Medio Ambiente
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Japón defiende la captura anual de delfines

El Gobierno del país asiático considera la pesca como una actividad tradicional, mientras los ecologistas, a escala mundial, se oponen
Angeles Rodriguez's insight:

El Gobierno de Japón y las autoridades locales de Taiji (oeste del país) han defendido la pesca de delfines que se lleva acabo en esa localidad tras las críticas internacionales recibidas coincidiendo con la captura anual. "La cultura gastronómica de cada país varía y la grandeza de la civilización es respetar las posturas de cada cual mientras no pongan en peligro a las especies", explicó el gobernador de Wakayama, Yoshinobu Nisaka.

En este sentido, el Gobernador de Wakayama señaló que "no es apropiado decir que la caza de delfines es inhumana cuando vivimos de vacas y cerdos". Por su parte, el ministro portavoz de Japón, Yoshihide Suga, ha replicado que está actividad "tradicional" se realiza dentro del marco legal y que Tokio "expondrá su posición a la parte estadounidense".

En su misiva, dirigida a los pescadores y al primer ministro japonés, Shinzo Abe, Ono dice comprender el hartazgo que genera en Taiji la presión "unilateral de Occidente" para poner fin a su "tradicional captura y matanza de delfines". No obstante, les pide que observen la situación desde un punto de vista "más amplio" y comprendan que Japón necesita "la simpatía y la ayuda del resto del mundo".

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Lecciones en el aire

No deberíamos anticipar el fracaso de las negociaciones para la cumbre del cambio climático de 2015. La extensión del progreso tecnológico y las enseñanzas de los horrores de tiempos pasados facilitan el camino
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as esperanzas de un compromiso para detener nuestro experimento con el único planeta conocido con vida, residen en planear las inversiones energéticas de las próximas dos décadas para no superar los 450 ppm de CO2 en la atmósfera. Las grandes decisiones para esta senda 450son sabidas: regular los estándares de consumo en automóviles, electrodomésticos o iluminación, restringir el uso de las plantas de carbón más antiguas, desarrollar las energías renovables o reducir las fugas de metano en la producción de petróleo y gas. Avances de ese tipo constituyen, de hecho, hitos naturales en el crecimiento económico: las fábricas de un país atrasado comienzan usando el barato carbón local, hasta que su propio éxito les permite instalar maquinaria y hornos para procesos más modernos; un país que sale de la miseria puede considerar inevitable la polución urbana o los abusos de los poderes fácticos, pero antes o después se llega a situaciones insostenibles y surgen corrientes ciudadanas que reclaman un desarrollo equilibrado y bienes públicos —aire limpio, derecho al debate— que vayan más allá de asegurar un sustento y un techo. Una sociedad progresa cuando se hace más humana, por más que ese esperanto tecnocrático que vela muy diversos conflictos contemporáneos haga olvidarlo a veces.

Quizás la mayor dificultad para forjar un acuerdo global hacia la senda 450resida en que se trata de repartir la carga de las reducciones de CO2, que es tanto como decir compartir sensatamente el aire del mundo. Llegado ese momento del reparto, China opone dos protestas ante EE UU y Europa: que ella no ha creado el problema, o no en su mayor parte, y que su economía aún emite un CO2 medio per capita muy inferior a Occidente. El primer argumento es razonable y se puede resolver con una metodología proporcional: por ejemplo, aunque China, EE UU y la Unión Europea representen hoy el 27%, el 17% y el 12% de las emisiones globales, respectivamente, si se toman en cuenta las toneladas de dióxido acumuladas en los últimos 50 años, esos porcentajes cambian al 13%, China; 25%, Estados, Unidos, y 19%, Unión Europea. Parece razonable, pues, que China realice un esfuerzo de reducción proporcional, que sea, digamos, la mitad que EE UU o Europa, aunque sea el mayor emisor hoy. En cambio, la idea de que la baja emisión per capita justifique en sí evitar un compromiso no resulta convincente ni manejable, porque comparar la renta per capita que los países alcanzan en distintas épocas del progreso y tratar de igualarlas, por mucho que suene atractivamente justo, significaría ir contra la realidad de la velocidad histórica diferente que ha tenido el avance económico en distintos continentes.

