Emerging Africa
808 views | +0 today
Emerging Africa
Analyses, trends, news coverage, special reports about African development, sectors, and industry
Your new post is loading...
Your new post is loading...
Scooped by Africa & Emerging Markets

African private equity: start small-ish

African private equity: start small-ish | Emerging Africa | Scoop.it

June 27, 2012  by Rob Minto

With Africa playing catch-up on developed countries and other emerging markets, it’s easy to focus on the infrastructure projects or the big consumer market plays. And at the other end of the spectrum, for (really) small investments, there’s microfinance.
That leaves something of a “forgotten middle”: African SMEs with the potential for high growth but are not big enough to get on the radar of most western investors, and have trouble getting lending from local banks.

Large private equity funds in Africa will, by virtue of their size, grab the attention. For example, in May, Brazilian billionaire André Esteves launched the biggest private equity fund for Africa, promising to raise at least $1bn for investments in energy and infrastructure.

A fund of this size can hardly invest in SMEs, where deals are usually under $10m. But the value of big projects to an economy can be hard to measure, whereas the smaller players keep the engine running. In developed economies SMEs are crucial for employment: as much as two-thirds of jobs in Europe are from SMEs, and African figures suggest a similar ratio could be attained.
So stepping into this middle ground are some niche PE funds, keen to capitalise on the rise of the African consumer, and the continent’s growth in general. For example, Jacana Partners, an SME specialist, look at deals around $1m-$5m. Jacana has around $35m in assets under management in two funds, and is looking to raise a third fund of $70m, and also expand the countries of operation.

TLG Capital, another small business specialist in Africa, recently converted to being an investment holding company from a PE fund. According to founder Zain Latif, they don’t do deals over $15m. TLG’s total investment value is around $22m, but it is hoping to increase to $30m by the end of the year. “Our biggest deal is $10m-$12m, but in some countries that goes a long way.”

According to numbers from the Emerging Markets Private Equity Association, PE fund-raising for sub-Saharan Africa hit a high of $2.2bn in 2008 – last year saw $1.3bn. Compared to the US market high point of $325bn in 2007, it is small beer. But compared to say, central and eastern Europe and the CIS states, with $1.7bn last year, it looks respectable.


Yet for many dealmakers, it’s hardly worth getting out of bed for. As Anthony McWhirter of Debevoise and Plimpton, a law firm that advises PE clients, pointed out to beyondbrics: “The Alternative Investment Fund Managers Directive regards a ‘small’ fund [in developed markets] as under $500m. For Africa, $50m is a comparable figure.”


Which prompts the question – why bother? PE funds in this area tend to emphasise the “doing good” aspect. TLG Capital refers to “commercial and social returns”. Jacana’s founders have a strong track record in philanthropic ventures. But there is also good money to be made.

So what’s the approach?


According to Simon Merchant of Jacana Partners, which invests in SMEs in six sub-Saharan countries, there’s no substitute for expertise – and that is what is usually lacking in smaller funds: “You often get first-time fund managers using African funds as a springboard to something bigger – and that means the expertise and know-how doesn’t get built up. Any SME experience moves on.”

Jacana can take 12 to 18 months from first meeting an African entrepreneur to investing in the business. And then, the deals are often a not your typical straight equity approach. Often a blend of financing options are used, including royalty structures or loans: so-called ‘mezzanine financing’. This is partly due to suspicion or unfamiliarity with PE among some African businesspeople. When getting money has always previously meant going to the bank for a loan, having an equity partner involved is a very different experience.
Jacana also dedicates people on the ground, rather than managing the investments from afar. Again, for mainstream PE funds to dedicate management expertise, deals have to be “big enough to move the needle”, as Merchant puts it. That normally isn’t the case for deals focusing on small businesses in Africa.

However, this isn’t charitable work. “We think about the exit right from the first meeting,” says Merchant.


Jacana said its first fund, set up in 2002, was run for a development agency. For its second and third funds, investing money put up by the Jacana partners and by private investors, it is aiming for 15 per cent returns per year in hard currency. “For some of these businesses, they just need that extra jump, and then you can hardly not make money.”


TLG expects 20 to 30 per cent increase in value in assets, with at least 10 per cent annual return as a cash yield. TLG moved from being a private equity fund to an investment holding company for a few reasons, according to Latif: “The fund structure isn’t always optimal [in Africa]. A typical seven-year exit isn’t always easy to do. There’s also a wider spectrum of investors, as you can sell shares in the deals we’ve done already.” The investment company structure is also cheaper, he adds.


Of course, for investment companies and PE funds there are challenges. As Philipp von Holst of Debevoise and Plimpton pointed out, for many African countries private equity is a new form of investment that requires new forms of regulation. “Add in political risk, exchange risk and possible corruption, and for some investors it simply isn’t worth it.”

But yet they will come. “There is investor appetite. There’s a perceived lack of deals in Europe, on top of the euro crisis. Africa is viewed as a good opportunity, with low valuations and good growth forecasts,” says von Holst. “Plus first time movers are having success.”

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

allAfrica.com: Madagascar: Toanina Fidiniaina Rakotoarindrazaka - «La culture entrepreneuriale s'acquiert »

allAfrica.com: Madagascar: Toanina Fidiniaina Rakotoarindrazaka - «La culture entrepreneuriale s'acquiert » | Emerging Africa | Scoop.it


Le gérant de la société Geniespace parle des obstacles à lever pour développer la culture entrepreneuriale chez les jeunes malgaches.


D'après vous, les jeunes malgaches ont-ils une culture entrepreneuriale ?


Cinq domaines retiennent notre attention, quand on parle d'une personne animée d'une culture entrepreneuriale. Il s'agit tout d'abord d'une personne qui prend l'initiative de créer une unité qui oeuvre pour le développement socio-économique et en faveur d'autrui. Par rapport aux jeunes mauriciens, français, qui sont presque autonomes à l'âge de 20 ans, un cas qui reflète cette culture, les jeunes malgaches n'y sont pas encore.


Nous avons toujours l'habitude de rechercher un emploi, ou de dépendre de quelqu'un d'autre, sauf les jeunes élevés dans un foyer déjà entrepreneur. Il faut davantage de diffusion et de promotion, comme toute autre culture. Cela s'acquiert, lentement ou rapidement. Un salarié qui cherche activement et de façon continue à développer l'entreprise dans laquelle il travaille, comme si l'entreprise lui appartenait a aussi cette culture.


Plus précisément ?


Une personne en chômage recherchant un emploi et ne se contentant pas d'un état inactif est aussi datée d'un esprit entrepreneurial. Si un jeune était un dirigeant, et qu'il adopte un geste dynamique et stimulant, innovateur en faveur de l'entrepreneuriat au niveau de son pays, il serait en ce moment animé d'une culture entrepreneuriale. Un enseignant qui adopte une approche pédagogique et stimulante en faveur de l'entrepreneuriat devant ses étudiants s'anime par cette culture. Actuellement, rares sont les jeunes malgaches, actuellement, qui adoptent l'un de ces comportements.


Quels sont les obstacles et les défis à lever pour promouvoir le domaine ?


Si les instituts et les universités, les médias, les dirigeants étatiques et politiques, les entrepreneurs et l'élite n'adhèrent pas encore à l'idée de développer cette culture parmi les jeunes, la route restera encore assez longue pour parvenir à un Madagascar Patron. L'action doit être gouvernementale.


Parmi ces obstacles à lever, outre la résolution de la crise, la mesure fiscale pour les start up (entreprise voulant se démarrer) n'est pas incitative. Il y aussi un manque de collaboration entre les établissements supérieurs et les responsables du développement entrepreneurial, la peur du risque, l'inexistence d'idée de création d'entreprise, la mentalité et l'habitude de dépendre de quelqu'un d'autre, quelquefois le diplôme ou la culture fonctionnaire, le manque de source de financement.


La part de marché reste encore petite et non influente pour les entrepreneurs et les responsables locaux du domaine, c'est-à-dire qu'il existe un frein à l'extension de diffusion de cette culture entrepreneuriale, tant interne qu'externe. Je pense qu'il faut agir dès à présent. Même si l'action reste insignifiante au départ, elle fera tache d'huile.


Quels sont les avantages à travailler dans un laboratoire d'entrepreneurs ?


Le laborantin a une double qualification. Il est à la fois entrepreneur et expert en entrepreneuriat, c'est-à-dire titulaire d'au moins le Master 2 en entrepreneuriat et en création d'entreprise des grandes écoles ou universités, étrangères ou de Madagascar. Le nombre des intéressés doit être restreint lors des séances d'apprentissage, et ces derniers doivent avoir l'occasion d'apprendre toute connaissance et pratique mises à jour, avec un geste incubateur de la part du laborantin formateur. Le taux de réussite pour devenir entrepreneur s'élève à 75% dans un laboratoire. Par contre, sans le laboratoire, les jeunes seraient toujours tentés de devenir simples employés.


En travaillant dans un laboratoire, les stages restent-ils indispensables ?


Bien sûr, le stage reste indispensable, car il faut l'adéquation homme-projet quand on veut aller de l'avant rapidement. En stage, c'est plutôt la technique qu'on apprend, mais en laboratoire entrepreneurial, c'est en quelque sorte la qualité et le comportement d'un chef d'entreprise, d'un élite, d'un « cerveau ».

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Beijing, a Boon for Africa

Beijing, a Boon for Africa | Emerging Africa | Scoop.it

By DAMBISA MOYO | Published: June 27, 2012


China’s investment in Africa is not a new form of imperialism — it’s Africa’s best hope for economic growth.


IN June 2011, Secretary of State Hillary Rodham Clinton gave a speech in Zambia warning of a “new colonialism” threatening the African continent. “We saw that during colonial times, it is easy to come in, take out natural resources, pay off leaders and leave,” she said, in a thinly veiled swipe at China.


In 2009, China became Africa’s single largest trading partner, surpassing the United States. And China’s foreign direct investment in Africa has skyrocketed from under $100 million in 2003 to more than $12 billion in 2011.


Since China began seriously investing in Africa in 2005, it has been routinely cast as a stealthy imperialist with a voracious appetite for commodities and no qualms about exploiting Africans to get them. It is no wonder that the American government is lashing out at its new competitor — while China has made huge investments in Africa, the United States has stood on the sidelines and watched its influence on the continent fade.


Despite all the scaremongering, China’s motives for investing in Africa are actually quite pure. To satisfy China’s population and prevent a crisis of legitimacy for their rule, leaders in Beijing need to keep economic growth rates high and continue to bring hundreds of millions of people out of poverty. And to do so, China needs arable land, oil and minerals. Pursuing imperial or colonial ambitions with masses of impoverished people at home would be wholly irrational and out of sync with China’s current strategic thinking.


