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The quest for the ancient capital Metelis

The quest for the ancient capital Metelis | Égypt-actus | Scoop.it

The project is conducted under the auspices of the University of Siena in Italy and the Supreme Council of Antiquities. The aim of the mission is mainly to document. “The mission works to document the site and to re-construct the urban system during the Hellenistic Roman period. We think that the site might have hosted the ancient capital Metelis,” said Dr Kenawi, who stresses the fact that the location of Metelis is not confirmed and it is currently just a theory.

The mission has already documented some findings: “This year we have excavated an area of 10 x 10m, where the foundation of a large structure was discovered; thousands of pottery shards were studied and later gave us the date of the excavated area. The date, which is the most important thing for us, lies between the 4th and the 8th century C.E. according to the study of pottery shards. (Daily news Egypt)

 

More : http://www.dailynewsegypt.com/2013/03/07/the-quest-for-the-ancient-capital-metelis/

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revue de presse sur l'actualité culturelle, archéologique, politique et sociale de l'Égypte
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Demain 18 avril 2014 : Journée internationale du Patrimoine

Demain 18 avril 2014 : Journée internationale du Patrimoine | Égypt-actus | Scoop.it

L’Égypte, pays de l'histoire par excellence, s’associe à la célébration de cette Journée internationale des monuments et des sites.


Le ministère des Antiquités a ainsi décidé d’ouvrir gratuitement aux Égyptiens les sites archéologiques inscrits sur la Liste du Patrimoine mondial de l'Unesco.


Les visites seront autorisées le vendredi 18 et le samedi 19 avril, aux heures habituelles d'ouverture, pour les sites et monuments suivants : la zone archéologique de Memphis (Saqqarah…), les pyramides de Gizeh, le Caire historique, Deir Abou Mena (gouvernorat d'Alexandrie), le monastère Sainte-Catherine dans le sud du Sinaï, la zone des sites archéologiques de Thèbes (Louxor), les monuments de Nubie (gouvernorat d’Assouan).


Mohammed Ibrahim, ministre des Antiquités, a indiqué que cette journée s'inscrivait totalement dans le cadre des efforts menés par son ministère pour promouvoir, auprès des Égyptiens - et notamment des jeunes - un intérêt pour les sites archéologiques de leur propre pays.


Le label "Patrimoine mondial de l’Unesco" (Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture) a été institué en 1972 par la Convention concernant la protection du patrimoine mondial, culturel et naturel, aujourd’hui ratifiée par 186 États parties.


L’attribution du label vise à encourager à travers le monde l’identification, la protection et la préservation du patrimoine culturel et naturel considéré comme ayant une valeur exceptionnelle pour l’humanité et une application universelle.


La Liste du Patrimoine mondial comporte 878 biens constituant le patrimoine culturel et naturel que le Comité du patrimoine mondial considère comme ayant une valeur universelle exceptionnelle.


Il semble opportun de rappeler les dates d’inscription des sites égyptiens sur cette liste :

Abou Mena : 1979

Le Caire historique : 1979

Memphis et sa nécropole - les zones des pyramides de Guizeh à Dahchour : 1979

Monuments de Nubie, d'Abou Simbel à Philae : 1979

Thèbes antique et sa nécropole : 1979

Zone Sainte-Catherine : 2002

Wadi Al-Hitan (La Vallée des Baleines) : 2005


http://www.icomos.org/images/DOCUMENTS/Secretariat/2014/18_April_2014/18April_2014_Call_HeritageofCommemoration_FR_2014022_final.pdf

http://www1.youm7.com/News.asp?NewsID=1614085  http://fr.wikipedia.org/wiki/Liste_du_patrimoine_mondial_en_%C3%89gypte  


Illustration : Temple d'Hatchepsout - Deir el-Bahari - Louxor West Bank - photo de Marie Grillot

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Le top 10 des meilleurs pays arabes pour le business : l'Egypte en dixième position

Le top 10 des meilleurs pays arabes pour le business : l'Egypte en dixième position | Égypt-actus | Scoop.it

By Kayes Lahouej 
Which is the best arab country to invest in ? Forbes released few monthes ago its annual ranking of the “Best countries for business” in 2013. MENA Post reveals to you the 10 first Arab countries of this ranking.
(...)
10. Egypt (World ranking : 116)

