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Madagascar : Une mission à Bruxelles pour sortir de la liste noire

Madagascar : Une mission à Bruxelles pour sortir de la liste noire | Africa Alerts | Scoop.it

Jeudi 11 octobre 2012 

 

Madagascar enverra une mission interministérielle à Bruxelles pour sortir de la liste noire, Annexe B de la Conférence européenne pour l'aviation civile (CEAC), des deux Boeing de la compagnie aérienne nationale, Air Madagascar, a-t-on appris jeudi du communiqué du ministère malgache des Transports. 

Ce déplacement aura lieu avant la session en novembre prochain de la Commission de Sécurité Aérienne de l'Union Européenne, et va défendre le dossier de la compagnie Air Madagascar. Le ministère malgache des Transports a avancé que la compagnie ne devrait plus figurer dans cette liste étant donné que les dispositions du plan d'actions correctrices et préventives ont été mises en œuvre avec l'Aviation Civile de Madagascar (ACM) et transmis à la Commission de l'Union Européenne.

 

En parallèle, des efforts d'amélioration dans différents domaines ont été entrepris au sein d’Air Madagascar dont l'acquisition de deux nouveaux Airbus A340 en collaboration avec Air France et la nouvelle coopération avec Air Austral.

 

Par ailleurs, des audits y ont également été faits, notamment l' audit IOSA qui est un audit de sécurité réalisé par l'IATA ( International Air Transport Association) sur le respect des normes de sécurité préconisées par l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI) ainsi que l'audit EASA qui est un audit effectué par l'Agence spécialisée de l'UE pour vérifier la mise en application des directives européennes concernant l'exploitation commerciale des aéronefs. Les résultats de ces deux audits sont positifs à 90%, à part quelques actions correctrices complémentaires qu'Air Madagascar prévoit de finaliser d'ici la fin du mois d'Octobre, a-t-on précisé. Le ministère malgache a indiqué que tous les documents relatifs auxdites actions ainsi que les différents rapports d'audits ont été déposés à la délégation de l'Union Européenne le 24 septembre dernier, bien avant le délai imparti du 30 septembre fixé par la CEAC.

 

En avril 2011, la CEAC, l'instance européenne chargée de contrôler le niveau de sécurité de tous les appareils desservant l'Europe, a notifié que les Boeing 767-300 qui ont desservi la capitale française Paris et Marseille, ne devront plus survoler l'espace aérien de l'Europe jusqu'à nouvel ordre pour des anomalies graves et d'un problème de sécurité majeure.

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MOZAMBIQUE: Green lobby opposes dam construction

MOZAMBIQUE: Green lobby opposes dam construction | Africa Alerts | Scoop.it

Maputo, 29 June 2007 (IRIN)

 

Mozambique is proposing to build another giant dam on the Zambezi River in the hope of boosting development, but which environmentalists believe will add to the damage caused by the existing Cahora Bassa dam, one of the largest hydroelectric schemes in Africa.

 

The new dam, Mphanda Nkuwa, would be built approximately 60km downriver of Cahora Bassa in the northwest of the country. Planners intend to produce a peak output of 1,300 megawatts of electricity, about equal to Mozambique's total current consumption. Most of the power will be exported to neighbouring South Africa, although surplus electricity will also be used to lure investment in domestic heavy industry.

 

The Export-Import Bank of China has said it would help finance the estimated US$2 billion project, which is yet have a schedule for construction.

 

"These kinds of projects are beginning to create the sources of revenue, opportunities for employment, and contributions to the balance of payments that contribute to the fight against poverty," said Sérgio Jeremias Elísio, head of the Technical Unit for Implementation of Hydro-power Projects (UTIP), the government's hydropower agency, in a written statement provided to IRIN.

 

Mozambique is one of the poorest countries in the world, with most of the population living on less than $2 per day.

 

Few benefits

 

Critics said few of the almost three million people living in the Zambezi Valley, including some 1,400 who would be displaced by the new dam, would benefit, since the project would create few permanent jobs, while local populations would nonetheless bear all the environmental costs.

 

Mini-floods from Mphanda Nkuwa would destroy riverside fields, "essential for ensuring food security during the dry season", according to the International Rivers Network (IRN), a US-based non-governmental organisation (NGO), which campaigns for the protection of rivers and defends the rights of communities that depend on them. IRN has campaigned against the construction of dams on the Zambezi, which already has 30 large dams in its basin.

 

A government-commissioned feasibility study, completed in 2002, included an environmental impact assessment but did not identify major impacts on the environment. "The risks of significant adverse impacts to biodiversity from construction activities and inundation appear low," it said.

 

Elísio said the building of hydroelectric capacity, along with government plans for rural electrification, would allow Mozambique to wean itself from burning biomass, such as trees, which was the environmentally unsustainable means of producing energy for about 90 percent of the population.

 

The assessment also echoed some of the fears of environmental activists about mini-floods, concluding that the potential for adverse effects on the people who lived near the river - in terms of access to potable water and the impact on livelihoods, such as fishing and farming - required "further studies".

 

Much of the anxiety over the construction of Mphanda Nkuwa is fuelled by the experience of Cahora Bassa, which has been widely cited as an environmental catastrophe since its construction in the early 1970s under the former Portuguese colonial power.

 

According to IRN, Cahora Bassa displaced tens of thousands of people and severely degraded downstream floodplains and fisheries.

 

The construction of the dam permanently altered the natural pattern of flooding, on which the local population relied for food cultivation. The dam has also been blamed for decimating crustacean stocks along the coast near the estuary.

 

IRN pointed out that significant work was being done to restore the lower Zambezi by improving the water release patterns of Cahora Bassa. "Water release patterns that more closely mimic natural flows will improve the richness of the degraded downstream environment."

 

Although Cahora Bassa is supposed to mitigate the damage caused by floods, a former government energy director, among others, suspect that mismanagement of the dam's water releases worsened catastrophic flooding that displaced more than 150,000 people in the Zambezi Valley in February this year.

Mismanagement fears

 

Daniel Ribeiro, a leading dam researcher for Environmental Justice, an activist group based in the Mozambican capital, Maputo, claimed that water levels in the reservoir were kept dangerously high in December, at the beginning of the rainy season, to ensure that enough electricity was produced.
 

Public officials strongly denied the accusation. "The floods are linked to unusual, extremely heavy rainfall," Public Works Minister Felício Zacarias told the government-run news service in May.

 

One of the fears about the proposed new dam is that it may hinder efforts to reform water release management at Cahora Bassa, since Mphanda Nkuwa will require a specific water flow from upriver to operate profitably.

 

"The situation might be the same as it is now, or it could get worse; it depends on the management [of the new dam]," said Carlos Bento, a biologist at Eduardo Mondlane University in Maputo. "But we can exclude the hypothesis that it would be better - no way."

 

Environmental Justice helped organise the country's first public protest against illegal logging in April this year, and in May it petitioned the chief prosecutor to force the company that runs Cahora Bassa to turn over documents related to water releases, which the group believed would prove its mismanagement case against the dam.

 

Also in May, Ribeiro and other African activists visited China, where they met academics and journalists to discuss Chinese financing for development projects in Africa that might have a negative environmental impact.

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CLIMATE CHANGE: New urgency to rethink dam projects

CLIMATE CHANGE: New urgency to rethink dam projects | Africa Alerts | Scoop.it

JOHANNESBURG, 26 September 2012

 

The massive hydropower dams built on the Zambezi River, the largest river system in Southern Africa, not only supply power to major economies in the region but also help mitigate annual floods.  But as electricity demands grow and rising global temperatures affect rainfall patterns, the dams will be unable to meet energy needs or control floods, warns a new study.

 

The study, A Risky Climate for Southern African Hydro, was conducted for the NGO, International Rivers by Richard Beilfuss, a hydrologist and environmentalist who teaches at the University of Wisconsin-Madison College of Engineering in the US and the University of Eduardo Mondlane in Mozambique. Beilfuss says the region - and the rest of Africa as well - must reconsider the construction of massive hydropower dams and rethink their use as a flood management tool, especially as floods are expected to worsen with climate change.

 

"Large dams are being built or proposed, typically without analysis of the risks from hydrological variability that are already a hallmark of African weather patterns, much less the medium- and long-term impacts expected from climate change," Beilfuss noted in the report. "Likewise, ecosystem services are rarely given much weight in the energy-planning process.”

 

Extreme floods expected\

 

The report uses the Zambezi basin as a case study to inform governments planning to establish new hydropower plants.

 

Assessing climate change impact studies conducted on the Zambezi River Basin, Beilfuss said the Zambezi is expected to experience "drier and more prolonged drought periods". Over the next century, rainfall is expected to decrease by between 10 and 15 percent over the basin, according to several studies cited by the Intergovernmental Panel on Climate Change. There will be a significant reduction in the amount of water flowing through the river system, affecting all eight countries it passes through. The water that feeds the river is expected to decrease by between 26 percent and 40 percent in another four decades, the study observed.

 

But when the rains do fall, they will be more intense, triggering more extreme floods.

 

No major dams are currently under construction on the Zambezi, Beilfuss told IRIN, but two large dams have been proposed: Batoka Dam on the Middle Zambezi and Mphanda Nkuwa Dam on the Lower Zambezi. “Batoka is politically and financially complex because it must be a joint project between Zambia and Zimbabwe,” Beilfus said. “Mphanda is entirely within Mozambique and is in very advanced stages of preparation with a timeline for construction."

 

There has been considerable opposition to Mphanda Nkuwa, which environmentalists warn could displace several thousand people. Much of the anxiety over its construction is fuelled by the experience of the Cahora Bassa Dam in Mozambique, which has been widely cited as an environmental catastrophe since its construction in the early 1970s by the former Portuguese colonial government. "None of these projects, current or proposed, has seriously incorporated considerations of climate change into project design or operation," noted Beilfuss.

 

Guido Van Langenhove, who heads Namibia’s Hydrological Services Department, agreed with the concerns raised by Beilfuss and said, "Our dams cannot handle one-in-a-hundred-year [extreme] flood events. They cannot handle the sheer volume of water that might be involved. We have to even consider how to fortify our existing structures."

 

Disasters

 

Recent floods and their impact on the existing dams offer a possible view of future disasters. In 2007, heavy rains over the Zambezi threatened the dam structure, forcing the authorities to open the sluice gates of the Cahora Bassa Dam, affecting up to half a million people [some displaced, but others had crops destroyed etc ].

 

In a case study on the floods and cyclones that struck Mozambique that year, the Overseas Development Institute warned that the two biggest dams on the Zambezi, Cahora Bassa and Zambia’s Kariba, "do not have the spill-way capacity to cope with the very large floods that occur on the river every five to 10 years. At best, the dam operators can slow down the sudden rise in water levels by phasing the spillage of water over a period of a few days, which gives the people living downstream a little more time to evacuate their homes."

