El origen de la vida y el origen del ser humano2
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Pasado compuesto

Pasado compuesto | El origen de la vida y el origen del ser humano2 | Scoop.it
Los hallazgos de Meave Leakey en Kenia confirman que son varias las especies de Homo de las que procedemos
Bogdan Andreica's insight:
Los hallazgos de Meave LeakeySon solo los restos de un esqueleto facial y dos mandíbulas hallados en el norte de Kenia, pero han forzado a los paleontropólogos a mirar la evolución humana desde un nuevo ángulo. Las piezas fósiles halladas por Meave Leakey y su equipo descartan definitivamente la percepción tradicional de ese proceso a la que todos estamos habituados por las láminas de los libros antiguos, y hasta por los chistes basados en ellas: esas imágenes muestran un mono cuadrúpedo que se va irguiendo progresivamente para alcanzar la posición bípeda al tiempo que su cabeza va creciendo, su pelo se va cayendo y sus manos ganan pericia para agarrar las herramientas hasta que, finalmente, aparece un Homo sapiens sospechosamente blanco en todo su acabado esplendor. Una ascensión progresiva a los cielos evolutivos que encaja muy bien con los prejuicios humanos, pero no con los hechos de la paleontología. Ni con lo que los científicos sabían ya sobre la evolución de las demás especies.

La lámina clásica, a decir verdad, sería una descripción más o menos apta de la evolución humana vista de lejos. Sí, los humanos provenimos de primates cuadrúpedos que se irguieron sobre dos piernas en algún momento de nuestro pasado africano. Y sí, la evolución de nuestra estirpe es una historia de progresiva encefalización a la que debemos nuestras actuales capacidades intelectuales.

Lo que ocurre es que los detalles del proceso no se pueden representar como una línea ascendente e inevitable. Más bien se parecen a un arbusto con ramificaciones complicadas, salidas en falso y especies distintas que conviven en el tiempo y el espacio. Esto es lo que revelan los últimos fósiles descubiertos por Leakey: que nuestro antepasado de hace dos millones de años, el Homo erectus, convivió en Etiopía con al menos otras dos especies del género Homo, denominadas habilis yrudolfensis. E incluso este nuevo cuadro más complejo es posiblemente una simplificación provisional.

El surgimiento del género Homo entra así en el gran esquema de la evolución que han ido pintando los científicos en las últimas décadas. La generación de nuevas especies es un proceso más complejo de lo que se pensaba, y nuestro linaje no tiene nada de especial. La historia de la ciencia se repite.

  Opinion personalGracias a Meave Leakey se econtraron restos de un esqueleto facial y gracias a eso ahora se puede saber que son varias las especies Homo.
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La población de neandertales era de sólo 7.000 personas

La población de neandertales era de sólo 7.000 personas | El origen de la vida y el origen del ser humano2 | Scoop.it
La Eva de esta especie desaparecida vivió hace 110.000 años, según el genoma mitocondrial de cinco individuos.
Bogdan Andreica's insight:

La Eva neandertal

 

Los neandertales fueron una especie humana que se extendió por gran parte de Europa, como lo prueban los yacimientos encontrados, pero en realidad eran muy pocos, unos 7.000 individuos y todos descendían de una mujer -la Eva neandertal- que vivió hace unos 110.000 años. Los paleontólogos y biólogos han llegado a esta conclusión al completar el genoma mitocondrial (que se transmite por vía materna) de cinco neandertales, uno de los cuales vivió en la cueva asturiana de El Sidrón.

Lo que indica esta antepasada virtual es que cuandoexistió se había producido un cuello de botella demográfico, la población se había reducido mucho. No implica que fuera la primera neandertal de la historia, ya que se supone que la especie fue evolucionando a partir de otras consideradas preneandertales desde hace 400.000 años. Los genomas estudiados son de individuos que vivieron entre hace 70.000 años y hace 38.000 años (poco antes de que la especie se extinguiera y dejara el campo libre a la nuestra). Proceden de yacimientos de Croacia, Alemania, Rusia y España. Del valle de Neander (Alemania) se han estudiado dos individuos, uno de los cuales es precisamente el que dio nombre a la especie cuando fue encontrado en 1856, hallazgo que marcó el inicio de la paleoantropología.

