκευές, και θεωρούν ότι θα είναι σύντομα σε θέση να πάνε την εφεύρεσή τους σε εμπορικά εκμεταλλεύσιμη κλίμακα. Τα σχέδιά τους περιλαμβάνουν την ανάπτυξη ενός μικρού «αυτοκολλήτου» Air-gen, το οποίο μπορεί να τροφοδοτεί με ενέργεια wearable συσκευές όπως health/ fitness monitors και smartwatches, κάτι που θα εξαφάνιζε την ανάγκη για μπαταρίες. Επίσης, ελπίζουν να μπορέσουν να αναπτύξουν Air-gens για κινητά τηλέφωνα.

«Απώτερος στόχος μας είναι να φτιάξουμε μεγάλης κλίμακας συστήματα. Για παράδειγμα, η τεχνολογία αυτή θα μπορούσε να ενσωματωθεί σε μπογιά για τοίχους, που βοηθά στην τροφοδοσία του σπιτιού με ενέργεια. Ή θα μπορούσαμε να αναπτύξουμε ανεξάρτητες, τροφοδοτούμενες με αέρα γεννήτριες, που παρέχουν ηλεκτρισμό εκτός δικτύου ηλεκτροδότησης. Όταν φτάσουμε σε βιομηχανική κλίμακα στην παραγωγή καλωδίων, αναμένω πως θα μπορούμε να φτιάξουμε μεγάλα συστήματα που θα έχουν μεγάλη συμβολή στην παραγωγή βιώσιμης ενέργειας» λέει ο Γιάο.  

physicsgg's insight:
New Green Technology from UMass Amherst Generates Electricity ‘Out of Thin Air’
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Ο κόκκινος υπεργίγαντας Μπετελγκέζ

Ο κόκκινος υπεργίγαντας Μπετελγκέζ | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Περίπου 700 έτη φωτός μακριά, στον αστερισμό του Ωρίωνα,  βρίσκεται ο κόκκινος υπεργίγαντας Μπετελγκέζ, ένα από τα μεγαλύτερα σε μέγεθος άστρα που έχουμε ανακαλύψει. Λάμποντας με την φωτεινότητα 100.000 ήλιων, ο γίγαντας αυτός γεννήθηκε πριν από μόλις 10 εκατ. χρόνια και ήδη βρίσκεται  στο τέλος της ζωής του. Μέσα σε 100.000 χρόνια το πολύ, θα…
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Η ανακάλυψη του νετρονίου από τον Chadwick

Η ανακάλυψη του νετρονίου από τον Chadwick | SCIENCE NEWS | Scoop.it
... στις 17 Φεβρουαρίου 1932 Οι Walther Bothe και Herbert Becker στα τέλη της δεκαετίας του 1920 μάλλον ήταν οι πρώτοι που «ανακάλυψαν» το νετρόνιο. Διαπίστωσαν ότι ο βομβαρδισμός του βηρυλλίου με σωματίδια άλφα, τα οποία εκπέμπονταν από ραδιενεργό πηγή πολωνίου, παρήγαγε μια πολύ διεισδυτική ακτινοβολία, την οποία ερμήνευσαν λανθασμένα ως δέσμη ακτίνων γ. Στην πραγματικότητα η…
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Γιάννης Ηλιόπουλος: Το Πυθαγόρειο Θεώρημα δεν έχει εθνικότητα, ούτε θρησκεία

Γιάννης Ηλιόπουλος: Το Πυθαγόρειο Θεώρημα δεν έχει εθνικότητα, ούτε θρησκεία | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Δεν υπάρχει σήμερα βιβλίο Θεωρητικής Φυσικής με θέμα τα Στοιχειώδη Σωμάτια που να μην αναφέρει το όνομά του για τη συμβολή του στην κατανόηση των πλέον εσωτερικών δομών της ύλης Συνέντευξη του Γιάννη Ηλιόπουλου στον Άλκη Γαλδαδά – Καλημέρα από την Αθήνα. – Καλημέρα, τι θέλετε παρακαλώ; – Από το ΒΗΜΑ-Science. Στη σειρά που έχουμε…
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Οι Βρετανοί μετρούν το ποσοστό ακτινοβολίας από το 5G

Οι Βρετανοί μετρούν το ποσοστό ακτινοβολίας από το 5G | SCIENCE NEWS | Scoop.it

Πολύ μεγάλη είναι η συζήτηση γύρω από το εάν είναι επικίνδυνη ή όχι η ακτινοβολία από τα δίκτυα 5G.

