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Hilton to open second Alexandria hotel

Hilton to open second Alexandria hotel | Égypt-actus | Scoop.it

Hilton Hotels and Resorts’ Middle East recently announced the opening of a newly renovated and refurbished Alexandria hotel, boasting a total of 158 rooms.

This new branch is Hilton’s 19th establishment in Egypt, and its second in Alexandria.

Luxury services provided in the hotel include water fountains and a number of restaurants, new floors and tiling, refurbished beds and furniture in guest rooms, in addition to free Wi-Fi internet located all throughout the hotel. The hotel’s newly refurbished King’s floor was also re-structured in traditional Baroque style architecture.


Daily news Egypt

More : http://www.dailynewsegypt.com/2013/03/26/hilton-to-open-second-alexandria-hotel/

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revue de presse sur l'actualité culturelle, archéologique, politique et sociale de l'Égypte
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Pour suivre l'actualité de l'Égypte...

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Egyptian government websites hacked

Egyptian government websites hacked | Égypt-actus | Scoop.it

 A number of government websites were hacked Sunday by a group of anonymous hackers, Youm7 reported.

Among the websites breached were those belonging to the Ministries of Health, International Cooperation, Planning and the Supreme Council of the Press, General Authority for Government Services, New and Renewable Energy Authority, Social Fund for Development, Public Taxes Authority, Ports Authority and the Egyptian Customs Authority.

The hackers wrote on each hacked website “In the name of Allah, the most beneficent and merciful, this site is under penetration, please try to open it later,” Veto reported.

Hackers also posted a message saying, “Let Israel benefit you,” replacing the homepage of the sites with a message denouncing the Egyptian government’s stance on Palestine.

On July 7, The Cabinet’s official Facebook page was hacked by the infamous “Hackers of Morocco” group, known for their strong dislike of the Egyptian government.

The hackers changed the profile picture of the Cabinet’s official Facebook page to the Rabaa symbol—which became famous following the dispersal of the pro-Muslim Brotherhood sit-ins at Rabaa al-Adaweya and Nahda Square last August.

Additional Reporting by Hazem Mekled

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Rafah border crossing reopened for Eid al-Fitr

Rafah border crossing reopened for Eid al-Fitr | Égypt-actus | Scoop.it


CAIRO: The Rafah border crossing in North Sinai was reopened by Egyptian authorities Sunday to allow injured people and aid to cross between Gaza and Egypt, Youm7 reported.

Aid trucks are waiting to cross to unload their cargo with the Palestinian Red Crescent and a medical team is waiting on the Egyptian side to receive injured and transport them to Egyptian hospitals. Egyptian Ministry of Health deputy Tarek Khater said that so far Sunday 21 injured Palestinians crossed into Egypt and are now being treated in Egyptian hospitals in Sinai and Cairo, Youm7 added.

The Egyptian armed forces have prepared 50,000 boxes of supplies and food to be sent to Gaza in wake of an intense and deadly Israeli military campaign there that entered a ceasefire Saturday.

An official source at the crossing told Youm7 Sunday that it will remain open during the days of the Eid al-Fitr holiday. Eid al-Fitr marks the end of Ramadan and starts Monday.

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Emirati social media campaign to revive tourism in Egypt

Emirati social media campaign to revive tourism in Egypt | Égypt-actus | Scoop.it


CAIRO: The United Arab Emirates’ social media activists on Twitter started two hashtags to support tourism in Egypt a few months ago. The hashtags #سأدعم_سياحة_مصر and #عيدنا_في_مصر_عيدين translate into “I will support tourism in Egypt” and “Our feast in Egypt is doubled” respectively. The users became very active just recently due to the Eid on Monday.

The hashtags contain posted photos of Emirati people in different touristic sites in Egypt to encourage others to visit Egypt and indicate that the security status is good.

Emirates also had other ways to promote for Egyptian tourism; head of Emirati sky balloon captain Abdel Aziz Nasser announced there is cooperation between the Emirati Balloon and Egyptian Ministry of Tourism.

Nasser said there are plans to make balloon festivals in Hurgada and Luxor and using balloons with Egypt’s flag on it in the Emirates, EgyNews reported on Feb. 20.

Egypt’s Minister of Tourism Hisham Zaazou said they launched a campaign called We Do Miss You targeting Arab people to come to Egypt for tourism. A number of Arab princesses participated in the campaign for support, including Kuwaiti Princess Fariha Al-Ahmad Al-Sabah and wife of Sharjah’s ruler Hend al-Qasemy.

The Arab Tourism Organization participated in the executive bureau of the Arab Ministerial Council for Tourism meeting in its fourteenth round in Hurgada. The council focused on how to direct Arab tourism towards Egypt. The Arab Tourism Organization revealed the Arab tourist spending is considered high, the average in a five-day tour is about $4,500. This needs to be put into consideration and well used in tourism between Arab countries, Zawya news reported on June 7.

Zaazou announced that Egypt received 9.5 million tourists in 2013 and that security conditions in Egypt are stable. Egypt now has direct flights from Kuwait to Sharm el-Sheikh since January and other direct flights from Arab countries to different Egyptian cities is being established, Zaazou added during a conference to launch cooperation between VISA credit card company and the Ministry of Tourism on May 25.

The Emirates had a leading role in supporting Egypt in all aspects, including financial aspects especially after June 30 Demonstrations and the ousting of former President Mohamed Morsi.

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Min. of Trade allocates 500m EGP for SMEs in 2014-15

The Ministry of Industry and Trade allocated a 500 million EGP sum of its 2014-15 Fiscal Year budget Saturday to finance Small and Medium-Size Enterprises (SMEs) in the forthcoming period to revitalize the sector and removing financial challenges, according to the ministry’s official homepage.

During his meeting Egyptian Junior Business Association (EJB), Minister of Industry and Trade Mounir Fakhry Abdel Nour announced that their strategy for SMEs will address three main aspects by finding enough finance, qualifying the youth, and amending SME regulations to attract new investment in the sector.

Abdel Nour said of the 2014-15 FY budget, the ministry is working on mechanisms of cashing financial allocations to remove SMEs’ finance challenges and overcome the sector’s marketing problems, with the coordination of Egyptian Commercial Representation Offices and by delivering promotion missions.

As for qualifications, the ministry will coordinate with the Industrial Training Council and the Ministry of Youth to execute a number of SME training programs such as the National Program of Training for Employment and providing the needed equipments to prepare infrastructure.

The ministry is also set to amend SME regulations as a step to attract new investment along with protecting entrepreneurs, Abdel Nour said. “Such new amendments will include surrounding SMEs’ imports, supplying exports, and opening new horizons for investments,” he added.

On July 17, the European Bank for Reconstruction and Development allocated 350 million EGP ($50 million) to finance SMEs in Egypt in the upcoming period, Al-Mal Business daily reported.

SMEs represent 90 percent of total companies in Egypt and provide between 70-80 percent of Gross Domestic Product (GDP) and about 75 percent of job opportunities and serve major industries.

The importance of SME industries lies in their ability to create job opportunities, diversify incomes, boost growth rates, and provide stainable income for breadwinning women since a tangible part of SMEs are acquired by women.