Cairo GDP Growth: 2.2%
GDP/Capita: $3,000
Trade Balance: -3.3%
Population: 85.3 M
Public Debt As % of GDP: 88%
Unemployment: 13.5%
Inflation: 7.1%
Occupying the northeast corner of the African continent, Egypt is bisected by the highly fertile Nile valley, where most economic activity takes place. Egypt’s economy was highly centralized during the rule of former President Gamal Abdel Nasser but opened up considerably under former Presidents Anwar EL-SADAT and Mohamed Hosni Mubarak. Cairo from 2004 to 2008 aggressively pursued economic reforms to attract foreign investment and facilitate GDP growth. Despite the relatively high levels of economic growth in recent years, living conditions for the average Egyptian remained poor and contributed to public discontent. After unrest erupted in January 2011, the Egyptian Government backtracked on economic reforms, drastically increasing social spending to address public dissatisfaction, but political uncertainty at the same time caused economic growth to slow significantly, reducing the government’s revenues. Tourism, manufacturing, and construction were among the hardest hit sectors of the Egyptian economy, and economic growth is likely to remain slow during the next several years. The government drew down foreign exchange reserves by more than 50% in 2011 and 2012 to support the Egyptian pound and the dearth of foreign financial assistance – as a result of unsuccessful negotiations with the International Monetary Fund over a multi-billion dollar loan agreement which have dragged on more than 20 months – could precipitate fiscal and balance of payments crises in 2013.

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Les réserves naturelles : une porte ouverte pour stimuler le tourisme

Les réserves naturelles : une porte ouverte pour stimuler le tourisme | Égypt-actus | Scoop.it

By DALIA FAROUK
CAIRO: Nature reserves are a valuable part of any country, and Egypt contains 30 reserves that cover roughly 15 percent of the country’s total space. Such space may be the key to welcoming back tourists lost to Egypt amidst political turmoil that has kept them at bay.

“Nature reserves are considered a priceless treasure to the country,” Mawahb Abu el-Azm, former head of the Egyptian Environmental Affairs Agency (EEAA), told The Cairo Post.

According to Abu el-Azm, nature reserves contain natural and historic treasures that date back millions of years, such as those found in Wadi El-Rayan reserve, which according to Egypt State Information Service (SIS) “consists of an Upper Lake and a Lower Lake, separated by a water fall.”

It also includes sulfur springs, 11 species of reptiles, nine species of mammals, including endangered species, in addition to 13 species of resident birds and 26 varieties of migratory birds.

As part of a national strategy for biodiversity conservation, law number 102 in 1983 and law number 4 in 1994 established the coordinates of Egypt’s nature reserves.

According to a May 2011 report issued by Al-Ahram, Egypt’s national strategy aims to establish at least 40 nature reserves by 2017 in hopes of potentially boosting eco-tourism in Egypt during a time when the number of tourists visiting the country is dwindling.

Abu el-Azm said areas are chosen as preserves following studies conducted by authorities in the field. An example of what makes an area applicable to become a nature reserve would be Wadi al-Hitan, or “Whale Valley,” which contains whale skeletons and other early animal fossils.

Law 102 bans committing any actions that would harm the environment, which includes killing wildlife, damaging plants and living organisms, destroying geological structures, polluting the soil, water, or air of the protected areas. Article seven explains the fines and punishment that would be given to those who commit such violations.

Abu el-Azm said ecotourism depends mainly on nature reserves and their protection is vital for boosting tourism in general.

She also said that authorities are doing their best to protect reserves against poaching, which affects the ecological balance in the preserves.

During the opening session of the 5th international conference for conservation and development of natural heritage on March 2, Raafat Khedr of the Desert Research Center (DRC) said that during the past three years efforts towards protecting nature reserves in Egypt have stumbled.

The conference was sponsored by Ain Shams University and the DRC and attended by a number of Ministry of Agriculture and environment representatives, Egynews reported.

Hussein Eissa, chairperson of Ains Shams University, said during the conference that it is vital to have a clear plan to protect preserves in Egypt and develop them because they have economic benefits for the country’s national income.

Another conference about managing Red Sea reserves and turning them into tourist attractions was organized by the Red Sea governorate in cooperation with Caring for the Red Sea (HEPCA), to be held April 18-21.

Nora Ali, head of the association, said the conference aims to put Egypt’s nature reserves on the map and increase tourism in order to not waste the preserve’s potential.