H Ofcom, η Επιτροπή Τηλεπικοινωνιών της Μεγάλης Βρετανίας δημοσίευσε τα αποτελέσματα από τη μέτρηση της ηλεκτρομαγνητικής ακτινοβολίας που προκύπτει από τη χρήση των δικτύων 5ης γενιάς σε 16 από τα πιο ευρέως χρησιμοποιούμενα σημεία κάλυψης του 5G στην Αγγλία. Τα αποτελέσματα είναι ενθαρρυντικά για όσους υποστηρίζουν σθεναρά την καθολική εγκατάσταση του 5G και αρκούντως αποθαρρυντικά για όσους πιστεύουν ότι υπάρχει κίνδυνος για τη δημόσια υγεία από τη διάδοση του 5G στις σύγχρονες πόλεις.

Τα ευρήματα της έρευνας έδειξαν ότι η ακτινοβολία κινείται σε σαφώς χαμηλότερα επίπεδα από εκείνα που συνιστούν κίνδυνο για τη δημόσια υγεία. Μάλιστα, τα αριθμητικά δεδομένα δείχνουν ακτινοβολία της τάξης του 1.5% σε σχέση με τα ποσοστά που θεωρούνται επικίνδυνα από τους διεθνούς φορείς. Είναι σημαντικό να βλέπουν το φως της δημοσιότητας τέτοιες έρευνες, καθώς σε πανευρωπαϊκό επίπεδο παρατηρείται μία ανησυχητική στροφή μεγάλης μερίδας πολιτών εναντίον του 5G.

Ένα από τα πιο πρόσφατα παραδείγματα είναι εκείνο της Ελβετίας, μίας από τις πρωτοπόρες χώρες στη δημιουργία δικτύων 5G, η οποία έφτασε σε σημείο να σταματήσει τις διαδικασίες υιοθέτησης του 5G, εξαιτίας των έντονων διαμαρτυριών μερίδας του κοινού που θεωρούσε ότι υπάρχουν κίνδυνοι για τη δημόσια υγεία από την ακτινοβολία των δικτύων 5ης γενιάς. Περιττό να αναφερθεί ότι και στη χώρα μας υπάρχουν τέτοιες ανησυχίες, όπως έχουν εκφραστεί στο Δήμο Καλαμάτας, με αποτέλεσμα να σταματήσει εκεί η πιλοτική εφαρμογή του 5G στο κέντρο της πόλης.

Οι διαμαρτυρίες κινούνται γύρω από την πιθανότητα εμφάνισης καρκίνου, τις ενδεχόμενες αλλαγές στο DNA, την εμφάνιση νευρολογικών βλαβών, ακόμα και τα συμπτώματα μίας κατάστασης που ονομάζεται ως «ηλεκτρομαγνητική υπερευαισθησία» και οδηγεί σε προβλήματα στον ύπνο, την έλλειψη ενέργειας, προσοχής και πονοκεφάλους, χωρίς, όμως, να μπορεί να υποστηριχτεί κάτι τέτοιο από αδιάσειστα επιστημονικά δεδομένα.

No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Σκοτώθηκε με αυτοσχέδιο πύραυλο προσπαθώντας να αποδείξει ότι η Γη είναι επίπεδη

Σκοτώθηκε με αυτοσχέδιο πύραυλο προσπαθώντας να αποδείξει ότι η Γη είναι επίπεδη | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Τραγικό θάνατο με έναν αυτοσχέδιο πύραυλο, στην προσπάθειά του να αποδείξει ότι η Γη είναι επίπεδη, βρήκε ένας «flatearther» στις ΗΠΑ.

Ο οπαδός της παράδοξης θεωρίας, ότι η Γη είναι επίπεδη και κάποια παγκόσμια συνωμοσία μας συσκοτίζει ως προς αυτό το γεγονός, προσπαθούσε να εκτοξεύσει τον αυτοσχέδιο πύραυλό του σε ύψος 5.000 ποδιών (1.525 μέτρων) από μία έρημο στην Καλιφόρνια, ωστόσο η κατασκευή συνετρίβη είκοσι δευτερόλεπτα μετά την απογείωση.

