Entre solide et liquide : le cristal liquide
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Entre solide et liquide : le cristal liquide
Découvert en 1888 par le botaniste autrichien Reinitzer, le cristal liquide est aujourd'hui très utilisé. Quelles propriétés particulières possède-t-il donc ?
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Qu'est ce qu'un cristal liquide?

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Les cristaux liquides doivent leur nom à leurs propriétés physiques. En effet, lorsqu'on les regarde sous une lumière polarisée, on observe les caractéristiques normales d'un cristal, et pourtant ils coulent comme les liquides.

Les molécules des cristaux liquides sont le plus souvent sous forme de bâtonnets mais elles peuvent aussi être sous forme de pyramides ou de disques.

 

On peut distinguer trois familles dans les critaux liquides:

- Nématique: la phase nématique est celle la moins ordonnée. En effet, les molécules s'alignent simplement les unes par rapport aux autres.

- Cholestérique: cette phase est constituée d'un empilement continu de différents plans. Dans chaque plan, on trouve un ordre nématique.

- Smectique A: les molécules sont alignées parallèlement comme dans les nématiques sauf que les molécules sont regroupées en couche parallèles.

 

Michel Mitov, La Recherche

 

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Les cristaux liquides : de nouveaux lubrifiants ?

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Les lubrifiants sont des substances qui diminuent les forces de frottements dans les dispositifs mécaniques. Leurs avantages sont multiples : ralentissement de l'usure des machines, évitement d'échauffements trop importants et surtout économie d'énergie. Mais ces substances ne permettent pas encore de supprimer totalement les pertes, elles les réduisent. 

Les cristaux liquides sont plus performants : leur utilisation rend les forces de frottement presque nulles. Cependant les cristaux liquides ne doivent pas être soumis à une température trop élevée, ce qui les rendrait moins performants. On ne peut donc pas les utiliser dans les roulements à billes par exemple. Il ne manque plus qu'à trouver un moyen de fabrication à un prix abordable !

 

Par Laurent Sacco, Futura-Sciences, le 15 Novembre 2008

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La première promesse des cristaux liquides

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En 1974, découverts que depuis quelques années, les cristaux liquides sont encore des mystères de la science. Pourtant, le professeur Tricoire leur trouve une application d'une extrême importance : en effet, il réalise les premières thermographies en plaque, qui permettent de détecter immédiatement des tumeurs, grâce aux différentes couleurs produites par les cristaux liquides, d'une précision du dizième de degré.

Cette technique est aujourd'hui toujours utilisée pour la fabrication des détecteurs thermiques.

 

INA 02-02-1974

 

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Les cristaux liquides : de nouvelles promesses

 Le CEMES, Centre d'Elaboration de Matériaux et d'Etude Structurale, cherche aujourd'hui à fabriquer des nano-matériaux. Pour cela, il travaille actuellement sur les propriétés des cristaux liquides cholestériques. En effet, leur structure régulière est exploitée pour organiser des nano-particules d'or.

En associant ces nano-particules aux cristaux liquides cholestériques, on peut les organiser en réseau périodique.

On obtient ainsi des canaux (ou nano-fils) qui peuvent permettre de transporter des fluides ou des ondes électromagnétiques.

Ainsi une des applications possibles à cette nouvelle technique est reliée aux laboratoires sur puces, nécessitant la réalisation de fils périodiques.

 

"Noces d'or pour cristaux liquides" par le CNRS, décembre 2011

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