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Ancora Fukushima

Ancora Fukushima | Med News | Scoop.it

Ormai è quasi passato un anno dal terremoto e successivo maremoto avvenuto al largo della costa giapponese di Tohoku che poi, a 160 km di distanza, ha portato all'esplosione nella centrale di Fukushima, uno dei più gravi incidenti nucleari del pianeta.
Il punto è che la nota e naturale redistribuzione delle tensioni superficiali e sottostanti alla crosta terrestre, può causare nuove - probabilmente meno forti - scosse sismiche. Questo scenario è rimarcato da alcuni ricercatori del Sol levante, che registrano un significativo aumento degli eventi sismici nella zona intorno a Fukushima: ben 24.000 registrati da marzo a ottobre 2011, rispetto ai 1.300 rilevati nei nove anni precedenti.
Un altro studio guarda poi alle conseguenze dirette delle radiazioni di Fukushima sulla popolazione locale di uccelli [ http://goo.gl/wwtBQ ], incrociando i dati con quelli dell'incidente nucleare di Chernobyl. Il sisma a Fukushima è avvenuto all'inizio del periodo riproduttivo dei volatili e questo può avere contribuito alla diminuzione del numero di volatili che hanno registrato i ricercatori. Tutte le 14 specie di uccelli, presenti sia a Fukushima che Chernobyl, hanno registrato significative riduzioni, comunque più marcate nella regione giapponese rispetto a quella russa. Anche se, sul lungo periodo, possiamo oggi dire che diverse specie hanno per sempre abbandonato i cieli di Chernobyl. Cosa succederà a Fukushima?

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Un volatile ci spiega l'invecchiamento

Un volatile ci spiega l'invecchiamento | Med News | Scoop.it

I telomeri, cioè la porzione terminale dei cromosomi, sono legati all'invecchiamento: avendo infatti il compito di preservare le capacità replicative del DNA, sono indirettamente implicati nel mantenimento della “buona salute” di ogni cellula, e quindi dell'intero organismo.
Da tempo ci sono indicazioni di questo tipo, ma ora una chiara prova viene dal diamante mandarino (Taeniopygia guttata), un uccellino di circa dieci centimetri originario dell'Australia. I ricercatori hanno misurato la lunghezza dei telomeri in 99 uccellini, ripetendo gli esperimenti diverse volte nel corso della vita di ogni animale, che può arrivare fino a nove anni. Proprio per questo lo studio può essere più attendibile rispetto a quanto fatto fino ad ora nel topolino di laboratorio, che ha una vita molto più breve. Ne è risultato che più i telomeri sono lunghi, più gli uccellini sono longevi. Questa relazione è particolarmente evidente quando i telomeri sono misurati nei primi 25 giorni di vita degli animali.

Si ritieni che alcuni meccanismi dell'invecchiamento cellulare siano comuni anche nell'Uomo, e quindi risulta importante capire l'esatto ruolo dei telomeri su questo fronte.

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