Ο 64χρονος Αμερικανός ήθελε να αποδείξει τη θεωρία του περί της επίπεδης Γης τραβώντας φωτογραφίες από το διάστημα. Μάλιστα την προσπάθειά του κατέγραφε πρόγραμμα του Science Channel, που επιβεβαίωσε την είδηση του θανάτου του. Ερωτήματα βέβαια προκαλεί το γιατί δεν επιχειρήθηκε να εμποδιστεί η απέλπιδα αυτή απόπειρα που τον οδήγησε στον θάνατο.

Οι τοπικές αρχές δεν αποκάλυψαν την ταυτότητα του νεκρού, ωστόσο επιβεβαίωσαν ότι ένας άνδρας σκοτώθηκε σε συντριβή αυτοσχέδιου πυραύλου.

Ο θανών είχε επιχειρήσει και στο παρελθόν να πετάξει με αυτοσχέδιο πύραυλο, καταφέρνοντας να φτάσει σε ύψος 571 μέτρων πριν πραγματοποιήσει μια ανώμαλη προσγείωση, που την πρώτη φορά δεν του κόστισε τη ζωή.

Αναφερόμενος στην πεποίθησή του για την «επίπεδη Γη», ο ίδιος την ενέτασσε σε ένα ευρύτερο πλαίσιο με συνωμοσιολογικά χαρακτηριστικά, λέγοντας: «Θέλω οι άνθρωποι να διασταυρώνουν τα πάντα: Τι κάνει ο εκπρόσωπός τους στο Κογκρέσο, τι κάνει το δημοτικό συμβούλιο. Τι πραγματικά έγινε στον Εμφύλιο Πόλεμο, τι συνέβη της 11η Σεπτέμβρίου».
physicsgg's insight:
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Το πληθωριστικό σύμπαν και οι πιθανές διαδρομές ενός σκιέρ

Το πληθωριστικό σύμπαν και οι πιθανές διαδρομές ενός σκιέρ | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Mετά την δημοσίευση των δεδομένων της μικροκυματικής ακτινοβολίας υποβάθρου από το διαστημικό τηλεσκόπιο Planck, τον Μάρτιο του 2013, οι κοσμολόγοι βρίσκονται σε μια κατάσταση που μοιάζει με το παρακάτω σενάριο: Φανταστείτε πως ζείτε σε ένα απομονωμένο χωριό σε μια κοιλάδα που περικλείεται από βουνά. Γνωρίζετε προφανώς όλους τους κατοίκους του χωριού και μια μέρα εμφανίζεται…
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Περί της φύσεως των πραγμάτων

Περί της φύσεως των πραγμάτων | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Και πρώτο: απ' όλες τες μεριές, δεξιά, ζερβά, από πάνου Και προς το βάθος, τέρμονες για μας δεν έχει ο κόσμος, Καθώς εγώ σου εδίδαξα, και το φωνάζουν τα ίδια Τα πράματα, και του άπατου του τόπου η φύση δείχνει, Γι' αυτό δεν πρέπει βολετό να στοχαστείς καθόλου Πως, όντως άδειο κι άπειρο το διάστημα…
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Ο Μικρός Πρίγκηπας του Saint-Exupéry

Ο Μικρός Πρίγκηπας του Saint-Exupéry | SCIENCE NEWS | Scoop.it
(...) Έτσι είχα μάθει ένα πράγμα πολύ σημαντικό: ότι ο πλανήτης από όπου είχε έρθει, ήταν λίγο πιο μεγάλος από ένα σπίτι! Αυτό δε μπορούσε να με παραξενέψει και πολύ. Ήξερα πολύ καλά πως εκτός από τους μεγάλους πλανήτες - όπως η Γη, ο Δίας, ο Άρης, ή η Αφροδίτη - στους οποίους έχουν δοθεί…
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Μήκος Planck, χρόνος Planck και μάζα Planck

Μήκος Planck, χρόνος Planck και μάζα Planck | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Max Planck Κάποτε, στην καφετέρια του Stanford, πρόσεξα μια ομάδα φοιτητών της προπαρασκευαστικής τάξης μου «Φυσική για την ιατρική» να μελετούν σε ένα τραπέζι. «Τι διαβάζετε;», ρώτησα. Η απάντηση με εξέπληξε. Απομνημόνευαν τον πίνακα των σταθερών, μέχρι το τελευταίο δεκαδικό ψηφίο, που υπήρχαν στο εξώφυλλο ενός εγχειριδίου. Ο κατάλογος περιελάμβανε τις εξής σταθερές, μεταξύ άλλων…
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Τι κάνει τόσο ιδιαίτερους τους σκύλους; Η αγάπη, απαντάει η επιστήμη 