Minister of Environment Laila Iskander met with officials from the Ministry of Scientific Research to identify methods to digitally document the preserves using the latest technology, El-Watan News reported on Jan. 16.

She said during the meeting that documenting nature reserves is vitally important due to their cultural and priceless value.

The minster also visited Ras Mohamed, a marine reserve with 200 species of coral and 1,000 species of fish. During her tour she said the ministry aims to increase the number of visitors to the site to eight million each year, according to al-Wafd.

EEAA’s website says that there are 20,000 types of living creatures in Egypt, including 2,094 floral plants, 1,148 algae and 669 marine fish among others.

The number of tourists visiting Egypt dropped 27 percent in February, according to the Central Agency for Public Mobilization and Statistics (CAPMAS).

Tourism in Egypt declined after the January 25 Revolution and the overthrow of former President Hosni Mubarak. In 2010 more than 14.7 million tourists visited Egypt compared to 9.5 million tourists in 2013, reflecting a 35.8 percent decline, according to CAPMAS.

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Les groupes extrémistes armés en Egypte ont étendu leurs opérations des zones reculées de la péninsule du Sinaï vers les villes peuplées du Caire et du Delta.

Les groupes extrémistes armés en Egypte ont étendu leurs opérations des zones reculées de la péninsule du Sinaï vers les villes peuplées du Caire et du Delta. | Égypt-actus | Scoop.it

By Safaa Saleh 
The violence in Egypt has taken a marked geographical shift in recent months from the remote areas of the Sinai Peninsula and the Suez Canal to the metropolises of Cairo and the Nile Delta. Analysts have two divergent opinions to explain this shift. Some analysts believe that the move by armed extremists toward the capital did not happen voluntarily and was not a planned strategy, but rather a shift enforced on these groups due to security measures and army operations in the Sinai Peninsula. The second opinion argues that what happened was a premeditated step taken by armed groups, to extend the war against the post-Muslim Brotherhood regime.
Brig. Gen. Khaled Akashe, a security expert who was formerly in charge of the security issue in the northern Sinai, explained to Al-Monitor that the shift in terrorist operations from distant locations to the heart of the country was one aspect of the escalation against the state. According to him, at first these groups were betting on isolating and controlling the Sinai Peninsula to establish an Islamic emirate. The targeting of locations such as Ismailia, Suez and Port Said was aimed at the most important navigation passage in the world: the Suez Canal. This was done to influence international public opinion, as foreign states would fear for their own interests in the canal. In addition, these three provinces have the largest gathering of Egypt’s army units.

Akashe described the shift toward the capital as a move intended at striking the “lifeblood” of the country. Attacks against Cairo and the cities of the Delta, which are densely populated, would result in a high number of casualties, as happened during the bombing of the security directorate in Mansoura on Sept. 24, 2013, and the bombing of police and army checkpoints in Sharqiya and Qalyubiya provinces on Dec. 29, 2013, and March 15 of this year. The attacks on these provinces, in addition to those in Cairo, attract both domestic and international headlines.

“The shift of terrorist operations toward the capital represents a strategy adopted by these groups to achieve victory on all fronts, whether in remote locations or in the heart of the capital. They see Cairo and the Delta cities as the hottest battlefield, where there is a group of Muslim Brotherhood facilitators providing protection and hiding places [for fugitive members]. The dense population provides freedom to easily move around explosives and hide between human masses,” Akashe added.

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Les Frères musulmans dans l’oeil du cyclone mondial, par Mustapha Tossa

Les Frères musulmans dans l’oeil du cyclone mondial, par Mustapha Tossa | Égypt-actus | Scoop.it

NUL besoin d’être un spécialiste de la question pour constater que le mouvement des Frères musulmans est en train de vivre une des périodes les plus sombres de son histoire. Le coup de grâce vient d’être donné par le gouvernement  britannique lorsque le Premier ministre David Cameron, à la surprise générale, a ordonné une enquête sur les activités du mouvement en Grande-Bretagne. Une évaluation à hauts risques pour un mouvement habitué à naviguer dans le gris de la clandestinité.