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US Congressional subcommittee slams Egyptian gov’t treatment of NGOs

US Congressional subcommittee slams Egyptian gov’t treatment of NGOs | Égypt-actus | Scoop.it
CAIRO: The U.S. Congress subcommittee on the Middle East and North Africa convened Thursday and heard the testimony of a number of civil societies who called for the U.S. government to re-evaluate its aid to Egypt.
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Aug. 15-17: First aid workshop at Tahrir Lounge at Goethe Institute

Aug. 15-17: First aid workshop at Tahrir Lounge at Goethe Institute | Égypt-actus | Scoop.it
CAIRO: Tahrir Lounge at Goethe Institute and the Egyptian Red Crescent authority will organize a first aid workshop from Aug. 15-17 at 11 a.m.-6 p.m.
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General Authority for Tourism needs restructuring: Egyptian Federation of Chambers of Tourism chairman

General Authority for Tourism needs restructuring: Egyptian Federation of Chambers of Tourism chairman | Égypt-actus | Scoop.it

By Abdel Razek Al-Shuwekhi and Sara Aggour
The General Authority for Tourism needs restructuring, and tourism sector employee numbers do not match current tourist numbers, according to Chairman of the Egyptian Federation of Chambers of Tourism Elhamy El-Zayat.

Speaking to the Daily News Egypt, El-Zayat said the General Authority for Tourism needs private sector professionals to observe and evaluate its performance.This would benefit the economy, minimise costs and raise revenues simultaneously in the sector.

How do you evaluate the recent performance of the General Authority for Tourism?

First, we must admit that the last three years were hard on Egyptian tourism, and that the crisis is expected to persist this year.
The current conditions dominating the tourism sector must be discussed with full disclosure and frankness. The General Authority for Tourism requires restructuring and must be operated by [those with] solid experience who will work according to the data, numbers, and special studies of the market, which are not currently available within the framework of the Authority’s work.

But how can restructuring take place? Will employees be laid off?

The employees at the Authority are civil servants who cannot be abandoned. Nevertheless, there must be an evaluation of each employee’s performance for him or her to continue their duties, which will be implemented through extensive training to build their skills from the very beginning.
Are you afraid that there might be a conflict of interest between the work of the new committee and its members who own tourism companies?
This is a good question and as always, the devil is in the details, as they say. I don’t think there would be a conflict of interest between those who own private tourism enterprises and are sitting on the committee, with their new task of overseeing the Authority.
There are conflicting interests between the companies [of those sitting on the committee] themselves, so I don’t think members will allow for others to profiteer or exploit their presence on the committee for the benefit of their own business.

Do you think that the Authority must create a plan to bring in tourism from major exporting markets?

Yes, of course. The Authority must work on re-examining its marketing plans in key markets. It isn’t important that a large number of tourists [come to Egypt]. What must be done now – and quickly – is finding ways to attract high-spenders to visit Egypt again, as it was in the 1990s. At that time, the average tourist spent $140 a night in Egypt – as compared to $60 now, and $85 in January 2011. We cannot continue to attract low-spending tourists. The average income of a hotel is $35 per capita… This is very meagre in the face of rising operational costs. In addition to all of this, the various offices of the Authority cannot continue to exact large expenses without real results on the ground. The Authority has already made progress on this account, having closed 3 offices in Japan, Switzerland, and Canada.

What about the impact of low spending on the quality of service?

This is definitely a big problem in Egyptian tourism right now, which is in its fourth year of crisis. The inability to spend affects the quality of the service, in the end affecting the hotel’s capabilities to spend on maintenance and renovations. Now the tourist expects an all-inclusive experience for $25 a night. All of this effects the reputation and final revenues of Egyptian tourism.

How do you see the Arab market at the moment?

The Arab market is important to the tourism industry in Egypt, as Arabs tend to stay longer, spend more, and visit the country repeatedly. Work must be done on intensifying the presence of this market here after Ramadan.

In terms of the high costs of operation and inability to spend, what is the effect of the price hike in petroleum and new taxes on the sector?

New taxes on alcoholic beverages have contributed to the rising price of champagne and wine by about 18%, while Saqqara beer prices have been raised by about 36%.
In terms of the real estate tax, an agreement with the Ministry of Finance is yet to be reached in order to determine how the tax will financially affect the market value of the building, hotel, or products in question.
For instance, the historic Marriott hotel in Cairo that overlooks the Nile will have to pay EGP 7m in taxes per year, as opposed to EGP 600,000.
As for the rise in petroleum prices, it must be emphasised that the tourism sector does not deserve government subsidies on those products.
We asked state officials to raise the price of petroleum gradually, so as not to shock the private sector, which is already facing a crisis.
Tourism companies and hotels in Egypt, in their contracts with foreign companies, did not state that new taxes would be imposed. Therefore, the Egyptian companies bear the brunt of the financial burden resulting from the rise in the price of petroleum products. The companies should have stipulated that the government is planning on raising prices through the current period in their contracts.

What about cruises in terms of the diesel fuel issue?

Cruises have been the most affected since the 25 January Revolution, even until now. The rise in diesel fuel prices is a big problem, but “we have to choose between what is better – the small damage caused to cruises or the bigger damage to the state, which will be harmed if the policy of subsidies remains in place and the deficit grows annually.”

Recently, there have been many power outages throughout the country. How does this affect hotels?

Hotels have generators, but are still working to decrease electricity consumption, in the context of a campaign launched by the Ministry of Electricity – which seeks to reduce consumption by 20%.

There have been reports which indicate that programs to support charter flights are currently being evaluated – do you have any details on this?

Aviation accounts for about 95% of arrivals to Egypt annually, and charter flights represent an important stimulus for global tourism companies to come to Egypt.
We’ve turned to foreign experts to help us determine whether to continue the current system of keeping vacant seats, introduce a new system in which all seats are filled, or work with both and apply whatever system will work best with each separate market and help tourism grow again in Egypt.
The ministry is coordinating with the Egyptian Federation of Chambers of Tourism through the economic advisor to the Minister of Tourism, Adala Ragab, who is a Professor of Economics at the University of Cairo.

Do you have an opposing view to developing land for tourism right now?

We are not “opposed” in the strict sense of the word, but there’s no need for hotel investments and adding new hotel rooms in light of the drop in incoming tourists to Egypt.
There are 225,000 rooms that did not exceed the average occupancy last year, while there are 208,000 rooms currently under construction.
Building new hotels will not help the policy of supply and demand and will destroy tourism. If there is a great supply of tourist services with very little demand, prices on those services will drop. Hotels will face many losses in turn. No longer will they be able to work long-term, and the quality of service, as we mentioned before, will be lowered as well.

But the Egyptian General Authority for Tourism Development plans to offer 20m meters of land to investors throughout August.

There is no problem in offering new land to investors, because recreational and commercial investments must be expanded to serve the Egyptian tourism product and increase [consumer] spending.
Tourists spend the day on the beach and want to stay up all night, but can’t find places for this or for entertainment. “There has to be a trend for this type of investment until Egypt’s tourism industry recovers.”

A tourism investment fund was recently established to support ailing companies in the sector – when will the fund start work?

A meeting was held recently with Ibrahim Ashmawy, the investment advisor to the Minister of Tourism, to determine how the fund will function and which body will represent the Minister in the fund’s membership. The Ministry of Tourism helped establish the Fund by providing EGP 50m, and it is up to the Minister of Tourism Hisham Zaazou to authorise the Egyptian General Authority for Tourism Development, the Tourism Fund, or the General Authority for Tourism to act as his representatives within the Tourism Investment Fund.

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Saudi Business Association to invest 700M EGP in Egypt’s first green hotel

Saudi Business Association to invest 700M EGP in Egypt’s first green hotel | Égypt-actus | Scoop.it


CAIRO: The Saudi Egyptian Businessmen Association plans (SEBA) to construct the first environmentally-friendly touristic hotel, with investments of 700 million EGP, Mubasher website reported Thursday.

The Minister of Environment Khaled Fahmy met a delegation from the SEBA to discuss cooperation between the ministry and association, and how to attract Saudi investments during the coming period.