Moreover, the evidence does not support a claim that Africans themselves feel exploited. To the contrary, China’s role is broadly welcomed across the continent. A 2007 Pew Research Center survey of 10 sub-Saharan African countries found that Africans overwhelmingly viewed Chinese economic growth as beneficial. In virtually all countries surveyed, China’s involvement was viewed in a much more positive light than America’s; in Senegal, 86 percent said China’s role in their country helped make things better, compared with 56 percent who felt that way about America’s role. In Kenya, 91 percent of respondents said they believed China’s influence was positive, versus only 74 percent for the United States.

And the charge that Chinese companies prefer to ship Chinese employees (and even prisoners) to work in Africa rather than hire local African workers flies in the face of employment data. In countries like my own, Zambia, the ratio of African to Chinese workers has exceeded 13:1 recently, and there is no evidence of Chinese prisoners working there.


Of course, China should not have a free pass to run roughshod over workers’ rights or the environment. Human rights violations, environmental abuses and corruption deserve serious and objective investigation. But to finger-point and paint China’s approach in Africa as uniformly hostile to workers is largely unsubstantiated.


If anything, the bulk of responsibility for abuses lies with African leaders themselves. The 2011 Human Rights Watch Report “You’ll Be Fired If You Refuse,” which described a series of alleged labor and human rights abuses in Chinese-owned Zambian copper mines, missed a fundamental point: the onus of policing social policy and protecting the environment is on local governments, and it is local policy makers who should ultimately be held accountable and responsible if and when egregious failures occur.


China’s critics ignore the root cause of why many African leaders are corrupt and unaccountable to their populations. For decades, many African governments have abdicated their responsibilities at home in return for the vast sums of money they receive from courting international donors and catering to them. Even well-intentioned aid undermines accountability. Aid severs the link between Africans and their governments, because citizens generally have no say in how the aid dollars are spent and governments too often respond to the needs of donors, rather than those of their citizens.


In a functioning democracy, a government receives revenues (largely in the form of taxes) from its citizens, and in return promises to provide public goods and services, like education, national security and infrastructure. If the government fails to deliver on its promises, it runs the risk of being voted out.


The fact that so many African governments can stay in power by relying on foreign aid that has few strings attached, instead of revenues from their own populations, allows corrupt politicians to remain in charge. Thankfully, the decrease in the flow of Western aid since the 2008 financial crisis offers a chance to remedy this structural failure so that, like others in the world, Africans can finally hold their governments accountable.


With approximately 60 percent of Africa’s population under age 24, foreign investment and job creation are the only forces that can reduce poverty and stave off the sort of political upheaval that has swept the Arab world. And China’s rush for resources has spawned much-needed trade and investment and created a large market for African exports — a huge benefit for a continent seeking rapid economic growth.


Dambisa Moyo, an economist, is the author of “Winner Take All: China’s Race for Resources and What It Means for the World.”

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Côte d'Ivoire : faut-il croire aux grands travaux ?

Côte d'Ivoire : faut-il croire aux grands travaux ? | Emerging Africa | Scoop.it

31/01/2012 | Par B.M avec A.S.K     


En 2012, les efforts se concentreront en priorité sur Abidjan. 


Routes, logement, agriculture... Le gouvernement ivoirien veut investir tous azimuts pour relancer l'économie, mais sa marge de manoeuvre est étroite. La visite d'Alassane Ouattara à Paris était l'occasion de rechercher investisseurs et partenaires.


Sur tous les fronts. « Dans les prochaines semaines, toute la Côte d'Ivoire sera en chantier », avertissait en septembre le chef de l'État, Alassane Dramane Ouattara (ADO), en donnant le premier coup de pioche des travaux du troisième pont d'Abidjan, baptisé Henri-Konan-Bédié. Un ouvrage d'art d'un montant de 125 milliards de F CFA (191 millions d'euros) attribué à la Société concessionnaire du pont Riviera-Marcory (Socoprim, filiale de Bouygues) et qui sera livré en 2013.


Depuis, effectivement, les chantiers se multiplient. Début janvier, le président a lancé la phase pilote de la construction des 2 000 logements sociaux de la Cité ADO. Un marché de gré à gré décroché par le français Lafarge, via sa nouvelle filiale locale Frame Built. Pour résorber un déficit évalué à 400 000 logements, les autorités veulent en construire 50 000 par an. Le coût dépassera les 40 milliards de F CFA.


De fait, les infrastructures sont au coeur de la politique d'investissement du gouvernement. La remise en état du réseau routier, la construction des autoroutes Abidjan-Ouagadougou et Abidjan-Accra sont planifiées. La réhabilitation du chemin de fer Abidjan-Ouagadougou et son extension jusqu'à Niamey sont aussi au programme. Comme la réalisation de la ligne ferroviaire San Pedro-Man, avec une possible extension jusqu'en Guinée. Et dans le secteur énergétique, le gouvernement veut augmenter la production électrique d'environ 150 mégawattheures par an pour répondre à une demande croissante, grâce notamment à l'extension du complexe d'Azito et à la construction du barrage de Soubré.


Objectif : redynamiser et rassurer


Dans les quatre années à venir, l'État a prévu de consacrer 2 197 milliards de F CFA à ces investissements. L'année 2012 marquera un pic, avec 620 milliards de F CFA, soit 108,4 % de plus que dans le budget 2010 et 79,3 % de plus que dans celui de 2009. L'essentiel est accaparé par les grands chantiers. Des dépenses financées cette année « à hauteur de 80,5 % par des ressources intérieures », assure le gouvernement dans son budget adopté en décembre. En 2012, les efforts se concentreront en priorité sur Abidjan, vitrine du monde ivoirien des affaires. Les objectifs : redynamiser au plus vite l'activité, réhabiliter l'image du pays auprès des investisseurs internationaux et les rassurer sur sa capacité à redevenir la locomotive économique de l'Afrique de l'Ouest.


L'agriculture est un autre pilier de la relance, avec l'ambition de parvenir à l'autosuffisance alimentaire. Mais dans ce secteur, où ses dépenses devraient rester stables à 46 milliards de F CFA, l'État compte sur les bailleurs de fonds. La Banque ouest-africaine de développement (BOAD) a ainsi accordé un prêt de 4,4 milliards de F CFA en soutien à la riziculture ; dans cette filière, il faudrait 800 milliards de F CFA pour atteindre l'autosuffisance dans les deux ans. Afin de relever le secteur sinistré du coton, au Nord, le gouvernement a accordé une subvention de 14 milliards de F CFA et négocie l'appui supplémentaire de l'Union européenne. La production de coton devrait atteindre 240 000 tonnes en 2011-2012, en nette hausse par rapport aux 175 000 t de 2010-2011 (contre 400 000 t au début des années 2000, avant la crise). Enfin, la Côte d'Ivoire entend maintenir son rang de premier producteur mondial de cacao. Avec les acteurs du secteur (Cargill, ADM, Armajaro, Nestlé), l'État a lancé un vaste programme de renouvellement du verger. Plus de 50 milliards de F CFA devraient être mobilisés en 2012 dans le cadre d'un partenariat public-privé.


Accélération de croissance


Le gouvernement compte sur cette politique de relance pour accélérer la croissance, avec une hausse du PIB attendue à 8,5 % en 2012 (- 5,8 % en 2011). Plus tempérée, la Banque mondiale table sur une progression de 4,9 % en 2012 et de 5,5 % en 2013. Toutefois, la Côte d'Ivoire ne dispose pas encore d'une marge de manoeuvre à la hauteur de ses ambitions. Tant qu'elle n'aura pas atteint le point d'achèvement de l'initiative en faveur des pays pauvres très endettés (PPTE), ses ressources demeureront limitées.


Mais dans un contexte de crise mondiale, la première visite officielle d'Alassane Ouattara en France, du 26 au 28 janvier, était une étape clé dans la recherche de partenaires financiers et d'investisseurs. Beaucoup, à l'image de Bouygues et Lafarge, sont déjà en embuscade pour décrocher de gros contrats. À Paris, Ouattara a abordé avec son homologue Nicolas Sarkozy le sujet brûlant du décaissement d'urgence des 50 millions d'euros d'appui budgétaire promis par la France en avril.


Il a aussi poursuivi les discussions avec l'Agence française de développement (AFD), qui a conclu avec la Côte d'Ivoire un contrat de désendettement et de développement (C2D) visant à annuler sa dette de 2 milliards d'euros au profit de projets de développement. Et en marge de la visite, les ministres Charles Koffi Diby (Économie et Finances) et Albert Mabri Toikeusse (Plan et Développement, voir la vidéo ci-dessous) ont continué de négocier avec les créanciers du Club de Paris ou du Club de Londres.


Venus avec ADO, plusieurs chefs d'entreprise - dont Jean-Louis Billon (Chambre de commerce et d'industrie), Jean Kacou Diagou (Confédération générale des entreprises) et Souleymane Diarrassouba (Association professionnelle des banques et établissements financiers) - ont également participé à un forum avec le Medef, la principale organisation patronale française.




Dans les télécoms, c'est Orange qui est sur les rangs pour décrocher une licence 3G. Les autorités sont sur le point de publier un cahier des charges pour en attribuer trois. L'opérateur français fait partie des favoris, avec MTN et Moov. Dans le secteur, où un nouveau code est en préparation, la concurrence fait rage. Un sixième opérateur, Aircom, dirigé par Kouao Niamoutié, s'apprête à se lancer sur le marché sous la marque Café mobile... cinq ans après avoir décroché sa licence.

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Infrastructure: Benguela railway transformed by loans from Beijing - FT.com

Infrastructure: Benguela railway transformed by loans from Beijing - FT.com | Emerging Africa | Scoop.it

July 18, 2012 | By David White


Benguela, 500km south of Luanda, seems a different world from the capital – a neat, laid-back city with pink villas shaded by acacia trees, towering palms in its squares and the country’s best beaches.


When Angola gets tourism together, it will be a destination.


But the main reason the name of this old slave port and provincial capital has resonance is the railway built in the early decades of the last century 1,340km into the interior, one of the legendary exploits of colonial Africa, and the venture’s latter-day revival an emblem of China’s new role in infrastructure projects across the continent.

“Angola is a building site,” reads a painted slogan at a football ground near Benguela’s new station. True, but it has become largely a Chinese building site.

Using loans obtained by mortgaging future oil supplies, Angola has contracted out the main share of its reconstruction to the Chinese. Nothing symbolises this role more than the $1.5bn Benguela railway, built by China Railway 20 Bureau Group Corporation and to a large extent by Chinese labour.