 

David Cameron avait lui-même défini le cadre et la problématique de cette enquête en en résumant les interrogations: «Quelles sont leurs valeurs? Quelle est leur présence au Royaume-Uni? Croient-ils en l’extrémisme, ou en l’extrémisme violent? Quels sont leurs réseaux?». Ce brusque tournant britannique intervient après deux séquences au cours desquelles le mouvement des Frères musulmans a subi deux violentes charges qui ont cassé son ossature. La première lorsque le ministre de la Défense égyptien, actuel candidat à la présidentielle égyptienne Abdelfattah Sissi, dépose le président des Frères musulmans Mohamed Morsi, démantèle la confrérie et la déclare organisation terroriste. La seconde lorsqu’un pays aussi puissant que l’Arabie saoudite le range sur la liste des organisations terroristes qu’il faut non seulement réduire au silence mais dont il faut aussi assécher l’influence. Lorsque ces deux pays, l’Egypte et  l’Arabie saoudite avaient fait ces choix, rares étaient ceux qui pariaient sur une compréhension ou une complicité internationale.
Bien au contraire, nombreux étaient ceux qui misaient sur un haut-le-coeur international qui dénoncerait un excès d’autoritarisme susceptible de rouvrir la voix à tous les radicalismes. Et pourtant la position britannique dément ces craintes. Et elle est d’autant plus parlante que Londres a toujours été reconnue sur la place internationale comme une capitale d’une tolérance excessive à l’égard de tous les groupes fondamentalistes.

L’image d’un «Londonistan» à la faune interlope djihadiste venue des quatre coins du monde est encore présente dans les esprits. Il est vrai que cette stratégie était motivée par une volonté de tolérer pour mieux infiltrer et éventuellement manipuler. Alors que les autres pays européens, notamment la France, montraient une intransigeance sans concessions à l’égard des tendances de l’islamisme radical au point de procéder régulièrement à des arrestations spectaculaires à but préventif et pédagogique, la Grande-Bretagne se distinguait par une politique d’ouverture et de tolérance à leur égard qui confirme pour les uns sa légendaire perfidie et pour les autres son douteux machiavélisme.

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Un rapport accablant sur les violences sexuelles en Egypte

Un rapport accablant sur les violences sexuelles en Egypte | Égypt-actus | Scoop.it
Le lien entre la violence envahissante et la discrimination structurelle contre les femmes inscrite dans le droit ne peut plus être ignoré, s'alarme la Fédération internationale des ligues des droits de l'homme.

 

Depuis la chute du président Moubarak, les Egyptiennes souhaitant prendre part aux diverses manifestations politiques n'ont cessé d'encourir des violences sexuelles exercées publiquement, et en toute impunité, affirme la Fédération internationale des ligues des droits de l'homme (FIDH) dans un long rapport rendu public au Caire ce mercredi 16 avril.

Ces violences – qu'aucun gouvernement n'a encore cherché réellement àcombattre - visent à dissuader toute velléité de participation à la vie publique et écarte ainsi les femmes de la transition politique de leur pays. Une situation choquante dénoncée par la FIDH qui formule toute une liste de recommandations aux autorités égyptiennes, les incitant à manifester d'urgence la volonté politiqued'y mettre fin.

AUCUNE PROTECTION

Les dix huit premiers jours de la révolution conduisant à la chute de Moubarak furent étonnamment pacifiques, « magiques » affirment même des femmes, qui étaient étonnées de se sentir en sécurité sur la place Tahrir du Caire, débarrassées du harcèlement sexuel qu'elles expérimentent au quotidien.

Une période « euphorique » qui a rendu le brusque retour des violences « plus choquant » que jamais. Car durant les 16 mois suivant, sous le régime du Conseil Suprême des Forces armées, les manifestantes furent régulièrement les cibles des militaires, battues dans les rues et sujettes à différentes violences en détention, y compris aux tests dit « de virginité » opérés par des médecins hommes ainsi qu'à des menaces constantes de viols.

Sous la présidence de Mohamed Morsi à partir du 30 juin 2012, les femmes furent régulièrement attaquées par des groupes de jeunes garçons et d'hommes lors des manifestations situées sur place Tahrir ou dans sa périphérie. Des organisations ont documenté plus de 250 cas, dont des viols, entre novembre 2012 et juillet 2013. La police avait d'ailleurs déserté la Place Tahrir, laissant les femmes sans aucune protection, si ce n'est celle organisée par les activistes eux-mêmes.