 

Hydrologists in Southern Africa have been calling for a reconsideration of dam planning for years. In 2001, Bryan Davies, an ecologist and a Zambezi river expert, conducted an assessment of the Cahora Bassa and told IRIN, "one of these days there will be a cyclonic event" that the full dams would be unable to cope with.

 

Part of the problem is that the Zambezi River Basin in Mozambique is a naturally occurring flood plain. In the past, human habitation patterns took flooding into account. When the waters subsided, people would move in to plant in the rich soils, and shift to higher ground when the floods returned, but since the construction of Cahora Bassa, communities have settled much closer to the river, making them more vulnerable, Davies warned.

 

Van Langenhove, the Namibian official, said people mistakenly believe that the construction of a dam means they will be safe from flooding, and so tend to settle close to dams. "Should an extreme event take place, there would be a huge disaster," he said.

 

Finding alternatives

 

Beilfuss suggested using hydropower dams to produce electricity only and not to store flood water. "Many hydropower projects are justified on the basis of providing flood control in addition to energy generation. However, allowing for flood storage means the reservoir must be drawn down to provide flood capture space at the very time that this water is most needed to supply energy".

 

The vast natural flood plains of the Zambezi should be allowed to flood while ensuring people do not settle in those areas, he said. "This will allow for regeneration of the floodplains systems for wildlife and fisheries and agriculture, and also will reduce the impact of extreme floods - which already occur in the basin as it is - on people and property.

 

"By removing people from flood-prone areas - in accordance with Mozambique and Zambia law, by the way - it becomes especially important to restore modest annual high flows in the basin so that people can secure their livelihoods from fisheries and agriculture," he told IRIN by email.

 

Beilfuss also suggested that countries in the region improve existing hydropower capacity rather than investing in new infrastructure. "Adding new or more efficient turbines is almost always much lower-impact than building new dams." Countries should also consider alternative sources of energy generation.

 

In 2011, the eight countries through which the Zambezi flows set up the Zambezi Watercourse Commission (ZAMCOM) to manage the river. Though still a new body, "ZAMCOM is a very important step forward for the integrated development and water conservation in the Zambezi River Basin,” Beifluss said. “In particular, the ZAMCOM structure offers the potential to strategically address river development, including hydropower, on a basin-wide level rather than a country-by-country level."

 

Américo José Ubisse, secretary general of the Mozambique Red Cross, has been involved in flood relief operations in Mozambique for many years. He told IRIN in an email that, in the past, issues related to the "environment, climate change and their future humanitarian consequences were deeply undermined... The added value that is coming with these scientific studies must been taken into consideration. Undermining [scientific studies]... can be a big mistake, not only for the future of economic investment but also for the future of humanitarian sustainability.”

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San Pedro : une baleine retrouvée morte sur la plage, un homme blanc accusé d’avoir pris les « dents » de l’animal | Le Nouveau Courrier

San Pedro : une baleine retrouvée morte sur la plage, un homme blanc accusé d’avoir pris les « dents » de l’animal | Le Nouveau Courrier | Africa Alerts | Scoop.it

03/09/12

 

Une baleine a été retrouvée morte dimanche matin sur la plage du quartier Balmer de San-Pédro (sud-ouest, 300 km Abidjan). Le cétacé, coincé depuis 6 heures du matin entre les rochers de la plage Balmer, a attiré dimanche une foule de curieux et les autorités de la ville. La baleine serait morte depuis 48 heures en haute mer, selon une source policière qui affirme qu’un homme blanc s’est enfui avec les fanons ("dents") de l’animal. Sur les lieux, les gendarmes tentent à cor et à cri de dissuader certaines populations venues dans l’intention de s’offrir un morceau du poisson. 

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Madagascar : Les Etats-Unis haussent le ton sur la gestion du bois de rose | Afrique7, l’info du continent en continu

Madagascar : Les Etats-Unis haussent le ton sur la gestion du bois de rose | Afrique7, l’info du continent en continu | Africa Alerts | Scoop.it

Meyya Furaha  26/12/2011

 

Les Etats-Unis sont montés au créneau pour exiger du gouvernement malgache la mise en place d’un marché pour la vente des bois de rose et des poursuites à l’encontre des trafiquants. Les américains sortent de leur silence après les appels récents de la Banque Mondiale et de l’agence « Witness and Environmental Investigation Agency ». Ces dernières avaient demandé à l’Etat malgache plus de transparence dans la vente des bois de rose ainsi que dans la gestion du revenu provenant de ce produit naturel. Les Etats-Unis demandent donc, à leur tour, la mise en place d’un marché ouvert où seront exposés les rondins de bois après avoir été inventoriés. Ce processus devrait garantir que les recettes desdites ventes soient utilisées au profit des populations les plus vulnérables de Madagascar. Ceci aiderait en parallèle le pays à maintenir et à conserver la riche biodiversité de la grande île.

 

Par ailleurs, l’Etat malgache a décidé d’inventorier les bois de rose saisis par la douane mais aussi les stocks des opérateurs. Cette décision a provoqué des mécontentements dans la région de Sava (Nord-est du pays), où les groupes qui exploitent ces bois ont essayé de faire pression. Heureusement que les autorités du pays n’ont pas cédé à ces menaces et ont affirmé que tous les bois de roses suspectés d’être exploités illégalement seront mis en vente pour financer la construction des infrastructures. L’administration Obama loue, en outre, les efforts consentis par la Banque mondiale et soutenus par les membres de la communauté internationale, afin de s’assurer que le régime de transition institue des mesures légales, transparentes et compréhensives pour aborder sans attendre le problème constant du trafic illégal d’arbres protégés de Madagascar.

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Obama wants to kill me over Sh50bn empire: Mwau

Obama wants to kill me over Sh50bn empire: Mwau | Africa Alerts | Scoop.it

By BOB ODALO | Posted Saturday, June 11 2011

 

Flamboyant politician John Harun Mwau strikes a confident pose and talks with a mark of conviction. He has straddled the Kenyan business circles for decades.

 

He has splashed his philanthropy in political campaigns with some degree of abandon, a testament to his immense wealth said to spread across continents.

 

But today, he’s worried that the US government wants him dead because of his vast business interests in America, estimated at about Sh50 billion.

 

In an exclusive interview with the Sunday Nation in his Nairobi office on Thursday, Mr Mwau said he has every reason to believe that the recent move by the US government to designate him as a significant foreign narcotics drug trafficker was tailored to make him an easy target for elimination. “The US never apologises for killing its enemies, real or imagined. They will violate other nations’ airspace and eliminate their targets. The task of justification is left to themselves,” he said dejectedly.

 

Mr Mwau, popularly known as the ‘Boss’ within political, social and business circles, now wants the Kenya government to shield him against being “captured, shot and buried in the deep sea by US snipers” just as they did with international terror mastermind Osama bin Laden last month.

 

Indeed Mr Mwau faults President Kibaki and Prime Minister Raila Odinga for remaining quiet when his security was being threatened by the President of a friendly state.

 

Worrying trend

 

“President Kibaki and the PM share executive powers ... the American government is known to come to the aid of its citizens whenever they are in trouble, unfortunately we are yet to see our two leaders acting with the same zeal. “We have seen Uganda toy around with two Kenyan islands and the government appears to be unconcerned that foreign troops were interfering with its own citizens’ rights. “Then we saw some Ethiopians cross the border and maim Kenyans at will; next we saw the US government release names of eight Kenyan MPs allegedly involved in drugs, then six Kenyans were herded to The Hague to face the International Criminal Court. “Now we are being told that some Kenyans are wanted in Jersey and then before the dust settles, Mwau is being named by President Obama as a drug kingpin. This trend is worrying,” the Kilome MP said.

 

Mr Mwau’s fears were provoked by President Obama’s recent move to name him as one of seven individuals wanted for drug trafficking under American law. (READ: Obama targets Mwau in drug war).

 

Mr Mwau says his battle with the US is not about drugs but his multi-billion-shilling businesses said to be worth $750 million (about Sh50 billion). “The US government knows that I have interests in a chain of businesses, especially in supermarkets. “They know that we have been expanding and growing. They want to stop this and have their own people take them over,” Mr Mwau claimed.

 

Blacklisted outlets

 

The same has been seen in Mozambique where three major shopping outlets – Grupo MBS Limitada, Grupo MBS-Kayum Centre and Maputo Shopping Centre – associated with suspected drug baron on President Obama’s radar, Mohammed Bachir Suleman, have been blacklisted. 

 

Asked to confirm the Sh50 billion figure, Mr Mwau said: “I have been in business for the last 50 years. “There are many serious businessmen in Kenya who are making millions in profits every month. I have been in this field for many years and what you are suggesting is not far from the truth.”

 

A close aide and business associate said the former police marksman had extensive business interests spread in various parts of the world. “Mr Mwau is well connected. He does businesses with some of the finest brains in the field not just in the US but in Europe, Japan and China,” the aide said.

 

Mr Mwau has specialised in large-scale import and export of goods of different types.

“In the US, you will see him trading in the buying and selling of arts and crafts, clocks and watches, eyeglasses, decorations, consumer electronics, furniture, general merchandise, glassware, kitchenware, electronics and electrical goods, computers, suitcase bags and toys.

“Over the years, Mr Mwau has perfected this trade, opening up markets in several parts of the world,” said the associate who cannot be named discussing the MP’s business details. Mr Mwau also owns several houses and hotels in the US. The MP, who resigned his post as an assistant minister when his name was mentioned in Parliament by Internal Security minister George Saitoti in connection with drugs, has gone to the courts to clear his name. “I believed in my innocence and that is why I opted to resign, unlike many of my colleagues. It was voluntary because I did not want to be told that I was blocking independent investigations,” he said.

 

Two weeks ago, President Obama directed sanctions against the Kilome MP and businesswoman Naima Mohammed Nyakiniywa under the Foreign Narcotics Kingpin Designation Act which, among other things, includes seizure of property under American jurisdiction.

 

The directive by Mr Obama against the two also included five other individuals from Mexico, Afghanistan and Kyrgyzstan.

 

Ms Nyakiniywa – who is facing criminal charges in Tanzania – has denied the drug trafficking allegations through her lawyer, saying the American government was unfairly targeting her.

The Kingpin Act targets persons who are suspected to have owned, controlled, or directed by, or acting for or on behalf of another major suspect or playing a significant role in international narcotics trafficking.

 

Mr Mwau, who has two cases against the US government currently going on in the High Court, has written to the police demanding an answer as to whether, in their records, they have him as a drug dealer.

 

Last Wednesday, he demanded a ministerial statement from the minister for Foreign Affairs regarding the sanctions and the actions of the US President blacklisting him as a drug baron.

Sources close to the police say recent communication from the Police Commissioner has absolved the MP of any wrong doing.