Not much is going on, however, at the station, decked with rows of shiny metal seats. Services along the 30km stretch running north to the terminus at the deepwater port of Lobito resumed less than a year ago for the first time since 2002, the year the fighting stopped. So far, there are just two trains a day, using old locomotives and rolling stock. New units – imported from China – are still being fitted out.

The line striking out east from Benguela has been restored to Luena, 1,000km away. Scheduled services go part of the way, to the city of Huambo. Miss your train there and you have to wait at least a week for the next one. But then, up to last year, no trains came at all for 20 years.

When the refurbished line reaches the Democratic Republic of Congo border, possibly around the end of the year, it will reconnect a transcontinental route between the Atlantic and Indian Oceans, opening a trade corridor through Angola’s hinterland.

A new mineral terminal, also Chinese-built, is nearing completion in Lobito, providing an outlet for copper and other ores from the DRC and Zambia – the purpose the railway was originally built for.
The venture began with a concession granted in 1902 to Sir Robert Williams, a Scottish entrepreneur, who formed the Benguela Railway Company. Work started in 1905, initially under Sir John Norton-Griffiths, or “Empire Jack”, a British soldier and engineer who had served in the second Boer war. Difficult terrain, so steep on one part of the original route that it required a rack-and-pinion system, was not the only problem. It suffered repeated setbacks – disruption by war in Europe, soaring costs, a chronic Portuguese debt crisis, refusal by Britain to guarantee debentures and then, after the railway was finally inaugurated in 1929, world depression.


Run by a subsidiary of Société Générale de Belgique, the railway never fulfilled its promise. After independence Angola’s, sabotage by Unita rebels and minefields along the route left it inoperative. When the concession expired a decade ago, it was in disuse.

What transformed its prospects for reviving the railway was the offer of virtually open-ended Chinese finance. Angola’s first $2bn line of credit from the state-owned China Exim Bank was announced in 2004, just when the government had broken off negotiations with the International Monetary Fund, baulking at IMF insistence on reforms and transparency.

Further credit lines followed on similar terms – long-term loans repayable through deliveries of oil. China relies more on Angola for its oil imports than any other source apart from Saudi Arabia, and it is Angola’s biggest client. International officials emphasise that the funding terms are by no means concessional. But Angola had no alternative at the time. “It was the only way to get it,” says one official. “When you are in that situation, surely you are not going to get it cheap.”

Manuel Vicente, the top economy minister, last month put total Chinese credit at $10bn, while China’s outgoing ambassador was quoted earlier saying the accumulated credit lines came to $14.5bn. In any case, Angola has used up only part, despite dozens of big public works projects, including a new international airport under construction outside Luanda, a university campus and a vast 20,000-unit social housing development south of the capital. by a real estate arm of the oil company Sonangol in conjunction with China’s state-owned Citic group.

The vehicle for most of the choice projects is the Hong Kong-based China International Fund and its affiliate, China Sonangol, a complex and secretive alliance of private and public interests. At times Angola’s new cityscapes look more like China than Africa. The frequent use of Chinese on signs and hoardings reinforces the illusion. With skills and locally sourced materials in short supply, Chinese contractors bring them in, relying on experienced Chinese workers more than the training of local employees.

During a visit to Beijing in April, the head of Angola’s migration department told the national news agency, Angop, there were nearly 260,000 Chinese in the country. They mostly live in separate communities. In Luanda’s south-eastern outskirts, in a district called Vila Chinesa (Chinese Village), a China Jiangsu company compound resembles a large army barracks, controlled by implacable armed guards.

Outside Benguela station, a man sweeping rubble from the entrance introduces himself as Mr Wang from Xi’an in central-northwest China. He has been in Angola for three years but speaks little Portuguese.

Other Chinese have settled into commercial activities such as motorbike stores, car repairs and stalls selling flip-flop sandals. “We are all trying to work out where the Chinese women are,” says Nancy Gottlieb, an American who runs a school of English and guest house in Benguela. “We never see them.”


Copyright The Financial Times Limited 2012.

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

SIERRA LEONE: Le gouvernement recueille 91 000 dollars de la vente des diamants

SIERRA LEONE: Le gouvernement recueille 91 000 dollars de la vente des diamants | Emerging Africa | Scoop.it

Abidjan, 21 août 2001 (IRIN) - A la fin de juin 2000, l'Office gouvernemental du diamant et de l'or [Gold and Diamond Office] avait recueilli environ 91 000 dollars de revenus des taxes payées par les exportateurs de diamants, d'après une étude du nouveau plan de certification des diamants du pays.


L'étude, la deuxième depuis la mise en œuvre du plan par le gouvernement, a été soumise au Conseil de sécurité de l'ONU à travers son comité sur la Sierra Leone.


Le montant, qui représente 25 pour cent des taxes payées par les exportateurs au gouvernement, sera rendu aux communautés locales au titre de leur quota des revenus de la vente des diamants exploités dans leurs régions. L'argent est réparti sur la base du nombre de licences minières dans les chefs-lieux respectifs afin de décourager les pratiques illégales et d'encourager la légalisation de toutes les extractions par dragage. Un total de 144,760 carats, d'une valeur de 19,10 millions de dollars, a été exporté depuis la mise en place du système de certification d'origine en octobre 2000, est-il stipulé dans l'étude.


Le nouveau plan de Certificat d'origine, mis en place dans le cadre de l'application de la résolution 1306 du Conseil de sécurité (5 juillet 2000), tend à mettre fin aux transactions des « diamants du conflit », extraits et commercialisés par les rebelles et par ceux qui les appuient. A cette fin, le gouvernement de la Sierra Leone « a mis à jour et renforcé les règlements et les mesures en vigueur dans le secteur minier et du marché », a souligné l'étude. Depuis la première étude, est-il ajouté, il y a eu un changement considérable en matière de sécurité avec le déploiement des troupes de l'ONU dans la région de l'est de la Sierra Leone, sous contrôle rebelle.

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Electricité: La demande en forte augmentation au Botswana

Demande d'électricité - La demande d'électricité au Botswana devrait enregistrer un taux de croissance annuel composé (CAGR) de 4,6 pour cent entre 2011 et 2020, suite à une croissance économique forte et au développement de l'électrification rurale.


Il est également estimé qu'environ 750 millions de dollars seront investis dans le secteur de l'électricité au Botswana au cours des cinq prochaines années.


Ces investissements seront essentiels, vu que les importations d'électricité d'Afrique du Sud (qui a approvisionné le Botswana à hauteur de 68 pour cent de ses besoins énergétiques en 2011) vont s'arrêter à partir de 2013, pour que ce pays puisse pallier son propre déficit énergétique.


Ces informations sont contenues dans une nouvelle analyse de Frost


Pana 20/04/2012
No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Aérien : le low-cost en Afrique, c'est possible ?

Aérien : le low-cost en Afrique, c'est possible ? | Emerging Africa | Scoop.it
Les compagnies à bas coût ayant fait leurs preuves aux États-Unis, en Europe et en Asie, le fondateur d'easyJet veut y croire au sud du Sahara. Reste à trouver un modèle économique adapté au continent.


Les compagnies à bas coût ayant fait leurs preuves aux États-Unis, en Europe et en Asie, le fondateur d'easyJet veut y croire au sud du Sahara. Reste à trouver un modèle économique adapté au continent.

Une fois encore, Stelios Haji-Ioannou aura réussi à faire parler de lui. Le flamboyant fondateur d'easyJet, pionnier du low-cost aérien en Europe, a annoncé son intention de créer une compagnie similaire en Afrique de l'Ouest. « Le continent représente la dernière frontière pour la révolution aérienne que constitue le modèle à bas coût, qui a commencé aux États-Unis dans les années 1970 avant de se poursuivre en Europe dans les années 1990 », affirmait le tycoon anobli par Élisabeth II dans un entretien au quotidien britannique The Times, le 6 décembre 2011.

Pour parvenir à ses fins, sir Stelios et son holding easyGroup se sont associés au conglomérat d'investissement britannique Lonrho. Celui-ci dispose d'un portefeuille diversifié d'activités sur le continent (agrobusiness, hôtellerie, transports et infrastructures) où figure la compagnie Fly540, fondée en 2006. Active en Afrique de l'Est, en Angola et au Ghana, cette dernière dispose de quatorze appareils.

Un hub à Accra

« Une équipe d'une dizaine de personnes issues d'easyGroup et de Lonrho est à pied d'oeuvre en Afrique de l'Ouest pour consulter professionnels et autorités du secteur, confie Richard Shackleton, directeur de la communication ­d'easyGroup. Elle réalise une étude de faisabilité sur les lignes possibles, les réglementations aériennes, les taxes et les types d'avions les plus appropriés pour la réussite de ce projet. A priori, nous comptons nous appuyer sur le hub déjà existant de Fly540 à Accra pour démarrer. Mais nous ne nous lancerons dans cette opération d'envergure que si nous sommes sûrs de gagner de l'argent. » La petite équipe a déjà rencontré les ministres des Transports du Ghana et du Mali (avant le coup d'État) et continue ses consultations dans la région avant de présenter un premier plan de vol à sir Stelios, à la mi-avril.


Les objectifs de la nouvelle entité, qui serait nommée Fastjet, sont ambitieux. « Ils nous ont dit qu'ils souhaitaient créer un premier hub à Accra, suivi rapidement de deux autres, probablement à Dakar et Bamako. Ils veulent atteindre 5 millions de passagers au bout de la deuxième année d'exploitation », confie Cheikh Tidiane Camara, patron du cabinet de conseil Ectar, qui a rencontré l'équipe de sir Stelios lors de son passage à Bamako, du 13 au 16 mars, à l'occasion d'une réunion des compagnies aériennes de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (Cedeao).

Le modèle low cost, tel qu'il se décline en Occident, repose sur des économies d'échelle réalisées grâce à une organisation optimale. En Europe, le britannique easyJet (plus de 55 millions de passagers en 2011) et l'irlandais Ryanair (76 millions) se positionnent ainsi sur des liaisons entre deux zones densément peuplées, capables de remplir des avions de 150 places (easyJet compte 200 Airbus A320 et A319) volant jusqu'à cinq fois par jour. Le service offert à bord y est réduit et le personnel, payé au plus juste. En outre, des tarifs préférentiels sont obtenus sur des aéroports secondaires. Parfois, les compagnies reçoivent même des subventions publiques en contrepartie du développement économique généré localement. Dernier élément : la vente de billets se fait uniquement par internet.