"Es la primera vez que podemos iniciar el estudio de genética de poblaciones en los neandertales", comenta Carlos Lalueza Fox, que ha participado en este histórico estudio de los cinco genomas, cuyos resultados se publican en la revista Science. "Hemos encontrado que tienen muy poca diversidad genética, un tercio de la de los humanos actuales en su conjunto y menor que la de los chimpancés; y también menos que los humanos africanos, y un poco menos que los europeos actuales, que asimismo son bastante homógeneos". Antonio Rosas, del Museo Nacional de Ciencias Naturales, otro de los autores españoles del estudio, señala: "Dos de los genomas -de Feldhofer (Alemania) y Vindija (Croacia), que están separados por casi mil kilómetros- son idénticos, algo que sólo puede ocurrir si la diversidad de la especie es muy baja".

Esto quiere decir que posiblemente todos los neandertales de aquella época eran parientes más o menos lejanos, lo cual no significa que se conocieran ni que se llevaran bien cuando se encontraban. "De la evolución genética deducimos que había unas 3.500 mujeres, o sea que en total serían unos 7.000 individuos", añade Lalueza Fox, de la Universidad Pompeu Fabra. "Seguramente vivían en grupos muy pequeños y móviles, que estaban muy dispersos por Europa, aprovechando las condiciones favorables en cada época. Algunos pensamos que fue el frío del máximo glacial que se produjo en Europa hace 130.000 años el que provocó el colapso demográfico del que hemos hallado pistas en este estudio". En la especie actual, Homo sapiens sapiens, se calcula que hace 100.000 años había ya 10.000 mujeres, un número muy superior.


Opinion personal

Gracias a los que investigaron el origen de los humanos han encontrado que los neandertales fueron muy pocos aunque se pensaba que estaban extendidos por parte de Europa, ellos solo eran 7000.

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Los restos fósiles más antiguos de nuestra especie en Europa tienen unos 45.000 años

Los restos fósiles más antiguos de nuestra especie en Europa tienen unos 45.000 años | El origen de la vida y el origen del ser humano2 | Scoop.it
Nuevas dataciones realizadas en piezas dentales halladas en Italia y en el Reino Unido aportan pistas sobre la coexistencia de los humanos modernos y los neandertales.
Bogdan Andreica's insight:

Las piezas dentales mas antiguas

 

Unas cuantas piezas dentales procedentes de dos yacimientos, uno en el sur de Italia y otro en el Reino Unido, descubiertas hace años pero datadas de nuevo ahora con técnicas avanzadas, se han convertido en los restos de la especie humana moderna más antiguos que se conocen. Los de Italia tienen entre 45.000 y 43.000 años. Además, estos dientes se clasificaban hasta ahora como neandertales y, como están asociados a restos de una cultura de piezas de adorno personal, se venía adjudicando ciertas características cognitivas de aquella especie desaparecida cuando ahora se ha visto que en realidad son fósiles de la humanidad moderna, nuestros antepasados directos. "Los resultados aportan pruebas fósiles de un período más largo [de lo que se creía] de coexistencia en Europa entre neandertales y humanos modernos", escriben Stefano Benazzi (Universidad de Viena) y sus colaboradores en su artículo publicado en la revista Nature. Otro equipo, liderado por Tom Higham (Universidad de Oxford), presenta los análisis de las piezas dentales británicas, ligeramente más modernas.

El período en la prehistoria europea en que los neandertales fueron sustituidos por los Homo sapiens sapiens es uno de los más controvertidos y misteriosos que abordan los paleoantropólogos, puesto que en el plazo de unos pocos miles de años los primeros fueron sustituidos en el territorio (hasta extinguirse hace casi 30.000 años) por los segundos. Y no se ha identificado una causa determinante de esta sustitución y desaparición de una de las especies. En este escenario, los descubrimientos presentados ahora acerca de los restos más antiguos de la especie moderna no aclaran definitivamente las incógnitas, pero determinan quién es quién -y cuándo- en yacimientos clave, y ayudan a ir comprendiendo aquellos oscuros procesos.

Hasta ahora se consideraba documentada la presencia de la humanidad moderna en Europa hace entre 44.000 y 42.000 años, pero exclusivamente por vestigios como objetos hechos por nuestros antepasados y no por los neandertales. Sin embargo, los restos fósiles más antiguos tendrían entre 41.000 y 39.000 años. Por ello, Benazzi y su grupo afirman que, al determinar ahora una edad de entre 45.000 a 43.000 años para las piezas del sur de Italia, estas se convierten en "los restos humanos anatómicos modernos más antiguos que se conocen en Europa", confirmando una rápida dispersión de la especie en el continente antes de la desaparición de los neandertales.

 

 

Opinion personal

Me parece interesante como en dos lugares de europa fueron descubiertas hace años pero datadas de nuevo ahora con técnicas avanzadas se han convertido en los restos de la especie humana moderna más antiguos que se conocen. 