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Egypte: prêt de 300 millions $ de la Banque mondiale pour les petites entreprises

La Banque mondiale a annoncé avoir accordé à l’Egypte un prêt de 300 millions de dollars destiné à faciliter l’accès des petites et très petites entreprises au financement.  

Quelque 130 000 sociétés pourraient bénéficier sur une période de cinq ans de ce financement destiné prioritairement aux projets lancés par des femmes et des jeunes. «Les financements atteindront les zones reculées défavorisées et les régions rurales en Egypte pour fournir aux populations ciblées des opportunités économiques et contribuer ainsi à améliorer leurs conditions de vie», souligne Sahar Nasr, économiste en chef à la Banque mondiale et chef de l’équipe en charge du suivi de ce projet.

Les petites et micro-entreprises sont le principal moteur de l'économie égyptienne. Ce genre d’entreprises contribue à hauteur de 85% à la création d’emplois hors secteur agricole.  

Le nouveau prêt porte le montant global des financements servis par la Banque mondiale à l'Égypte à 4,6 milliards de dollars.

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La mission d'observation des prochaines élections présidentielles par l'Union européenne a fait l'objet d'un accord qui renforce leur légitimité, mais qui est aussi contesté par certains.

La mission d'observation des prochaines élections présidentielles par l'Union européenne a fait l'objet d'un accord qui renforce leur légitimité, mais qui est aussi contesté par certains. | Égypt-actus | Scoop.it
By H.A. Hellyer
On April 13, the European Union delegation to Egypt and the head of Egypt's electoral commission signed an agreement to expedite setting up a complete Elections Observation Mission. Preceded by a somewhat unexpected trip by the European Union’s High Representative for Foreign Affairs and Security Policy Catherine Ashton, the agreement has one predictable aim: to observe the imminent presidential elections, the first round of which is due to take place May 26-27. The decision was hardly unanimous, and there were significant voices both in favor of the deployment and critically opposed to it.
The agreement that will govern the setup is due any day now. While it is technically non-binding, it will carry certain moral and political weight. Regardless of the pact, however, the debate will continue within the EU and elsewhere over whether the EU should be conducting an elections mission at all.

There are essentially three camps on this issue. The first is composed of the current Egyptian government and its allies, all of whom are eager for the EU to organize a monitoring operation. The Egyptian authorities want as much international observation as possible for external and international validation of the process. Although the military-backed authorities enjoy substantial public support within the country, Egyptian officials want their standing to be restored in the international community — a standing that has taken quite a beating in the past nine months. Regionally in the Arab world, Egypt is in a strong position, with only Qatar and Tunisia expressing any significant opposition or criticism of the current regime, though the same cannot be said for Western and African countries. Egypt continues to suffer immense criticism in many quarters. Elections that receive a stamp of approval from the EU would back the argument that Egypt is on its way to democracy.

Within the EU’s own institutions, however, there are two strong views. The first, an important, albeit minority viewpoint, is that the EU should not engage in any monitoring of the Egyptian electoral process. The assumptions behind this view are simple: The electoral process is not going to live up to the EU’s standards of "fair" and "free." Various institutions of the EU have closely followed reports of human rights abuses in Egypt, and many within those institutions privately consider such violations appalling.
 
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Selon l'égyptologue Monica Hanna, le "régime Moubarak" est "profondément impliqué" dans le trafic d'antiquités égyptiennes

In response to a question from the audience at yesterday's event at the Wilson Center, Dr. Monica Hanna stated unequivocally that the Mubarak Regime (her words) was deeply involved in antiquities trafficking.  Specifically, Hanna identified the former police chief of Cairo as a major smuggler. 

But that is not all.  Another speaker from the floor complained that two successive US Ambassadors had offered the Egyptian Government money to help complete an inventory of artifacts in state collections, but this effort was stymied by the Egyptian Government itself.  No wonder. Without an inventory, it's far easier for corrupt Egyptian cultural bureaucrats to sell antiquities from "the museum store" without notice.  And yet, the same Egyptian cultural bureaucracy has  convinced the US Government to bring criminal cases and forfeiture actions to recover Egyptian artifacts from US citizens in the recent past. 

When asked if the current military government was also involved in antiquities trafficking, Hanna could only meekly state that it was too soon to tell.  But just how different is the current military government from the Mubarak regime, which was also dominated by military men?   And, if the differences are as it appears only "skin deep," why should the US Government clamp down on US collectors on behalf of a deeply hypocritical and corrupt Egyptian cultural establishment?