Pour la plupart des professionnels, ce modèle n'est guère duplicable tel quel au sud du Sahara. Si l'Afrique du Sud compte une poignée de vraies compagnies low cost comme Kulula (lire encadré), Mango et 1Time, peu parient sur le succès de sir Stelios en Afrique de l'Ouest. Cheikh Tidiane Camara se montre sceptique. « Je ne vois pas comment ils vont réussir à baisser les coûts aéroportuaires, qui sont de quatre à cinq fois plus élevés qu'en Europe et constituent une source de revenus substantiels pour les États. »

La vente par internet, un des éléments clés du low-cost, est aussi problématique, compte tenu du faible volume de cartes de crédit en circulation dans le continent. « En dehors de l'Afrique du Sud, pour vendre des billets d'avion, il faut nécessairement passer par une agence, bien plus onéreuse et risquée [fraudes et insolvabilité, NDLR] qu'un site de vente en ligne », souligne Elijah Chingosho. Le secrétaire général de l'Association des compagnies aériennes africaines (Afraa) s'étonne de ne pas avoir été consulté par l'équipe de Stelios.


Chez Royal Air Maroc, première compagnie africaine dans l'ouest du continent, on est aussi dubitatif. Pour Abderrafie Zouitene, directeur général adjoint, les obstacles réglementaires ne manqueront pas de brider les ambitions de la future Fastjet. « Je leur souhaite bien du courage ! Quand on voit nos difficultés à obtenir les autorisations pour des liaisons intra-africaines vers le Sénégal ou la Mauritanie, qui usent de protectionnisme pour préserver leurs compagnies nationales, on comprend qu'on n'en est pas encore au stade du low-cost. Il faudrait déjà que le ciel ouest-africain soit ouvert aux compagnies du continent », souligne-t-il.

Même Erik Venter, patron de Kulula, qui applique le modèle à bas coût, n'est pas convaincu. « En Afrique du Sud, nous disposons de grandes villes comme Johannesburg, Le Cap et Durban, avec une classe moyenne qui a la possibilité de se payer un billet d'avion low cost. Mais la situation est bien différente ailleurs en Afrique australe. Nous avons du mal à remplir nos vols de Johannesburg, où vivent un grand nombre de Zimbabwéens, vers Harare. Quant à l'île Maurice, nous n'y allons que pendant la saison touristique... »

Modèle sud-américain

Certaines zones du continent seraient pourtant - sur le papier - optimales pour des vols à bas coût. « Il va sans dire qu'à l'intérieur du Nigeria, entre Lagos, Abuja et Kaduna, il y a de quoi générer un trafic, mais les infrastructures et les tracasseries administratives sont telles qu'il paraît illusoire que ces liaisons se développent rapidement », estime Cheikh Tidiane Camara. D'autres lignes sont aussi jugées intéressantes, comme Nairobi-Mombasa, au Kenya, mais aussi entre des grandes villes d'affaires comme Accra, Kumasi (Ghana), Lagos, Abidjan et Douala.

Certains croient pourtant à l'émergence en Afrique d'un modèle à bas coût différent, inspiré de l'expérience sud-américaine. « Le ciel ouest-­africain se caractérise par un volume de trafic modeste et réparti entre de nombreuses destinations. Faire du low-cost comme en Europe avec de grands avions est impossible. Mais c'est envisageable avec une flotte d'appareils de 40 à 120 places, explique Mathieu Duquesnoy, vice-président Afrique et Moyen-Orient du constructeur aéronautique brésilien Embraer. La compagnie brésilienne Azul, qui s'est dotée d'Embraer 175 et 190 [78 et 98 places], effectue des liaisons à des prix attractifs grâce à son taux de remplissage élevé. » Fly540 fonctionne d'ailleurs avec des avions ATR de même capacité. Bien que les économies dégagées ne soient pas aussi importantes qu'avec un Airbus A320, elles sont néanmoins bien réelles.


Pour Bastian Klasen, consultant à la direction stratégique de Lufthansa, « Fastjet ne sera pas exactement une compagnie low cost, mais l'initiative de sir Stelios est la bienvenue. Bien sûr, il joue sur son image de fondateur d'easyJet pour faire de la communication. Néanmoins, cela peut aider à faire bouger les lignes, en poussant notamment les coûts aéroportuaires et les taxes à la baisse. Cela peut aussi générer du trafic en plus au bout des lignes intercontinentales. Une évolution qui profitera à tout le monde. »

Kulula, un comique dans le cockpit

En Afrique du Sud, la compagnie Kulula (« C'est facile », en zoulou) s'est imposée grâce à un modèle low cost appliqué strictement et à une communication peu onéreuse... et décalée. Ses publicités font la part belle à des passagers transformés en superhéros, les fuselages des appareils sont peints en vert, avec des commentaires amusants. Quant aux messages des hôtesses et stewards, ils intègrent toujours des bons mots : les passagers sont par exemple menacés d'une interrogation écrite sur les procédures de sécurité. Filiale du sud-africain Comair (détenu à 11 % par British Airways) fondée il y a dix ans, Kulula est aujourd'hui le deuxième transporteur du pays, avec une part de 20 % du marché intérieur. La compagnie dispose de douze appareils (huit autres sont en commande) et réalise un chiffre d'affaires de plus de 2 milliards de rands (près de 200 millions d'euros).


11/04/2012 | Par Christophe Le Bec

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Africa's Richest Woman Buys Portuguese Pay-Tv Company

Africa's Richest Woman Buys Portuguese Pay-Tv Company | Emerging Africa | Scoop.it

Posted on May 9, 2012 


VENTURES AFRICA - Africa’s richest woman Isabel dos Santos has bought a further 5 per cent of Portugal’s leading pay-TV and Internet provider Zon Multimedia from Spain’s Telefonica.


The acquisition makes Dos Santos, the entrepreneurial daughter of Angolan President, the largest shareholder of Zon Multimedia; with her total share rising to 15 per cent. The move was her second foray into the Portuguese market after she secured 9 per cent share in Portugal’s third-largest listed bank Banco BPI.


According to Bloomberg, Zon shares were up 2.9 per cent to 2.649 euros ($3.427 ) in early trade on Wednesday after the announcement of the deal that came late on Tuesday, sailing against the wind while Lisbon’s stock index was 0.5 per cent lower. Sources close to the deal said dos Santos paid Telefonica 2.5 euros per share in a transaction worth a total of 38 million euros ($49.2 million).


Dos Santos, an avid investor and daughter of Jose Eduardo dos Santos, Angola’s long-serving President, has been actively investing in Portugal. According to Nuno Milheiro, a trader at Dif Broker, “it is a strong investor at a tough time for Portugal in which any money coming in counts”.


Analysts believe cash from oil-rich Angola, a former colony of Portugal, could be pertinent in helping companies in the European country endure the shocks of recent deep recession as it implements tough austerity measures under a 78 billion euro ($100.9 billion) EU/IMF bailout package. They also hinted at more mergers and acquisitions for Zon.


Analysts lauded news of the acquisition, confirming the viability of the investor. Market experts have long argued that four telecom operators in a £mature market and recession-hit economy like Portugal” are a luxury.


Zon and telecoms group Sonaecom are seen as the most likely candidates to form a joint outfit, thanks to the sizeable synergy savings and the advantages of jointly competing against former monopoly Portugal Telecom.


Isabel dos Santos is said to be worth at least $170 million and is the richest woman in Angola. She is also said to have relevant interests in telecommunications, media, retail, finance and the energy industry, both in Angola and Portugal.

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Le Qatar financerait l’AQMI et ses dépendances au nord Mali

Le Qatar financerait l’AQMI et ses dépendances au nord Mali | Emerging Africa | Scoop.it
Paris : Des valises pleines de millions de dollars se seraient livrées au MNLA, Ansar Dine et MUAJO en provenance du Qatar dans l’optique de la création d’un émirat islamique dans la région. Sont parvenus à la Direction du renseignement militaire (DRM), relèvant du chef d'état-major des armées françaises, des renseignements selon lesquels, les insurgés du MNLA, les mouvements Ansar Dine subdivision de l’AQMI et Mujao ont reçu une aide en dollars, dons de l’émir du Qatar.


Ainsi informa l’hebdomadaire français ‘Le canard enchaîné’ de connexion qu’entretiendrait le régime qatari avec les sécessionnistes touaregs du nord Mali rejoint, aussitôt leur Azawad autoproclamé indépendant, par des mouvements jihadistes tel Ansar Dine, dépendance de l’AQMI au nord Mali et le MUAJO dirigé par un ex du polisario.


Ne précisant point les montants qu’auraient versés le Qatar aux mouvances nord maliennes, l’hebdomadaire français avance toute fois que les agissements fort douteux de l’émirat gazier du golf dans la région sahélienne, n’échapperaient pas à la vigilance des services français qui en rendraient compte assidûment à l’Elysée.


Objet de tout les soins à Paris pour son porte monnaie fort garnie, l’émir du Qatar, le cheikh Hamad, agacerait néanmoins dans les hautes sphères du pouvoir français, rapporte le canard, non seulement pour ses actions déroutantes au nord mali, mais également pour ses intrusions en Libye, en Tunisie et à plus grande échelle en Egypte.


Autre puissance régionale qui ne verrait point d’un bon œil les actions qataries au nord Mali, est l’Algérie, en froid consommé avec Doha.


Alger, rapporte l’hebdomadaire français, voit mal se construire sur ses 1300 km de frontière aec le nord Mali, un émirat islamiste engraissé à la soupe qatari surtout que l’un des supposés bénéficiaires de la charité qatari est le MUAJO qui détient en otage sept diplomates algériens enlevés le 5 avril dernier et réclamant aux autorités algériennes, 15 millions d’euros contre leur libération.


Le Canard indique que le Qatar, généreux donateur des mouvements séparatistes ou putschistes de la région, biglerait les ressources naturelles du Sahel, dont le pétrole et l’uranium après s’être emparé du pétrole et du gaz libyen.


Samedi 9 Juin 2012

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Rwanda | Africa’s Singapore?

Rwanda | Africa’s Singapore? | Emerging Africa | Scoop.it
THE conference room resembles an old “Star Trek” set, with swivel chairs, laptops on desks and headsets that switch between Kinyarwanda and other tongues. Paul Kagame, Rwanda's president, sits in the captain's chair. His technocratic ministers sit nearby. When the talk turns to business, Mr Kagame becomes animated. It is his passion—he says he reads business case studies in bed. He wants to turn Rwanda into the Singapore of central Africa. He is nothing if not ambitious.


