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L'actualité scientifique glanée ici ou là au hasard du Web
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Des traces d'eau découvertes dans l'atmosphère de cinq exoplanètes

Des traces d'eau découvertes dans l'atmosphère de cinq exoplanètes | Science en tête | Scoop.it

ESPACE - Malheureusement, il s'agit de géants gazeuses peu hospitalières...

 

La chasse aux planètes habitables en dehors du système solaire continue. Le bon vieux télescope Hubble a détecté des traces d'eau gazeuse dans l'atmosphère de cinq exoplanètes, une «signature» cruciale pour espérer trouver une forme de vie telle que nous la connaissons sur Terre. L'étude, menée par une équipe de la Nasa, est présentée cette semaine dans le Journal d'astrophysique.

Les cinq planètes sont des «Jupiter chauds», des géants gazeuses qui font le tour de leur étoile en quelques jours. En clair, les conditions de température et de pression y sont extrêmes, et l'eau ne peut pas exister sous forme liquide. Impossible, donc, d'aller y piquer une tête.

D'autres candidates

Ces planètes sont situées à plus de 800 années-lumières de la Terre. Elles sont donc bien trop loin pour y envoyer une sonde pour une observation directe. Il existe cependant de meilleures candidates.

Pour l'instant, les planètes les plus prometteuses se trouvent à environ 20 années-lumières de distance. Gliese 581c et 667C sont des «Super Terres», légèrement plus grosses que notre planète, mais a priori rocheuses et situées dans la zone habitable de leur étoile. Pour l'instant, on ne sait rien sur leur atmosphère et on ignore donc si elles contiennent de l'eau. Pour en savoir davantage, il faudra attendre la mise en orbite de télescope spatial James Webb pour une observation directe, si tout va bien, en 2018.

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Le surpoids diminue le risque de mortalité !

Le surpoids diminue le risque de mortalité ! | Science en tête | Scoop.it

Globalement, les individus en surpoids ont un taux de mortalité inférieur à ceux qui gardent la ligne. C’est contre-intuitif, mais c’est ce qui ressort d’une très vaste étude portant sur près de 3 millions de personnes. Un peu de graisse pourrait donc s’avérer bénéfique. En revanche, les formes d’obésités les plus sévères réduisent fortement l’espérance de vie…

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Buzz : un mammouth trouvé avec du sang liquide ?

Buzz : un mammouth trouvé avec du sang liquide ? | Science en tête | Scoop.it

La nouvelle a fait grand bruit : du sang liquide aurait été conservé sous la carcasse d’un mammouth mort voilà plus de 10.000 ans.

D’autres indices laisseraient même penser que l’on pourrait trouver des cellules vivantes utilisables pour un éventuel clonage. C’est tout simplement sensationnel… Un peu trop, même !

Qu’en est-il réellement ?

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Toungouska : une comète pourrait être impliquée dans l'explosion

Toungouska : une comète pourrait être impliquée dans l'explosion | Science en tête | Scoop.it
De nouveaux indices dévoilent l’origine probable de l’une des plus grosses explosions enregistrées de l’histoire, en 1908.
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Les homards aiment vivre au pied des éoliennes

Les homards aiment vivre au pied des éoliennes | Science en tête | Scoop.it
Ils semblent apprécier l'abri que leur offrent les pylônes sous-marins...