CPO hopes to post a full report of  Dr. Hanna's talk in the not too distant future, but in the interim will highlight some of her admissions that should give US Government decision makers and the press pause.

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Grève "administrative" des médecins

Grève "administrative" des médecins | Égypt-actus | Scoop.it

By AYA IBRAHIM

CAIRO: Thousands of administrative doctors began on Tuesday a partial strike in hospitals and centers affiliated with the Ministry of Health, in a new escalation against the government due to the Cabinet’s reluctance in applying the medical professions cadre law, according to a High Committee of the Doctors Strike statement.

The strike included all the government’s hospital, health insurance centers and health units, and applies to all Egyptian physicians, whether appointed, contract-based or delegates.

The striking doctors are demanding a nine percent increased in the Health Ministry budget, as well as the improvement of public hospitals. They also demanded the implementation of financial and administrative changes approved in May 2012 by the Doctors Syndicate general assembly.

Striking doctors are now refraining from issuing any private medical certificates that are required for a range of purposes including obtaining a driving license, pilgrimage visas, marriage, and overseas employment. The strike does not include the issuance of certificates of birth, death and vaccination.

Head of the Doctors Strike Coordinating Committee Ahmed Shousha told Youm7 that the clinics are committed to issuing the medical certificates required for marriage, Umrah (the minor Islamic pilgrimage to Mecca), and travelling abroad, on Monday and Thursday of each week so as not to delay citizens.

The number of doctors participating in the ongoing strike has exceeded more than 70 percent in all public medical facilities, Shousha said, adding that the strike would not end until their demands are met.

“The Doctors Syndicate is tasked with protecting the striking doctors in accordance with the general assembly decisions, which ordered that any person who violates the strike should be referred to discipline,” Shousha added.

Shousha also said the Doctors Syndicate’s general assembly ordered in February the collection of mass resignations from doctors employed by the Health Ministry, and is now collecting them from pharmacists and physicians.

The High Committee of the Doctors Strike statement in March stated that doctors are facing a state that “ignores the medical sector,” and described Health Ministry hospitals as “inadequate” in providing medical services.

Doctors began their first strike in May 2011, which included most public and several university hospitals. Their demands included raising the national health budget from three and a half percent to 15 percent of the state budget and a higher minimum wage.

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Zangaki, frères et photographes

Zangaki, frères et photographes | Égypt-actus | Scoop.it

Photographes, les frères Zangaki, d'origine chypriote ou grecque, ont été très actifs entre 1870 et 1899.

Georges et Constantin ouvrent un atelier au Caire dans les années 1870 Leur studio est à l'origine de l'une des plus importantes productions photographiques du pays à la fin du XIXe siècle et demeure en activité jusqu'au tournant du XXe siècle.

Ils ouvrent un autre studio à Port-Saïd où ils s'associent à Hippolyte Arnoux, comme en témoigne l'utilisation des mêmes faux-décors dans certaines scènes.

Il se pourrait qu'ils se soient également installés à Louxor, Istanbul et Beyrouth.

"Certaines épreuves, caractéristiques par la qualité de leur prise de vue, leur technicité (plusieurs opérateurs ont vraisemblablement collaboré à l'atelier et leurs approches s'avèrent différentes) se distinguent d'une imagerie conventionnelle, commerciale, destinée aux touristes de passage. L'oeuvre des Zangaki constitue un impressionnant corpus documentaire et artistique (paysagiste, architectural, ethnosociologique) et ouvre un champ de représentations qui contribue à façonner le regard de l'Occident sur le Proche Orient. Elle est présente dans quantité d'albums souvenirs rapportés à l'époque par les voyageurs et illustre de nombreux ouvrages et articles de presse."

Leurs photos extrêmement travaillées, étudiées, sont toujours signées, très souvent en lettres italiques blanches, précisément légendées, et portent une référence.

Les frères Zangaki, comme Bonfils, Lékégian, Béato, Arnoux, ou encore les frères Abdullah, nous laissent des témoignages inestimables de l'Égypte à la fin du XIXe.

