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Perchè gli omega-3 fanno bene

Perchè gli omega-3 fanno bene | Med News | Scoop.it

Dopo il concetto, comunemente diffuso ma solo recentemente indagato dal punto di vista scientifico, che vivere in campagna fa bene alla salute [ http://goo.gl/Gn56K ], ecco che si fa luce sull'altrettanto noto effetto benefico degli omega-3. Perchè questi acidi grassi fanno bene, tanto che è possibile acquistarli in associazione a composti multivitaminici e negli integratori alimentari?

Gli omega-3, naturalmente presenti nel pesce, sono da sempre associati a effetti benefici per l'organismo; è noto per esempio come gli Eschimesi, la cui dieta è primariamente a base di pesce, mostrano un'incidnza di malattie cardiovascolari significativamente inferiore alle popolazioni che si nutrono principalmente di carne bovina. Gli omega-3 sono un componente fondamentale delle membrane cellulari, ma solo con la ricerca di un gruppo di farmacologi e biochimici della University of California si è potuto osservare da vicino queste molecole, comprendendone alcuni meccanismi di azione.

Macrofagi di topo, specifiche cellule presenti normalmente nel sangue dei mammiferi, sono stati nutriti in laboratorio con tre differenti tipi di acidi grassi, due dei quali erano omega-3. Queste cellule sono state poi stimolate in modo da indurre una tipica risposta infiammatoria: si è quindi osservato come gli omega-3 interferiscano con alcune molecole pro-infiammatorie, riducendo la risposta biologica della cellula stessa; tanto che questo meccanismo è stato paragonato a quello dell'aspirina, un tipico farmaco antiinfiammatorio. In realtà però l'azione degli omega-3 non è poi così ad ampio raggio: infatti questi stessi acidi grassi possono stimolare indirettamente altre molecole che, attraverso la mediazione degli stessi macrofagi, rafforzano invece la risposta infiammatoria locale. Ecco quindi che gli omega-3 sembrano avere un duplice – e in parte opposto – ruolo nei meccanismi dell'infiammazione: questi aspetti dovranno certamente essere approfonditi, perchè gli omega-3 potranno rappresentare dei potenziali bersagli per nuovi farmaci antiinfiammatori, più mirati, e quindi con meno effetti collaterali.

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All'origine del tumore all'esofago

All'origine del tumore all'esofago | Med News | Scoop.it

Capire cosa sta all'origine di un fenomeno naturale, non è una “ricerca” fine a se stessa, ma aiuta a comprendere meglio ciò che è già avvenuto o potrà accadere dopo: sia questa, l'origine dell'universo oppure un fenomeno biologico, come lo sviluppo di un tumore. Ecco quindi che appare importante lo studio appena pubblicato in merito alle basi cellulari dell'adenocarcinoma esofageo, un tumore solido che colpisce prevalentemente gli uomini e i cui casi sono in costante aumento.
Fino ad ora non erano chiaro come dal reflusso gastroesofageo, attraverso un processo infiammatorio cronico, si potesse passare all'esofago di Barrett, una condizione precancerosa che in alcuni casi può evolvere nell'adenocarcinoma esofageo. Ora si sa che alla base del processo degenerativo, sta il reflusso degli acidi gastrici che stimola la produzione di una molecola (interleuchina 1), molto importante nell'avvio dei processi infiammatori. Topolini di laboratorio che producono tanta interleuchina 1 vanno infatti incontro ad infiammazione esofagea che può evolvere nella patologia di Barrett, tipica dell'Uomo. La comprensione di questi meccanismi sarà importante per individuare i pazienti più a rischio di sviluppare una patologia tumorale all'esofago.

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