Τι κάνει τόσο ιδιαίτερους τους σκύλους; Η αγάπη, απαντάει η επιστήμη  | SCIENCE NEWS | Scoop.it

Η ιδέα ότι τα ζώα μπορούν να βιώσουν αγάπη υπήρξε κάποτε αδιανόητη για τους ψυχολόγους που τα μελετούσαν.

Αλλά ένα νέο βιβλίο υποστηρίζει ότι, σε ό,τι αφορά τα ζώα, η λέξη αγάπη είναι απαραίτητη για την κατανόηση αυτού που έχει κάνει την σχέση ανάμεσα στους ανθρώπους και στους σκύλους μια από τις πιο σημαντικές μεταξύ των ειδών που έχει μέχρι σήμερα παρατηρηθεί.

Ο Κλάιβ Γουάιν, ιδρυτής του εργαστηρίου κυνολογίας, το οποίο ανήκει στο τμήμα Ψυχολογίας του πανεπιστημίου των ΗΠΑ Arizona State, εξηγεί αυτή τη σχέση στο νέο του βιβλίο με τίτλο "Ο Σκύλος Είναι Αγάπη: Γιατί και Πώς ο Σκύλος σας Σας Αγαπάει".

Ο 59χρονος ψυχολόγος ζώων, ο οποίος είναι Βρετανός, ξεκίνησε να μελετάει τους σκύλους στις αρχές του 2000 και, όπως οι συνάδελφοί του, θεωρούσε ότι με το να τους αποδίδουμε σύνθετα συναισθήματα διαπράττουμε την αμαρτία του ανθρωπομορφισμού μέχρι που άλλαξε γνώμη επηρεασμένος από μια σειρά αποδείξεων που αυξάνονταν σε τέτοιον βαθμό ώστε να μη μπορεί να τις αγνοήσει.

"Πιστεύω ότι έρχεται κάποια στιγμή που αξίζει να αμφισβητείς την αμφιβολία σου", είπε ο ίδιος σε συνέντευξή του στο AFP.

Η επιστήμη της κυνολογίας έχει γνωρίσει νέα άνθιση τις τελευταίες δύο δεκαετίες. Στο βιβλίο "Η Ευφυία των Σκύλων" του Μπράιαν Χέιρ (που κυκλοφορεί μόνο στα αγγλικά), ο συγγραφέας έχει εξελίξει την ιδέα ότι οι σκύλοι διαθέτουν μια έμφυτη και εξαιρετική ευφυία.

Ο Γουάιν, ωστόσο, του χαλάει την άποψη υποστηρίζοντας ότι οι σκύλοι δεν είναι τελικά και τόσο έξυπνοι.

Τα περιστέρια, για παράδειγμα, μπορούν να αναγνωρίσουν διαφορετικά είδη αντικειμένων που παρουσιάζονται σε δύο διαστάσεις. Τα δελφίνια καταλαβαίνουν τους κανόνες της γραμματικής, οι μέλισσες χορεύουν για να δείξουν η μια στην άλλη που βρίσκεται η τροφή τους...όλα αυτά δεν μπορούν να τα κάνουν οι σκύλοι.

Ακόμη και οι λύκοι--πρόγονοι των σκύλων-- γνωστοί για την αγριότητά τους και για την έλλειψη ενδιαφέροντός τους για τον άνθρωπο, έχουν δείξει την ικανότητά τους να ακολουθούν το σύνθημα που τους δίνει ο άνθρωπος, όπως σε μια πρόσφατη σουηδική μελέτη που τους πέταγαν την μπάλα και την έφερναν πίσω.

Ο Γουάιν προτείνει την αλλαγή του μοντέλου με τη συγκέντρωση διεπιστημονικής έρευνας με στόχο να διατυπωθεί η αρχή ότι η "υπερβολική κοινωνικότητα" είναι αυτή που κάνει τους σκύλους να ξεχωρίζουν.