 

He first sued former Ambassador Michael Ranneberger in court on April 26 in a 118-page suit where the Attorney-General is the first defendant and the envoy a second defendant. On June 10, Mr Mwau was back in court in a fresh application this time seeking the court’s intervention in compelling the AG and the US government to make public a report that led to the US government blacklisting him as a drug kingpin.

 

“When the president of a powerful state like the US names you negatively, it is not a laughing matter. I have asked my government as a law abiding citizen to offer me protection. “I have justified my innocence and even asked the minister for Internal Security to beef up my security but he is treating things lightly,” Mr Mwau said.

 

He says he does not consider taking his legal battles to the US.

 

Stumbling block

 

Mr Mwau claims that Prof Saitoti was emerging as a stumbling block in his bid to have the truth told. “Prof Saitoti, unless he is involved in political machinations, is not leading this matter in the right direction. He attended Mr Ranneberger’s farewell party and I am not reading a good script here. “He promised in Parliament that he will need about a month or two to complete investigations, we are now counting four months and he has remained quiet despite the fact that among his top team of investigators into the drug saga was an assistant commissioner of police and two senior superintendents of police,” says Mr Mwau.

 

He says the government’s move to have detectives from the FBI to help in investigations was laughable. Mr Mwau blames Mr Ranneberger for his tribulations. He also accuses the media of not doing enough on drugs. We saw the press dilly-dallying for unknown reasons when a 16-page document that the US ambassador gave to Prof Saitoti’s office and the Kenya Anti-Corruption Commission was released.”

 

Mr Mwau then fished out a document and showed it to the Sunday Nation: “This is the original report but Prof Saitoti, while releasing the names of suspected drug dealers, chose to omit many other names. “In that original document, the names of eight MPs are given by the US government. Why was the Kenyan press shy of employing their own tactics to get to the bottom of the whole saga?”

 

Turning to Mr Ranneberger’s report dated December 7, 2010, which he says was used by the US government to blacklist him, Mr Mwau says someone he knows and who was looking for favours from the US Embassy in Kenya gave false information about him and others to the US.

 

According to him, the person who gave information about him and who he did not name received the favour he was looking for. “Look at that report. Mr Ranneberger says Juja MP William Kabago is my son-in-law yet I don’t know even the MP’s wife. “If, indeed, he is married to my daughter, then definitely somebody somewhere must have photos of the wedding. You cannot miss me in such a gathering”.

 

Turning more anger on the envoy, Mr Mwau says his report appears to suggest that the head of state was benefiting from drug money. “In that report, the envoy claims that the president has another woman in his family whom he describes as a drug peddler, suggesting that the Head of State is a beneficiary of the vice, yet none other than the President and the First Lady have openly stated that theirs is the only family they know.”

 

He laughs off a suggestion by the US that he probably started dealing in drugs when he was a young police officer.

 

Mr Mwau is among four MPs who were investigated over drug trafficking allegations by Kenyan police and a report tabled in Parliament exonerated them from the illegal trade.

 

He was investigated alongside Gidion Mbuvi (Makadara), Hassan Joho (Kisauni) and William Kabogo (Juja).

 

Prof Saitoti later announced that the report he presented in Parliament was a preliminary document, implying that an investigation against them was still under way.

 

 

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South Africa: Is there another need for reconciliation?

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Wed Aug 8, 2012

 

The deal FW de klerk signed with Mandela before his release from prison and presidency is alleged to have been a compromise on the land question and the transfer of economic wealth.

 

There are fears the effects of the deals is causing rising tensions in the rainbow nation. Mandela remains widely revered for saving the country from potential civil war when apartheid collapsed.

 

But some in the ANC and outside it argue that political liberation did not deliver material change, and a “second transition" is required to achieve economic liberation from the white minority.

 

But de Klerk, the last apartheid-era president, accused the current generation of African National Congress (ANC) leaders of cynically manipulating sensitivities for political ends.

 

He cited President Jacob Zuma, who told an ANC policy conference last month: "The economic power relations of the apartheid era have in the main remained intact. The ownership of the economy is still primarily in the hands of white males as it has always been."

 

De Klerk said: "The best example is the president publicly saying that the biggest stumbling towards black advancement are white men. Just read his speeches and the speeches of other prominent ANC leaders and you will find the speeches absolutely regularly raising the issue of race and blaming all their managerial failures and mistakes on apartheid and the past.” "Racialism is called up, to my mind, in order to create a smokescreen behind which to hide the failure of good management and effective governance."

 

Asked where such rhetoric might lead, he replied: "It divides the country once again … we might need a second phase of reconciliation; I think we're already in need of it."

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SIERRA LEONE: L'ONU se déploie à Tongo Fields

SIERRA LEONE: L'ONU se déploie à Tongo Fields | Africa Alerts | Scoop.it
Abidjan, 17 septembre 2001 (IRIN) -

 

L'ONU a déployé un premier contingent de 300 Casques bleus zambiens à Tongo Fields, une région productrice de diamants à l'est de la Sierra Leone, apprend-on dans un communiqué de la Mission des Nations Unies en Sierra Leone (MINUSIL).

 

Le reste des Casques bleus qui, après le déploiement total, constitueront un bataillon, devrait se déployer cette semaine dans la région, située dans le district de Kenema. Jusqu'à une date récente, Tongo Fields était un fief du Front révolutionnaire uni (RUF) et le déploiement de l'ONU dans cette zone marque un nouveau pas dans le processus de paix. Lors d'une cérémonie à cette occasion, le commandant militaire du RUF à Tongo, le colonel Sama Banya a indiqué à la MINUSIL que ses hommes allaient pleinement coopérer avec la mission.

 

Le chef de la MINUSIL, le général Daniel Opande a assuré les habitants de la région que des ONG allaient apporter une assistance humanitaire dès que les anciens combattants auront désarmé, selon le même communiqué. Une mission récente à Tongo Fields de l'organisation d'aide médicale MERLIN avait révélé une grave situation humanitaire - absence de structures de santé, manque d'eau, d'assainissement et de vivres.

 

Au début du mois en cours, il y a eu des signes encourageants dans le contexte du processus de paix. Le 5 septembre, le gouvernement avait remis en liberté plusieurs membres du RUF détenus à la prison de Pademba Road dans la capitale, Freetown, comme preuve de sa confiance dans le processus. De son côté, le RUF a récemment permis aux troupes de l'ONU de se déployer dans le district minier de Kono, à l'est du pays.

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Zambia: New government. New rules?

Zambia: New government. New rules? | Africa Alerts | Scoop.it

 

Michael Sata, Zambia’s president, has made a dramatic start in his new job. On Monday, two weeks after taking office, he reversed the sale of Finance Bank Zambia to South Africa’s FirstRand and fired his central bank’s board – and, for good measure, the boards of three other government agencies.


Sata, who was elected president of Africa’s biggest copper producing country on September 20, had already fired Caleb Fundanga, the central bank governor, on September 29. Fast work.
It doesn’t sound like the kind of behaviour to inspire investor confidence. Indeed, Zambia’s currency plummeted 3.8 per cent against the dollar during the day – even though, as Philippe de Pontet of Eurasia Group told beyondbrics, the moves have their upside:


There was quite a bit of controversy surrounding the [bank's] sale, about its terms and the lack of transparency. There was a sense [in the country] that the sale was not in Zambia’s interest but in the interest of the former government.


There may also be reason to cheer some other sackings. At the weekend, Sata fired Zambia’s anti-corruption chief and three senior aides and set up an inquiry into alleged corruption in oil procurement, as Bloomberg reported.


However, Pontet described Fundanga’s dismissal as “worrying”. He said the central bank’s reputation under Fundanga had been broadly positive among the donor and investor communities, where his stewardship had been seen as competent and credible. “He managed inflation well in a country that suffered from bouts of inflation and hyperinflation,” Pontet said.


He said Fundaga may have fallen foul of politics: his wife had previously run as an opposition candidate for the national congress and the independence of the central bank had been questioned as a consequence. “His second term of office would have been up within six months. That the government has moved with such speed is worrying, particularly in the absence of a clear, credible successor.”


But the fiery Sata’s history of bombast and sometimes populist or nationalistic leanings had already caused jitters among many investors. Many hoped he would turn pragmatist in office. But his dismissal of a trusted central banker near the end of his term won’t do anything to calm their nerves.

 

October 3, 2011 | by David Keohane

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Maroc : Des ‘pommes’ d’un Haschich modifié pour contrer la concurrence et la police

Maroc : Des ‘pommes’ d’un Haschich modifié pour contrer la concurrence et la police | Africa Alerts | Scoop.it
Paris : La DCPJ française avait signalé via une note de renseignement l’arrivée sur le marché européen d’un Haschich marocain plus puissant et nouvellement conditionné. «Dans un contexte de plus en plus concurrentiel, les trafiquants marocains s’adaptent à l’évolution du marché de la drogue, la résine de cannabis, en provenance du royaume chérifien, perd des parts de marché face à la concurrence de l’herbe cultivée aux Pays-Bas, et notamment celle baptisée l’Amnésia. Les consommateurs français se tournent en effet vers cette drogue au taux de THC de plus en plus important» remarque un enquêteur français.

 

Face à ce défi de taille, la ' R&D' relevant des cartels de drogue marocains a réussi l’invention d’un Haschich puissant avec un taux de THC de plus de 25%, alors que la moyenne de concentration pour le Haschich normal est de 11 %, le haschich modifié est conditionné sous forme de boules de 200g dites pommes par les trafiquants.

 

Facilement glissables dans des boites à fruits et légumes, la forme ronde de ces pommes les rend difficilement détectables par les scanners pour camions.

 

«Des camions transportant plusieurs tonnes de pommes de cannabis ont été interceptés en Espagne et au Maroc» confie un haut fonctionnaire de la DCPJ, alors qu’en France depuis le début de l’année, des interpellations de trafiquants ont permis de découvrir des lots de pommes dissimulée de différentes manières dans des véhicules ou portées par des piétons.

 

Lundi 16 Juillet 2012

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Madagascar : gendarmes et voleurs de zébus

Madagascar : gendarmes et voleurs de zébus | Africa Alerts | Scoop.it

10/10/2012 | Par Rémi Carayol

 

Depuis la mi-septembre, les forces spéciales malgaches traquent les dahalos, ces bandits qui se sont emparés de centaines de zébus. Et qui sèment le chaos dans le sud de l'île.


L'heure est grave à Madagascar. Et comme souvent en de pareilles circonstances, c'est à René Lylison que les autorités font appel. Depuis la chute de Marc Ravalomanana en mars 2009 et l'avènement du régime de transition, ce lieutenant-colonel a été de toutes les batailles. À la tête de la Force d'intervention spéciale (FIS), une structure rattachée à la présidence, il a maté deux tentatives de coup d'État en 2010. Cette fois, l'ennemi n'est plus un frère d'armes, du moins n'en porte-t-il plus l'habit, mais il est tout aussi redoutable.