Rwanda is best known for the genocide that claimed at least 500,000 lives in 1994. It has been peaceful since then, but lacks nearly all of Singapore's advantages. Singapore has the world's busiest port; Rwanda is landlocked. Singapore has one of the world's best-educated populations; Rwanda's middle class was butchered in 1994. Singapore is a gateway to China; Rwanda's neighbours are “less than ideal”, as a recent report from the Legatum Institute, a British think-tank, put it. Uganda is corrupt; Burundi a basket-case; Congo worse.


Yet Rwanda has one huge advantage: the rule of law. No African country has done more to curb corruption. Ministers have been jailed for it. Transparency International, a watchdog, reckons Rwanda is less graft-ridden than Greece or Italy (though companies owned by the ruling party play an outsized role in the economy). “I have never paid a bribe and I don't know anyone who has had to pay a bribe,” says Josh Ruxin, one of the owners of Heaven, a restaurant in Kigali, the capital.


The country is blessedly free of red tape, too. It ranks 45th in the World Bank's index of the ease of doing business, above any African nation bar South Africa and Mauritius. Registering a firm takes three days and is dirt cheap. Property rights are strengthening, as well—the government is giving peasants formal title to their land.


The startling improvement in Rwanda's business climate is largely thanks to Mr Kagame. Rwanda's president is a controversial figure. A tough-as-Kevlar bush fighter, he stopped the genocide and chased the militias who carried it out into neighbouring Congo. His forces killed huge numbers of people. His enemies are terrified of him. The elections he holds are a sham.

On the plus side, he has overseen dramatic improvements of Rwanda's institutions. He understands that his country may collapse again if it does not grow richer, and he is determined to make it easier for businesses to operate. The average income has more than doubled since 1994.


Investors are impressed. Visa, for example, is busy linking Rwandan shops and cash machines to its global network. It picked Rwanda out of dozens of countries as a test ground for bringing electronic payments to “frontier economies”. (It also woos gorilla-watching tourists.) Elizabeth Buse, Visa's president for Asia, central Europe and Africa, says Rwanda is “a very easy place for a global firm to operate”.


Companies still face immense hurdles, however. Skilled labour is scarce. Only 5.7% of the domestic workforce have a tertiary qualification. An agri-businessman says that he can trust only one of his employees with complicated duties. “Most domestically educated Rwandans have never learned how to think independently and critically,” says the Legatum Institute. “Many Rwandan businesses do not even grasp the idea of bulk discounts, and tend to charge premia for larger orders.” Rwandans admit they are not good at wheeling and dealing. The countryside is largely empty of the small businesses like battery recharging, second-hand clothes and cafés which light up villages even in Congo.


The government has done some brave and sensible things to ease the skills shortage. It recruits Western-educated members of the diaspora. It has opened up the labour market to immigrants from Burundi, Kenya, Tanzania and Uganda. About 7,000 Kenyans in Rwanda have set up transport, farming and construction firms.


Taxes are another headache. Most Rwandans are too poor to pay anything, so the top 200 taxpayers shoulder 75% of the burden. VAT is payable on invoice, not on receipt of payment, which creates terrible cashflow problems for small firms. Enforcement is strict: paying a day late can mean the bill is doubled. The finance ministry is mulling a lower flat tax.


Domestic infrastructure is shoddy. The electricity supply is meagre and expensive. Outside Kigali, naked flames often provide the only artificial light. The government aims to increase power capacity tenfold by 2017. Transport is tough, too. Rwanda wants to be a regional trade hub, linking all the areas where Kinyarwanda is spoken (see map). But reaching a port is an ordeal. A government study found that it takes a lorry four days and $864 in bribes to make it from Mombasa to Kigali. It must stop at 36 roadblocks and ten weighbridges, many of them manned by thieves in uniform.


Still, the Legatum Institute argues that Rwanda shows that the rule of law can take root in Africa. Here's hoping.


Feb 25th 2012 | KIGALI | from the print edition


No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets


EAST AFRICAN PORTLAND CEMENT | Emerging Africa | Scoop.it

East African Portland Cement Company has been Kenya's leading cement manufacturer. By providing the 'lifeblood' of the country's construction industry, we have played a central role in nation building.

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Haro sur l'afro-pessimisme

Haro sur l'afro-pessimisme | Emerging Africa | Scoop.it
Qui a dit que l’Afrique était incapable d’accueillir correctement une Coupe du monde ? Depuis le 11 juin, l’Afrique du Sud fait mentir tous les jours les oiseaux de mauvais augure qui prédisaient une organisation chaotique. Les matchs se déroulent dans des stades ultramodernes ; l’équipement technique est à la hauteur des normes de la compétition ; la montée satellitaire qui distribue les images à travers le monde est sans faille ; la gestion de la sécurité à l’intérieur et en dehors des stades est, si l’on en croit la Fifa, parfaite… Au grand dam des grands médias occidentaux et des afro-pessimistes de tout poil qui, à la veille du démarrage de la grand-messe du football, avaient focalisé leurs projecteurs sur la criminalité ordinaire et les ghettos du pays.

Certes, il y a, en Afrique du Sud, des braquages et des meurtres. Mais il y en a aussi à Harlem, au cœur de New York. Il y a également au pays de Mandela des quartiers difficiles, minés par le chômage et la délinquance, comme Villiers-le-Bel, dans la banlieue parisienne. Mais l’Afrique du Sud, c’est surtout une économie plus prospère que celle de la Belgique, des villes (Johannesburg, Le Cap, Pretoria, Durban…) parmi les plus modernes au monde, une nation Arc-en-Ciel bâtie par Nelson Mandela, un homme d’une stature inégalée dans le monde contemporain.

Ce n’est pas cette image-là que l’on veut montrer de l’Afrique, laquelle doit toujours être dépeinte sous les traits d’un continent miné par les guerres, les massacres de masse, la dictature, le sida… La réalité est toutefois plus complexe que la caricature. En dépit de ses crises de croissance, l’Afrique poursuit son chemin. Un ami français, arrivé récemment à Dakar après quinze ans d’absence, m’a fait ce commentaire : « Le Sénégal a beaucoup bougé. Ses nouvelles infrastructures m’impressionnent. » Ce n’est pas le seul pays dans ce cas. Transformé en moins d’une décennie, Accra est la vitrine éclatante du progrès économique du Ghana. Ouagadougou, Bamako, Luanda…, qui étaient il n’y a pas longtemps d’immenses bourgs tropicaux, se sont aujourd’hui notoirement modernisés.

Ceux qui décrétaient les Africains intrinsèquement réfractaires à la démocratie doivent réviser leurs préjugés. L’un des pays les plus durement marqués par la dictature est en train d’administrer une leçon au monde. Cinquante-deux ans après son indépendance, la Guinée a réussi, le 27 juin, le premier tour d’une élection qui s’est déroulée, de l’avis de tous les observateurs, dans la transparence et la sérénité. Si ce processus se poursuit sans heurt jusqu’au bout, ce sera une pierre de plus dans le jardin de ceux qui appelaient à se décourager du continent.

L’Afrique enregistre depuis une décennie une croissance forte et stable autour d’une moyenne de 5 %. Regorgeant de minerais stratégiques, elle est la partie du monde qui rétribue le mieux l’investissement. Les Africains sont jeunes et de mieux en mieux formés. L’explosion des chaînes satellitaires, du téléphone portable et d’internet les a ouverts au monde et a aiguisé les opinions publiques. N’en déplaise aux catastrophistes, l’Afrique a un présent qui se précise. Et incontestablement un avenir.

Lire l'article sur Jeuneafrique.com : Haro sur l'afro-pessimisme | Jeuneafrique.com - le premier site d'information et d'actualité sur l'Afrique


09/07/2010 Par Cheikh Yérim Seck

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Afrique du Sud: un plan de 355 mds EUR pour les infrastructures

(©AFP / 19 octobre 2012)


Le président sud-africain Jacob Zuma a donné le coup d'envoi vendredi d'un vaste plan d'infrastructures estimé à 4.000 milliards de rands (355 milliards d'euros) sur quinze ans destiné à stimuler la croissance et créer des emplois, sans en détailler le financement.


Le développement des infrastructures est un catalyseur pour un développement économique durable et, fondamentalement, l'amélioration de la qualité de vie de notre peuple, a-t-il déclaré, lors d'une journée consacrée à la question à Johannesburg.

Nous parlons d'infrastructures qui sont plus que des ports et des voies de chemin de fer, a lancé le ministre du Développement économique Ebrahim Patel, qui coordonne le plan.

La Commission présidentielle de coordination des infrastructures (PICC) a identifié 654 projets, qu'elle a répartis en 18 projets stratégiques intégrés.


Parmi eux, le développement du massif du Waterberg (nord), une zone riche en charbon qui est considérée comme la nouvelle frontière du développement minier du pays, celui du corridor reliant le Gauteng (la région de Johannesburg et Pretoria) au port de Durban (est) et un effort pour les régions rurales où le régime de l'apartheid avait parqué une bonne partie de la population noire.


Le programme comprend aussi un volet énergétique, l'amélioration des transports urbains, la construction d'écoles et de deux universités, le déploiement de réseaux de fibre optique, et même des projets hors du pays (avec par exemple un barrage hydroélectrique en République démocratique du Congo).


L'investissement public a besoin d'énormes quantités d'éléments tels que des équipement, des matériaux de construction, des générateurs, des grues, des trains et même le goudron pour les routes. Si tous ces matériaux sont achetés localement, leur production donnera un véritable coup de fouet à l'économie, a souligné Jacob Zuma.


Les nombreux responsables sud-africains présents vendredi sont cependant restés très vagues sur les sommes en jeu et sur la façon de financer ces projets, alors que les agences de notation Moody's et Standard and Poors's viennent de dégrader les notes du pays, dont le stratégique secteur minier est agité par une vague de grèves violentes.


Balayant l'inquiétude suscitée par ces grèves, les ministres présents ont souligné qu'il s'agissait essentiellement de projets à long terme, et que le volet social du plan était très important.


Si vous négligez les infrastructures sociales, vous allez avoir de sérieux problèmes, a reconnu le vice-ministre des Travaux publics Jeremy Cronin. Les mouvements de grève des mineurs ont mis en évidence la misère dans laquelle vivent une bonne partie d'entre eux, dans des bidonvilles sans eau ni électricité.


Le président Zuma a précisé qu'une première enveloppe de 844 milliards de rands (75 milliards d'euros) d'argent public serait débloquée dans les trois ans.


Le secteur privé devrait être mis à contribution, Ebrahim Patel s'interrogeant comment en avoir plus pour son argent avec les partenariats public-privé.


Interrogé par l'AFP, le ministre du Développement économique a expliqué que le gouvernement préférait rester discret sur les montants des projets, pour essayer de faire baisser les prix.