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El ‘Homo antecessor’ de Atapuerca medía 173 centímetros

El ‘Homo antecessor’ de Atapuerca medía 173 centímetros | El origen de la vida y el origen del ser humano2 | Scoop.it
Un nuevo método estadístico permite calcular la altura de los homínidos a partir de huesos del pie
Bogdan Andreica's insight:

La altura media

 

El Homo antecesor, de hace más de 800.000 años, cuyos fósiles fueron descubiertos en la cueva de Gran Dolina del yacimiento de Atapuerca (Burgos), medía entre 173 y 174 centímetros de altura, algo más de los que esperaban los científicos, según los análisis realizados con un nuevo método estadístico basado en los huesos del pie. El método permite estimar este rasgo esencial de la anatomía aunque no se recuperen o estén incompletos los huesos largos del esqueleto, como el fémur y la tibia, afirman los investigadores.

Para conocer la altura de un individuo, tanto en estudios paleontológicos como forenses, lo ideal es poder realizar la reconstrucción anatómica del esqueleto y, cuando no es posible, porque los restos son escasos, lo habitual es estimar esta característica a partir de los huesos largos directamente implicados en la estatura, como el fémur y la tibia. Se aplica entonces el principio de proporcionalidad: individuos grandes, huesos grandes e individuos pequeños, huesos pequeños.

Pero, a veces, fémur y tibia o no se encuentran o están demasiado fragmentados e incompletos. Un equipo de investigadores de varias universidades y centros de investigación españoles, junto con colegas británicos, han buscado otro enfoque de la mano de las llamadas técnicas estadísticas robustas.

 

 

Opinion personal 

Es bastante impresionante como los cientificos pueden predecir la altura de un Homo antecesor solo mediante sus huesos.

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Astrofísica y Física: Panspermia: ¿Origen de la vida en la Tierra?

Astrofísica y Física: Panspermia: ¿Origen de la vida en la Tierra? | El origen de la vida y el origen del ser humano2 | Scoop.it
Bogdan Andreica's insight:
Panspermia Los microorganismos que se estrellaron en la Tierra incrustados en fragmentos de cuerpos distantes podrían haber constituido las semillas de la vida de acuerdo con una investigación de la Universidad de Princeton, la Universidad de Arizona y el Centro de Astrobiología (CAB) de España. Los investigadores informaron que bajo ciertas condiciones hay una alta probabilidad de que la vida llegara a la Tierra en la infancia del Sistema Solar cuando nuestro mundo y sus vecinos planetarios pudieron intercambiar porciones sólidas con otros sistemas planetarios que se aproximaron lo suficiente como para compartir esta materia. Este trabajo fue presentado el pasado 25 de septiembre en el Congreso Europeo de Ciencias Planetarias. Credito:Amaya Moro-Martín

Estos hallazgos ofrecen un apoyo a la teoría de la "litopanspermia", que trata de la idea de que las formas básicas de la vida están distribuidas por todo el Universo a través de fragmentos planetarios que han sido eyectados de los planetas mediante erupciones volcánicas, colisiones, u otros cataclismos. Con el tiempo, estos fragmentos quedan atrapados por la gravedad de otros sistemas planetarios, haciendo que puedan transmitir la vida a otros mundos.


  Opinion personal Supuestamente el origen de la vida fueron unos microorganismos incrustados en unos cuerpos alejados que llegaron a la Tierra. 
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Aparecen los primos asiáticos de los neandertales

Aparecen los primos asiáticos de los neandertales | El origen de la vida y el origen del ser humano2 | Scoop.it
El ADN de un fragmento de hueso saca a la luz una población que vivió en el sur de Siberia hace entre 30.000 y 50.000 años.
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Los primos hermanos de los neandertales

¿Qué humanos vivían en Asia hace unos 40.000 años, cuando los neandertales vivían en Europa? Hasta ahora no se sabía, una nube densa de indicios y fósiles dispersos cubrían esa fase clave de la evolución humana, pero un equipo de paleogenetistas, liderados por el máximo experto mundial, Svante Pääbo, ha descubierto a los primos hermanos de los neandertales en un yacimiento del sur de Siberia, en Denisov. El hallazgo es sorprendente, no solo porque llena un vacío en el árbol evolutivo de nuestros ancestros, sino porque se ha logrado de un modo que era imposible hace una década: la secuenciación del ADN de un fósil que ha permitido hacer comparaciones de genes con los neandertales y con la especie humana actual.