The Secretary General of the association Ahmed Sabry Darwish said the group planned to construct the first and largest touristic environmentally friendly hotel in Ras Sedr, consisting of 500, according to a Thursday statement.

Saudi King Abdullah bin Abdulaziz Al Saud called for a donor conference in early June to help boost the Egyptian economy in a congratulatory cable sent to newly-elected President Abdel Fatah al-Sisi.

On June 5, Cairo created a list of projects to be sent to Gulf countries such as UAE, Saudi Arabia, and Kuwait to provide funding worth $7.66 billion, Al-Mal reported.

A government source told Al-Mal early June that in the past months, there have been a number of meetings with officials from Kuwait and Saudi Arabia. Both countries had agreed to fund specific projects similar to the agreements signed with the United Arab Emirates in 2013 to provide $2.9 billion for developmental projects.

Since the ousting of former President Mohamed Morsi, aid from a number of Gulf countries amounted to $12 billion but President Abdel Fatah al-Sisi said in earlier statements in May that the Gulf aids to Egypt amounts to $20 billion.

Last December, Al Ahly for Real Estate Development signed a cooperation deal with the Saudi El-Maaly Group, and Premier Company, to launch new investments in Egypt worth $ 500 million in 2014.

On June 26, the Saudi-Egyptian Construction Company (SECON) will increase its capital by $243 million to fund the building of housing units for low and mid-income people, according to Akhbarak.net.

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Egypte, Tunisie, Kenya : comment faire revenir les touristes? - RFI

Egypte, Tunisie, Kenya : comment faire revenir les touristes? - RFI | Égypt-actus | Scoop.it

Ces trois pays ont toujours été de grandes destinations touristiques mais souffrent depuis trois ans. Révolutions, attentats et instabilité politique ont eu raison de leur attractivité et ces difficultés pèsent sur leurs économies respectives. Certains ne s'en sortent toujours pas, d'autres retrouvent petit à petit leurs touristes. L'Egypte, la Tunisie, le Kenya, des pays qui, aujourd'hui, doivent rassurer pour relancer le secteur.

En Egypte par exemple, les revenus du tourisme ont été divisés par deux et 500 000 emplois ont été perdus. Le tout en seulement trois ans. Du coup, le ministre du Tourisme Hisham Zaazou enchaîne les voyages pour redorer l'image de son pays. Une opération de communication a aussi été lancée sur les réseaux sociaux avec cet appel fait aux touristes : « Vous nous manquez ». Des caméras ont même été installées sur des sites historiques pour montrer qu'il n'y a plus de danger.

En ce qui concerne la sécurité des visiteurs étrangers en Egypte, la donne a changé en février dernier avec l’attaque contre un bus de touristes dans le Sinaï qui avait fait quatre morts et ces attentats au Caire dans les mois qui ont suivi. Notre correspondant François Hume a rencontré une guide touristique francophone. Elle a perdu son travail il y a deux ans, faute de touristes. Selon elle, le gouvernement devrait revoir ses priorités.
« Si le pays retrouve sa stabilité au niveau politique, les gens reviendront, ça c’est sûr, dit-elle.Ce n’est pas que les gens qui annoncent à la télé " Voilà venez, tout est bien ", et puis le lendemain on a une bombe là, une bombe là… Enfin, on ne va pas faire confiance. Et c’est pour cette raison que je trouve que les efforts actuels du ministère du Tourisme, ce n’est pas le temps de les faire : il faut d’abord de la stabilité ! Et seulement après, on fait tous ces efforts pour attirer les gens ».

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Le rôle de l'Egypte dans le conflit à Gaza

par Corinne Lepage 

On ne peut que comprendre et partager l'émotion parfaitement justifiées par les images des victimes civiles de Gaza. Car ces populations sont doublement victimes dans la mesure où elles sont tout d'abord utilisées comme boucliers humains par le Hamas, qui a même cherché à les convaincre de rester chez elles quand Tsahal leur demandait de partir pour ne pas risquer leurs vies.
Certes, il parait évident d'accuser Israël qui envoie les bombes sur les hôpitaux et tue des enfants en oubliant les roquettes tirées par le Hamas qui visent aussi les civils. Mais pour ceux qui veulent bien faire l'effort d'essayer de comprendre, il faut remonter aux racines du conflit et aux causes immédiates de la situation.

Le blocus de la bande de Gaza a été décidé le 14 juin 2007 par le gouvernement israélien, suite à la prise de contrôle du Hamas de ce territoire, après sa victoire électorale de 2006 et le déchirement avec le Fatah.
La résolution 1860 du 8 janvier 2009 du Conseil de sécurité de l'ONU permet à l'aide humanitaire, vivres comprises, au carburant ainsi qu'aux traitements médicaux d'être distribués sans entrave dans tout Gaza -en insistant sur la prévention du trafic d'armes et de munitions-.
Le point de passage de Rafah a été réouvert en 2010. Suite au printemps arabe et au renversement d'Osni Moubarak, le voisin égyptien de la bande de Gaza passe alors sous contrôle des frères musulmans qui soutiennent ouvertement le Hamas et contournent le blocus israélien notamment sur les armes.

Le Hamas dispose alors des moyens de contrôler la population gazaouite grâce à l'accès aux denrées dans la bande de Gaza. Après le renversement de Morsi et la reprise en main par les militaires, la situation entre le Hamas et l'Egypte se dégrade. Le nouveau pouvoir égyptien lutte contre les tunnels d'approvisionnement illégaux de l'Egypte vers Gaza. Dans le même temps, les sources d'argent sale (notamment du marché noir) se tarissent pour le Hamas avec par capillarité le risque de ne pouvoir faire face à une révolte de la population gazaouite, prise en étau du fait de la fermeture des tunnels vers l'Egypte.
De son côté, le gouvernement israélien a connu en 2013 une redéfinition des cartes électorales avec une débâcle de la coalition au pouvoir. Kadima, 1er parti en 2009 (centre), passe de 28 sièges à 2 sièges. Quant au Likoud (alliée avec une frange nettement moins modérée de la droite Israel Beiteinu depuis 2012) formation de Benyamin Netanyahou, il perd 12 sièges et les mouvements ultrareligieux comme d'extrême droite progressent sans discontinuer dans le pays au détriment du centre. Si un nouveau mouvement du centre s'est créé avec d'autres priorités pour Israël, créant la surprise en ravissant 19 sièges, force est de constater que le rapport de force est plus à droite avec une velléité extensionniste et sécuritaire.

L'odieux assassinat de 3 jeunes israéliens est alors un détonateur enflammant la poudrière. Les roquettes du Hamas sont alors tournées vers les populations israéliennes et s'abattent sur des populations civiles qui bénéficient des forces de défense israélienne pour lutter contre les assauts du Hamas. La vengeance des ultras se traduira par un assassinat tout aussi odieux d'un jeune palestinien.

L'affrontement entre les islamistes et les militaires en Egypte, puis la victoire de ces derniers a conduit de facto à l'isolement du Hamas. Il suffit de voir la presse gouvernementale égyptienne pour se convaincre que l'occupation de Gaza est faite par le Hamas et non par Israël. Cet isolement conduit le Hamas à chercher légitimité et reconnaissance de la population sans pouvoir utiliser l'approvisionnement de la contrebande. La réaction du gouvernement israélien pourrait être toute autre, sauf qu'avec un électorat israélien de plus en plus droitier et face aux roquettes tirées de Gaza, Netanyahou s'est engagé dans une spirale destructrice.

