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Ecco gli ovociti staminali, forse

Ecco gli ovociti staminali, forse | Med News | Scoop.it

Dopo la buona notizia sulla salute del cromosoma Y maschile [ http://goo.gl/wNpVf ], eccone una positiva sul fronte femminile, importante soprattutto per i potenziali, (molto) futuri risvolti terapeutici. Sappiamo infatti che, mentre i maschi possono produrre spermatozoi fertili verosimilmente per tutta la vita, questo non vale per le donne. Ognuna nasce con un numero definitivo di cellule uovo nelle ovaie, ad ogni ciclo mestruale ne viene persa una quota, fino alla riduzione numerica che porta alla menopausa.
Ma le cose potrebbero non stare così. Un gruppo di ricercatori americano ha individuato cellule staminali adulte in grado di differenziarsi in ovociti. Le prime indicazioni risalgono al 2004, quando era stata ripristinata la produzione di ovociti in femmine di topo sottoposte a chemioterapia, suggerendo quindi l'esistenza di cellule in grado di rigenerare quelle ovariche [ http://goo.gl/lgpMp ]. Questi risultati avevano sollevato un grande polverone e molte riserve, ma lo stesso gruppo di ricercatori è andato avanti, trasferendo la ricerca nell'Uomo. Con la messa a punto di un nuovo protocollo per individuare una specifica proteina, presente unicamente sulla superficie degli ovociti, è stato possibile isolare cellule staminali in grado di differenziarsi in ovociti, così come precedentemente dimostrato nel topo.
Questo significa che le donne potrebbero essere potenzialmente fertili per (quasi) tutta la vita, come avviene per gli uomini. Significa anche che una donna non più fertile, perchè sottoposta a un trattamento chemioterapico, potrebbe comunque avere un figlio. In ogni caso, al momento ci sono molte riserve. Per esempio, viene fatto notare come i nuovi ovociti ottenuti da quest'ultimo studio non sembrano soddisfare i criteri attualmente i vigore per definire una cellula uovo “di qualità”, e quindi utilizzabile per la fecondazione. Ma certamente potrebbero esserci altre applicazioni per queste cellule, quali gli studi di farmacologia [ http://goo.gl/yjODW ]..

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I geni della menopausa

I geni della menopausa | Med News | Scoop.it

La menopausa, uno dei più grossi cambiamenti ormonali che interessa le donne intorno ai 50 anni di età. A questa è direttamente legato il periodo fertile della donna e indirettamente il rischio di sviluppare alcune patologie, fra cui il tumore al seno.
Ora, attraverso uno studio genetico molto complesso in oltre 50.000 donne, sono state identificate 13 regioni nel nostro DNA legate all'età di comparsa della menopausa; in precedenza, altre quattro regione genomiche erano state identificate. Attraverso sofisticate analisi e simulazioni al computer, i ricercatori hanno stabilito che in queste zone del DNA sono localizzati geni legati sia alla regolazione del sistema immunitario e ormonale, che ai processi di riparazione del DNA, spesso correlati all'invecchiamento cellulare. La comprensione delle basi genetiche di questa rivoluzione ormonale femminile potrà poi aiutare a caratterizzare meglio quei casi in cui si ha un'insorgenza più precoce della menopausa, con evidenti implicazioni di tipo riproduttivo e psicologico.

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