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Globalización de la polución

Las emisiones contaminantes de la fábricas chinas afectan a la costa oeste de EEUU
Angeles Rodriguez's insight:

Las emisiones de las factorías chinas que fabrican bienes para el mercado estadounidense están contribuyendo a la formación de neblinas tóxicas (smog) de la costa oeste de Estados Unidos, según un nuevo estudio que muestra las dificultades para determinar quién es finalmente el responsable de la polución que afecta al planeta. China se ha convertido en la fábrica del mundo. Y ese comercio, en general beneficioso, también genera enormes emisiones de contaminantes como el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno, que son rápidamente transportados por los vientos globales —además de contribuir significativamente a los niveles de dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero—.

Según la Academia Nacional de Ciencias, las emisiones vinculadas a las exportaciones chinas provocaron en 2006 un incremento de entre un 3% y un 10% en las concentraciones de sulfato en superficie (una combinación de dióxido de azufre y otros gases) en la parte occidental de EE UU. En Los Ángeles, esa polución fue responsable de al menos un día extra de smog por año, en los que se excedieron los límites de contaminación por ozono (...).

Los autores del estudio calculan que China podría cortar sus emisiones de dióxido de azufre hasta en un 62%, y los óxidos de nitrógeno en un 22%, si exigiera a las fábricas sistemas de eficiencia energética y control de emisiones (...) Esa tecnología está disponible. Lo que se necesita es inversión y voluntad política.

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Bruselas propone reducir las emisiones de CO2 en un 40% respecto a 1990

Europa plantea lograr un porcentaje de renovables de al menos el 27% pero no hay objetivos vinculantes por países
Angeles Rodriguez's insight:

Europa ha vivido en las últimas semanas una batalla por el paquete de medidas sobre el clima y energía para 2030. El enfrentamiento era patente entre Estados miembros y en la propia  Comisión Europea que hoy ha presentado su propuesta. El resultado final es que Europa se compromete a reducir sus emisiones de CO2 en un 40% respecto al nivel de 1990 y a lograr un porcentaje de renovables de al menos el 27%. Estos compromisos se alejan de aquellos que desde la propia Comisión o desde algunas capitales querían rebajar las expectativas, pero al mismo tiempo han defraudado a las organizaciones ecologistas.

El recorte del 40% en las emisiones de gases contaminantes incluye como novedad que la reducción tendrá que producirse dentro de la UE: no se permitirá que los países contabilicen como esfuerzo propio dentro de su objetivo nacional las inversiones que hagan en proyectos medioambientales de países en desarrollo.

La Comisión insta ahora a los Gobiernos y al Parlamento Europeo a aprobar sus propuestas a finales de año para que pueda convertirse en un compromiso oficial de la UE a principios de 2015.

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Mis dos ruedas son eléctricas

Las bicicletas y motocicletas que utilizan baterías ganan adeptos pese a sus inconvenientes
Angeles Rodriguez's insight:

La bicicleta es el vehículo por excelencia para moverse por la ciudad de forma ecológica y sostenible. Cada vez más ciudades y pueblos fomentan el uso de las dos ruedas con carriles bici, aparcamientos y programas para impulsar los desplazamientos en bicicleta. Pero, aunque su atractivo es casi universal, a no todo el mundo le conviene usar la bici para los desplazamientos diarios. Las distancias, las cuestas… pueden hacer más atractivo tener un vehículo motorizado para el uso cotidiano.

Las bicicletas eléctricas son la opción más básica —y más económica— a la hora de elegir un vehículo motorizado de dos ruedas. Hay dos tipos, dependiendo de si el motor necesita que el viajero dé pedales para funcionar o no.En este primer caso, también se llaman bicicletas de pedaleo asistido.

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