Ceci explique le refus du Hamas pour respecter la trêve et cesser le feu car il n'y a d'autre solution que l'affrontement. Ainsi, en essayant de faire le plus de victimes civiles possibles, Israël apparait comme le seul responsable et par voie de conséquence voué aux gémonies par l'opinion publique mondiale. Ceci explique également la poursuite de l'armée israélienne, notamment pour détruire les tunnels qui permettent les incursions du Hamas en Israël et pour permettre à Benjamin Netanyahou de ne pas se faire dépasser par sa droite.
Alors comment sortir de cette ornière ?

La situation diplomatique et politique est d'autant plus délicate que ce conflit s'inscrit dans le conflit plus général qui oppose les forces islamistes entre elles (sunnites et chiites) et qui oppose les intégristes islamistes, dont la violence à l'égard des autres religions (voire les chrétiens d'Irak) n'a d'égal que celle faite aux femmes (lapidation récente d'une femme en Syrie) et au reste du monde.

Le monde danse aujourd'hui sur un volcan dont le conflit au Proche-Orient est certainement un symbole puissant parce qu'il met en jeu l'État juif contre le Hamas et donc contre une organisation islamiste ; mais le sujet est infiniment plus large.

Pour le Proche-Orient, on ne peut que souhaiter un cessez-le-feu le plus immédiat possible mais qui évidemment appelle l'accord des deux parties. Au-delà, la situation de Gaza est intenable tant que le Hamas, qui est aujourd'hui menacé puisque non soutenu par l'Égypte maintiendra son emprise sur Gaza. L'avenir ne peut être que celui de deux Etats qui se reconnaissent mutuellement et se garantissent réciproquement leur sécurité. Y parvenir implique que des changements se produisent sur le plan politique à Gaza, ce que la situation égyptienne permettrait. Le Hamas le sait. Et c'est une des raisons profondes de l'embrasement actuel. Mais Israël doit comprendre aussi que la spirale de la violence n'est pas une solution, qu'il ne peut gagner ainsi ni la paix contre l'opinion publique mondiale, ni sa crédibilité internationale en se laissant aussi facilement piéger par l'arme médiatique que le Hamas lui a tendu.

Notre Monde manque d'Anouar el-Sadate et d'Yitzhak Rabin
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Predictions of earthquakes in Egypt are false: Astronomy Institute

Predictions of earthquakes in Egypt are false: Astronomy Institute | Égypt-actus | Scoop.it

Astronomer Ahmed Shahin, nicknamed “Nostradamus of Arabs” by his fans, predicted a strong earthquake in Egypt within a few days but have been proven “wrong” and false by head of the astronomy department in the National Astronomy Research Institute for Aeronomy and Geophysics Hatem Ouda, Youm7 reported.

Nobody can predict the timing of an earthquake, Ouda told Youm7. He said Shahin’s link between the timing of an earthquake and the August 2014 Silver Pockets Full proves that his argument is unscientific and illogical.

August 2014 will have five Fridays, five Saturdays, and five Sundays, a phenomena that happens only once every 823 years, which the Chinese call Silver Pockets Full.

Ouda said that active earthquake locations in Egypt are well known and the institute has a map of them.

Cairo and Suez citizens felt two earthquakes last week, one on Tuesday morning and the other on Friday. Both quakes were medium, at 4.2 magnitude, Shorouq reported.

Additional reporting by Mohamed Mahsoub.

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Egypt’s agricultural exports increase to 3.8M tons

Egypt’s agricultural exports increase to 3.8M tons | Égypt-actus | Scoop.it

The exports of agricultural products from Egypt increased to 3.8 million tons, Youm7 reported Wednesday.

Mohameed Refaat, the head of the Central Administration of Plant Quarantine, affiliated with the Ministry of Agriculture, told Youm7 that this is the highest increase in Egypt’s exports to 25 countries in three years.

The administration issued a statement at the beginning of July that the exports of potatoes during the current year to the European Union and Gulf reached about 673,000 tons.

According to the Delegation of the European Union to Egypt, more than 30 percent of Egypt’s exports are directed to the EU’s member states, and 7.4 of those are agricultural products.

Minister of Industry Mounir Fakhry Abdel Nour said in September 2013 that the agricultural exports in Egypt increased by 20 percent during fiscal year 2012/2013, reported MENA.

Additionally reporting by Ezz al-Nouby

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Pharaon Magazine 18

Pharaon Magazine 18 | Égypt-actus | Scoop.it


Les dernières découvertes
De nombreuses découvertes ont été annoncées depuis quelques mois.

Sauvons les momies royales !
Après les grands pillages sous les règnes de Ramsès IX et de Ramsès XI, les nouvelles autorités de Karnak tentent de sauver ce qu’il peut encore l’être.

Etienne Drioton
Méconnu du grand public, l’égyptologue Drioton a pourtant été un des plus brillants égyptologues français du 20e siècle.

Dieux : origines et natures
Qui sont les dieux égyptiens ? D’où viennent-ils ? Le mot dieu signifie-t-il réellement « dieu » ?

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Egypt, Sudan agree to military cooperation to prevent smuggling

Egypt, Sudan agree to military cooperation to prevent smuggling | Égypt-actus | Scoop.it

Egypt and Sudan have agreed to strengthen military coordination to prevent smuggling on their shared border, Sudanese Minister of Investment Mustafa Othman Ismail told Ashorooq net Sunday.

Egyptian Defense Minister Sedki Sobhi met Saturday with Ismail in Cairo for discussing bilateral relations between both countries, Youm7 reported.

The meeting discussed the opening of two border crossings: Ashkit-Qasstal set for opening in mid-August, and Arqin set for opening at the end of this year.

Ashkit was originally set for opening in mid-July according to Sudanese Foreign Minister Salah Onsi, MENA reported on July 11.

Two new international roads were paved for the crossings: the 929-kilometer Ashkit-Halfa-Khartoum Road and the 352-kilometer Donqul-Arqin road.

On June 26, President Abdel Fatah al-Sisi visited Khartoum to meet his Sudanese counterpart Omar Hassan al-Bashir to discuss bilateral relations.

Trade volume between Egypt and Sudan increased to 839 million EGP ($117.33 million) in 2013 compared with 772 million EGP in 2012, recording an 8.7 percent increase according to statistics from the Federation of Egyptian Chambers of Commerce on March 20.

Halaib and Shalateen crisis

Despite publicly cordial relations, Egypt and Sudan have actually been locked in a border dispute over the Red Sea Halaib Triangle area since Sudanese independence in 1956. Sudan claims the area, but it is under Egyptian Administration.

On May 6, 2014, a Sudanese military force entered the Mrabetya area in Halaib, claiming to be defending the “sovereignty of Sudan,” CNN reported. However, the Egyptian army deployed military forces in the area, causing Sudanese troops to withdraw, Youm7 reported.

The Halaib Triangle is a 20 square kilometer enclave on the Red Sea coast occupied by tribes from both Egypt and Sudan who lived there before the demarcation of the borders.

The triangle is rich with magnesium deposits.

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Min. of Finance will destroy Egypt’s economy: Sawiris

Min. of Finance will destroy Egypt’s economy: Sawiris | Égypt-actus | Scoop.it


CAIRO: Minister of Finance Hany Qadry issues decrees that will destroy investments in Egypt and its economy, founder of Free Egyptians Party businessman tycoon Naguib Sawiris said in an interview on Kalam Ala Masolity program Saturday.

The government should provide a convenient climate in the market and not to scare businessmen from these decrees.

The law of imposing new taxes on capital gains is a right decision but made in the wrong time, Sawiris added and that the ministry should have waited for Egypt’s capital to revive since currently it is facing major losses.

President Abdel Fatah al-Sisi issued a decree early July to amend some provisions of the Income Tax Law and Stamp Duty Law, according to a presidential statement.

