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Epatite virale: “È più vicina di quello che pensi”

Epatite virale: “È più vicina di quello che pensi” | Med News | Scoop.it

Questo è lo slogan che celebra il 28 luglio 2012 la Giornata Mondiale per la Lotta all’Epatite Virale. Obiettivo di quest'anno è di aumentare l’attenzione dell'opinione pubblica verso le persone affette da epatite (in particolare la B e la C), migliorando le conoscenze sulle modalità di trasmissione, sulle strategie preventive e sui trattamenti disponibili.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità dichiara 1,4 milioni di casi all'anno di epatite A, con un totale di 2 miliardi di persone infette dal virus dell’epatite B e 150 milioni di persone dal virus dell’epatite C. Complessivamente il numero di infezioni all'anno è in calo, ma ora queste stesse infezioni si collocano nello scenario delle patologie di tipo cronico.

Certamente l’introduzione negli ultimi decenni del materiale monouso negli ospedali, così come dei test di screening ematici e soprattutto della vaccinazione anti-epatite B ha rappresentato un grosso passo in avanti nella lotta alle epatiti virali. Tuttavia i rapporti occasionali non protetti, la tossicodipendenza e l'impiego di materiale non sterile durante l’esecuzione di piercing e tatuaggi rappresentano ancora dei significativi fattori di rischio.

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L'HCV e il grasso nel fegato

L'HCV e il grasso nel fegato | Med News | Scoop.it

Oltre 170 milioni di persone nel mondo sono infettate dal virus dell'epatite C (HCV). L'infezione, trasmessa principalmente attraverso il sangue e le punture con materiale infetto, colpisce il fegato e ne rappresenta una delle principali cause di sviluppo tumorale e di trapianto. Non c'è ancora un vaccino disponibile e gli attuali farmaci non sempre sono efficaci, essendo il virus soggetto a un alto tasso di mutazione. L'infezione promuove l'accumulo di grasso a livello delle cellule epatiche, la cui formazione a sua volta favorisce la replicazione del virus stesso.
Con un nuovo approccio non di tipo diretto antivirale, è stato messo a punto un farmaco in grado di ridurre le dimensioni dei micro depositi di grasso all'interno delle cellule epatiche: questo rende più difficoltosa la replicazione del virus stesso e quindi ne limita la diffusione nell'organo. Questa strategia potrà risultare utile anche nel combattere altri agenti infettivi, quale per esempio il virus Dengue, che sfruttano come HCV il grasso delle nostre cellule.

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