Leur définition officielle se lisant comme suit :

Femmes nubiles envoyées en Nouvelle-France sous la protection du roi, entre 1663 et 1673.

En fait, comme les sociétés et les intérêts privés favorisaient en premier lieu l'immigration d'employés et d'apprentis mâles, l'état français et les communautés religieuses rectifièrent ainsi la répartition démographique des colonies...