Au pied des éoliennes plantées au large de l’Allemagne en mer du Nord, la vie bat son plein. D’après des chercheurs allemands, les homards, qui avaient quasiment disparu de la région après la Seconde guerre mondiale, ont trouvé dans les éoliennes des maisons bien pratiques.
Heinz-Dieter Franke, biologiste à l'institut Alfred-Wegener pour la recherche polaire et marine, a expliqué à l’agence Reuters que «Les nouveaux parcs éoliens permettent aux homards de s'installer dans un nouvel habitat, les fondations en pierre leur offrant un environnement favorable». Faute de rochers, les homards viennent donc frayer au pied des turbines, dont les vibrations les mettent peut-être un peu en émoi.
3.000 homards relâchés

Pour tester ces découvertes, 3.000 homards élevés par l’institut allemand vont être relâchés en 2014 dans le parc éolien de Borkum Riffgat, à 70km des côtes allemandes et hollandaises. Dans cette zone, bombardée durant la Seconde guerre mondiale puis utilisée comme champ de tirs, la population de homards est aujourd’hui inférieure de 90% à ce qu’elle était en 1943. Heureusement, la transition énergétique à l’allemande pourrait redresser la situation: «Avec la transition de l'Allemagne vers les énergies renouvelables, nous pourrions avoir 5.000 parcs éoliens d'ici 2030, et si ça fonctionne, ce type de projet pourrait avoir un immense impact sur la population des homards», se réjouit Heinz-Dieter Franke.

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Le télescope spatial Herschel a définitivement fermé les yeux (AFP)

Le télescope spatial Herschel a définitivement fermé les yeux (AFP) | Science en tête | Scoop.it

Herschel, plus grand télescope jamais envoyé dans l'espace, lancé en mai 2009 pour étudier la formation des étoiles, a définitivement fermé les yeux sur l'Univers après avoir épuisé ses réserves d'hélium liquide, a annoncé lundi l'Agence spatiale européenne (ESA).


Début mars, l'ESA avait prévenu que le satellite allait tirer sa révérence "dans les prochaines semaines" après l'évaporation totale des quelque 2.300 litres d'hélium indispensable pour refroidir ses instruments à un niveau proche du zéro absolu (-271° C).

 


Avec plus de 25.000 heures de données enregistrées depuis son lancement, "Herschel nous a offert une vision totalement nouvelle de l'Univers, en nous montrant des aspects qui nous étaient cachés jusqu'à présent, comme des processus encore jamais vus de naissance d'étoiles et de formation de galaxies", souligne dans un communiqué Göran Pilbratt, responsable scientifique du projet à l'ESA.
Le télescope a aussi aidé les astronomes à détecter la présence d'eau, molécule déterminante pour d'éventuelles formes de vie, "partout dans l'Univers", dit-il.


En janvier dernier, ses données ont aussi fourni des informations inédites sur l'astéroïde Apophis, qui doit frôler la Terre en 2029 puis en 2036.
Même en panne sèche d'hélium, Herschel pourra continuer à communiquer avec ses stations au sol. Début mai, il devrait être retiré du service actif et placé sur une voie de garage, en orbite héliocentrique (autour du Soleil), a précisé l'ESA.


D'une durée de vie prévue de trois ans minimum, Herschel doit son nom au physicien William Herschel qui découvrit l'infrarouge en 1800. Son miroir principal de 3,5 m de diamètre en fait le plus grand et le plus puissant télescope infrarouge envoyé dans l'espace.


"La fin des observations de Herschel ne signifie en aucune façon la fin de la mission: il nous reste de nombreuses découvertes à faire" à partir des observations qu'il a engrangées, assure Göran Pilbratt.

 

AFP

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VIDEO : l'ESA et l'idée de l'ascenseur spatial

VIDEO : l'ESA et l'idée de l'ascenseur spatial | Science en tête | Scoop.it

Suivez en vidéo (en anglais) Markus Landgraf, mission analyst à l'ESA à Darmstadt en allemagne lors du TEDx.

 

L'ascenseur spatial  imaginé par le pionnier russe de l'astronautique Constantin Tsiolkovski en 1895, et mise en scène (entre nombreux autres) dans la trilogie de Mars de Kim Stanley Robinson, revient à l'ordre du jour.