This decision comes amid efforts to revive Egypt’s limping economy, which faces “tough challenges that require united efforts to protect it and reinstate confidence in it,” according to the presidential statement.

Qadry previously announced he would amend the tax system by imposing progressive taxes, wealth taxes, and real estate taxes as steps to cover the budget deficit and increase Egypt’s tax revenues.

The ministry should have held social dialogue before applying the law to know its impact on the market, Sawiris said.

The private sector in Egypt works on providing 65 to 70 percent of job opportunities in Egypt, Sawiris said, in addition to revenues they provide to the country in the form of taxes and customs that represent about 55 to 60 percent of gross national products.

“With all due respect to the state and public sector, the country is an unsuccessful manager,” Sawiris said, adding that half of those who work in public sector are “corrupt.”

During the rule of former President Hosni Mubarak, several projects were implemented, including mobile companies and cement factories that provide major labor. Mobinil and Vodafone companies used to pay 2.5 to 3 billion EGP for fees only, in addition to the taxes and customs that reached about 10 billion EGP per year.

Sawiris is one of the most prominent businessmen in Egypt, listed in Forbes magazine as the 374th richest person in the world.

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Experts warn of impact of current budget on poor people

Experts warn of impact of current budget on poor people | Égypt-actus | Scoop.it

Economic and human rights experts warned of the increase of burden on the poor due to the decrease in the deficit of expenditure, Al-Wafd Newspaper reported Saturday.

Experts denounced that the government does not have an economic vision for the Structure of Public Expenditure, criticizing the weak spending on education and health.

The financial policies of the public budget 2014/2015 will increase the suffering of the poor since it aims to reduce the deficiency expenditure without any social protection measures, according to a study implemented by Egyptian Initiative for Personal Rights called Financial Statement of the Country’s General Budget: Austerity procedures to combat crisis at the expense of social justice.

“I cannot ratify such a budget that features more than 300 billion EGP in deficit and surges public debts to more than 2 trillion EGP,” President Abdel Fatah al-Sisi said on June 20 during the graduation ceremony of a new batch of Military Academy cadet.

The study of the Egyptian Initiative for Personal Rights (EIPR) included that the decrease in the deficiency does not exceed 10 percent from the total of the local production and lacks an expanded economic vision and procedures that reduce its negative effect.

Early July, the Ministry of Finance (MOF) revealed in a report that Egypt’s budget deficit was recorded at 163.3 billion EGP ($22 billion) during the current 2013/14 fiscal year, down from 183 billion EGP in 2013.

The amendments by Sisi to reduce the expected deficiency aimed to provide 48 billion EGP, according to Al-Wafd newspaper. However, they have not allocated the sum except for 5.7 billion EGP for the social security network to protect the poor and will be allocated to social insurance pensions.

Regarding the sectors of education and health, spending on health did not exceed 0.2 percent from the total local income of last year to reach 1.8 percent.

The budget of housing projects 2014/2015 reveals that the poor benefit from the allocations of housing subsidy by only 0.5 percent.

The real problem in the national program is the social housing project called “A Million Units,” EIPR expert Yehia Showkat told Al-Wafd. There is not division in the budget to spend on the three projects, which raise doubts about the government’s keenness that its allocations “contribute in achieving social justice for citizens.”

The national program for social housing is one of the largest adopted by the government, including three projects with investments worth 9.5 billion EGP.

A total of 55 percent of Egypt’s news public budget for the Fiscal Year of 2014-15 will be allocated to the social dimensions program, including health, education, scientific research, and developmental projects, Minister of Finance Hany Qadry said last June during his meeting with Ambassador of the European Union in Cairo James Moran.

Qadry announced early July that the total budget deficit rose to 13.7 percent last year 2012/2013 and it is expected to reach 12 percent during the 2013/2014 financial year.

Qadry said the most important of these policies is the redistribution of available resources in favor of the poor and low-income citizens through re-prioritization of public spending.

The increase of prices and reducing the subsidy was in light of fiscal year 2014-2015’s budget, which proposes a deficit rate of 240 billion EGP.

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Coupoles et minarets rythment le Caire islamique

Coupoles et minarets rythment le Caire islamique | Égypt-actus | Scoop.it

Le Caire est appelée “la ville aux mille mosquées”.

Le voyageur Thévenot, au XVIIe siècle, était beaucoup plus généreux avec le chiffre de 20.000.

Plus réalistes, les guides touristiques contemporains citent plutôt le chiffre de 400 environ, 250 ayant un minaret, les autres ne comportant qu’une coupole.

Quoi qu’il en soit, les mosquées du Caire, de toutes les époques et de tous les styles, symbolisent dans leur totalité les pages les plus importantes de l’histoire de l’Islam en Égypte.

Partons à leur (re)découverte en compagnie de l’écrivain Pierre Loti (1850-1923), avec ces quelques extraits des pages qu’il leur a consacrées dans “La mort de Philae”, 1908 :

“Elles sont presque innombrables, plus de trois mille, et cette ville si grande, qui couvre quatre lieues de plaine, pourrait s'appeler une ville de mosquées. (...)

Donc, une ville de mosquées, disais-je. Le long des rues, parfois elles se suivent, deux, trois, quatre à la file, s'appuyant les unes aux autres et s'enchevêtrant. Partout dans l'air s'élancent leurs minarets brodés d'arabesques, ciselés, compliqués avec la plus changeante fantaisie ; ils ont des petits balcons, des colonnettes, ils sont si découpés qu'on aperçoit le jour au travers ; il y en a de lointains, il y en a de tout proches qui pointent en plein ciel au-dessus de votre tête ; n'importe où l'on regarde on en découvre d'autres, à perte de vue ; tous de la même couleur bise et tournant au rose. Les plus archaïques, ceux des vieux temps débonnaires, se hérissent de morceaux de bois qui sont des perchoirs pour faire reposer les grands oiseaux libres, et toujours quelques milans, quelques corbeaux songeurs se tiennent là postés, contemplant à l'horizon les sables, la ligne des jaunes solitudes.

Trois mille mosquées. Plus haut que les maisonnettes d'alentour, montent leurs murailles droites, un peu sévères, percées à peine de minuscules fenêtres en ogive ; murailles couleur bise ainsi que les minarets, et peintes de rayures horizontales en un vieux rouge qui s'est fané au soleil ; murailles couronnées toujours de séries de trèfles imitant des créneaux, mais de trèfles d'un dessin chaque fois différent et imprévu.

Pour y accéder, toujours quelques marches et une rampe de marbre blanc, - car elles sont

surélevées comme des autels. Et dès la porte on entrevoit de calmes profondeurs très en pénombre. D'abord des couloirs, étonnamment hauts de plafond, sonores et demi-obscurs ; sitôt qu'on y est entré, on sent qu'il fait frais, qu'il fait paisible ; ils vous préparent, on commence à s'y imprégner de recueillement et déjà on y parle bas.

(...) Ici, soudain c'est le silence avec de vagues murmures de prières et des chants flûtés d'oiseaux ; c'est le silence, et c'est l'espace libre, quand on arrive au saint jardin enclos de grands murs, ou bien au sanctuaire qui resplendit d'une discrète et reposante magnificence.”