Depuis la mi-septembre, Lylison se trouve dans le sud du pays, en terrain hostile, chaud et broussailleux. Avec deux cents soldats d'élite, des gendarmes et les faibles moyens aériens dont dispose l'armée (quelques hélicoptères Alouette II et des avions d'observation), il traque les dahalos - ces bandits de grand chemin spécialisés dans le vol de zébus. Sa mission : mettre fin à un trafic qui a pris une ampleur inédite.

 

En quelques mois, plus de 14 000 têtes de bétail ont été volées. Dans un pays où le zébu est partout (on en compte environ 10 millions, soit près de un zébu pour deux habitants, pour une valeur totale estimée à 4,5 milliards d'euros) et représente bien souvent la seule richesse d'une famille, de telles razzias ne passent pas inaperçues. Surtout que, dans le même temps, près de trois cents Malgaches ont perdu la vie : des paysans qui tentaient de s'opposer aux voleurs, des dahalos tués en pleine action (fin août, quatre-vingt-dix d'entre eux ont péri au cours d'un seul week-end, massacrés par des villageois), mais aussi des gendarmes et des soldats pris en embuscade. En juin, douze sont tombés sous les balles des hommes de Remenabila, un chef de gang dont la tête a été mise à prix par les autorités. Il vaut 35 000 euros, « mort ou vif ». C'est le far west !


Vénéré


Certains observateurs n'hésitent plus à parler de « guerre civile ». Évidemment, l'opposition s'est emparée du sujet et dénonce l'inaction du pouvoir. Le 11 septembre, Andry Rajoelina s'est rendu sur place pour lancer la contre-attaque. Dans le district de Betroka, épicentre du trafic, le président de la Transition a tenu un discours de fermeté. Il s'agit d'« éradiquer le phénomène des dahalos ». Et pour cela il a promis une enveloppe de 600 millions d'ariary (210 000 euros) « pour démarrer ». Bientôt, a-t-il ajouté, il se rendra en Europe et aux États-Unis pour acquérir « de nouveaux matériels de haute technologie permettant la traque par satellites des mouvements de zébus ».


À l'origine, le dahalo, que l'on rencontrait dans le Sud désertique, en pays bara, n'était qu'un valeureux adolescent désireux de gagner le respect de sa communauté en volant cet animal vénéré. Son acte d'éclat - un rite de passage à l'âge adulte - faisait certes des malheureux, mais il répondait à un ancestral code d'honneur. « C'était un phénomène restreint et non violent », ajoute Monja Roindefo. Originaire du Sud, l'ancien Premier ministre de Rajoelina, aujourd'hui dans l'opposition, connaît bien la question : récemment, sa famille a déploré la perte de trois cents boeufs. Son père, le nationaliste Monja Jaona, a été à l'avant-garde de la lutte contre ce fléau dans les années 1980.


De folklorique, le phénomène est devenu mafieux. Des bandes se sont organisées pour procéder à des vols en masse. À la fin de son règne, Didier Ratsiraka s'y était attaqué en lançant plusieurs opérations coup-de-poing. « Il y a toujours eu des vols, mais de cette envergure ça date du début de l'année », indique Guillaume Venance, chef de la région Anosy, où se concentrent la plupart des exactions. « On n'a jamais vu ça ! Comme les trafiquants de bois de rose, les dahalos sentent que c'est le moment ou jamais », estime Roindefo.


"Dans les campagnes, il n'y a plus d'État"


« Le vol de zébus, c'est un phénomène cyclique qui revient à chaque fois que l'État est défaillant », souligne l'historien et journaliste Denis-Alexandre Lahiniriko. La crise politique, la paupérisation et la corruption qui en découlent, et au final la faillite de l'État sont autant d'éléments qui ont permis la radicalisation des dahalos. « Il n'y a plus d'État, à la campagne encore moins qu'en ville », se désole l'ancien Premier ministre Monja Roindefo. « On s'est focalisés sur la défense du régime, à Tana, et pas sur la sécurité de la population sur l'ensemble du territoire », constate un diplomate. « Depuis quatre ou cinq ans, Madagascar devient la plaque tournante de la drogue, des pierres précieuses, du bois de rose, de l'or... », dénonçait récemment La Gazette de la Grande Île. R.C.


Portrait-robot


Aujourd'hui, le dahalo ne vole plus pour la gloire mais pour l'argent ; il ne s'attaque plus à la bête avec son courage pour seule arme, mais avec l'un des innombrables kalachnikovs qui circulent à Madagascar depuis la crise politique de 2002 ; il ne se déplace plus en bande de dix, mais de cent. « Il n'a même plus peur de tuer », se désole un porte-parole de l'armée. Si l'on devait dresser son portrait-robot à partir des rares éléments dont disposent les autorités, il prendrait les traits d'un jeune homme ayant fini son service militaire. Un gars du Sud sans perspectives, à qui un notable, un colonel ou un homme d'affaires a proposé d'utiliser l'un de ses rares savoirs (l'utilisation d'une arme) pour gagner sa croûte.


Selon une source militaire, « les groupes les plus puissants fournissent des fusils d'assaut à tous leurs membres. Ils escortent des troupeaux en plein jour sur plusieurs centaines de kilomètres, les exportent vers les pays de la région. Ils prennent en otages des civils et tendent des embuscades aux forces de l'ordre ». Ils bénéficient aussi de complicités parmi les populations, et plus haut encore, dans l'administration et dans l'armée. Plusieurs sources admettent ainsi que le fameux Remenabila a pu compter sur le soutien d'un colonel. « Tout cela est très symptomatique de la situation dans laquelle se trouve notre pays livré à la misère, à la corruption et aux trafics en tout genre, déplore un ancien ministre de Rajoelina. Il faut en finir avec cette crise politique. »

 

 

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Quand la Banque mondiale encourage la razzia sur les terres agricoles, par Benoît Lallau (Le Monde diplomatique)

Quand la Banque mondiale encourage la razzia sur les terres agricoles, par Benoît Lallau (Le Monde diplomatique) | Africa Alerts | Scoop.it

par Benoît Lallau, septembre 2011

 

Si les images de la famine en Afrique font le tour de la planète, on sait peu que ce fléau est en partie lié à l’essor des investissements fonciers sur le continent. Ainsi, l’Ethiopie cède des milliers d’hectares à des entreprises étrangères qui substituent à l’agriculture vivrière des plantations destinées à l’exportation. Et la Banque mondiale encourage ce mouvement, comme le montre le cas du Mali.

Trois ans après la crise alimentaire de 2008, la question de la faim resurgit dans la Corne de l’Afrique. Parmi les causes de ce fléau se trouvent les investissements fonciers à grande échelle visant à établir des cultures vivrières et énergétiques là où la terre arable demeure disponible. Leur ampleur est inédite. Quarante-cinq millions d’hectares de terres, soit environ dix fois plus que la moyenne des années précédentes, auraient changé de mains en 2009 (1). Certes, il est malaisé de distinguer les projets envisagés de ceux décidés ou plus ou moins engagés, tant les entreprises et les Etats rechignent à livrer leurs chiffres. Même la Banque mondiale affirme avoir eu les plus grandes difficultés à obtenir des informations fiables, au point qu’elle s’est appuyée sur les données — très alarmantes — diffusées par l’organisation non gouvernementale (ONG) Grain (2) pour rédiger son rapport sur la question, paru en septembre 2010 (3).


A priori, ces achats de terres cadrent bien avec le discours de la Banque mondiale après la crise de 2008 (4). Elle estime que tout apport de capitaux extérieurs dans un pays souffrant d’un déficit d’épargne favorise son développement ; donc les investissements privés dans l’agriculture contribuent au développement national et à la lutte contre la pauvreté, exigence morale du XXIe siècle. On note d’ailleurs que la Société financière internationale (SFI), filiale de la Banque mondiale, joue un rôle majeur dans la promotion de tels investissements.


De la rhétorique du développement

 

Mais ces dynamiques embarrassent aussi l’institution, et son récent rapport en dresse un bilan édifiant, confirmant les nombreuses dénonciations des ONG. Ces critiques portent d’abord sur l’argument d’une exploitation plus rationnelle, et donc plus productive, de terres jusqu’alors sous-exploitées ; à cette fin, un ensemble de techniques modernes devrait être mis en œuvre, qui combine recours aux engrais chimiques, motorisation, aménagements d’irrigation, cultures pures et variétés à haut rendement obtenues par hybridation ou, mieux, par modification génétique. Mais l’application indifférenciée de ces techniques fragilise les agroécosystèmes, qui ne doivent souvent leur fertilité qu’aux pratiques agricoles et pastorales de préservation.


C’est ensuite sur le plan social que se concentre le feu des ONG, justifiant le terme d’accaparement. Trois cas types de spoliation se dégagent : soit les investisseurs soutenus par les pouvoirs publics déclarent les terres sous-exploitées par les populations, voire perdues pour l’agriculture (cf. le mythe d’un jatropha faisant reverdir le désert) ; soit ils profitent du flou des règles foncières en immatriculant des parcelles qui faisaient auparavant l’objet de « simples » droits coutumiers, avec la complicité des autorités locales ; soit on mobilise l’ancienne rhétorique des nécessités du développement et sa violence légitime. Il s’agit alors de passer d’une agriculture familiale « archaïque » à une agriculture modernisée, malgré quelques coûts sociaux à court terme. Pour les populations concernées, cela signifie pertes de moyens d’existence du fait d’un moindre accès au foncier et à l’eau, marginalisation, vulnérabilité alimentaire.


Mais, contrairement aux espoirs des théoriciens libéraux et aux promesses des investisseurs, ces inconvénients ne constituent pas de simples « coûts de transition » vers un avenir meilleur. En effet, de l’aveu même de la Banque mondiale, les retombées économiques sont limitées (5). On assiste au contraire à une destruction nette d’emplois liée au remplacement d’agricultures familiales mobilisant prioritairement l’énergie humaine par des systèmes latifundiaires fondés, justement, sur la réduction du facteur travail. En outre, ces enclaves agricoles « modernes » soutiennent peu le marché local dans la mesure où elles recourent à l’importation d’intrants. Enfin, elles ne contribuent pas à l’autosuffisance alimentaire puisqu’il s’agit avant tout d’exporter. L’Ethiopie, où sévit actuellement la famine, est aussi l’un des pays les plus prisés par les investisseurs fonciers étrangers. Depuis 2008, 350 000 hectares ont été alloués par le gouvernement, qui projette d’en céder 250 000 autres en 2012.