 
Το γονίδιο του συνδρόμου Γουίλιαμς

Μια από τις πιο εντυπωσιακές εξελίξεις προέρχεται από έρευνες που αφορούν την ωκυτοκίνη, μια ορμόνη που παράγεται στον οπίσθιο λοβό της υπόφυσης, στη βάση του εγκεφάλου, και η οποία ευθύνεται για την σύναψη συναισθηματικών δεσμών μεταξύ των ανθρώπων, αλλά που --σύμφωνα με νέα στοιχεία--είναι υπεύθυνη και για τις σχέσεις μεταξύ των ειδών, συγκεκριμένα μεταξύ σκύλων και ανθρώπων.

Πρόσφατη έρευνα υπό τον Τακεφούμι Κικουσούι του πανεπιστημίου Azabu της Ιαπωνίας έδειξε ότι τα επίπεδα της ορμόνης αυτής εκτοξεύονται όταν ο άνθρωπος και ο σκύλος του κοιτάζονται κατάματα, κάτι αντίστοιχο με αυτό που συμβαίνει ανάμεσα στις μαμάδες και στα μωρά τους.

Στον τομέα της γενετικής, η γενετίστρια του UCLA Μπρίτζετ φονΧολντ έκανε μια εντυπωσιακή ανακάλυψη το 2009: οι σκύλοι φέρουν ένα μεταλλαγμένο γονίδιο, το οποίο και ευθύνεται για το σύνδρομο Γουίλιαμς στους ανθρώπους--μια σπάνια γενετική διαταραχή που χαρακτηρίζεται από έναν βαθμό νοητικής υστέρησης και από υπερβολική κοινωνικότητα.

"Αυτό που είναι σημαντικό για τους σκύλους, όπως και για τους ανθρώπους με σύνδρομο Γουίλιαμς, είναι μια επιθυμία να συνάπτουν στενές σχέσεις, να αγαπούν και να αγαπιούνται", γράφει ο Γουάιν.

Πολλά συμπεράσματα έχουν προκύψει μέσα από τεστ συμπεριφοράς--κάποια μάλιστα επινόησης του ίδιου του Γουάιν--που είναι εύκολα να αναπαραχθούν στο σπίτι με τη βοήθεια της προσφοράς λιχουδιών επιβράβευσης.

Σε ένα από αυτά οι ερευνητές χρησιμοποίησαν ένα σκοινί για να ανοίξουν την μπροστινή πόρτα του σπιτιού ενός σκύλου και να του βάλουν ένα πιατάκι με φαγητό σε ίση απόσταση από τον ιδιοκτήτη του και διαπίστωσαν ότι τα περισσότερα ζώα πήγαιναν πρώτα στο αφεντικό τους.

Η απεικόνιση με μαγνητική τομογραφία έχει δείξει εξάλλου ότι οι εγκέφαλοι των σκύλων ανταποκρίνονται στους επαίνους το ίδιο ή και περισσότερο σε σχέση με το φαγητό.

Αλλά παρότι οι σκύλοι έχουν μια έμφυτη προδιάθεση για τρυφερότητα, αυτή πρέπει να καλλιεργηθεί από την αρχή της ζωής τους για να εκφραστεί.

No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Το Αστεροσκοπείο Αθηνών τροφοδοτεί τη ΝΑSΑ με εργαλεία πρόγνωσης του διαστημικού καιρού

Το Αστεροσκοπείο Αθηνών τροφοδοτεί τη ΝΑSΑ με εργαλεία πρόγνωσης του διαστημικού καιρού | SCIENCE NEWS | Scoop.it
H επιχειρησιακή μονάδα Διαστημικού Καιρού του Ινστιτούτου Αστρονομίας, Αστροφυσικής, Διαστημικών Εφαρμογών και Τηλεπισκόπησης (ΙΑΑΔΕΤ) του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών, η οποία έχει αναπτύξει τα εργαλεία HESPERIA για την πρόγνωση του διαστημικού καιρού, συμμετέχει σε διεπιστημονική συνεργασία με την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (ΝΑSΑ).

Τα εργαλεία αυτά επελέγησαν από τη ΝΑSΑ για να αξιοποιηθούν στην εξομοίωση επανδρωμένων αποστολών στη Σελήνη και στον 'Αρη, οι οποίες προγραμματίζονται να γίνουν στα επόμενα χρόνια. Το σχετικό συμβόλαιο για τη συνεργασία αυτή αποτελεί σημαντική διάκριση για την ελληνική επιστημονική ομάδα.