Voir la vidéo : https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=f8CpnKBnPC0#! ;  

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Expédition Coelacanthe : GOMBESSA

Expédition Coelacanthe : GOMBESSA | Science en tête | Scoop.it

GOMBESSA : l'expédition scientifique à la rencontre du Cœlacanthe : 
Un site internet pour suivre jour après jour une expédition scientifique inédite à la recherche de ce poisson mythique longtemps considéré comme disparu. 
L'Equipe vient d'arriver en Afrique du Sud, et au jour 1 de l'expédition Laurent Ballesta vous livre sur le blog ses premières impressions.

Une expedition à suivre !


http://www.coelacanthe-projet-gombessa.com/

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Une mer d'uranium et de thorium sous de la croûte terrestre ?

Une mer d'uranium et de thorium sous de la croûte terrestre ? | Science en tête | Scoop.it

Après une première découverte en 2010, l'expérience Borexino a poursuivi, ces dernières années, l'étude des géo-neutrinos, et a réalisé de nouvelles découvertes.

Les indications les plus importantes obtenus jusqu'à ce jour sont au nombre de trois :
1. Une quantité importante d'éléments radioactifs appartenant à la famille de l'uranium-238 et du thorium-232 est présente dans le manteau terrestre. La présence dans le manteau terrestre des deux plus importantes familles radioactives nous permet d'évaluer quelle est la production continue d'énergie thermique de la terre ;
2. Le rapport entre la quantité d'uranium et de thorium semble être cohérent avec celui qu'on trouve en analysant les météorites qui arrivent sur la terre. Cette correspondance est une importante confirmation des théories sur l'origine du système solaire ;
3. Ces deux premières indications permettent d'affirmer que les désintégrations radioactives sont responsables de près de la moitié des énergies thermiques de la terre.

Les nouvelles données de Borexino démentent avec plus de certitude l'hypothèse qu'au centre de notre planète agirait un énorme réacteur naturel appelé géo-réacteur, utilisant les gisements d'uranium présents autour du noyau central de la terre...

 

 Lire la suite : http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/72740.htm

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À la recherche de « 52 Hz », la baleine la plus mystérieuse du monde

À la recherche de « 52 Hz », la baleine la plus mystérieuse du monde | Science en tête | Scoop.it

Dans le Pacifique nord, une baleine nage seule depuis plus de 20 ans.

 

Elle chante, lance des appels, mais n’est probablement pas entendue par ses congénères, car elle chante trop aigu. Baptisée « 52 Hz », elle chante dans la gamme d’un tuba, tandis qu’une baleine classique chante à une fréquence voisine de 16 Hz.

 

En automne, une équipe partira à la recherche de la baleine jusqu’alors jamais observée.

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Une nouvelle lune découverte dans le système solaire

Une nouvelle lune découverte dans le système solaire | Science en tête | Scoop.it

Une nouvelle lune a été découverte autour de Neptune, devenant ainsi la quatorzième connue à ce jour à graviter autour de la lointaine planète, a annoncé la Nasa lundi.Cette lune est la plus petite des lunes en orbite autour de Neptune et mesure à peine 19 kilomètres de diamètre, selon les observations réalisées depuis le télescope spacial Hubble, a précisé la Nasa.

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Le robot Curiosity effectue un second forage dans le sol martien

Le robot martien américain Curiosity a effectué son deuxième forage dans une roche martienne pour prélever un échantillon qui sera ultérieurement analysé par les instruments à bord, a indiqué lundi 20 mai la NASA. Curiosity a percé le 19 mai un orifice de 1,6 centimètre de diamètre et de 6,6 centimètres de profondeur dans une roche baptisée Cumberland à l'aide de sa perceuse à l'extrémité de son bras robotisé, précise le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA sur son site Internet. Les matériaux provenant de l'intérieur de la roche seront transférés dans des instruments du laboratoire du robot dans les prochains jours, ajoute le JPL.
 