Par conséquent, comment concilier ce qui semble inconciliable, d’une part l’idéologie du marché et de l’investissement libres, et d’autre part la réduction de la pauvreté, qui passe par un soutien aux agricultures familiales ? L’aporie peut être levée, pensent les organismes internationaux, en appelant à investir de manière plus « responsable ». La Banque mondiale, l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (Food and Agriculture Organization, FAO), la Conférence des Nations unies sur le commerce et le développement (Cnuced) et le Fonds international de développement agricole (FIDA) ont ainsi édicté, en janvier 2010, les « sept principes pour un investissement agricole responsable qui respecte les droits, les moyens d’existence et les ressources » (lire « Sept principes internationaux »).


Mais ces principes demeurent dans la lignée des politiques libérales. Ainsi, les problèmes sont d’abord vus comme les conséquences d’un manque de transparence (le « voile du secret »), de défaillances locales (les « Etats à lois faibles » ou « insuffisamment préparés »), d’une insuffisante consultation des parties prenantes (notamment les populations rurales à exproprier, dont les contestations sont souvent réprimées) et de l’absence d’études d’impact conformes aux critères internationaux. De même, les correctifs préconisés sont de l’ordre du volontariat. Il est question de créer des labels et des codes de bonne conduite, mais en aucun cas de réviser — ou de rétablir — les règles régissant les investissements, étrangers ou non, ou de s’appuyer sur un texte contraignant. On compte davantage sur les capacités d’autorégulation des marchés que sur l’action publique.


Selon les cent trente ONG qui ont signé en avril 2010 une déclaration d’opposition aux « sept principes » (6), de tels appels à la responsabilité ne constituent qu’un écran de fumée. Cette critique prend plus de consistance encore face à l’imbrication parfois étroite des intérêts des entreprises et de ceux des Etats. Ce ne sont donc pas seulement aux entreprises d’investir de manière responsable, mais aussi aux Etats, qui tantôt soutiennent les projets privés, tantôt investissent eux-mêmes via des fonds souverains. On peut alors douter de la portée d’appels aux « bonnes pratiques » lorsqu’il est question de sécurités — alimentaire et énergétique — nationales (lire « Investisseurs libyens, paysans maliens »).


Bien loin de telles critiques, la Banque mondiale propose donc un argumentaire assez proche de celui développé après la crise financière de la fin des années 2000 : davantage de transparence et d’éthique, et les vertus des marchés pourront pleinement s’exprimer. Non seulement ce modèle de développement agricole n’a pas à être remis en cause, mais il doit au contraire être renforcé. L’essor des marchés fonciers doit en particulier être encouragé.


Relevons toute l’ambiguïté du premier principe de l’agro-investissement responsable, posant la reconnaissance et le respect des droits existants : apparemment destiné à mieux protéger les intérêts des communautés locales, il peut aussi accroître leur vulnérabilité. En effet, d’une part, un droit de propriété foncière dûment reconnu constitue souvent un cadeau empoisonné pour les paysans pauvres, puisqu’il servira de garantie pour un crédit ou sera cédé en cas de difficultés majeures, accroissant donc la concentration des terres. D’autre part, il tend à figer les rapports de forces, et exclut donc toute réforme agraire visant à redistribuer le foncier, notamment aux familles disposant de superficies trop petites pour se sortir de la pauvreté. Et qui dès lors sont considérées comme insuffisamment productives, ce qui peut justifier l’acquisition de leurs terres par un investisseur mieux doté en capital, en vertu du principe libéral de l’allocation optimale des capitaux (7).


Agroécologie ou biotechnologies ?

 

Si le lien entre concentration foncière et pauvreté n’est plus à démontrer (8), le rôle positif des agricultures familiales est paradoxalement mis en exergue par la Banque mondiale elle-même : utilisation intensive du facteur travail limitant l’ampleur du sous-emploi et donc l’exode rural ; moindre artificialisation des écosystèmes, générant moins de pollution et de surexploitation ; ancrage territorial, tant en termes de débouchés (marchés vivriers, activités de transformation) qu’en termes d’approvisionnement (artisanat). En outre, en insistant sur la nécessité de la viabilité économique des projets (principe 5), l’institution financière internationale prouve, s’il en était besoin, que beaucoup d’investissements à grande échelle sont effectués dans une logique de court terme, fondée sur la motivation spéculative ou l’arrangement politique, et non sur des visions de long terme.


Une conclusion devrait alors logiquement s’imposer : soutenir les petites et moyennes exploitations, leur accès au crédit, aux marchés locaux, à des recherches fondées sur les principes de l’agroécologie plutôt que sur ceux de biotechnologies importées, les protéger vis-à-vis de marchés mondiaux aux effets concurrentiels destructeurs et vis-à-vis de ces investissements fonciers non viables économiquement et insoutenables aux niveaux écologique et social. Ce n’est pourtant pas ce que préconise la Banque mondiale, qui persiste à rechercher les conditions d’une meilleure articulation, « gagnant-gagnant », entre des agricultures familiale et agro-industrielle que pourtant tout oppose. Cette articulation pourrait notamment passer, dit-elle, par la contractualisation des rapports entre le paysan et la société agro-industrielle. Le premier pourrait ainsi s’insérer dans les grandes chaînes internationales, sécuriser ses revenus et accéder aux intrants modernes. La seconde diversifierait ses sources d’approvisionnement et limiterait ses coûts de main-d’œuvre, sachant qu’un paysan ne « compte » pas son temps de travail. Mais, là encore, on se fonde sur l’hypothèse d’un contrat négocié entre égaux, et non sur celle d’un rapport de forces dans lequel chacun tente de capter le maximum de valeur, et qui peut conduire à une sous-rémunération du travail agricole.


Un « accaparement responsable » demeurera donc de l’ordre de l’oxymore, car ces logiques d’investissement à grande échelle s’inscrivent dans un modèle non durable, faisant peu de cas des dynamiques des sociétés paysannes et de la diversité des solutions techniques. La spoliation foncière fait ainsi écho à une vieille antienne, dominant l’économie mondiale : le marché libre, les technologies (biotechnologies, ici) et l’investissement privé (responsable, s’entend) réunis sauveront l’humanité de la pénurie alimentaire qui la menace. Mais, tout comme la finance dérégulée, même « responsable », conduit inévitablement à de fortes instabilités, le modèle agro-industriel et latifundiaire conduira à d’autres crises — il sera toujours temps d’accuser la fatalité climatique, la démographie des pauvres ou quelque potentat local irresponsable.


Benoît Lallau
Maître de conférences en économie à l’université Lille-I.

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Côte d'Ivoire | Qui veut accaparer les terres de l’Ouest ivoirien ?

Côte d'Ivoire | Qui veut accaparer les terres de l’Ouest ivoirien ? | Africa Alerts | Scoop.it

06/03/12

 

 

"Il veut aller à la conquête des terres arables d’Afrique. En été 2009 déjà, son entreprise a distribué deux millions de dollars aux coopératives et aux paysans du réseau «Production durable certifiée», en collaboration avec GTZ, USAID et Kraft. Après le cacao et le café certifiés, la holding britannique se tourne vers les produits alimentaires, pariant cette fois sur le boom démographique et l’augmentation de la faim dans le monde."

 

De qui parle cet article du confrère Les Afriques publié en juillet 2010 ? D'Anthony Ward, co-fondateur du groupe Armajaro, qui s’est fait remarquer en achetant une proportion inouïe de la production mondiale de cacao avant le début de la guerre en septembre 2002 et avant le début de la guerre postélectorale, se faisant au passage, à chaque fois, beaucoup d’argent «grâce» au conflit et à la hausse des cours.


Bon à savoir : Armajaro, dont le directeur Afrique est Loïc Folloroux, le fils de Dominique Ouattara, ne cesse d’accroître son emprise sur le secteur cacao en Côte d’Ivoire, au point d’avoir été à l’initiative d’un Groupe des négociants internationaux (GNI) pour contrer le jusque-là tout-puissant Groupement des exportateurs professionnels de café et de cacao (GEPEX). C’est également un cadre d’Armajaro qui représente les exportateurs au Conseil du café- cacao.

Quasiment tout-puissant dans la «nouvelle» Côte d’Ivoire, Anthony Ward va-t-il commencer sa «conquête» des terres arables d’Afrique par le pays des Eléphants ? L’on est en tout cas légitimement en droit de s’interroger sur le silence des nouvelles autorités ivoiriennes dans le processus d’expropriation des terres des autochtones à l’ouest, quasiment poussées à l’exil par une situation sécuritaire invivable. 


Le nouveau régime, par le truchement d’anciens combattants à sa solde, généralement de nationalité étrangère, qui ont pris pied dans la zone forestière du pays, n’est-il pas en train de vouloir vider l'ouest de ses propriétaires terrains pour vendre leurs forêts aux multinationales ? La chasse récurrente aux populations autochtones qui tentent de retrouver leurs biens justifie toutes les inquiétudes au sujet des intentions d’Alassane Ouattara et ses soutiens étrangers. 

De plus, il se murmure déjà, dans les allées du pouvoir, que l’actuel homme fort ivoirien voudrait changer la loi foncière. Sera-t-elle favorable aux multinationales ?


Au Liberia voisin, qui a également traversé une crise liée en partie aux intérêts occidentaux, il y a eu un cas similaire sur lequel l’agence de presse IRIN, attire notre attention. Selon l’article d’IRIN, des centaines de villageois et d'habitants des villes du comté de Grand Cape ont attiré l'attention de toute la population libérienne afin de récupérer des terres qu'ils considèrent comme leur appartenant, mais qui ont été saisies et cédées à un groupe agro-industriel malaisien. 


«Notre gouvernement doit s'occuper de nous et empêcher ces personnes de nous tuer en silence. Qu'avons-nous fait pour mériter toutes ces souffrances ? Ces terres nous appartiennent. Nous sommes nés ici, nos enfants sont nés ici. C'est le seul endroit que nous connaissons», s’indignent les villageois libériens. L’article d’IRIN révèle qu’une pétition avaient été envoyée au cabinet de la présidente Ellen Johnson Sirleaf par les représentants politiques des personnes lésées demandant la restitution de ces terres. 


A l’ouest ivoirien, il est clair que les choses ne sont pas loin de s’acheminer dans ce sens. Amadé Ourémi et ses lieutenants ont d’ailleurs révélé subtilement le complot en préparation : «Nous avons combattu aux côtés des Forces nouvelles. En récompense, on nous demande de travailler dans les forêts classées jusqu’à ce que le gouvernement nous récompense». Des propos tenus, en août 2011, à un confrère de Fraternité Matin qui a séjourné à l’Ouest dans le cadre d’un reportage sur le massacre de civils à Duékoué par les forces pro-Ouattara. 


En clair, la stratégie pourrait consister à favoriser l’installation d’anciens combattants étrangers dans les forêts pour les utiliser comme main d’œuvre dans les mois à venir. Après avoir fait fuir les propriétaires légitimes des terres… Au plus fort de la crise, ce sont ces mêmes multinationales qui avaient favorisé la création d’un port sec en zone de confiance, notamment à Fengolo dans la zone de Duékoué, et tracé le cheminement du cacao jusqu’au Burkina Faso puis au Togo. 