Marie Grillot


http://books.google.fr/books?id=UVPhEUNg7CcC&pg=PA1045&lpg=PA1045&dq=zangaki&source=bl&ots=-mcKhSN50t&sig=fMU7s0milTYEP6nBVmrC2pi5_Vc&hl=fr&sa=X&ei=XIRKU_bQIOqh0QWCzIDwAg&ved=0CEMQ6AEwBDge#v=onepage&q=zangaki&f=false

http://fr.wikipedia.org/wiki/Frères_Zangaki


Illustration : Village égyptien et Pyramide. Vintage albumen print. Tirage albuminé. Collection particulière.

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En Egypte l'opposant Hamdeen Sabbahi peine à se faire une place

En Egypte l'opposant Hamdeen Sabbahi peine à se faire une place | Égypt-actus | Scoop.it

Les partisans du leader de gauche Hamdeen Sabbahi peinent à faire porter leur voix dans la campagne d'une élection présidentielle pour laquelle l'ex-chef de l'armée et homme fort de l'Egypte Abdel Fattah Al Sissi est donné sans l'ombre d'un doute gagnant.

Il y a deux semaines, quand ils sont arrivés pour tenir un meeting dans le quartier populaire de Choubra au Caire, ils s'attendaient à tout sauf à trouver les lieux réservés déjà occupés par les supporters de M. Sissi, à grands renforts de banderoles et de haut-parleurs.

Des policiers anti-émeutes bottés et casqués sont intervenus, et les partisans de Hamdeen Sabbahi ont dû abandonner le terrain.

Cet incident, qui s'est reproduit plusieurs fois ailleurs selon le camp Sabbahi, est révélateur de l'espace très réduit laissé à cet opposant de longue date - déjà sous les présidents Sadate et Moubarak -, avant le premier tour du scrutin les 26 et 27 mai.

Il se présente face à l'homme de loin le plus populaire d'Egypte, le maréchal à la retraite Sissi, porté aux nues après avoir destitué début juillet le seul président jamais élu démocratiquement, l'islamiste Mohamed Morsi.

Alors chef de la toute puissante armée, M. Sissi avait invoqué les millions d'Egyptiens descendus dans la rue pour réclamer le départ du président Morsi, accusé d'accaparer le pouvoir au profit de sa confrérie des Frères musulmans et de vouloir islamiser de force la société.
Un troisième homme, un avocat au verbe haut, Mourtada Mansour, a également dit son intention de se présenter les 26 et 27 mai.

L'équipe de campagne de Hamdeen Sabbahi affirme avoir été à plusieurs reprises attaquée physiquement par des pro-Sissi, notamment lors de leurs tournées pour réunir les 25.000 signatures d'électeurs nécessaires pour une candidature officielle.

Mais ils veulent encore croire aux chances de M. Sabbahi, qui avait surpris tout le monde en se hissant à la troisième place à la présidentielle remportée par Morsi en 2012.

Pour eux, la candidature de cette figure du nassérisme envoie un message clair au moment où Abdel Fattah Al Sissi, icône nationaliste quasi-intouchable, est considéré par les experts unanimes comme le futur président: ils veulent croire que les forces politiques qui ont lancé la révolte de 2011 contre Hosni Moubarak continueront à s'opposer à un retour de l'Egypte sous la férule d'un dirigeant autoritaire.

Empêcher un "plébiscite" pour Sissi

La candidature Sabbahi vise à empêcher que le scrutin ne se transforme "en une forme de cérémonie d'allégeance ou un plébiscite", explique à l'AFP Maasoum Marzouk, porte-parole de la campagne, qui y voit "une défaite de la démocratie".

"Nous ne pouvons pas accepter de retourner" à l'ère Moubarak, "nous ne pouvons pas accepter de faire allégeance à une seule personne", martèle M. Marzouk.

La campagne officielle ne débutera que le 3 mai mais pour tenter dès maintenant de peser face aux médias publics comme privés soutenant unanimement Abdel Fattah Al Sissi, les partisans de Hamdeen Sabbahi sillonnent le pays pour présenter son programme.

Dans le quartier huppé d'Héliopolis au Caire, comme à Choubra, des dizaines de jeunes militants forment une chaîne humaine, brandissant des portraits du candidat souriant sous son épaisse chevelure blanche, et appelant à voter pour celui qui "réalisera les objectifs de la révolte: démocratie, liberté, dignité".

"C'est le candidat qui s'occupera des pauvres", lance Mahmoud Alaa, étudiant de 21 ans. "Hamdeen ne nous ramènera pas au temps de l'Etat policier de Moubarak. Il combat pour la liberté et a été en prison 17 fois".

