Voir la vie comme une mouche, ça vous dit? | EntomoNews | Scoop.it
Voir la vie comme une mouche, c'est possible. Il suffit de marier habilement des composants électroniques miniaturisés et des matériaux souples pour fabriquer une caméra reproduisant fidèlement l'oeil à facettes d'un insecte et sa vision périphérique. C'est ce qu'a réussi à faire pour la première fois une équipe pluridisciplinaire avec un prototype de caméra numérique d'environ 1,5 cm de diamètre, présenté mercredi dans la revue britannique Nature..

 

Pour imiter un oeil d'insecte, les chercheurs ont commencé par fabriquer à plat un réseau de lentilles microscopiques et élastiques, similaires aux lentilles de contact. Puis ils y ont fixé des lignes de détecteurs électroniques, avant de gonfler le tout comme un ballon pour lui donner une forme de demi-sphère. Résultat: une mini caméra dotée d'environ 180 facettes opérationnelles, soit près du double de certaines fourmis.

C'est "sensiblement moins que les libellules (environ 28.000 pour l'Anax junius) ou la mante religieuse (environ 15.000 pour la Stagmatoptera biocellata) mais cela offre un angle de vue comparable", entre 140 et 180 degrés, assurent les chercheurs.


___________________________________________________________________


• L'étude publiée dans Nature :
Digital cameras with designs inspired by the arthropod eye


« [...] Our imaging results and quantitative ray-tracing-based simulations illustrate key features of operation. These general strategies seem to be applicable to other compound eye devices, such as those inspired by moths and lacewings (refracting superposition eyes), lobster and shrimp (reflecting superposition eyes), and houseflies (neural superposition eyes). »


• L'article de Nature sur cette étude :
Digital camera gives a bug's-eye view


[Solenopsis fugax, Hymenoptera, Formicidae /

Hylastes nigrinus, Coleoptera, Curculionidae]