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(Mediterranean Agricultural Information Network) Fostering cooperation and experience sharing among the national information systems on agricultural (cereals) markets in the Mediterranean. The network of 13 countries is coordinated by CIHEAM, and more specifically by its Mediterranean Agronomic Institute (MAI) of Montpellier.
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Le combat d’un agriculteur tunisien face au réchauffement climatique

Le combat d’un agriculteur tunisien face au réchauffement climatique | MED-Amin network | Scoop.it

Ouest France, 28/02/2019 - Canicule, pluies diluviennes, désertification… Salah Lamouchi, céréalier à Mateur, au nord-est de la Tunisie, raconte sa lutte face au dérèglement climatique qui menace l’agriculture de son pays.

« Le changement climatique ? On est en plein dedans ! » Salah Lamouchi lutte pour la survie de son exploitation. 450 ha au nord-est de la Tunisie : blé dur pour la semoule, pois chiche pour le couscous, féverole, colza pour l’huile.
« En 20 ans, la pluviométrie a été divisée par deux. Quand il pleut, ce sont des pluies diluviennes, concentrées sur quelques heures, survenant après des périodes de canicule, où la température frôle les 40 degrés ! Tout est bouleversé. On ne peut plus rien prévoir ! », déplore le céréalier tunisien. Il était alors loin d’imaginer la « situation catastrophique » dans laquelle plonge aujourd’hui l’agriculture de son pays, défigurée par l’érosion. « Il y a d’énormes coulées de boue. La terre, entraînée par les pluies d’orage, se retrouve au fond des barrages. »

Le cultivateur scrute avec anxiété la carte des températures. « Une hausse de 2 °C à l’horizon 2030, mettrait notre exploitation aux portes du désert. Il faudrait remplacer les céréales par des palmiers dattiers ! », s’alarme l’agriculteur.

Loin de se résigner, Salah, président de l’Association pour une agriculture durable (Apad) est convaincu : l’agriculture tunisienne peut s’adapter et résister au changement climatique. À condition, estime-t-il, d’abandonner la charrue, le labour, les sols nus vulnérables à l’érosion, au profit des rotations culturales et des couverts végétaux diversifiés, sources de sols vivants et de fourrages pour les petits ruminants.

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Decline in climate resilience of European wheat

Decline in climate resilience of European wheat | MED-Amin network | Scoop.it

Published in issue on 2 January 2019 on National Academy of Sciences - Food security under climate change depends on the yield performance of staple food crops. We found a decline in the climate resilience of European wheat in most countries during the last 5 to 15 y, depending on the country. The yield responses of all the cultivars to different weather events were relatively similar within northern and central Europe, within southern European countries, and specifically regarding durum wheat. We also found serious Europe-wide gaps in wheat resilience, especially regarding yield performance under abundant rain. Climate resilience is currently not receiving the attention it deserves by breeders, seed and wheat traders, and farmers. Consequently, the results provide insights into the required learning tools, economic incentives, and role of public actors.

According to the authors, the causes of this decline in climate resilience of wheat are to be found in the economic incentives of breeders, which favor the maximization of potential yield to the detriment of robustness to hazards. Far from opposing, these two dimensions should, for them, be complementary, and agricultural policy and seed regulations have a role to play to ensure the necessary incentives in this area.

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PNAS January 2, 2019 116 (1) 123-128; published ahead of print December 24, 2018 https://doi.org/10.1073/pnas.1804387115
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Engineering of a novel gene from a halophyte: potential for agriculture in degraded coastal saline soil

Published by Land Degradation and Development on Dec 2018.

To feed the ever increasing world population, more crops production per hectare has become a necessity. Soil salinity is one of the important factors causing land degradation leading to low soil aeration and water conductance. It adversely impacts plant growth and development. Adaption through modern molecular tools is an important strategy for alternative use for degraded land. To achieve this aim, we have cloned a novel salt responsive gene SbRPC5L (Salicornia brachiata RNA Poly III Complex 5 Like subunit) from an extreme halophyte and transformed it into tobacco for abiotic stress tolerance. The gene is intronless, 1202 bp long, membrane‐localized, encoding a protein of 196 amino acids and shows up‐regulation under salt and osmotic stress. Tobacco plants harboring SbRPC5L perform better under stress and have more water content, membrane stability and stress tolerance indices as compared to control plants. The results suggest that this novel gene has a potential to be used as a promising alternative to impart abiotic stress tolerance for climate resilient agriculture in degraded costal saline areas.

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For more info, https://doi.org/10.1002/ldr.3241

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« Dans les années à venir, il fera plus chaud et plus sec en Algérie »

« Dans les années à venir, il fera plus chaud et plus sec en Algérie » | MED-Amin network | Scoop.it

Par Hassane Saadoun (TSA Algérie), 12 Août 2018

Les épisodes d’intense chaleur, de pluviométrie exceptionnelle, d’inondations subites et de périodes de sécheresses plus longues et plus intenses que ce à quoi sont habitués les Algériens sont des effets du réchauffement climatique, un fait désormais indéniable. Selon Zineddine Nouaceur, membre d’un laboratoire de recherche du CNRS spécialisé dans le domaine du climat et des risques environnementaux, toute l’Afrique du Nord (Maroc, Algérie et Tunisie) constitue un « hot-spot » du changement climatique et devrait voir une hausse des températures de 2 à 3°C dans les prochaines années (projection pour l’année 2050).