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Egypt summons Turkey’s charge d’affaires over harsh Erdoğan comments

Egypt summons Turkey’s charge d’affaires over harsh Erdoğan comments | Égypt-actus | Scoop.it
CAIRO: Egypt has summoned the Turkish charge d’affaires to Egypt for the second time in a month over statements made by Turkish Prime Minister Recep Tayyip Erdoğan critical of Egypt.
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Polémique sur une alliance "Arabie Saoudite-Israël-Egypte" contre Gaza

Polémique sur une alliance "Arabie Saoudite-Israël-Egypte" contre Gaza | Égypt-actus | Scoop.it

L'Arabie Saoudite alliée avec l'Egypte et Israël dans la guerre contre Gaza? Cette thèse défendue dans une analyse publiée le 20 juillet dernier, par David Hearst, éditeur du site d'informations Middle East Eye, suscite une réaction véhémente de la part des autorités saoudiennes.

Dans son article, David Hearst, évoquait les liens entre l'Arabie Saoudite, l'Egypte et Israël durant l'offensive de cette dernière contre la bande de Gaza.

L'ennemi commun des trois pays, le Hamas, serait selon David Heast la raison principale de cette alliance émergente. Les enjeux sont clairs: provoquer l'affaiblissement et éventuellement la chute du Hamas, placer un nouveau gouvernement à Gaza et faire face à d'autres ennemis en commun, comme l'Iran.

David Hearst cite comme arguments des propos d'officiels US et Israéliens. Dan Shapiro, ambassadeur américain à Tel Aviv, déclarait sur une chaîne de télévision israélienne que son pays cherchait à aider les "forces modérées" (comprendre l'Autorité Palestinienne) pour devenir plus fortes à Gaza.

L'ancien ministre de Défense israélien, Shaul Mofaz, déclarait sur la chaîne de télévision Channel 10 qu’Israël devait spécifier un rôle pour l'Egypte, l'Arabie Saoudite et les Emirats Arabes Unis dans la démilitarisation du Hamas. Il explique mieux ses propos en ajoutant que les fonds saoudiens et émiratis devraient être utilisés pour la reconstruction de Gaza une fois le Hamas évincé.

Les propos de Amos Gilad, coordinateur politique du ministère de la Défense israélien, enfoncent le clou: "tout se passe en secret, rien n'est public, mais notre coopération sécuritaire avec l'Egypte et les Etats du Golfe est unique. Il s'agit de la meilleure période de coopération sécuritaire et diplomatique avec les arabes".

Une "insulte grotesque"

Les autorités saoudiennes ont réagi à cette analyse, reprise dans plusieurs médias arabes, par un communiqué au ton dur publié vendredi 26 juillet par l'ambassadeur d''Arabie Saoudite à Londres,le prince Mohammed bin Nawaf Al Saud , rejetant totalement les propos de David Hearst les qualifiant de "mensonges sans bases", "dénués de tout fondement".

"Est-ce votre intention d'insulter ou ignorez-vous complètement l'Histoire et la politique du Moyen-Orient?" écrit le Prince.

Il y réaffirme le soutien de l’Arabie Saoudite aux palestiniens en dénonçant "la brutalité et la disproportion de l'action israélienne contre la population civile dans la bande de Gaza" qui est un "crime contre l'humanité".

Croire que l’Arabie Saoudite appuie l’action israélienne à Gaza est "franchement une insulte grotesque" d’autant, ajoute-t-il "qu’Israël ne se défend pas mais assassine des enfants sans défense et des familles entières". L’ambassadeur n’hésite pas à parler de "génocide".

Les accusations de "collusion" de l'Arabie Saoudite avec Israël sont assez récurrentes dans certains médias arabes, en général militants. Elles font partie des polémiques qui traversent le monde arabe. Des écrits pareils sont cependant assez rares dans les médias occidentaux même si on a souvent tendance à mettre en exergue le fait que l'Iran est une "cause commune" entre Israël et l'Arabie Saoudite et qu'ils ont tendance à y voir "l'ennemi principal".

Le rapport de Debkafile

L'article de David Hearst, relayé par quelques journaux arabes et iraniens, a été suivi par un rapport publié par le site d'informations Debkafile, réputé proche du Mossad, qui décrit l'offensive israélienne actuelle sur la bande de Gaza comme le "baptême de feu" de la nouvelle alliance entre Israël, l'Arabie Saoudite et l'Egypte.

Le rapport, cité par Middle East Eye, avance que le roi Abdallah de l'Arabie Saoudite, le président égyptien Abdel Fattah Al Sissi et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu sont en "communication continue" depuis le début de l'opération "Bordure de Protection", avec des conférences quotidiennes et des appels sur lignes téléphoniques sécurisées.

Un avion israélien spécial est même garé en permanence à l'aéroport militaire du Caire pour transporter des messages top secrets entre Sissi et Netanyahu, indique le site.

Selon le même rapport, l'ex-chef du renseignement saoudien et actuel conseiller spécial du roi Abdullah, le prince Bandar Bin Sultan, assure la partie du dialogue pour le souverain saoudien. Bandar aurait gardé des "liens étroits" avec le chef du Mossad, Tamir Pardo. Le patron du Shin Bet, le service de sécurité intérieure israélien, Yoram Cohen, le coordinateur politique du ministère de la Défense israélien, Amos Gilad ainsi que Yitzhak Molcho, premier conseiller de Netanyahu, assurent de leur côté le contact avec l'Egypte.

Cette troïka vise à affaiblir l'aile militaire du Hamas, à réduire son influence politique et éventuellement à installer un nouveau gouvernement à Gaza une fois le mouvement de Khaled Meshal écrasé.

Debkafile rapporte également que pour obtenir l'accord de l'Egypte et de l'Arabie Saoudite, Netanyahu a dû sacrifier un principe central de l'Etat hébreu: garder Gaza et la Cisjordanie séparées. Il a donné son consentement pour une autorité palestinienne unifiée en échange d'une couverture diplomatique de la part de ses nouveaux alliés contre la pression internationale sur Israël afin d'arrêter l'offensive sur Gaza en moitié de chemin.

Les trois alliés auraient même proposé un premier cessez-le-feu en des termes qu'ils savaient inacceptables pour le Hamas mais qui donnerait la supériorité morale à Israël. L'offensive sur Gaza serait le baptême de feu de cette troïka qui aurait dans son viseur des futurs ennemis comme l'Iran et les islamistes.

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Une magnifique façade pour de merveilleux tissages

Une magnifique façade pour de merveilleux tissages | Égypt-actus | Scoop.it

Situé au numéro 212 de la rue Al-Mu’izz, le Musée égyptien du textile a été installé dans l’ancien “sabîl” (fontaine, point de distribution gratuite d’eau), puis “kouttâb” (école coranique) de Muhammad ‘Ali Pasha datant de 1828.

Le bâtiment, à la façade ottomane très caractéristique, a été restauré en 2005, avant de recevoir sa fonction actuelle : retracer l'histoire de l'industrie textile en Égypte.

On peut y voir des pièces des époques pharaonique (châles, tuniques, pagnes, tissus décoratifs), copte (tuniques) et islamique (“tiraz”). On admirera notamment une grande “kiswa”, étoffe de soie ornée de versets coraniques, de couleur noire, recouvrant la Ka'ba à La Mekke. Jusqu’en 1927, ce tissu sacré était fabriqué en Égypte, d’où il était transporté dans une litière spéciale à la tête d'une caravane égyptienne comme cadeau de la part du roi d'Égypte.

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Egypte-Hamas : une médiation impossible ?

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Par Léa Baron

Ces derniers jours, le Secrétaire général de l’ONU Ban Ki-Moon et le secrétaire d’Etat américain John Kerry se sont pressés en Egypte où se déroulent les négociations d’un cessez-le-feu entre Israël et le Hamas. Mais le groupe islamiste palestinien qui n’a pas été consulté en amont, a refusé de signer un premier accord proposé le 15 juillet. Ce refus a mis, à nouveau, en lumière des tensions dans les relations politiques qui unissent l’Egypte au Hamas depuis des années. Explications.