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Cote d'Ivoire: Après le café-cacao, le FPI veut accaparer le vivrier

5 Janvier 2004

Il y a beaucoup de mouvements depuis quelque temps dans le secteur du vivrier. La première Dame Simone Gbagbo y implante une "Bourse nationale" pour prendre le contrôle de la commercialisation des produits. Avec à la clef plus de 1200 milliards de Fcfa par an.

La première Dame Simone Gbagbo est très active, depuis quelques mois, au sein de la filière du vivrier. Elle multiplie les contacts avec les acteurs du secteur tant à Abidjan que dans les villes de l'intérieur du pays.

 

Le leitmotiv de ce ballet, "une Bourse nationale du vivrier". Aidée et soutenue par plusieurs autorités politiques et administratives qui ont en commun d'appartenir à un même parti politique (le FPI), l'épouse du chef de l'Etat a mis "son projet" en marche. Et elle le fait avec un rare activisme et une précipitation qui emmènent beaucoup d'observateurs à se demander ce qui fait réellement courir Simone et les "nouveaux" barons du FPI.

 

Tout a commencé véritablement en septembre 2002. La première Dame suscite et obtient la tenue d'un "Atelier national sur l'appui au secteur vivrier". Elle est soutenue par Dano Djédjé Sébastien à l'époque ministre de l'Agriculture et des Ressources animales, Bohoun Bouabré, l'argentier du régime FPI et Pascal Affi N'Guessan Président du FPI, alors Premier ministre.

 

L'objectif de l'atelier est clair: "Aboutir à la définition de projets de développement bancables susceptibles de favoriser une sécurité alimentaire durable ; accroître les revenus des opérateurs et opératrices exerçant dans le secteur du vivrier et réduire la pauvreté". Plusieurs experts provenant des structures URECOSCI, MIPAPH, CNRA, ANOPACI, OLPV, CECP etc sont mis à contribution. Paradoxalement, avant que cet atelier ne fasse son travail pour proposer des solutions aux maux de la filière, la première Dame et ses "hommes" sont venus avec leur résolution en poche. Il s'agit du projet de création d'une Bourse nationale du vivrier (BNV).

 

L'atelier devrait certes réfléchir et trouver des pistes mais il se devait surtout de faire figurer au centre de celles-ci, la BNV, a confié un des experts sollicités par Simone. 161 personnes sont invitées à prendre part aux travaux dont 111 opérateurs du secteur parmi lesquels se trouvaient 87 femmes productrices et des épouses des Présidents d'institutions. Les 12 et 13 septembre 2003, le travail est fait à l'IIAO de Grand-Bassam.

 

Comme prévu, le chapitre "Organisation du financement de la filière" recueille comme résolution forte la création d'une banque pour le financement de l'agriculture et un projet de création d'une bourse du vivrier. A la cérémonie de clôture, Simone Gbagbo avoue aux acteurs de la filière: "J'ai pu mesurer l'ampleur de la richesse que vous constituez pour notre Nation". Elle exprime sa satisfaction qui, selon elle, ne sera "pleine, totale et partagée" que lorsque "dans quelques mois" elle verra ces grandes recommandations et ces projets "se traduire dans la réalité".

 

La course vers la "Bourse"

 

De "ces grandes recommandations et ces projets", la première Dame n'en voyait en fait qu'un seul : "La bourse et la banque". La fièvre de la crise socio-politique baissée, Simone Gbagbo met "son" projet sur la table.

 

Début septembre 2003, le projet de la Bourse nationale du vivrier est validé au Conseil économique et social.

 

Il s'étale sur cinq ans et prévoit la mise en place de 50 bourses locales qui devraient générer 5000 emplois directs. Quelques jours plutard, un comité de pilotage de la Bourse est mis en place. Une délégation d'Ivoiriens est envoyée en Israël pour apprendre le mécanisme de fonctionnement d'une Bourse du vivrier.

 

Fin septembre 2003 le comité organise à la Bourse du travail de Treichville une "séance de travail" au cours de laquelle la Fédération nationale des coopératives du vivrier de Côte d'Ivoire (FENACOVICI) exprime solennellement devant Simone Gbagbo son adhésion au projet de la BNV, qui est présentée plus en détail. Trois centres de distribution doivent être installés à Abidjan (Yopougon) à San-Pédro et à Yamoussoukro. Le Comité de pilotage explique que le capital de chacune des 50 bourses locales doit être de 10 millions de Fcfa. Chaque opérateur a le droit de souscrire au moins une action d'une valeur de 10.000 Fcfa.

 

En ce qui concerne la Banque de financement de l'agriculture qui devra octroyer des crédits aux commerçants et productrices de vivriers, le capital est fixé à deux milliards de Fcfa dont 50.000 Fcfa, le coût d'une action. Le coordonnateur scientifique de ce projet Djédjé Romain a exigé vingt actions au minimum à souscrire par chaque coopérative du secteur en Côte d'Ivoire. Au cours de cette cérémonie, Simone Gbagbo a exhorté les opérateurs du secteur à adhérer à "son" projet "massivement". Le 13 novembre 2003, accompagnée des autorités administratives et politiques, la première Dame entame l'implantation des bourses départementales. Divo, Oumé, Bondoukou, Tanda, Aboisso. Toutes ces villes considérées comme des "greniers" du vivriers assistent à la pose de la première pierre de leur bourse locale.

 

Le mercredi 17 décembre dernier, à l'étape d'Aboisso, Simone a indiqué que le financement de la BNV est de 400 millions de Fcfa, et que tous ces fonds sont déjà acquis. Quelques jours auparavant à Bongouanou, elle révélait aussi que sa participation pour la création de cette bourse est de 350 millions de Fcfa (confère Frat-Mat des samedi 20 et dimanche 21 décembre 2003). Une manière assez subtile de faire savoir qui est la principale financière du projet.

 

"Un projet volé"

 

Ce que la première Dame présente comme "son" projet n'est, en fait, qu'une idée "arrachée" à un Ivoirien grâce à la pression exercée par des hautes personnalités du pays acquis à sa cause. Le concerné se nomme Yapoga Yapoga Charles, Directeur général de la Bourse nationale de soutien et de développement agricole de Côte d'Ivoire (BNSODEACI), qui a porté son projet sur les fonts bastimaux le jeudi 08 mars 2001 à son siège sis dans les anciens locaux de la COOPEC à Cocody les Deux-Plateaux (confère Soir Info n°1962 du vendredi 09 mars 2001). Mais ce projet a vite été étouffé par la première Dame qui l'a accaparé l'a remodelé avant d'en réclamer la maternité.

 

A travers un courrier déposé, le 08 octobre 2003 à la présidence de la République Yapoga Yapoga Charles crie à la "trahison" et accuse le chef de l'Etat d'avoir activement pris part au hold up, lui, les ministres Dano Djédjé Sébastien et Bohoun Bouabré ainsi que le Président de la Bourse du café-cacao (BCC) Tapé Doh Lucien. Selon lui, tout a été planifié et les "persécutions" contre sa personne ont commencé depuis qu'il a officiellement lancé son projet de bourse qui avait des visées plus généralistes ( café-cacao, le coton, l'anacarde, l'huile de palme, les produits vivriers et maraîchers etc).

 

Après avoir constitué juridiquement son projet, Yapoga Yapoga choisi Tapé Do Lucien comme Conseiller technique. Il dépose un "dossier technique complet" du projet à la présidence de la République et auprès des ministres de l'Agriculture Dano Djédjé et celui de l'Economie et des Finances Bohoun Bouabré. "Quelques temps après" le ministre Bohoun approche Yapoga et lui "demande de laisser tomber la Bourse parce que les producteurs eux-mêmes souhaitent en créer une".

 

Devant son refus des méthodes fortes sont employées, avec l'intervention du Président de la République Laurent Gbagbo que Yapoga accuse, dans sa lettre, en ces termes : "Pour un problème de loyer qui n'existe pas vous avez mandaté votre ami intime en la personne de M. Adou Menan Basile à qui vous avez conseillé de me retirer le bâtiment qui abritait le siège de la Bourse agricole (...) ce dernier débarque le 11 avril 2002 au matin pour détruire tous nos matériels de production (...)J'ai porté plainte (...) Au contraire c'est moi qu'on a jeté en prison pour un an de façon arbitraire", explique Yapoga Charles. Juste après son arrestation, la première Dame Simone Gbagbo a lancé la Bourse nationale du vivrier (BNV) à la télévision comme un projet né de ses réflexions pour l'avenir des producteurs du secteur.

 

Un enjeu de plus de 1200 milliards

 

Exactement comme ils l'ont réussi avec les milliards du café cacao, les "refondateurs" avec à leur tête la première dame veulent accaparer la manne financière qui coule du secteur du vivrier. En effet, ce secteur vaut de l'or. Jugez-en vous-même. Selon les études menées par l'Office ivoirien de la commercialisation des produits vivriers (OCPV), le disponible commercialisable (extensible) est de l'ordre de 25 % de la production dans le vivrier. Cette production riche et variée atteint les 10 millions de tonnes par an. Igname (3.000.000 de tonnes par an), manioc (1.700.000 tonnes par an), banane plantain (1.400.000 de tonnes par an), oeufs (16.000 tonnes par an), riz (500.000 tonnes par an), viande (50.000 tonnes par an), poisson (55.000 tonnes par an) etc, révèle l'OCPV qui cite des chiffres émanant de la Banque mondiale. Selon le ministère de l'Agriculture, la valeur de la production vivrière est estimée à 1200 milliards de Fcfa.

 

Avec une importante contribution au Produit intérieur brut (PIB) de 8 %, soit 700 milliards de Fcfa en1998 dont 5 % pour les végétaux et 2 % pour les produits de l'élevage et 1 % pour les produits de la pêche et de l'aquaculture. 85 % de la population rurale active du pays opère dans le secteur vivrier . 90 % de cette population est féminin et s'adonne aux activités de mise en marche et de distribution. C'est donc un bon pactole que la première Dame guette. Telle une lionne affamée, elle est prête à tout, pour que sa "proie" ne lui échappe pas.

 

(c) 2004 AllAfrica, All Rights Reserved

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South Africa | SA miners charged with murder

South Africa | SA miners charged with murder | Africa Alerts | Scoop.it

30 August 2012

 

The 270 South Africans arrested during recent protests at the Marikana mine are charged with the murder of 34 of their colleagues shot dead by police.

 

The 270 workers would be tried under the "common purpose" doctrine because they were in the crowd which confronted police on 16 August, an official said.

 

Police opened fire, killing 34 miners and sparking a national outcry.