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Les projets américains pour coloniser Mars

Les projets américains pour coloniser Mars | Science en tête | Scoop.it

L'astronaute américain Buzz Aldrin veut "établir une présence humaine permanente" sur Mars. Plusieurs projets sont en cours. Reste la question du coût. Et les solutions imaginés peuvent parfois être surprenantes...

( la suite sur BFM business : http://www.bfmtv.com/economie/projets-americains-coloniser-mars-511488.html)

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Il y a 20 ans, le CERN libérait le Web !

Il y a 20 ans, le CERN libérait le Web ! | Science en tête | Scoop.it
Le 30 avril 1993, le CERN offrait au domaine public la technologie world wide web et les applications permettant de développer des sites Web. Et mettait en ligne le premier site en www.
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Découverte de deux exoplanètes similaires à la Terre

Découverte de deux exoplanètes similaires à la Terre | Science en tête | Scoop.it

Une équipe internationale d'astronautes les a repérées, hors de notre système solaire, à l'aide du télescope spatial américain Kepler. La vie pourrait potentiellement y exister...

 

Lire l'article complet sur Le Monde : http://www.lemonde.fr/sciences/article/2013/04/18/decouverte-de-deux-exoplanetes-similaires-a-la-terre_3162582_1650684.html

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Sur Io, les volcans ne sont pas aux bons endroits , ce qui pourrait trahir la présence d'un océan de Magma

Sur Io, les volcans ne sont pas aux bons endroits , ce qui pourrait trahir la présence d'un océan de Magma | Science en tête | Scoop.it

 

Coincé entre Jupiter, Europe et Ganymède, Io est soumis à de puissantes forces de marée, qui se manifeste en surface par  un volcanisme particulièrement intense.

C'est en 1979 que l'on a découvert pour la première fois un volcan en activité sur  cette lune galiléenne d'un diamètre de 3.600 km, grâce aux images fournies par la sonde Voyager 1. 
Sa surface est en permanence remodelée par les écoulements de lave, accompagnés de panaches de soufre s'élevant à des centaines de kilomètres d'altitude

En regardant la position des 400 volcans actifs sur ce satellite de Jupiter, des chercheurs ont constaté que le modèle du chauffage de l'asthénosphère est celui qui correspond le mieux aux nouveaux résultats des analyses, malgré un décalage des volcans de 30 à 60 degrés à l'est par rapport au modèle théorique. 

Parmi les explications à ce décalage : une rotation d’Io plus rapide qu’imaginée, ou encore une structure interne qui permettrait au magma de circuler rapidement des points de remontée de la chaleur jusqu'aux points d'éruption. La présence d'un océan de magma liquide souterrain pourrait aussi être à l'origine d'autres effets de marée, hypothèse d'ailleurs déjà évoquée, il y a deux ans, par des planétologues lors de l'analyse des enregistrements fournis par le magnétomètre de la sonde Galileo....

Article Complet sur Futura Science :  http://tiny.cc/xpfdvw

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La NASA envisage de capturer un petit astéroïde pour le mettre en orbite autour de la Lune !

La NASA envisage de capturer un petit astéroïde pour le mettre en orbite autour de la Lune ! | Science en tête | Scoop.it

Idée farfelue ou projet sérieux qui serait réalisée pour l’année 2020 ?


Il s’agit pour les américains non seulement de réussir à dévier la trajectoire d’un astéroïde mais aussi de savoir comment exploiter les ressources d’un tel astre.


Le petit satellite choisi aurait une masse d'environs 500 tonnes pour interagir facilement avec lui !


Ensuite, il serait possible d’envoyer des hommes sur l’astéroïde, but final de l’opération scientifique.

 

L’investissement prévu pour ramener le corps céleste et le satelliser autour de l’astre sélène est de 100 millions de dollars et serait inscrit au budget de la Nasa en 2014 ...

 

SOURCES : 


Article dans "Le Monde" : http://tinyurl.com/cgnux33

 

mi-KL's insight:

Article plus ancien sur Futura Science : http://tinyurl.com/btxa2w3

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