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Calligraphie, l'autre trésor de l'Egypte

Al Qarra – Quand on évoque l’Egypte, on pense automatiquement à la grandeur de sa civilisation antique, ses trésors architecturaux et son faste pharaonique. Mais au fil des siècles, cette région où sont nés les hiéroglyphes a vu une autre forme d’écriture se développer : l’art de la calligraphie. Un art qui ne se limite pas à l’encre et au papier, puisqu’on le retrouve aussi bien sur des céramiques, des monuments ou des vêtements. Un art célébré durant tout le mois de janvier au Caire, qui accueille le Festival International de la Calligraphie Arabe.

MOHAMED HASAN, CHERCHEUR EN CALLIGRAPHIE ARABE, CENTRE DE CALLIGRAPHIE DE LA BIBLIOTHEQUE D’ALEXANDRIE: « Quand je marche dans la rue, je vois les inscriptions de l’ère Ottomane, de l’ère Mamlouk. En même temps il y a beaucoup de métiers liés à cet art, on produisait le Coran ici, il y avait beaucoup d’activités, de peintures, même les panneaux indicateurs dans les rues, les anciens de couleur bleue qu’on retrouve partout en Egypte sont de la calligraphie »

Les mosquées anciennes ornées de versets du Coran à la calligraphie complexe qui quadrillent la ville sont autant de témoins de l’évolution de l’écriture arabe, dont la forme la plus célèbre reste le style Kufic. Un style géométrique qui s’est imposé notamment parce que de nombreux Corans ont été imprimés avec ses caractères. Dans la tradition islamique, les représentations humaines ne sont pas autorisées dans les mosquées, c’est ainsi que la calligraphie a pu prendre son essor. Les calligraphes les ont donc le plus souvent ornées de versets coraniques, et en ont retiré un prestige certain.

Le Dr Shereen El Kabbani travaille d’ailleurs sur un projet de bibliothèque numérique de la calligraphie égyptienne.

DR SHEREEN EL KABBANI, CHERCHEUR EN CALLIGRAPHIE ARABE, CENTRE DE CALLIGRAPHIE DE LA BIBLIOTHEQUE D’ALEXANDRIE : « Nous essayons, à travers notre projet de la Bibliothèque numérique d’inscription et de calligraphie, une idée simple sur la calligraphie arabe. Le but est de préserver ce grand héritage, que beaucoup de personnes, notamment en Europe, ne soupçonnent même pas. On pense peut-être que n’avons que la civilisation pharaonique, mais en fait non, nous pouvons leur dire que notre civilisation islamique est très variée, que nous avons une grande variété de calligraphie arabe avec des décorations artistiques, et un style simple »

Le projet de bibliothèque numérique de la calligraphie propose de répertorier  tous les monuments du pays qui portent des inscriptions en lettres islamiques, qu’elles soient en arabe, en farsi ou en turc afin de les rendre accessible à tout ceux qui s’intéresseraient au sujet.

 

Par Stephane Rousset

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Cairo celebrates the art of calligraphy

Cairo celebrates the art of calligraphy | Égypt-actus | Scoop.it

Cairo may be best known for its ancient Egyptian ruins, but it is also home to a vast amount of Islamic history.

In the busy Cairo streets that history is there for all to see with its ancient mosques, often decorated with intricate Koranic script.

It’s that detailed artwork that is being celebrated in Cairo during January, with the city welcoming calligraphers from around the world to take part in the International Festival for Arabic Calligraphy.

Research specialist in Arabic calligraphy at the Biblioteca Alexandrina Calligraphy Center, Mohamed Hasan is one of the organizers.

He says the traditional art from is something that exists in everyday life, ‘When I walk in the streets I see inscriptions from the Ottoman era, the Mamlouk era. At the same time there were lots of crafts linked to this art; the Koran production was here, a lot of manufacturing, paintings, even street signs, the old blue ones that we see all over Egypt,’’ said Hasan (...)

 

Arabic calligraphy is a major form of artistic expression in the Islamic world, with many different kinds of scripts.

The most famous ones are the Kufic style, a more geometric style, where many Korans have been written using this font. Another is the Tulut style used by the Mamluks in the 14th and 15th centuries.

Calligraphy is a form of artistic expression that acquired great prestige because it was used to transcribe the Koran.(...)

Egypt-actus's insight:

The body has lent the festival a piece by Iranian artist Amir Falsaffy, estimated to be worth around 10,000 U.S dollars.

Another item on display is a piece created by an Egyptian Jewish jeweler which uses mother of pearl. This creation dates back to 1912.

The Bibliotecha Alexandrina is running a project called The Digital Library of Inscriptions and Calligraphies, Dr Shereen El Kabbani, is involved in the project. (..)

The project that El Kabbani is working on documents all monuments containing Islamic script, either in Arabic, Farsi or Turkish to make them accessible to researchers or anyone with an interest. They list the location, historical period, materials used, translation, font and links to any publications that refer to the monument.

Among the specialist researchers are also artists keen to show off their designs, one of them is Yousry El Mamlouk.

Mamlouk showed off his brush skills fusing Thuloth and Jali Diwani styles.
Traditionally calligraphers were highly respected as many of them used verses from the Koran in their works of art.

But the skill isn’t only limited to paper and parchment, it’s also visible in ceramics, architecture and garments.



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