Sans grande surprise, il devrait faire plus chaud et plus sec en Algérie, avec une concurrence potentielle accrue entre les différents secteurs économiques et la demande domestique en eau potable. Couplée à la croissance démographique (+38% d'ici à 2040 par rapport à 2017), la situation risque d’être très difficile pour le partage des ressources... Les études montrent déjà des effets sur des zones sensibles telles les régions sahariennes et les îlots (péri)urbains, alors que l'Algérie apparaît comme peu résilient et préparé à s'adapter à ces changements remarquables en comparaison à d'autres pays.

Le secteur agricole en particulier doit s’adapter à ces changements en privilégiant par exemple des méthodes de culture qui ne gaspillent pas la ressource hydrique ou des espèces moins exigeantes en eau.

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Culture du blé et changement climatique, les variétés sahariennes sont la solution

Culture du blé et changement climatique, les variétés sahariennes sont la solution | MED-Amin network | Scoop.it

WikiAgri, 25/02/2019 - Isolées, les caractéristiques des variétés sahariennes pourraient être transposées dans les variétés cultivées dans les grands bassins céréaliers de l’hémisphère nord pour les rendre plus résistantes au changement climatique.

Les populations de blé oasiennes (terme préféré à celui de variété car leurs critères ne sont pas spécifiquement définis) possèdent déjà les caractéristiques, dont les prochaines variétés de céréales cultivées dans les grands bassins céréaliers devront être dotées, pour que les agriculteurs des grands bassins de l’hémisphère nord poursuivent leurs cultures avec l’assurance d’obtenir de bons rendements. De nos jours, les conditions climatiques de plus en plus rudes, caractérisées entre autres par des pics de chaleur et des déficits hydriques importants, génèrent des baisses de production en quantité et en qualité.

Les céréales oasiennes cultivées depuis 5 000 ans résultent de sélections inter et intra-spécifiques, opérées entre populations d’origines différentes (inde, Moyen-Orient, etc.). Or comme « l’échange de semences avec d’autres régions du monde est resté limité jusqu’au siècle dernier, les populations de blé sahariennes ayant subi de fortes pressions de sélection naturelle liée aux contraintes particulières des oasis (chocs thermiques, sécheresse et salinité) ont alors développé une tolérance notable à ces stress abiotiques », écrivent Alain P. Bonjean, Philippe Monneveux et Maria Zaharieva, contributeurs de la 25e édition du Déméter (1). Autrement dit, la nature a sélectionné en quelques sortes ses propres modifications génétiques pour disposer de plantes résistantes à des conditions extrêmes !

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Europe’s wheat not bred to withstand climate change

Europe’s wheat not bred to withstand climate change | MED-Amin network | Scoop.it

By Arvin Donley (World Grain), 27/12/2018 — A group of European researchers have found that current breeding programs and cultivar selection practices in Europe do not provide the needed resilience to climate change. The authors state in a paper recently published in PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences) that the response diversity of wheat on farmers’ fields in most European countries has worsened in the past 5 to 15 years, depending on the country. Researchers predict that greater variability and extremeness of local weather conditions will lead to...

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Climate Variability, Drought, and Drought Management in Morocco's Agricultural Sector (English) | The World Bank

Climate Variability, Drought, and Drought Management in Morocco's Agricultural Sector (English) | The World Bank | MED-Amin network | Scoop.it

The World Bank, 01/10/2018

Droughts in Morocco are increasing in frequency and intensity, a trend likely to be more evident in the future with climate change. Drought damage to the agricultural sector affects both rural livelihoods and the national economy as a whole. This report considers drought impacts on cereal production, traces the government’s efforts to address drought, and suggests actions to strength these efforts. Rainfed crops, like wheat, are critical for domestic food security and livestock survival, but are also most affected by climate
variability. As such, increasing droughts represent a “contingent liability” for the Moroccan economy.
This impacts Morocco’s trade balance as agricultural exports fall and food and fodder imports rise to meet
increased domestic demand.

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To download the full report, please click here http://documents.worldbank.org/curated/en/353801538414553978/pdf/130404-WP-P159851-Morocco-WEB.pdf

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Faced With Drought, the Pharaohs Tried (and Failed) to Adapt

Faced With Drought, the Pharaohs Tried (and Failed) to Adapt | MED-Amin network | Scoop.it

By Livia Albeck-Ripka (The New York Times), March 30, 2018

Ancient Egyptian leaders increased their empire’s grain production and crossbred cattle for resilience in an early effort to ward off climate disaster, a study shows.

In a study published in this year’s edition of the journal Egypt and the Levant, the researchers pieced together ancient evidence — including flint and bone records from the fallen city of Megiddo, fossilized pollen data from the Sea of Galilee and ancient cattle DNA — to shed light on how Bronze Age Egyptians used careful planning and policies to adapt to a drought that lasted from around 1250 B.C. to 1100 B.C., while their ancient counterparts appeared to be less well prepared.

In anticipation of a crisis in their empire’s southeastern arid zones, ancient leaders ordered increased grain production in its greener parts, and crossbred local cattle with zebu, or humped cattle, to create a more heat-resistant plow animal, the researchers found.

Even with preparation, however, the Egyptian empire ultimately collapsed. But the study shows how recognizing and preparing for climate disaster can make societies more resilient.

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To download the scientific publication, click on this link

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