Égypte-bande de Gaza : union politique
L'Égypte partage bien plus qu’une frontière avec la bande de Gaza. De 1948 à 1967, le Caire a gouverné ce territoire palestinien avant la guerre des Six jours et la conquête par Israël. Pendant cette période notamment, un lien politique s’est tissé : « La situation des Frères musulmans dans la bande de Gaza a toujours été dépendante du niveau de tolérance que les Égyptiens accordaient à la confrérie égyptienne », explique Leïla Seurat, docteure en sciences politiques et auteure d’une thèse sur la politique étrangère du Hamas depuis 2006. Le Hamas mouvement politique islamiste est une branche des Frères musulmans en Palestine.

L’Égypte : un médiateur privilégié
« L’Égypte a souvent été impliquée mais l’a été davantage après la partition entre la bande de Gaza et la Cisjordanie en juin 2007 », explique Aude Signoles, spécialiste du Proche Orient, universitaire à Science Po Aix-en-Provence et chercheure associée à l’Iremam . « Au départ, Israël ne voulait pas négocier directement avec le Hamas, considéré comme une organisation terroriste et qui tenait la bande de Gaza. (…) Israël cherchait des médiateurs. L’Égypte en tant que voisin était le bienvenu. »
L’Égypte joue donc régulièrement le rôle de médiateur notamment lors des dernières opérations israéliennes : Plomb durci (2008) et Pilier de défense (2012). Comme le rappelle Leïla Seurat, « le conseil supérieur des forces armées qui gérait les affaires de l’Égypte après la chute de Moubarak » s’est également occupé des négociations concernant la libération du soldat israélien Gilad Shalit contre 1027 prisonniers palestiniens.

Une confiance limitée
Ce rôle accru de l’Égypte n’est, tout d’abord, pas très bien vue par le Hamas qui nourrissait une certaine « suspicion », « parce qu’à l’époque d’Hosni Moubarak (président égyptien de 1981 à 2011, ndlr), le gouvernement égyptien était beaucoup plus proche de son ennemi le Fatah, la Cisjordanie, donc de Mahmoud Abbas, le chef de l’Autorité palestinienne », indique Aude Signoles.
Hosni Moubarak accédait alors très peu aux demandes du Hamas concernant l’ouverture de la frontière avec la bande de Gaza. « Il répondait plus favorablement aux appels d’Israël qui lui demandait de bombarder les tunnels et de ne pas laisser se développer cette économie parallèle. Ce n’était pas un gouvernement objectivement pro-Hamas », explique Aude Signoles.

Désaveu des Frères musulmans
Ce lien unissant les Frères musulmans de la bande de Gaza et d’Égypte s’est renforcé après l’accession à la présidence égyptienne en 2011 de Mohamed Morsi, ancien chef de la confrérie. En dépit de ce contre-pouvoir que constituaient une armée très puissante et les services de renseignements « le Hamas a pu bénéficier d’une certaine sympathie de Morsi », indique Leïla Seurat.
Le Hamas accepte plus facilement la proposition de cessez-le-feu avec Israël en 2012 lors de l’opération Pilier de défense. Mais pas question d’idéaliser pour autant la relation qui se noue des deux côtés de la frontière.
Les Palestiniens de la bande de Gaza attendaient un peu plus de soutien économique et pas seulement politique de la part de Morsi. En vain. « Il ne faut pas non plus penser que les Frères musulmans égyptiens ont été totalement du côté du Hamas, souligne Aude Signoles. Ils ont poursuivi la politique de bombardement des tunnels (reliant l’Égypte à Gaza, ndlr) que demandait l’État d’Israël. (…) Un peu plus loin, à la frontière sud-est dans le Sinaï, des groupes de Bédouins ont été vu par le régime de Morsi comme de potentiels déstabilisateurs de cette frontière avec Israël où ils auraient attaqué plusieurs postes de police. Ces actions pesaient négativement sur le tourisme dans cette région. On suspectait des liens de contrebande ou économique entre ces groupes de Bédouins et le Hamas. Donc les Frères musulmans égyptiens ont continué leur politique de surveillance et de fermeture de cette frontière pour mettre fin à l’économie informelle des tunnels. Le passage des personnes s’est amélioré mais pas celui des marchandises. »

Divorce avec Sissi
Le 3 juillet 2013, l’éviction de Morsi par le coup d’État du maréchal Sissi qui devient président en juin 2014, change la donne pour les Frères musulmans. La destruction des tunnels qui assurent une rentrée d’argent au Hamas grâce aux taxes prélevées sur les échanges de marchandises, s’accélère. « Sissi a considéré (le Hamas, ndlr) comme une organisation terroriste au même titre que tout le leadership des Frères égyptiens, qui sont en prison », explique Leïla Seurat. « Et puis surtout, les Palestiniens ou quelques dirigeants du Hamas présents en Egypte, ont été diabolisés, pourchassés, emprisonnés, parce que les Frères musulmans ont été étiquetés par le régime de Sissi comme des terroristes », souligne Aude Signoles. C’est ce qui ressort de ses dernières actions. Cette opposition s’est confirmée ces derniers jours lorsque l’Egypte n’a pas consulté le mouvement palestinien avant de déposer la proposition de cessez-le-feu le 15 juillet dernier. Le sens de la communication s’est inversé. Désormais, c’est d’abord avec Israël que l’Égypte négocie les conditions d’un accord.

Sur le plan de la sécurité, les Égyptiens « considèrent que le Hamas est responsable de certaines attaques commanditées par certains membres du Hamas et de sa branche militaire sur le territoire égyptien, explique Leïla Seurat. C’est un dossier de sécurité auquel très peu de personnes ont accès. Mais a priori, les Égyptiens ont un dossier assez conséquent sur l’implication du Hamas sur la scène intérieure égyptienne. Notamment sur la destruction de la prison égyptienne Wadi el-Natroun en 2011 (lien en anglais) qui a libéré une partie de la direction politique des Frères musulmans dont Mohamed Morsi alors présent dans cette prison. »

La bande de Gaza : personne n’en veut
Mais la position actuelle de l’Égypte révèle une réalité : « Personne ne veut de la bande de Gaza alors que la donne est différente sur la Cisjordanie », souligne Aude Signoles.
« L’Égypte ne veut absolument plus s’occuper de la bande de Gaza », explique également Leïla Seurat. Mais Israël qui ne veut pas d’un État palestinien, souhaite détacher Gaza de la Cisjordanie quitte à laisser la bande de Gaza à l’Égypte.
Israël aurait donc aussi intérêt à garder un Hamas affaibli politiquement mais toujours efficace militairement pour gérer ce territoire palestinien : « Si le Hamas est trop faible pour exister militairement et surtout politiquement, pour gérer plus d’un million d’habitants, il n’y a plus personne si ce n’est des groupuscules armés djihadistes vraiment anti-israéliens, explique Aude Signoles. Personne n’y a intérêt. Pas plus Israël que l’Égypte car cela pourrait être une base arrière de groupes pouvant semer la zizanie en Égypte et le trouble sécuritaire à la frontière israélienne. »

Intérêt régional et national égyptien
L’implication égyptienne dans les négociations pour un cessez-le-feu entre Hamas et Israël illustre aussi une nouvelle volonté du Caire de marquer sa présence sur les scènes politiques internationale, régional et nationale. « Pendant sa présidence, Mohamed Morsi avait été très centré sur une problématique intérieure. L’Égypte était considérée comme s’étant elle-même mise à l’écart, trop préoccupée par des problématiques internes et ne pouvant plus jouer son rôle de chef de file régional », observe Aude Signoles. Sissi veut se démarquer de son prédécesseur pour dire aux Égyptiens, "regardez c’est le grand retour de la grande Égypte qui a son mot à dire dans le conseil régional et qui peut être médiateur dans bien des dossiers. L’Égypte n’est pas affaibli, c’est une puissance qui compte !" » Le président Sissi compte ainsi redorer son blason auprès d’autres puissances internationales après avoir été remise en cause lors de son coup d’état.
Dans la région, d’autres acteurs pourraient entrer dans le cercle des négociations entre Hamas et Israël : la Turquie et le Qatar, soutiens politique et financier des Frères musulmans palestiniens. Deux pays qui entretiennent de très mauvaises relations avec l’Égypte de Sissi qui veut rester maître des règles de ce « jeu » diplomatique.