En la cueva de Denisov, un yacimiento donde se han encontrado restos de artefactos prehistóricos, se descubrió en 2008 un hueso de la mano, una falange, en un nivel de la excavación datada entre 30.000 y 50.000 años. También se encontró junto a ese fósil un diente, y se atribuyen ambas piezas a una hembra joven. De la falange, Pääbo (del Instituto Max Planck, Alemania) y su equipo obtuvieron suficiente material genético para obtener su secuencia (las letras químicas de los genes), lo que les ha permitido hacer comparaciones con el genoma del neandertal (que el mismo Pääbo lideró) y con la humanidad actual. "Hasta ahora no sabíamos qué humanos había en Asia en aquella época", ha explicado el científico español Tomás Marqués-Bonet, de la Universidad Pompeu Fabra, que participa en la investigación.

Las conclusiones de los análisis genéticos indican que el hueso de Denisov pertenece a una población extinguida que compartía un ancestro común con los neandertales hace unos 500.000 años. Los genes apuntan, por lo tanto, a que los neandertales vivieron en la parte occidental de Eurasia y los de Denisov en la parte oriental. Unos y otros, sin embargo, fueron sustituidos por la gente procedente de África, nuestra especie. Hay pocos genes de neandertal en el genoma de la especie humana actual, y menos aún de los de Denisov, excepto en las poblaciones de Melanesia, a las que aquellos asiáticos remotos aportaron entre un 4% y un 6% del material genético, explican Pääbo y sus colegas en la revista Nature.

De la misma falange de Denisova se había extraído ya ADN pero metocondrial (es decir, que no es del núcleo de la célula sino de un orgánulo separado y cuyo material genético se hereda vía materna). La nueva secuencia genética es nuclear, lo que permite obtener muchísima más información y ha permitido hacer las comparaciones precisas con los otros genomas.

  Opinion personalMe parece intersante como Svante Pääbo y un equipo de paleogenetistas han descubierto en Siberia Los primos hermanos de los neandertales. 
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El 'homo floresiensis' era un ser inteligente pese a su reducido cerebro

El 'homo floresiensis' era un ser inteligente pese a su reducido cerebro | El origen de la vida y el origen del ser humano2 | Scoop.it
Un equipo de investigadores EE UU, Australia e Indonesia estudia una recreación virtual del cerebro de la nueva especie.
Bogdan Andreica's insight:

Hobbits

El homo floresiensis, esos diminutos seres parecidos al hombre que hace miles de años poblaron la isla indonesia de Flores, eran inteligentes y tenían capacidad de sacar conclusiones, tomar iniciativas y procesar emociones, según un grupo internacional de antropólogos que ha estudiado su cerebro. Los científicos de este equipo de Estados Unidos, Australia e Indonesia han señalado hoy que esa capacidad intelectual ha podido evidenciarse gracias a un estudio de la caja craneana del homo floresiensis, del que se hallaron en la isla recientemente fósiles que datan de hace 18.000 años. A estos seres se les apodó hobbits por su parecido con los personajes de El Señor de los Anillos.


El homo floresiensis tenía características similares al homo erectus, un ancestro directo del hombre, pero medía apenas un metro, pesaba unos 25 kilos y su cerebro tenía el tamaño de una naranja. Para el estudio publicado hoy en la revistaScience, los científicos compararon la réplica cerebral del hobbit con cráneos de dos homínidos, elaustralopithecus africanus y elparantropus aethiopicus, y con los de diez humanos, diez gorilas, 18 chimpancés, una pigmea adulta y cinco especímenes de homo erectus. Su conclusión es que era capaz de un procesamiento cognitivo superior a pesar de su pequeño cerebro. Según los científicos, el cerebro de este humano diminuto se parece al del homo erectus o incluso al delaustrolopitecus y pero no al cerebro de un humano moderno con una enfermedad o trastorno del desarrollo.

 

 

Opinion personal

Es muy interesante como estos seres tenian el cerebro tan pequeño y a la vez  

eran tan listos.

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Así se replicaban las bacterias de hace 4.000 millones de años

Así se replicaban las bacterias de hace 4.000 millones de años | El origen de la vida y el origen del ser humano2 | Scoop.it
Los microorganismos primitivos carecían de pared y proteínas. Se dividían cuando la presión del volumen interior era suficiente
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Su estructura con el ADN

 

En el proceso que llevó desde sustancia inerte a la vida, las bacterias juegan un papel fundamental. Su estructura actual, con ADN y una cubierta, es la base de las células de los seres más desarrollados. De hecho, alguna de las complejidades de nuestras células, como la existencia de mitocondrias, se atribuye a una especie de simbiosis entre bacterias, como definió Lynn Margulis: una mayor, que sería el origen de nuestras células, y otra, menor, que integrada se convertiría en la mitocondria, un orgánulo indispensable porque, entre otras cosas, es donde se sintetizan las moléculas que contienen la energía, el ATP.