The decision to charge the workers was "madness", said former ruling ANC party youth leader Julius Malema. "The policemen who killed those people are not in custody, not even one of them. This is madness," said Mr Malema, who was expelled from the ANC (African National Congress) earlier this year following a series of disagreements with President Jacob Zuma. "The whole world saw the policemen kill those people," Mr Malema said, adding that he would ask defence lawyers to make an urgent application at the high court.

 

The killing of the 34 was the most deadly police action since South Africa became a democracy in 1994.


Analysis by Farouk Chothia | BBC South Africa analyst


The decision by the South African authorities to charge 270 workers with the murder of 34 of their colleagues who were shot dead by police is politically controversial.

 

The prosecution is relying on the "common purpose" doctrine, once used by the former white minority regime against black activists fighting for democracy.

 

At the time, the African National Congress (ANC), the former liberation movement now in power, campaigned against the doctrine.

 

Now, its critics will accuse it of behaving just like the apartheid regime and turning victims into perpetrators.

 

The government has already been strongly criticised over the shooting, which has been dubbed the "Marikana massacre" and compared to the atrocities committed by the apartheid-era police.

 

The National Prosecuting Authority is officially an independent body but most South Africans believe it has close links to the ANC and this decision is likely to lead to more condemnation of President Jacob Zuma's government.

 

Six of the 270 workers remain in hospital, after being wounded in the shooting at the mine owned by Lonmin, the world's third biggest platinum producer, in South Africa's North West province.

The other 264 workers appeared in the Ga Rankuwa magistrates court near the capital, Pretoria.

 

Their application for bail was rejected and the hearing was adjourned for seven days.

 

About 100 people protested outside the court, demanding the immediate release of the men.

 

'Flagrant abuse'

 

National Prosecuting Authority (NPA) spokesman Frank Lesenyego told the BBC the 270 workers would all face murder charges - including those who were unarmed or were at the back of the crowd. "This is under common law, where people are charged with common purpose in a situation where there are suspects with guns or any weapons and they confront or attack the police and a shooting takes place and there are fatalities," he said.

 

South African lawyer Jay Surju told the BBC's Focus on Africa programme that the "common purpose" doctrine was used by the former white minority regime against activists fighting for racial equality in South Africa. "This is a very outdated and infamous doctrine," he said. "It was discredited during the time of apartheid."

 

The decision has also been condemned as "a flagrant abuse of of the criminal justice system" by constitutional lawyer Pierre de Vos.

The best known case was that of the "Upington 14", who were sentenced to death in 1989 for the murder of a policeman in 1985.

The trial judge convicted the 14 activists, even though he acknowledged that they did not carry out the killing.

 

The strike has halted production at the mine for three weeks
Anti-apartheid activists around the world protested against the ruling, which was overturned on appeal.

 

During a visit to the mine after the Marikana killings, President Zuma told workers he "felt their pain" and promised that a commission of inquiry would investigate the killings.

 

Mr Lesenyego said the commission would rule on the conduct of the police. "It's a separate case," he said.

 

The commission and an internal police review are expected to take several months to complete.

 

Police said they started shooting after being threatened by large groups of miners armed with machetes.

 

Ten people, including two police officers and two security guards, were killed during the protests before the police shooting.

The protests were triggered by demands for a huge pay rise and recognition of a new union.

 

Talks are continuing to resolve the dispute, which has shut the mine for the past three weeks.

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Western exploitation of Tanzania for gold, moral outcry

Western exploitation of Tanzania for gold, moral outcry | Africa Alerts | Scoop.it
Interview with Agnes Gutau, CEO of London Africa Media Network, London ‎...

 

Fri Jun 15, 2012

 

Tanzania, the third largest gold producer in Africa is among the poorest nations due to decades of Western multinational exploitation and political corruption.

 

Press TV in its program Africa Today has interviewed Agnes Gutau, CEO of London Africa Media Network, London about Tanzanian gold mining, multinational corporation exploitation, the poverty of the people and the impact of new players entering the region like Russia and China.

 

Also interviewed on the program is Robert Oulds from the Bruges Group. What follows is an approximate transcript of the interview.

Press TV: When you look at Tanzania, when you look at the amount they could be earning in gold and the amount that they're actually bringing in and the extent of which people are profiting from it, what do you see and what are you concerned about?

 

Gitau: I'm very concerned about the ignorance of the Tanzanian and of the African people in general. The resource curse is just evident throughout Africa and also worried that how come in the 21st century we can continue letting multinationals take advantage of our resources. Haven't we learnt over the years?

 

Tanzania, reporters say, is one of the poorest countries in the world yet they're the third largest producer of gold in Africa after Ghana and South Africa. Yesterday I was watching a documentary and I was shocked at the poverty levels.

 

You know, around the areas where companies like Anglo-Gold Ashanti and Barrick produce, the people have no food, no access to clean water, access to sanitation. It is unbelievable and I think it's a moral outcry and if you ask me I would say it is a human rights abuse.

 

It's unbelievable that this day and age even the consumers of these products can watch silently on the sidelines and let this continue to happen.

 

Press TV: Robert (Oulds) seems to say directly we've got to look at the African government, we've got to look at corruption. You talked more about big companies and their corporate social responsibility saying it's a moral outcry.

 

Isn't it fair to say that the African governments who are the custodians of this wealth below the ground want to point the finger at them - because in the end if they allow someone to come into the household and rob it and (the robbers) give them 10p or a couple of schillings... It's their fault they're letting down their people?

 

Gitau: Corruption is two-ways so both the multi-nationals and the African governments obviously. But we must remember there is a lot of pressure on the African governments to sort of liberate the economies. The World Bank has called on African governments to come up with tax concessions to encourage foreign direct investment.

 

What do we do? Obviously our government is worried that if they put up reforms, maybe these guys will go somewhere else.…

 

Press TV: But if you've been reelected there in Tanzania and your pleased and you're strong and you see yourself as an emerging power in East Africa and across the continent, and you see what you have below the ground, thousands and thousands of tons of gold and you know people want it all over the world and the Europeans the Canadians the British as well are coming in… You are in the driving seat, surely?

 

Gitau: I do agree with you, but transparency must come from everybody from the multi-national institutions, the World Bank, IMF and the companies.

 

Look at Tanzania… only two companies are obviously taking the stake i.e. Ashanti-Gold and Barrick, the Canadian one.… and the government does not have a stake in these companies. So, obviously it's a call on the government to make sure that as they are the custodian over the natural resources and they are accountable to the people, but also, my call is to make sure that me as a consumer, when I go out there to buy a product I must find…

 

Press TV: So you're saying that Africans or Europeans or whatever, when they're looking to buy gold they must look to see that it's been mined ethically and that there's a process… I mean, we have the Kimberley process for diamonds - there must be a process when it comes to the mining of gold, which will ensure that if you buy it, something is going back to the people who live on the land indigenously.

 

Gitau: Yes. The consumer must be able to make that judgment and I think it's not untoward to call for that. But also Africans ourselves, we need to just wake up, we have to hold our governments accountable and how do we do it? In the ballot boxes.

 

And now with the growth of technology, Africans are informed. Programs like these ones I guess they can log on and say Oh is this exactly what is happening? Mining is like 2.5 billion worth of gold revenues in Tanzania and only 28 million goes to the government - obviously there is a question mark…The public must ask where is this money going?

 

How come the people living next to Gator Mines, they have no food to feed their country. You see those children at Oxfam this is the sight I was seeing next to Gator Mines.

 

It's unbelievable. And I think the days have gone when Africa was a deaf continent - we have access to information and I think it's a challenge. We need to hold our governments accountable, but also the wider global community, before you go there and invest in gold you must really ensure that it's ethically mined and that there is no blood and human rights abuse associated with that.

 

Press TV: We're talking about Western multinational companies and those organizations that like to invest, but are concerned let's say invest in Eurobonds … or in stock and shares on Wall Street or here in the City of London and they see a very poor return on their investment… they look to Africa.

 

But Africans are being told, hmm, we need to watch out for these people, look at what they’ve done in their colonial past. Would they be better off then looking east to China or is China just as rapacious do you think?

 

Gitau: Well, Africa is ripe for investment. It's the greatest destination for investment I must argue that.

 

Press TV: Why do you say that?

 

Gitau: We have much untapped wealth in various industries, the tourism sector, the infrastructure for example.

 

Multinationals should not get scared. As long as the corporate social responsibility is open and clear and that the world also benefits - the local communities, so they shouldn't be scared.

 

Press TV: What should as a minimum a mining company do? Imagine it goes to some part a very nice fertile part of Tanzania, the government is concerned of the flora and fauna there, but say Rio Tinto or any of the companies says there's so much we can do. Yes we will spoil the land for a number of years; however, we'll put so much back in.

 

Should the minimum cost be a hospital, a school, roads, what should it be?

 

Gitau: As much as they pay their taxes and these ridiculous concession are not there.

 

We are not asking them to come in and feed us, no. Africans are ready to work. They must obviously utilize the local content - not just have Tanzanians working as the guards or the cleaners or the sweepers, but ensure training and development from the mining companies to achieve high level for Tanzanians to access employment.

 

There is a UN report that says the mining companies have no impact on local employment at all. They bring expats from their country.

 

Now, Russia, Brazil, there is competition for Africa. And what I think is we should align our priorities and our strategies to ensure that we get a better bargain and ensure that when everybody comes we ensure we get what is better for us, OK?

 

We used to focus only the West, but now we have other players and whoever has the best bargain for Africa is the person we go with.

But you know, it's a challenge for Africa. We can watch multinationals and also our fellow politicians taking so much of our resources - all we do is watch and clap after them and vote them year in and year out - it's unbelievable.

 

Press TV: Closing thoughts - your final recommendations to President Kikwete of Tanzania, what would you say about this, about mining about gold?

 

Gitau: Mining laws in Tanzania should be amended to ensure that the local communities benefit from the resources.

 

The second thing, there should be no contracts issued and if there are the public must know with clarity what they involve and also the companies mining in Tanzania must make public declaration of how much they make and how much they pay back to the government.

 

It's up to the people, the Tanzanian people to hold their government accountable. And I think we'll start to enjoy our god-given natural resources.

 

Press TV: What if they say, well, across the border in Kenya, Uganda or any of these countries nearby, they're not being as strict, you know, they say hey come in, we want you - if they don’t want you in Tanzania we'll take you?

 

Gitau: That's why we need to have strong regional institutions Eastern African Community (EAC), all of those institutions needs, we need to be each other’s brother's keeper - we need to watch our brother and ensure that we are benefiting.

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LIBERIA: La présence de la sécurité sera renforcée aux frontières

LIBERIA: La présence de la sécurité sera renforcée aux frontières | Africa Alerts | Scoop.it

Abidjan, 21 février 2002 (IRIN) -

 

Le gouvernement libérien est entrain d'établir une « présence permanente de la sécurité » le long de ses frontières du nord avec la Sierra Leone et avec la Guinée pour contenir les rebelles, a annoncé un porte-parole à IRIN jeudi. Il accorde également la priorité à une commission nationale de secours en cas de catastrophe, mise sur pied il y a une semaine, « pour examiner la situation des personnes déplacées à l'intérieur » par les récentes attaques, a précisé Jeff Mutanda, ministre adjoint aux affaires publiques auprès du ministère de l'Information.