Τα εργαλεία πρόγνωσης ΗESPERIA είναι προϊόν πολυετούς μελέτης και έρευνας της επιχειρησιακής μονάδας Διαστημικού Καιρού του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών, με επικεφαλής την ερευνήτρια δρα Όλγα Μαλανδράκη, και αναπτύχθηκαν στο πλαίσιο ομώνυμου έργου που χρηματοδοτήθηκε από το ευρωπαϊκό πρόγραμμα «Horizon 2020». Τα εν λόγω εργαλεία πρόγνωσης λειτουργούν αδιάλειπτα όλο το 24ωρο και τα συντηρεί ο μηχανικός λογισμικού Μιχάλης Καράβολος, ο οποίος, ως μέλος της ομάδας Διαστημικού Καιρού του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών, πραγματοποίησε επίσκεψη για την εγκατάσταση τους στη NASΑ.

Τα εργαλεία αυτά παρέχουν έγκαιρη πρόγνωση για την έλευση υψηλής ενέργειας σωματιδίων (πρωτονίων) του Ήλιου, που είναι ιδιαίτερα επικίνδυνα για τον άνθρωπο και εκπέμπονται κατά τις ηλιακές εκλάμψεις. Η πρόγνωση τέτοιων φαινομένων - ένα είδος «Μετεωρολογικής Υπηρεσίας» πρόβλεψης του διαστημικού καιρού- αποσκοπεί στην προστασία των αστροναυτών και των επανδρωμένων αποστολών.

Η Δρ. Όλγα Μαλανδράκη είναι πρόεδρος της μονάδας Solar-Terrestrial Sciences Division της Ευρωπαϊκής Ένωσης Γεωεπιστημών (EGU) για το χρονικό διάστημα 2019-2021, ενώ πρόσφατα επανεκλέχθηκε στη θέση αυτή και για την περίοδο 2021-2023. Είναι επίσης πρόεδρος της Διοικούσας Επιτροπής του τοπικού δικτύου των Βαλκανίων, της Βαλτικής και Μαύρης Θάλασσας για το Διαστημικό Καιρό, που απαρτίζεται από 12 χώρες.
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

ALPHA collaboration at CERN reports first measurements of certain quantum effects in antimatter

ALPHA collaboration at CERN reports first measurements of certain quantum effects in antimatter | SCIENCE NEWS | Scoop.it
The ALPHA collaboration at CERN has reported the first measurements of certain quantum effects in the energy structure of antihydrogen, the antimatter counterpart of hydrogen. These quantum effects are known to exist in matter, and studying them could reveal as yet unobserved differences between the behaviour of matter and antimatter. The results, described in a paper published today in the journal Nature, show that these first measurements are consistent with theoretical predictions of the effects in “normal” hydrogen, and pave the way for more precise measurements of these and other fundamental quantities.

“Finding any difference between these two forms of matter would shake the foundations of the Standard Model of particle physics, and these new measurements probe aspects of antimatter interaction – such as the Lamb shift – that we have long looked forward to addressing,” says Jeffrey Hangst, spokesperson for the ALPHA experiment.

“Next on our list is chilling large samples of antihydrogen using state-of-the-art laser cooling techniques. These techniques will transform antimatter studies and will allow unprecedentedly high-precision comparisons between matter and antimatter.”

The ALPHA team creates antihydrogen atoms by binding antiprotons delivered by CERN’s Antiproton Decelerator with antielectrons, more commonly called “positrons”. It then confines them in a magnetic trap in an ultra-high vacuum, which prevents them from coming into contact with matter and annihilating. Laser light is then shone onto the trapped atoms to measure their spectral response. This technique helps measure known quantum effects like the so-called fine structure and the Lamb shift, which correspond to tiny splittings in certain energy levels of the atom, and were measured in this study in the antihydrogen atom for the first time. The team previously used this approach to measure other quantum effects in antihydrogen, the latest being a measurement of the Lyman-alpha transition.

The fine structure was measured in atomic hydrogen more than a century ago, and laid the foundation for the introduction of a fundamental constant of nature that describes the strength of the electromagnetic interaction between elementary charged particles. The Lamb shift was discovered in the same system about 70 years ago and was a key element in the development of quantum electrodynamics, the theory of how matter and light interact.

