Menacées par un parasite, les châtaignes s’éteignent | Mes passions natures | Scoop.it
Sur les étals, c’est frappant. « On voit de moins en moins de châtaignes », assure Pierre, qui en raffole. Les producteurs de ce fruit, actuellement en pleine récolte, sont, eux, carrément inquiets. Objet de leur malaise : un parasite dont le nom est encore peu connu, le Cynips. Cet insecte  est en train de décimer la châtaigneraie française. 


« Il est présent depuis 2010 chez nous, et pour l’instant les pertes sont marginales », tente de rassurer Eric Bertoncello, animateur de la filière végétale à la chambre d’agriculture de l’Ardèche. Pour son département, récoltant entre 4000 et 5000 t par an, soit la moitié de la production hexagonale, cela reste encore un moindre mal.

En Corse, le Cynips est à son aise. « Vingt-quatre de nos producteurs sont touchés sur 82, avec des pertes de 70 à 100% », soupire Carine Franchi, animatrice du groupement régional de producteurs et transformateurs de châtaignes et marrons de Corse. L’Ile de Beauté est la région la plus contaminée, alors qu’une grande partie de la gastronomie locale repose sur la châtaigne : farine, miel, charcuterie…

 

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Un moyen a été trouvé pour combattre le parasite : le Torymus, un insecte qui vit aux dépens du Cynips jusqu’à le tuer. « La mauvaise nouvelle, c’est qu’il met sept à huit ans à produire son effet », déplore Eric Bertoncello, par ailleurs membre du Syndicat national des producteurs de châtaignes. Il souhaite « qu’on aide les producteurs à passer ce mauvais cap ».

 

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[Dryocosmus kuriphilus (Cynips du châtaignier), Hymenoptera, Cynipidae / Torymus sinensis, Hymenoptera, Torymidae]


Via Bernadette Cassel