L'expérience de la Coupe du monde de football de 2010, organisée par l'Afrique du Sud, a montré que les entreprises se montraient plus gourmandes si elles avaient l'impression que l'Etat a de l'argent, a-t-il dit.


No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Innovation dans les TIC : Moteurs de l’innovation africaine

Innovation dans les TIC : Moteurs de l’innovation africaine | Emerging Africa | Scoop.it

Numéro 67, août 2012


L’accès à Internet et aux technologies mobiles a dynamisé l’innovation sur tout le continent, dans des secteurs comme la finance, la santé et l’agriculture.


De nos jours, les mots « Afrique », « technologie » et « innovation » cohabitent souvent dans la même phrase. La technologie en général, et la mobilophonie en particulier, ont radicalement changé la face du continent et la vie des populations.

Le marché africain du portable est le n°1 mondial par sa croissance, et le n°2 par sa taille, derrière l’Asie. D’après GSM Association, les abonnements y ont augmenté de 20 % par an au cours des cinq dernières années.

Dans son rapport « Africa Mobile Observatory » de novembre 2011, la GSMA prédit plus de 700 millions d’abonnés d’ici la fin de l’année ; ils étaient déjà près de 650 millions au quatrième trimestre 2011, soit 65 % du marché potentiel.

Le portable est également un atout majeur pour la pénétration d’Internet en Afrique. Au Kenya, par exemple, il constitue le principal vecteur d’accès à la toile. D’après les dernières statistiques de la Communications Commission of Kenya, 6,07 millions d’internautes sur 6,15 se connectent via un portable.

Innovation mobile

L’accès à Internet et aux technologies mobiles a dynamisé l’innovation sur tout le continent, dans des secteurs comme la finance, la santé et l’agriculture. Le transfert monétaire par portable, et surtout le succès de M-PESA, incarne cette innovation de la technologie mobile en Afrique dans le secteur des services financiers. Disponible partout, le SMS a permis à des millions d’Africains de ne plus être « non bancarisés ».

Dans le secteur agricole, deux exemples de services innovants sortent du lot. Esoko, un éditeur de logiciels basé à Accra, au Ghana, s’emploie à améliorer les processus agricoles en créant des logiciels pour la collecte, l’analyse et le partage de données agricoles. Au Kenya, M-FARM, une autre société innovante fondée par quelques dames futées, utilise le SMS pour informer les paysans des cours du jour, regrouper leurs besoins, les mettre en lien avec des fournisseurs d’intrants et vendre collectivement leur production.

Les initiatives sanitaires par portable interposé se multiplient également sur le continent. Des étudiants ougandais de la Makerere University, par exemple, ont imaginé WinSenga, une app qui réalise des échographies. Elle enregistre les sons du ventre de la mère ; son programme d’analyse établit ensuite un rapport sur la position, l’âge, le poids, la respiration et le rythme cardiaque du fœtus.

Pôles d’innovation

Les pôles d’innovation qui émaillent l’Afrique constituent les centres nerveux de l’innovation. L’Innovation Hub (iHub) de Nairobi a été le premier à conjuguer le talent et l’inventivité de jeunes développeurs et à créer un environnement propice à l’innovation. On compte aujourd’hui pas moins de 35 pôles, dans 13 pays d’Afrique.

Ces pôles d’innovation contribuent à renforcer la base de la pyramide des innovations et des startups – je veux parler de ces startups chaotiques qui en sont au stade du financement de pré-amorçage et qui se réduisent à deux petits génies qui ont une idée et qui essaient d’en faire un prototype. Le pôle leur offre un espace de travail où ils ne doivent plus se soucier de contingences comme le local, la connexion Internet et les charges, tout en ayant l’occasion de rencontrer des congénères.

Les pôles créent aussi un environnement propice au brassage des idées, en faisant se rencontrer pêle-mêle développeurs, concepteurs et hommes d’affaires pour finalement donner naissance à d’étonnantes innovations.

Afrique en ligne

L’avenir est prometteur. Plusieurs câbles sous-marins relient désormais l’Afrique à la toile mondiale. Le prix de gros pour la bande passante d’Internet s’en trouve réduit de 90 % par rapport aux anciens accès satellitaires, un gain qui se répercute progressivement sur le prix de détail.

La fourniture du haut débit dans les derniers kilomètres de connexion reste problématique, mais le portable est heureusement là pour prendre la relève et desservir les internautes les plus éloignés. L’arrivée de ce qu’on pourrait appeler les smartphones bas de gamme et à bas coût devrait se traduire par une pénétration plus forte encore d’Internet sur le continent. En 2011, Huawei, en partenariat avec Safaricom, a lancé IDEOS, un smartphone à bas coût tournant sous Android. Il est rapidement devenu le smartphone le plus vendu au Kenya.

Le meilleur taux de pénétration d’Internet égalise le terrain et renforce l’accès au savoir. L’Afrique est entrée dans l’économie de la connaissance et connaît bien moins d’obstacles à la concurrence sur ce terrain que dans d’autres secteurs de l’économie. Il s’agit de garder un œil sur ce continent, dont on ne peut plus ignorer les moteurs d’innovation et la contribution à l’économie mondiale.

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

In Angola, Growing Wealth but Shrinking Democracy

In Angola, Growing Wealth but Shrinking Democracy | Emerging Africa | Scoop.it

By RAFAEL MARQUES de MORAIS | Published: August 29, 2012


With China’s help, Angola has become more corrupt and less free.


PRESIDENT José Eduardo dos Santos, whose party will no doubt win Friday’s election, has ruled Angola for 33 years. He once declared that democracy and human rights “do not fill up bellies.” But he has not even given ordinary Angolans bread as a substitute for freedom.


In 2002, after emerging from nearly three decades of civil war, Angola’s government began an ambitious national reconstruction program carried out and financed by China. As the state’s coffers filled with oil wealth, there was general optimism that millions of impoverished Angolans would share in the peace dividends. But hope was short-lived.


Mr. dos Santos hasn’t relied on Angolan workers for national reconstruction, which would create jobs and spur the economy. Instead, his regime has admitted more than 250,000 Chinese laborers on work visas. Angolans who initially complained about not getting jobs were led to believe that the Chinese would produce a miracle by building new infrastructure in record time.


But the Chinese-built roads, hospitals and schools began to crack as fast as they were being built. Luanda’s General Hospital had to be shut down in June 2010, when bricks started to fall from the walls, threatening it with imminent collapse. Newly tarred roads were washed away after one rainy season.


After Mr. dos Santos’s People’s Movement for the Liberation of Angola claimed a highly suspect victory with over 80 percent of the vote in 2008, he promised to build one million houses in four years. But, as he recently acknowledged, over 60 percent of Angolan families remain mired in extreme poverty, living on less than $1.70 per day and without proper shelter — a problem that Beijing hasn’t helped him solve. Instead China helped the government build blocks of apartments selling for between $125,000 and $250,000.


The Chinese are not investing to develop the country. They have brought more corruption and, consequently, more poverty. African leaders have a duty to serve and guide their people, and not depend on foreign intervention. Unfortunately, in Angola, the presidential family, government officials and top generals have monopolized the country’s resources for their illicit enrichment while paying Chinese to do shoddy labor.


In this year’s budget, Mr. dos Santos earmarked over $40 million to promote Angola’s image abroad, through a private company owned and managed by two of his children. The two also received two state-owned television channels, and the government now pays them millions to dabble as TV executives.


Elections are unlikely to change things. Preparations for Friday’s vote have failed to meet the most basic standards of organizing a democratic poll.


Voter registration was carried out by the government. The database of registered voters was handed over to the National Electoral Commission only three months before the elections. A partial audit carried out by Deloitte found that the identities of two-thirds of the country’s 9.7 million registered voters could not be verified and that the government still holds the voter registration cards of over 1.5 million citizens whose whereabouts are unknown. Two million voters still need to be assigned to polling stations.


The commission, under the thumb of Mr. dos Santos, also refuses to allow opposition parties access to certified copies of electoral results from each polling station, which is required by law. To prevent exit polling, the commission has ordered that results cannot be tallied at individual polling stations. And no member of the opposition or independent observer will be allowed to enter the “national scrutiny center” where results will be tabulated and announced, as was the case in 2008.


The outcome on Friday will therefore not remotely reflect the will of the people.


Mr. dos Santos has missed an opportunity to implement democratic reforms both as a safeguard for his peaceful retirement and as a legacy for the country. All he needed to do was let the peace dividends and the economic boom trickle down to ordinary Angolans. Instead, he used victory on the battlefield, after 27 years of war, to consolidate his power even though his family and his cronies were already rich.


The government, unnerved by the Arab Spring, has become increasingly repressive in the past year. It has been particularly frustrated by regular youth protests demanding the end of Mr. dos Santos’s rule. The largest of these demonstrations, which were started by rap musicians in 2011, drew 3,000 people. The movement is gaining traction among Angola’s more than 200,000 war veterans, some of whom have also been demonstrating to demand their pensions, many of which have been in arrears for 20 years. Even former presidential guards, who were laid off without compensation, tried to protest, on May 27. Two of the protest’s organizers, Alves Kamulingue and Isaías Cassule, were swiftly kidnapped and are now feared dead.


If elections cannot produce the changes that Angolans are seeking, then there will be increased pressure for the president to step down as a precondition for change. Indeed, the risk of violent revolt is increasing, and Mr. dos Santos will go down in history as just another dictator who was blinded by power and greed.


Rafael Marques de Morais is a journalist and anti-corruption activist.

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Kenya: Industries Begin to Reap the Benefits of Energy Efficiency

Kenya: Industries Begin to Reap the Benefits of Energy Efficiency | Emerging Africa | Scoop.it


Nairobi — Kenyan manufacturers are turning to energy-efficient technologies to save on production costs and increase the competitiveness of their products.According to an audit by the Kenya Association of Manufacturers their efforts are already bearing fruit with a number of companies reporting significant savings on their expenditure on energy.


In 2010, companies audited by the association's Centre for Energy Efficiency Conservation saved a cumulative Sh783 million worth of energy.


The centre is an initiative by the manufacturers' association to encourage companies to use energy efficiently and cut on green house gas emissions.


Kenafric Industries, for instance, saved Sh24 million in 2010 by installing a motor-driven gadget at its footwear division alone.

The gadget is established to be 92 per cent energy-efficient.

The manufacturers association said that energy requirements by the manufacturing sector alone increases by about 10 per cent each year. "With minimum improvements in operations, industries could save between 15 and 30 per cent of their current energy consumption," said KAM chief executive Ms Betty Maina.


