"Le fauteuil d'une vie" | "L'Expert-Marchand" | Scoop.it

par Robert Vallois
expert Art Déco (mobilier)


Je souhaite vous faire partager un des grands moments de ma vie de marchand et d'expert : l'histoire remonte à 1971, date de l'ouverture de ma première galerie parisienne, dans un entrepôt des Halles alors en pleine mutation. A l'époque, personne ne s'occupait de la période Art Déco, qui est depuis lors ma spécialité et dont il faut bien imaginer qu'elle était alors très loin d'être aussi médiatique qu'aujourd'hui, voire tombée dans l'oubli. Aussi, lorsqu'un marchand m'amena ce qui s'est avéré être le désormais fameux fauteuil aux serpents (ou aux dragons) d'Eileen Gray, la fascination qu'a exercé ce meuble a été la seule et unique raison qui me poussa à débourser les quelques milliers de francs (que je n'avais pas..) nécessaires à son achat.

En quelques jours, le fauteuil était vendu à Yves Saint-Laurent, un de nos premiers clients. Quelques recherches et l'achat d'autres meubles de la même provenance nous ont permis de retrouver la trace d'Eileen Gray toujours vivante à l'époque. La vente de la collection Jacques Doucet, en 1972, puis une grande exposition au Victoria and Albert Museum en 1979, confirmèrent l'intérêt historique des réalisations de cette grande créatrice. Aujourd'hui, le marché a plus que validé l'instinct que nous avons eu face à cette pièce; lors de la vente de la collection Yves Saint-Laurent et Pierre Bergé, en 2009, nous l'avons racheté pour le compte d'un collectionneur pour 19,5 millions d'euros au marteau, devenant ainsi le meuble le plus cher du XX° siècle.