Pero las bacteria también evolucionaron. El descubrimiento de que en algunos casos carecen de pared –lo que se denomina forma L- apunta a que esa estructura protectora, que hoy tienen casi todas, fue una adquisición evolutiva. Pero la capacidad para dar marcha atrás no se perdió. En algunos casos, bacterias normales vuelven a su estado primigenio. Son lo más parecido que podemos ver de cómo eran hace 4.000 millones de años.

 

 

Opinion personal

La estructura de las bacterias en contacto con el ADN forman la base de las celulas mas desarolladas.

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Nueva teoría sobre el origen del ser humano

Nueva teoría sobre el origen del ser humano | El origen de la vida y el origen del ser humano2 | Scoop.it
Habría emigrado dos veces de Africa
Bogdan Andreica's insight:

Nuestros ancestros

 

 

NUEVA YORK (The New York Times).- En un nuevo estudio sobre los orígenes de los humanos modernos, un científico estadounidense descubrió lo que, según afirma, sería evidencia para dar una nueva forma a la teoría prevalente del origen africano, incluyendo la posibilidad de que los genes de nuestros ancestros, los neandertales y otras especies, aún vivan en los humanos.

Los hallazgos no socavan la teoría del "origen africano", que sostiene que existió una migración inicial, relativamente moderna, de ancestros humanos desde Africa hacia Asia y Europa. No obstante, los descubrimientos sí dejan entrever que hubo al menos dos migraciones en vez de una sola: la primera, hace aproximadamente medio millón de años; la segunda, hace cerca de 100.000 años.

Los dos vínculos evolutivos con Africa están grabados en los genes de personas contemporáneas. Sin embargo, el estudio también detectó otra traza de historia familiar en los genes del Homo sapiens moderno: en sus migraciones, los individuos más modernos de Africa deben de haberse mezclado un poco con los menos modernos que encontraron.

De ser correcta, esta nueva teoría implica que -contrariamente a lo que se creía- los recién llegados del Africa no reemplazaron por completo a las poblaciones locales, y los neandertales de Europa y Asia occidental, así como los prehumanos que se encontraban a lo largo de Asia, escaparon de la extinción total. Esto equivaldría a que unos cuantos neandertales deben sobrevivir en europeos y gente de origen europeo, y que unos pocos genes de algunos descendientes del Homo erectus deben de haber sobrevivido en los asiáticos.

Las nuevas investigaciones fueron realizadas por Alan R. Templeton, biólogo poblacional de la Universidad Washington y se publicaron en la revista Nature.

"Es convincente", opinó John H. Relethford, antropólogo de la universidad estatal de Nueva York.

 

Opinion personal

Segun lo afirma el cientifico estadounidense hasta en la actualidad puede haber  genes de nuestros ancestros, los neandertales y otras especies, aún vivan en los humanos.

 

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El misterio del origen de la vida, escondido en el lugar más profundo de la Tierra

El misterio del origen de la vida, escondido en el lugar más profundo de la Tierra | El origen de la vida y el origen del ser humano2 | Scoop.it
La clave del origen de la vida puede estar escondida en el lugar más profundo del planeta, la fosa de las Marianas.
Bogdan Andreica's insight:

Los microorganismos 


Los sorprendentes resultados de las investigaciones fueron presentados en San Francisco, donde se celebra esta semana la reunión anual de la American Geophysical Union (Unión Geofísica Estadounidense).

Desde el fondo de la fosa de las Marianas se extrajeron cerca de 20.000 microorganismos y un sinnúmero de amebas gigantes que fueron sometidos a un análisis genético.

Las muestras encontradas a casi 11 kilómetros de profundidad revelaron una 'alfombra' de microorganismos en la superficie de la fosa. Hallaron también 'arbustos' filamentosos en las rocas bajo el agua que supuestamente proporcionan alimentación química a estos microorganismos. Los expertos creen que procesos químicos similares podrían haber causado la aparición de la vida terrestre y extraterrestre.
 
El director James Cameron dijo que durante la expedición del pasado marzo vio un paisaje acuático inerte que se parecía al de la Luna. Sin embargo, los científicos demostraron que la vida puede existir en los lugares más fríos y oscuros del mundo.

 

Opinion personal

Puede ser que los cientificos tengan razon, porque creen que procesos químicos similares podrían haber causado la aparición de la vida terrestre y extraterrestre.


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