The Lamb-shift measurement, which won Willis Lamb the Nobel Prize in Physics in 1955, was reported in 1947 at the famous Shelter Island conference – the first important opportunity for leaders of the American physics community to gather after the war.
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

The hunt for exo-aurora's

Using the Dutch-led Low Frequency Array (LOFAR) radio telescope, astronomers have discovered unusual radio waves coming from the nearby red dwarf star GJ1151. The radio waves bear the tell-tale signature of aurorae caused by an interaction between a star and its planet. The radio emission from a star-planet interaction has been predicted for over thirty-years but this is the first time astronomers have been able to discern its signature. This method, only possible with a sensitive radio telescope like LOFAR, opens the door to a new way of discovering exoplanets in the habitable zone and studying the environment they exist in. 


 Red dwarfs are the most abundant type of star in our Milky Way, but much smaller and cooler than our own Sun. This means for a planet to be habitable, it has to be significantly closer to its star than the Earth is to the Sun. Red dwarfs also have much stronger magnetic fields than the Sun, which means, a habitable planet around a red dwarf is exposed to intense magnetic activity. This can heat the planet and even erode its atmosphere. The radio emissions associated with this process are one of the few tools available to gauge the potency of this effect. 


 "The motion of the planet through a red dwarf’s strong magnetic field acts like an electric engine much in the same way a bicycle dynamo works. This generates a huge current that powers aurorae and radio emission on the star." says Dr Harish Vedantham, the lead author of the study and a Netherlands Institute for Radio Astronomy (ASTRON) staff scientist. 


 Thanks to the Sun's weak magnetic field and the larger distance to the planets, similar currents are not generated in the solar system. However, the interaction of Jupiter’s moon Io with Jupiter’s magnetic field generates a similarly bright radio emission, even outshining the Sun at sufficiently low frequencies. 


 "We adapted the knowledge from decades of radio observations of Jupiter to the case of this star" said Dr Joe Callingham, ASTRON postdoctoral fellow and co-author of the study. “A scaled up version of Jupiter-Io has long been predicted to exist in the form of a star-planet system, and the emission we observed fits the theory very well.”


 The group is now concentrating on finding similar emission from other stars. “We now know that nearly every red-dwarf hosts terrestrial planets, so there must be other stars showing similar emission. We want to know how this impacts our search for another Earth around another star” says Dr Callingham. 


 The team is using images from the ongoing survey of the northern sky called the LOFAR Two Metre Sky Survey (LoTSS) of which Dr Tim Shimwell, ASTRON staff scientist and a co-author of the study, is the principal scientist. “With LOFAR’s sensitivity, we expect to find around 100 of such systems in the solar neighborhood. LOFAR will be the best game in town for such science until the Square Kilometre Array comes online.” says Dr Shimwell. 


 The group expects this new method of detecting exoplanets will open up a new way of understanding the environment of exoplanets. “The long-term aim is to determine what impact the star’s magnetic activity has on an exoplanet’s habitability, and radio emissions are a big piece of that puzzle.” said Dr Vedantham. 


“Our work has shown that this is viable with the new generation of radio telescopes, and put us on an exciting path.” Caption image: Artist impression of a red-dwarf star’s magnetic interaction with its exoplanet. 


 Paper link 'Coherent radio emission from a quiescent red dwarf indicative of star–planet interaction' is published in Nature Astronomy on 17 February 2020: https://www.nature.com/articles/s41550-020-1011-9

physicsgg's insight:

Πρωτοποριακή νέα μέθοδος για την μελέτη εξωπλανητών
No comment yet.
Scooped by physicsgg
Scoop.it!

Οι αραβικές διαστημικές φιλοδοξίες - Θα φτάσει στον Άρη το Hope;

Οι αραβικές διαστημικές φιλοδοξίες - Θα φτάσει στον Άρη το Hope; | SCIENCE NEWS | Scoop.it
Τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και γενικότερα ο αραβικός κόσμος τρέφουν μεγάλες ελπίδες για το ρομποτικό διαστημικό σκάφος Hope (Ελπίδα), που θα εκτοξευθεί φέτος το καλοκαίρι με προορισμό τον πλανήτη Άρη.