It is estimated that in 2008, companies recorded a 62.8 per cent increase in savings from both fuel and electricity energy consumption compared to their usage in 2007 during which the audited companies saved Sh831 million.


About two weeks ago, KAM signed a Sh286 million agreement with the French Development Agency to provide technical assistance to renewable energy and energy efficiency investments in Kenya, Uganda and Tanzania.


The Regional Technical Assistance Programme is part of the environmental credit lines extended to local banks in Kenya, Uganda and Tanzania.


The package includes a generic line of credit for each country at soft conditions.


Africa Infrastructure Trust Fund of the European Union provided a grant of Sh220 million while the Frech agency gave Sh66 million towards the development of capacities in Kenya, Uganda and Tanzania.


The programme will involve the transfer of skills to local experts and promoting development of the renewable energy and energy efficiency projects in the region. "The projects will significantly contribute towards the improvement of the business sustainability and competitiveness through the provision and facilitation of a more secure power supply and a lower energy bill," said Ms Maina.


The funds will benefit selected hydro, wind, biomass, co-generation, solar as well as in energy-efficiency projects.

Projects in the agribusiness and hospitality sectors and partner banks will also benefit.


In Kenya, the project funds will be available through CFC Stanbic and Cooperative Bank. A total of Sh3.3 billion has been made available to the two banks for onward lending to businesses that wish to invest in renewable energy and energy efficiency projects. "The transition process toward renewable energy sources is essential so as to mitigate the negative effects of climate change and reduce the cost of power," noted Ms Maina. Studies have also shown that the more energy-efficient an appliance is, the less it costs to run.


It is on this basis of that the Industrialisation ministry decided to develop standards for electrical appliances and equipment at household, commercial and industrial levels.


This is part of a five-year project financed by the Global Environment Facility through United Nations Development Programme at a cost of Sh160 million.


Appliances targeted include, mortars, air conditioners, fridges, freezers and bulbs.


Industrialisation Permanent Secretary Karanja Kibicho says developing standards for specified and selected electricity equipment and appliances is meant to reduce the cost of production for Kenyan goods and to mitigate the green house gas emissions. "The environment has been messed up by global warming, which can be connected with the industrial activity, through the use of energy," he said.

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Le Kenya sera relié au réseau électrique commun d'Afrique australe d'ici à 2015

8 Aout 2012

Le Kenya sera relié au Réseau électrique commun d'Afrique australe (SAPP) d'ici à janvier 2015, a annoncé mercredi un responsable du gouvernement.


Le ministre de l'Énergie Patrick Nyoike a déclaré aux journalistes à Nairobi que le gouvernement menait actuellement une levée de fonds afin d'entamer la construction de transmissions qui relieront le Kenya au réseau électrique national de Tanzanien, lui- même faisant partie du SAPP.

« La construction d'une ligne de transmission à double circuit de 400 KV sur 100 km, pour un coût de 54 millions de dollars, sera achevée d'ici à janvier 2015 », a indiqué M. Nyoike lors de la conférence des investisseurs de Konza.


Cette conférence de 3 jours a réuni plus de 100 investisseurs internationaux pour discuter des opportunités qu'offre ce parc technologique de 5000 acres actuellement planifié.


En étant connecté à ce réseau commun, le Kenya pourra puiser dans les vastes ressources énergétiques de ses voisins du sud, a indiqué M. Nyoike. Le SAPP dessert les 15 pays membres de la Communauté de développement d'Afrique australe (SADC).


Copyright 2012. Xinhua News Agency. All Rights Reserved

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Un trésor aquatique découvert sous la Namibie

Un trésor aquatique découvert sous la Namibie | Emerging Africa | Scoop.it
Une nappe phréatique de cinq millions de mètres cubes d'eau a été localisée. De quoi alimenter le pays pendant 400 ans.


La découverte récente d'une réserve d'eau datant de l'âge de pierre pourrait changer la vie dans le nord de la Namibie en apportant à cette région désertique de quoi l'alimenter pendant 400 ans, a déclaré vendredi un responsable gouvernemental. "Si l'existence de la réserve souterraine est scientifiquement prouvée, elle soulagera le nord de la Namibie en lui fournissant de l'eau potable", a dit à l'AFP le sous-secrétaire pour les eaux et forêts du ministère de l'Agriculture, Abraham Nehemia. "Les tests ne sont pas totalement achevés et la quantité d'eau estimée n'est pas encore prouvée scientifiquement", a-t-il ajouté.


L'ambassade d'Allemagne dans cette ancienne colonie de Berlin avait annoncé la semaine dernière que des experts allemands avaient découvert la nappe phréatique près de la frontière avec l'Angola. Pouvant contenir jusqu'à 5 millions de mètres cubes d'eau de très bonne qualité, elle date d'environ 10 000 ans et est située à une profondeur de 280 à 350 mètres sous terre sur une zone de 40 kilomètres sur 70. Le responsable du projet à l'Institut allemand des sciences de la terre et des ressources naturelles, Martin Quinger, avait précisé que, selon des estimations prudentes, "le volume d'eau pourrait alimenter la région fortement peuplée du nord de la Namibie pendant quelque 400 ans aux volumes actuels utilisés".


La précieuse ressource est recouverte par une couche rocheuse et par une nappe d'eau salée. Des forages sauvages ou non correctement coordonnés risquent de contaminer l'eau potable, a averti le scientifique allemand. Quelque 800 000 personnes vivent dans cette région de Namibie, le pays le plus sec d'Afrique subsaharienne, soit 40 % des 2,1 millions de Namibiens. Elles sont alimentées en eau grâce à un barrage situé dans le sud-ouest de l'Angola.


Le Point.fr - Publié le 27/07/2012

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

L'Afrique profite-t-elle tant des investissements chinois ?

L'Afrique profite-t-elle tant des investissements chinois ? | Emerging Africa | Scoop.it

Mercredi, 18 Juillet 2012 | IBRAHIM MAGASSA

Ibrahim Magassa est économiste et directeur d'une société de conseil, Algest Consulting.

La disparition du monde bipolaire à la fin des années 1980 s’est traduite sur le plan de l’économie géopolitique par une affirmation de la Chine en tant qu’acteur majeur en Afrique. Au cours de ces dernières années, ce pays a développé sur le continent africain une stratégie agressive de pénétration des marchés. Exploitant les failles de relations paternalistes entre les puissances occidentales et les pays africains, la Chine a acquis d’importants marchés dans de nombreux pays africains. En la matière, la réussite de cette stratégie est fondée sur sa politique de coopération, sa capacité financière à mobiliser des fonds et son dynamisme dans la mise en œuvre des projets au travers d’entreprises d’État qu’elle ne cesse de promouvoir.

Les Chinois ont développé une politique de coopération économique qui se situe aux antipodes de celle longtemps pratiquée par les Occidentaux. Dès lors qu’elle eut vite appréhendé les similitudes entre sa culture et celle des Africains, la Chine resta fidèle à une politique de flexibilité dans sa coopération économique. Ses aides financières aux pays africains ne sont en rien liées au respect des valeurs démocratiques, des droits humains et d’un contrôle rigoureux de l’usage des fonds.

Sur le plan financier, la Chine dispose d’une réserve de change colossale dont plus de 1 900 milliards de dollars sont à la disposition de l’Exim Bank (China Export-Import Bank), de façon à mener sa politique d’investissement à l’étranger. Cette banque étatique joue un rôle essentiel dans la rétrocession de prêts gouvernementaux étrangers, et elle propose des prêts à des conditions préférentielles, tout en négociant des contrats de travaux publics.

Certains prétendent que la Chine contribue à la mise en place des infrastructures africaines dans le but de remporter des contrats pétroliers. La Banque mondiale note toutefois que ce lien n’existe que dans 7 % des contrats de construction.


Dans son déploiement à l’étranger, Pékin, sur le plan opérationnel, a mis à contribution les secteurs essentiels de l’économie, à travers les sociétés d’État. Ainsi, dans le domaine des matières premières énergétiques, la China National Petroleum Corporation (CNPC) et la China Petroleum and Chemical Corporation (Sinopec), pour ne citer que ces deux majors, mettent en œuvre une politique d’approvisionnement énergétique par l’exploitation à des conditions avantageuses de champs pétroliers en Afrique.

Au Tchad, la CNPC a livré clés en main à l’État tchadien en juin 2011 sa première raffinerie de produits pétroliers. Pendant 99 ans, la Chine exploitera cette raffinerie à travers la CNPC à hauteur de 60 % contre 40 % à N’Djamena. Dans le domaine des travaux publics, le schéma d’acquisition des parts de marchés est identique, avec une aide chinoise pour la construction de routes, de chemins de fer et de réseaux d’électricité qui est passée de 1 à 7 milliards de dollars par an de 2001 à 2010.

Certains prétendent que la Chine contribue à la mise en place des infrastructures africaines dans le but de remporter des contrats pétroliers. La Banque mondiale note toutefois que ce lien n’existe que dans 7 % des contrats de construction. Et il ne faut d’ailleurs pas oublier que dans les cinq dernières années, 40 % du pétrole africain est allé aux États-Unis, 17 % à l’Europe et 14 % à la Chine. Une tendance qui pourrait cependant s’inverser avec les dernières prises d’intérêt chinoises dans plusieurs pays notamment au Soudan, en Angola, au Nigeria (et dans la compagnie Addax). Quand à elle, la Chine considère son aide financière au développement comme une forme de solidarité Sud-Sud reposant sur le principe de l’utilité et de l’avantage mutuels.

La question majeure reste toutefois de savoir si l’Afrique saura réellement tirer profit des investissements chinois ? Cela reste à confirmer. Notons que dans la politique chinoise d’investissement, il n’y a pas le transfert de technologie. Le temps est arrivé pour les États africains de tirer profit des coopérations de développement économique avec la Chine. Rappelons simplement que les Chinois eux-mêmes imposent aux investisseurs européens et américains de respecter le principe le transfert de technologie. Gagnant-Gagnant !


No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

L'Afrique du Sud souhaite coopérer avec la Chine sur un projet de TGV

L'Afrique du Sud est en train d'examiner la possibilité de coopérer avec la Chine pour développer la ligne ferroviaire à grande vitesse Johannesburg-Durban.

"Des discussions ont eu lieu sur une éventuelle coopération technologique avec la Chine pour la construction de la ligne à grande vitesse reliant Johannesburg, principale ville et centre financier du pays, à Durban, une ville portuaire dans l'est du pays", a révélé jeudi le journal Business Day. "Le train chinois CRH380A, conçu pour une vitesse d'utilisation de 380 km/h, a déjà atteint une vitesse de 416 km/h sur la ligne à grande vitesse Shanghai-Hangzhou, tandis que le prototype CSR nouvelle génération a atteint les 500 km/h", selon le journal.

