La compétitivité de l’agriculture et de l’agroalimentaire européens est l’un des objectifs de la Politique agricole commune (PAC) depuis sa création en 1958. Cet objectif est réaffirmé dans les propositions de la Commission européenne pour la PAC après 2013. Une étude du Département des sciences sociales de l’INRA, parue en février 2012, montre que cette compétitivité s’est fragilisée au cours de la dernière décennie comme en témoigne l’évolution du déficit de la balance commerciale de l’Union à 27 qui est passé de 7 à 11 milliards d’euros entre 2000 et 2009.