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Le mikyâs de Rodah : une colonne coudée pour le Nil

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Le nilomètre (“mikyâs”) de l’île de Rodah, au Caire, a été construit en 861 (ou 716 ?), selon la double inscription des côtés nord et est du puits mentionnant le nom de l’intendant des travaux. C’est la construction islamique la plus ancienne conservée en Égypte, après la mosquée de ‘Amr (642).

“Le bâtiment, construit en pierre finement taillée, est situé au sud de l’île de Rodah. Il a la forme d’un puits, relié au fleuve par trois tunnels répartis sur trois niveaux, qui fonctionnent selon le principe des vases communicants. Le puits est de plan circulaire en bas et rectangulaire en haut. Une grande colonne en marbre est placée au centre de la cavité. Elle repose sur une base en pierre et est surmontée par une poutre en bois d’acacia inscrite en kufique. Cette colonne à chapiteau corinthien est scandée sur son fût de repères correspondant à la mesure d’une coudée romaine (54 cm). Un escalier en pierre permet d’accéder jusqu’au troisième niveau. Les murs intérieurs sont ornés de niches en ressauts à arcatures légèrement brisées soutenues par des colonnettes. Ce type d’arc semble provenir des régions orientales du monde islamique.” (revue “Qantara”)

Le nilomètre avait pour fonction de mesurer le niveau des crues du Nil, ces dernières étant la condition obligatoire pour une bonne saison agricole. La mesure relevée servait aussi de base pour déterminer le montant des taxes que la province égyptienne devait payer au califat.

“D’après Mahmoud Bey, le zéro du mikyâs est à 8 m.65 au-dessus du niveau de la Méditerranée ; le point le plus élevé est à 17 m.83 d’alt. Quand les eaux du Nil sont basses, elles couvrent 7 coudées du mikyâs. A 15 coudées 16 kirât, le fleuve atteint la hauteur nécessaire à une bonne irrigation de la vallée du Nil. Le cheikh des mesurages proclame alors l’”Ouéfa”, après quoi on procédait autrefois au percement des digues des canaux d’irrigation : c’est aujourd’hui le signal de fêtes bruyantes au Foum el-Khalig.” (guide Baedeker, 1908)


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Sinai Cement begins preparations for coal usage

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Sinai Cement begins preparations for coal usage.
(AFP File Photo)
Sinai Cement Company (SCC) has contracted Danish engineering company FL Smidth to provide the equipment for it to start working using coal, the company revealed this week.
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Possible absence of small parties in parliamentary elections, coalitions on rise

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CAIRO: Approaching the parliamentary elections, small parties might not be able to take part due to huge expenses of electioneering campaign and newly amended law, member of Socialist Popular Alliance Abdel Ghafar Shukr told Youm7 Wednesday.

A number of politicians expressed their fears of possible absence of weak and low financed parties during the parliamentary elections race. “The current electoral system unfortunately supports the elections with money and tribes and reduces the roles of parties based on programs and policies,” Secretary General of Egypt Freedom Party Shahir George Isaac said.

Salafi Nour Party spokesperson Nader Bakar explained their concerns that the new Parliament Law introduces the return of “political money,” which means that “only those who can pay money will be able to win the elections.”

This new Parliament law allows more number of seats to the single system than the list system. This would result in the election of 120 members using the list system (20 percent) and 480 for the single system (80 percent).

Fear among politicians rose as the possibility of former National Democratic Party (NDP) members andMuslim Brotherhood members participating in the elections increased under the new law.

“This way, there will be no equal opportunities,” Bakar told The Cairo Post on June 13.

Although met with support by human right activists, a court ruling issued in July 15 might allow former NDP members into the parliament caused huge controversy among civil parties. This ruling came to overturn another ruling issued in May to ban all dissolved NDP members from participating in the elections.

NDP was the former ruling party under former President Hosni Mubarak, against whom wide demonstrations broke out during the January 25 Revolution in 2011. The NDP headquarters was burnt down and stormed during the revolution. The party was deemed by a broad spectrum of Egyptians as a corrupted state-affiliated body.

Many political powers considered the ruling as an indication that the former regime, which the January 25 Revolution revolted against, was not actually toppled.

Although former members of the dissolved NDP have the right to run for the parliamentary elections, “the situation will be bad on a political level since we will see a parliament with ‘old faces’ against whom the people revolted,” Dostor Party member Ahmed Bayoumi told El-Badil Tuesday.

The civil powers should seek unity during the elections in order to ban the NDP members from reentering the political scene, member of National Coalition and activist George Isaac told Youm7.

A number of coalitions were recently announced to run for the parliamentary elections, some of them included parties and individuals. Among the declared ones is the Democratic Coalition with seven parties including the Egypt Popular Current, Dostor, Karama, Egyptian Socialist, Justice, Egypt Freedom, Socialist Alliance, and a number of public figures.

Another coalition was announced called the Egyptian Wafd Coalition including Wafd Party, Democratic Egyptian Party, and four other parties.

Some believe that these coalitions are “necessary at the meantime, since many parties are not well known to the public masses,” official Spokesperson for Wafd Party Yasser Hassan told Masr el-Arabiya on June 23.

The civil parties have no choice but enter the electoral coalitions, Tagammu Party member Magdy Sharabya told Masr el-Arabiya; “If the civil current was absent in the rising electoral coalition, the religious state will return back as before June 30.”

The announced electoral coalitions included both parties and individuals where the representatives of the lists will support individuals of the same parties merged to the coalition, according to El-Badil.

Additional reporting by Mostafa Abdel Tawab, Ahmed Arafa, and Zaki el-Qady.

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Tahrir Garage aims to alleviate Cairo traffic

Tahrir Garage aims to alleviate Cairo traffic | Égypt-actus | Scoop.it

Governor Galal Saeed inspected Tuesday ongoing construction for a garage in Tahrir Square his administration hopes will alleviate Cairo’s choking traffic problems, reported el-Balad.

The garage is expected to hold more than 1,700 cars and 25 buses, and its opening is scheduled to coincide with the completion of renovations to the square.

Saeed said July 19 that the renovation will include re-painting the Tahrir complex and four 19th century buildings, reported VetoGate.

The Tahrir Garage is built on 20,000 square meters, Saeed said July 4, and he estimated that its construction would be finished this August, while trial operations would begin in October.

Arab Contractors Company’s Board of Directors Head, Mohsen Salah, said in press statements, July 2, the company had nearly finished the technical phases for the garage, reported al-Bawab News, which also reported the total cost of the project has reached 500 million EGP ($69.9 million.)

Central Agency for Public Mobilization and Statistics stated in 2013 that there are 6.6 million registered cars in Egypt, with 2 million in Cairo.

Cairo’s metropolitan area includes approximately 20 million residents, and its streets are known for choking traffic delays that can last for hours at peak travel times.

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