Ces dernières années, le département sud-africain des Transports a activement travaillé à son projet de ligne à grande vitesse, destiné à relier les deux principales villes du pays.

La ligne prévue entre Johannesburg et Durban s'étendra sur environ 560 km, avec un budget estimé à environ 30 milliards de dollars.

Agence de presse Xinhua 2012/06/29

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Lord Of The Mines: Billionaire Patrice Motsepe

Lord Of The Mines: Billionaire Patrice Motsepe | Emerging Africa | Scoop.it

Posted on July 17, 2012


Patrice Motsepe spotted an opportunity in South Africa’s mining industry, shortly after the end of apartheid, and seized it with both hands. Today, the soft-spoken 49 years old mining tycoon is the country’s first black billionaire.


VENTURES AFRICA – At the tender age of eight Patrice Motsepe encountered his first taste of business success. As a little boy resident in the sprawling township of Soweto, Motsepe would wake up early in the morning to help his businessman father sell traditional liquor to mine workers. These men usually thronged his father’s shop for a taste of liquor before heading off to their daily duties.


Even at such a tender age, Motsepe’s winning streak was evident. Whenever he was behind the counter, the small family business usually made more money. His father encouraged him to take over the business when he grew older, but young Motsepe nursed a more lofty aspiration – he wanted to be a lawyer.


Motsepe eventually went on to earn a Bachelor of Arts from the University of Swaziland and a LLB from Wits University. In 1988, shortly after acquiring his LLB he took up an appointment at one of South Africa’s most reputable law firms- Bowman Gilfillan, which was predominantly run and managed by white lawyers. At the firm, Motsepe thrived. He was intelligent, had a knack for deal making and was recklessly ambitious. It was not long before his bosses took a special liking to him.


In 1991, under the American Bar Association programme, he was sent as a visiting attorney to the McGuire Woods law firm in Richmond, Virginia, U.S.A. While as a visiting attorney in the U.S, Motsepe came into contact with a few mining corporations and was enthralled by the mining business. He developed an interest in the business, and he read extensively on the subject, collecting every single book he could lay his hand upon.


When he returned to South Africa at the end of the programme, his career blossomed. By 1994, Thirty-two years old Motsepe was appointed the first black partner at the law firm. To many people, he was living the dream. He had a great job, a decent car and a comfy home. He seemed to have it all.


But Motsepe was not content.


As a partner at Bowman Gilifan, Motsepe specialized in Mining and Business Law and became even more fascinated with the business at the time. South Africa was, and still is a mineral-rich country and the mining industry was largely unexploited by black entrepreneurs at the time. He wanted to be a player in the industry- a part of the business, but he only needed an opportunity.


A few months after he had been made a partner at Bowman Gilfillan, Motsepe started out a small contract mining company called Future Mining, which basically provided various mining services to Vaal Reefs gold mine, currently a subsidiary of AngloGold. Since he was unable to secure a business loan to launch his company, he conducted his business from a little briefcase for the first eight months of operations.


Basically, his startup firm handled low-level contract manual jobs such as sweeping the mines. Motsepe’s tiny workforce usually used brooms to glean gold dust from the rock surface after industrial mining crews had done their work. It was not exactly what he wanted to do, but at least, he had his foot in the door. He was a part of the mining business, and working with the miners gave him an opportunity to study the business firsthand.


Motsepe kept on studying the mining business, religiously. He discovered that the most successful mines were not necessarily the large ones, but rather the small and lean ones- the forgotten and neglected ones. As his small contracting business grew, Motsepe meticulously saved his profits with a bigger picture in mind. By 1997 the price of gold was dropping rapidly, while the rand was strengthening. The larger mining companies like AngloGold were looking to sell off their older, low-producing mine shafts in order to concentrate their energies on the larger and more profitable ones.


This was the opportunity Motsepe had been waiting for, and he delved into action. He promptly founded African Rainbow Minerals (ARM) and immediately set out to acquire marginal shafts owned by AngloGold, which were located at Vaal Reefs and the Free State. It was an audacious move on Motsepe’s part. The price tag for the assets was put at $8.2 million, and of course, Motsepe did not have the money. Whenever he went to the banks to share his plans with them, they scoffed at him. He was doing the unreasonable: no black South African had ever owned a mining operation before, and it was apparent that Anglo had abandoned the shafts because they were unprofitable. The banks thought it was ridiculous that Motsepe believed he could make money on shafts that Anglo had failed to profit from. Needless to say, none of them gave him any money.

But help came in the person of Bobby Godsell, who at the time was the Chief Executive of Anglo’s gold and uranium division. Godsell was aware that Motsepe was looking to make a foray into the business. He was familiar with the fact that the young, black upstart entrepreneur provided contract mining services to some of Anglo’s mine shafts, and he was impressed by Motsepe’s doggedness and resolution. Godsell wanted Motsepe to acquire the shafts, so he decided to help him.


Consequently, Godsell handed over the shafts to Motsepe after the two had decided on a favourable payment plan. Motsepe agreed to pay the $8.2 million over a few years and remit a percentage of future profits to Anglo.


Motsepe took over the shafts, but it was not easy. The first few months were frightening as gold prices plunged. But he persevered and embarked on some rather radical management initiatives, adopting a low-cost, lean, mean management approach to running his mines. For starters, he downsized the management staff by half and gave jobs to only 5000 out of 7500 employees at the Orkney mine, which was the most profitable. Rather than taking up a befitting office in one of the plush suburbs of Johannesburg, Motsepe opted to work from a building in Orkney so that he could keep watch over his staff. Within three years of taking over the mine, Motsepe was able to pay back the $8.2 million price for the shafts. He shocked critics, sceptics and pundits because within twelve months, the shafts had become profitable.


But Motsepe still scouted for virgin opportunities and sealed deals in quick succession. In 2000 he made his foray into platinum by embarking on a 50-50 joint venture with Anglo Platinum, the world’s largest producer. Together they acquired and developed a mine called Modikwa, the largest platinum-producing mines in South Africa. Early in 2002 he teamed up with Harmony, a South African gold producer, in acquiring a number of shafts from Anglo. These shafts collectively produced a total of 1 million troy ounces of platinum a year.


Later that year Motsepe listed his company, African Rainbow Minerals (ARM) on the Johannesburg Stock Exchange, becoming one of the first black entrepreneurs in the country to own a controlling stake in a publicly listed company.


Since then, ARM has diversified, forging strategic partnerships with several other old mining companies and adding a wide swath of minerals: precious metals (platinum and its cousins), nickel, chrome, iron, manganese and coal to its portfolio. From a low-level mining services business, Motsepe has built one of Africa’s largest mining companies. In 2010 ARM had revenues of about $2 billion and the company currently employs over 9,500 people.


As a result of his 40 percent stake in ARM, Motsepe is now one of Africa’s wealthiest men, with a net worth estimated at close to $3 billion. Apart from his controlling stake in ARM, he also owns a 5.5 percent stake in Sanlam, a publicly traded financial services company outside Cape Town.


But despite his success, Motsepe leads a modest lifestyle- at least by billionaire standards. He does not exude any of the trappings of wealth. He owns no plane or yacht, and only own one home in the affluent Johannesburg suburb of Bryanston. He also owns South Africa’s Mamelodi Sundowns football club. But that is his only indulgence.


Motsepe is an avowed philanthropist and remains committed to giving back. When he acquired the Modikwa platinum mine from Anglo, Motsepe gave a 17 percent stake in the mine to two non-profit organizations representing the surrounding rural communities. Along with his wife, Dr Precious Makgosi Moloi, an African fashion icon, he has supported several South African charities promoting education and health causes.

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Le groupe Qatari Silatech promeut la micro-entreprise au Maroc

Le groupe Qatari Silatech promeut la micro-entreprise au Maroc | Emerging Africa | Scoop.it
Casablanca : Deux alliances avec deux poids lourds de la finance et de l’épargne au Maroc donneront cadre à l’action du groupe Qatari au Maroc. C’est avec la Fondation Banque Populaire pour le microcrédit et Al Barid Bank que va conclure le groupe Qatari Silatech des protocoles d’alliances pour la promotion de la TPE pour jeunes entrepreneurs, moyennant micro-crédits.


l’institution non-gouvernementale économique et social domiciliée à Doha, capitale du Qatar, visera par son partenariat avec la fondation BCP, la création de 10 000 micro-entreprises, via un fonds de financement assorti d’un mécanisme d’assistance technique et gestionnaire pour les jeunes porteurs de projets parmi les 18 à 30 ans.


Avec Al Barid Bank, il s’agira de lancer un service d’épargne au profit des jeunes créateurs d’entreprises.


L’initiative qatarie au Maroc s’inscrit dans le cadre d’un programme global visant la région maghrébine en partenariat avec l’Agence allemande pour le développement ( GIZ) et le réseau des pays arabes pour la micro-finance Sanabel.


Vendredi 25 Mai 2012

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Rwanda : Students urged to put national interest first

KIGALI-University students pursuing their studies outside the country have been urged to put national interests first in whatever they do.


The call was made yesterday by the Minister of Education, Pierre Damien Habumuremyi, while meeting a group of about 100 students.


The students included those already studying abroad and those preparing to go there under the presidential scholarship program.


“Go and seek knowledge, not for your own sake, but for your country. Put the interests of Rwanda above your personal interests and strive to develop the country,” said Habumuremyi.


The Minister said that reports from some of the universities indicate that Rwandan students abroad are well behaved, urging the students to continue upholding the country’s positive image.


“You have to be goodwill ambassadors. Promote our country through informing the people around you what is going on in the country,” said Habumuremyi, adding that they have a role to play in keeping detractors at bay.


Reiterating the minister’s call, the Vice Chairman of Itorero ry’ igihugu, William Ntidendereza, told the students to always take pride in their country and to behave in a way that values them.


Ntidendereza informed the students that they would attend a solidarity camp running from July 17 to 30 before commencing their studies abroad.

The Presidential Scholarship Program was initiated in 2006 by President Paul Kagame to provide opportunities for talented youth to pursue higher education in various universities in the United States.
Oklahoma Christian University was the first university to start a partnership with the government under the program. Since then, several other universities in the US and beyond have come on board.

No comment yet.
Scooped by Africa & Emerging Markets

Greenlight for Kenyan titanium project - Trade Finance - April 2006

eight-year senior secured term loan of $120 million for the construction of the Kwale titanium mineral sands project in eastern Kenya. This is believed to be the largest foreign investment project in Kenya to date.

No comment yet.