 

M. Mutanda a indiqué qu'une attaque rebelle mardi a déplacé au moins 15 000 agriculteurs de Haindi, près des montagnes de Bong, à environ 75 km au nord de la capitale, Monrovia, vers Kakata, à 30 km au sud-est. Les rebelles ont néanmoins été repoussés par les troupes gouvernementales, a-t-il ajouté.

 

L'attaque de mardi a forcé plusieurs institutions de la région à la fermeture, notamment un lycée et une école technique de 2 000 et 1 000 élèves respectivement, a signalé M. Mutanda, ajoutant que l'approvisionnement alimentaire risque d'être affecté si d'autres attaques se produisent, car « la région est fortement agricole ». Les déplacés, a-t-il poursuivi, sont essentiellement des cultivateurs de riz et des habitants d'un ancien centre minier.

 

"L'attaque est le fait d'un petit groupe de rebelles qui terrorise les habitants et divise l'attention du gouvernement. Bien que le Liberia vit sous la contrainte d'un embargo sur les armes imposé par l'ONU, le gouvernement a toutefois décidé de renforcer la sécurité dans des endroits comme Bopolu et Haindi, et de déployer des soldats dans le but d'établir une présence permanente de la sécurité dans des régions aux frontières de la Sierra Leone telles que Kolahun, ou de la Guinée, telles que Voinjama et Zorzor », a-t-il dit.

 

D'un autre côté, le ministère de la Justice a émis une Procédure standard des opérations [Standard Operations
Procedure-SOP] pour les forces de sécurité, ont rapporté les agences de presse mercredi. Une équipe spéciale composée de représentants ministériels et d'autres agences fera partie d'un comité national conjoint de sécurité chargé de son application.

L'AFP a rapporté que la SOP interdit au personnel de la sécurité de mal informer la population ou de susciter la peur, d'exhiber des armes à l'intérieur de la ville, de piller, de violer et de harceler les citoyens. Elle requiert aussi que les officiers retournant du front de guerre cachent leurs armes une fois qu'ils sont dans le périmètre de la ville.

 

Au cours des dernières semaines, des milliers de personnes dans l'ouest du Liberia ont été maintes fois déplacées à la suite de fusillades et d'affrontements entre des groupes armés. Un état d'urgence a ét- imposé le 8 février.

 

Ross Mountain, Coordinateur adjoint de l'ONU pour les secours d'urgence, a souligné mardi à l'occasion d'une conférence de presse à Abidjan, en Côte d'Ivoire, que le nombre des déplacés au Liberia, qui selon lui « ont été déplacés plusieurs fois », est estimé entre 50 000 et 60 000. Une évaluation est en cours pour déterminer les chiffres exacts, a-t-il ajouté. M. Moutain a sollicité des contributions en réponse à un appel de 17 millions de dollars lancé cette année par l'ONU au titre de l'assistance humanitaire au Liberia.

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RDC: Kabila licencie les patrons du secteur public

RDC: Kabila licencie les patrons du secteur public | Africa Alerts | Scoop.it

Nairobi, 5 septembre 2001 (IRIN) -

 

Dans le cadre de sa politique de restructuration économique visant à attirer des investisseurs, le président congolais, Joseph Kabila, a licencié les cadres supérieurs de toutes les entreprises du secteur public, y compris le géant minier Gécamines, a annoncé la BBC ce mardi.

 

Le gouvernement avait suspendu les directeurs du secteur public à l'issue des résultats d'une vérification des comptes révélant d'énormes irrégularités en matière de gestion. Ces licenciements ont été annoncés au retour de la visite de M. Kabila en Afrique du Sud, la semaine dernière, au cours de laquelle le président congolais s'est engagé auprès des dirigeants d'entreprise à poursuivre la restructuration économique de la RDC afin d'encourager les investissements. 50 entreprises publiques au total sont concernées, y compris Gécamines et diverses institutions fiscales.

 

La semaine dernière, M. Kabila a présenté la série de changements qui devraient ramener les investisseurs étrangers en RDC, après plus de dix ans de guerre et d'instabilité politique.

 

Selon la BBC, ces mesures prévoient de modifier les codes miniers et d'investissements et de rédiger de nouvelles lois dans les secteurs des télécommunications et de l'électricité. La BBC a annoncé que M. Kabila avait déclaré aux investisseurs sud-africains que les changements apportés par la restructuration se faisaient déjà sentir, notant que l'inflation, qui s'élevait à 511 pour cent en 2000, ne devrait pas dépasser 100 pour cent d'ici la fin 2001 et le franc congolais, qui s'échangeait à 340 FC face au dollar américain s'échange aujourd'hui à 240 FC.

 

Selon la BBC, la mauvaise gestion des entreprises du secteur public a atteint des sommets sous le régime du défunt dictateur, Mobutu Sese Seko et s'est poursuivie avec Laurent-Désiré Kabila, le père du président actuel qui avait pris le pouvoir en 1997 mais qui avait dû lutter contre une invasion soutenue par l'étranger. Joseph Kabila, qui a succédé à son père à la mort de ce dernier, assassiné en janvier 2001, a entrepris de libéraliser l'économie et de renforcer les liens de son pays avec les donateurs internationaux.

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IMF on Zambia: so far so good, but what about maize?

IMF on Zambia: so far so good, but what about maize? | Africa Alerts | Scoop.it

It’s been almost one year since Zambian president Michael Sata entered office, having ended the Movement for Multi-Party Democracy’s ten year rule in September 2011. There were a few nervous investors at the start, so how is he doing now? This week the IMF mission to Zambia cast its verdict.

 

Sata had a reputation in opposition as a fiery populist. He gained international attention during his failed 2006 election campaign with anti-Chinese tirades, criticising mine owners for their low wages and poor working conditions and referring to them as “infesters”.
As beyondbrics reported in October, his initial actions upon entering office, which include the sacking the board of the central bank, caused a few jitters amongst investors.


Overall, though, the outlook is good. Defying Sata’s wildcard reputation, the IMF have “commended the authorities for their sound macroeconomic management”.


Although poverty remains high, there has been a sustained period of economic growth and macro-economic stability over the past decade. GDP averaged over 5 per cent between 2000-10 and inflation declined from 30 per cent to single digits.


As has always been the case, Zambia remains today dangerously dependent on its copper exports. If China begins to cut down on its consumption, trouble will follow.


For now though, the IMF expects the trend to continue. Growth in 2012 is excepted to be 7.7 per cent, and the country has been largely unaffected by the eurozone crisis so far. A debut $500m sovereign bond issue and increased royalties from the mining industry will be used to fund a big increase in government investment.


But it’s an IMF report, so there are of course suggestions for structural reforms. In particular, they single out agriculture.
Maize, the staple crop, is of huge political significance. Protests over rising maize prices in the 1980s were a key element in the downfall of the one party state. The failure of the maize crop in 2002 during a regional food crisis made hundreds of thousands of people dependent on food aid.


Though the structural adjustment programme undertaken in Zambia during the early 1990s removed most state supports for maize farmers, these were reintroduced during the 2000s.
Recent years have seen bumper maize harvests go alongside increases in government fertilizer subsidies through the Farmer Input Support Programme, and above market-price maize purchases through the Zambian Food reserve Agency.


With the region’s best water resources and a lot of unused land, the nation has an unfulfilled potential as an agricultural producer. The maize harvests have been a cause for celebration.


However, a report last year by the Food Security Research Project, a joint venture between the Zambian Ministry of Agriculture and Michigan State university, claimed that majority of smallholder farmers hardly participated in the maize boom, with the larger-scale producers capturing the benefits of government support. Overall rural poverty rates remain “virtually unchanged”. The authors suggest the subsidies, which make up 60 per cent of the Ministry of Agriculture budget, need to be better targeted.


Civil society organisations have suggested that large milling companies are the true beneficiaries of the subsidies, claiming they have failed to translate the maize surpluses into lower consumer prices.


The IMF views the subsidy programmes in their present form as both fiscally unsustainable and as a market distortion which is holding back agricultural diversification and creating over-dependence on maize. It is now calling for reforms, following the World Bank who have called for the government to abandon fixed prices.


Sata however has signaled his intention to continue and extend the agricultural subsidy programmes begun by his predecessors to other crops, whilst trying to clear up the corruption which has surrounded the programme in the past.


With maize prices on world markets soaring as droughts persist in the US, it seems unlikely that the government will back off the maize subsidies anytime soon.

 

July 20, 2012 | by Andrew Bowman

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UMA : 60 tonnes de Cocaïne pure transitent par le Maghreb chaque année

UMA : 60 tonnes de Cocaïne pure transitent par le Maghreb chaque année | Africa Alerts | Scoop.it

Mardi 10 Juillet 2012

 

Alger : Habib Ben Yahia secrétaire général de l’Union maghrébine avança ce chiffre lors de son allocution à la réunion ministérielle des diplomaties maghrébine. «Cette situation exige le renforcement de la coopération sécuritaire se devant d’être la priorité du moment au Maghreb, en adoptant des attitudes fermes pour résoudre les problèmes de sécurité de la région».

 

Habib Ben Yahia entonna ainsi son appel à la lutte contre les trafics de drogue trans-sahariens et trans-sahéliens faisant des pays de l’Afrique du nord leur principal passage vers l’Europe, l’un des plus gros marché de consommation de drogue au monde, et aggravant par la même, les niveaux de consommations locales de ses substances empoisonnées, vu qu’une partie des chargements se destinent au marché maghrébin.

 

Habib Ben Yahya s’exprimait à la réunion des cinq ministres des affaires étrangères du Maghreb tenue à Alger autour des sujets de sécurités notamment le terrorisme et le trafic de drogue.

 

Le sujet malien s’invita également aux débats, les cinq ministres s’accordèrent à œuvrer à soutenir le Mali dans sa quête à recouvrer son intégrité territoriale.

 

A cet effet, Saad dine El Otmani appela à une coopération magrébine qui n’exclurait personne de l’effort, se devant d’être fournit pour parer aux défis sécuritaires que posent la menace de l’AQMI et des cartels internationaux de drogue.

 

L’insinuation de El Otmani qui était flanqué de Mohamed Yassine Mansouri, patron de la DGED, paraissait s’adresser à l’Algérie qui travaille à exclure le Maroc des opérations sécuritaires dans le sahel et le Sahara.

 

El Otmani se prononça également pour une coopération étendue aux autres acteurs régionaux, invitant les maghrébins à travailler avec les pays de leurs voisinages sud (les pays sahelo-saharien) et avec leur voisinage nord (l’union européenne).

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