Το Hope, το οποίο θα έχει το μέγεθος και το βάρος ενός αυτοκινήτου, αποτελεί την προσπάθεια των Εμιράτων να αποκτήσουν -με τη βοήθεια ξένων εταίρων- διαστημική τεχνολογία ανάλογη με αυτήν της Ινδίας. Η αρχή έγινε πέρυσι, όταν τα Εμιράτα αγόρασαν μία θέση σε έναν ρωσικό πύραυλο Σογιούζ, με τον οποίο έστειλαν στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό για λίγες μέρες τον πρώτο αστροναύτη τους.

Το επόμενο πιο φιλόδοξο βήμα θα είναι μία ρομποτική αποστολή στον Άρη, η οποία θα προστεθεί σε παρόμοιες πιο γνωστές αποστολές στον «κόκκινο» πλανήτη, που σχεδιάζονται για το φετινό καλοκαίρι από την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA), την Κίνα και τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος (ESA) σε συνεργασία με τη ρωσική Roscosmos. Ενώ οι άλλες αποστολές σκοπεύουν να στείλουν ένα ρομποτικό ρόβερ στην επιφάνεια του Άρη, η αραβική αποστολή -αν όλα πάνε καλά- θα περιοριστεί να τεθεί σε τροχιά γύρω από τον γειτονικό πλανήτη. Αλλά ακόμη κι έτσι, θα είναι ένας τεχνολογικός θρίαμβος για τα Εμιράτα.


Η Ινδία είχε κάνει κάτι ανάλογο το 2014, αλλά το ινδικό σκάφος δεν είχε ευαίσθητα όργανα για να κάνει άξιες λόγου παρατηρήσεις, αντίθετα με το Hope που θα έχει εξοπλισμένα με πιο εξελιγμένα επιστημονικά όργανα (δύο φασματόμετρα και μία κάμερα), μελετώντας την ατμόσφαιρα, τις αλλαγές θερμοκρασίας και τον καιρό του Άρη. Το Hope προορίζεται να μείνει τουλάχιστον δύο χρόνια σε τροχιά, ώστε να καλύψει όλες τις εποχές του αρειανού έτους, που αντιστοιχεί σε περίπου δύο γήινα έτη.

Το σκάφος συναρμολογήθηκε στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο των ΗΠΑ, σε συνεργασία με τα πανεπιστήμια της Αριζόνα και της Καλιφόρνια-Μπέρκλεϊ και με τη σύμπραξη μηχανικών και επιστημόνων από τα Εμιράτα. Είναι αξιοσημείωτο ότι το ένα τρίτο της αραβικής ομάδας των μηχανικών αποτελείτο από γυναίκες (κάτι τελείως ασυνήθιστο για τον αραβικό κόσμο), ενώ το 90% είναι έως 35 ετών. Μάλιστα, στην επιστημονική ομάδα των Εμιράτων, που θα μελετήσει τα στοιχεία του Hope από τον Άρη, το 80% θα είναι γυναίκες.

Προ ημερών, το Hope μεταφέρθηκε από τις ΗΠΑ στο Ντουμπάι (ένα από τα επτά κρατίδια της ομοσπονδίας των Εμιράτων) με γιγάντιο ρωσικό μεταγωγικό αεροπλάνο Αντόνοφ. Μετά από νέες δοκιμές θα μεταφερθεί αεροπορικώς στην Ιαπωνία, από όπου θα εκτοξευθεί για τον Άρη.

Μέχρι σήμερα μόνο οι ΗΠΑ, η Ευρώπη, η Ρωσία-ΕΣΣΔ και η Ινδία έχουν στείλει σκάφος γύρω ή πάνω στον Άρη. Στόχος είναι το Hope να φθάσει στον Άρη πριν τον Δεκέμβριο του 2021, όταν τα ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα θα γιορτάσουν τα 50 χρόνια από τη δημιουργία τους. Το όνομα Hope επελέγη ακριβώς για να μεταφέρει στη νέα γενιά του αραβικού κόσμου το μήνυμα της ελπίδας και της υπερηφάνειας. Η αποστολή του χρηματοδοτείται αποκλειστικά από τη διαστημική υπηρεσία των Εμιράτων, η οποία δημιουργήθηκε το 2014, σύμφωνα με τους «Τάιμς της Νέας Υόρκης».
No comment yet.