Le maréchal Sissi, qui a revêtu il y a peu le costume civil, a eu beau promettre qu'il "n'y aura pas de place pour le totalitarisme" en Egypte, ses rares opposants qui osent se déclarer dans la rue n'en croient pas un mot.

Le gouvernement qu'il a mis en place après la destitution de M. Morsi mène une implacable répression de l'opposition islamiste, mais aussi laïque. Plus de 1.400 manifestants pro-Morsi ont été tués en neuf mois, quelque 15.000 Frères musulmans arrêtés et des centaines déjà condamnés à mort dans des procès expéditifs.

"Si Sissi gagne, il ne nous reste plus qu'à nous trouver un nouveau pays", lâche ainsi Omar Tarek, un étudiant de 22 ans.

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Institut Lumière (Lyon) : Festival Cinémas du Sud

Institut Lumière (Lyon) : Festival Cinémas du Sud | Égypt-actus | Scoop.it

Du 24 au 27 avril 2014

Cette plongée dans le cinéma du Maghreb et du Moyen-Orient d’aujourd’hui se penche sur le social ou le politique, donnant une vision plurielle de ces pays aux histoires et aux destins différents. Les révolutions arabes ont libéré la parole, nous assistons à l’émergence d’une jeune génération d’auteurs portés par l’élan vital de la jeunesse. De nombreux réalisateurs viendront présenter leur film et rencontrer le public.

Les séances seront présentées et animées par Abdellah Zerguine, directeur artistique de Regard Sud, et Michel Amarger, journaliste et critique de cinéma à Radio France 
Internationale.

Festival organisé par Regard Sud.
Toutes les projections ont lieu à l'Institut Lumière
3 rue de l'Arbre Sec 69001 Lyon 

Télécharger le programme en pdf : http://www.institut-lumiere.org/francais/pdf/Tract_RegardSud_2014.pdf

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Ce que l'on mangeait dans l'Egypte antique: beaucoup de blé et d'orge (et très peu de viande)

Ce que l'on mangeait dans l'Egypte antique: beaucoup de blé et d'orge (et très peu de viande) | Égypt-actus | Scoop.it

Par Lucie de la Héronnière 

Que mangeaient les Egyptiens de l'Antiquité? Une équipe de chercheurs lyonnais s’est penchée sur la question, pour savoir si leur régime alimentaire a été impacté par le changement climatique, passant d’un milieu chaud à un milieu de plus en plus aride. Leurs résultats sont publiés dans le numéro de juin 2014 du Journal of Archaeological Science.
L’étude des restes archéologiques (pollens, graines...), permet de savoir quelles étaient les espèces végétales consommées.
Mais pour connaître la proportion d’une composante ou d’une autre dans l’alimentation, il a fallu étudier le «rapport isotopique de carbone». Qu'est-ce donc que cela? Alexandra Touzeau, doctorante au Laboratoire de géologie de Lyon et co-signataire de l’étude, explique le principe:
«Le carbone est un atome, avec des protons, des neutrons et des électrons. Il y a toujours 6 protons, mais le nombre de neutrons varie de 6 à 8. On obtient alors différents “isotopes” du carbone: le carbone 12 est composé de 6 protons et 6 neutrons, le carbone 13 de 6 protons et 7 neutrons, le carbone 14 de 6 protons et 8 neutrons... Les isotopes possédant plus de neutrons sont plus lourds: le carbone 12 est l’isotope le plus léger. Le rapport isotopique est le rapport de concentration entre différents isotopes du carbone.»
(...)
Résultat, les Egyptiens anciens ont «privilégié les végétaux en C3, pour environ 90%, et beaucoup moins les plantes en C4, pour environ 10%», déclare Alexandra Touzeau. Donc, ils ont préféré, tout au long de leur histoire, la consommation d’orge et de blé («en C3», si vous suivez), même s’ils avaient des échanges commerciaux avec des peuples cultivant des plantes «en C4» (millet, sorgho). Et ce régime est resté constant au cours du temps, même si les «C4» sont plus adaptées à un milieu plus aride.
Quant aux protéines animales, dont la consommation est détectée dans l’analyse des cheveux, elles sont présentes dans leur régime, mais en assez faible quantité, environ 30% du total des protéines, ce qui correspond au rapport présent chez les «ovo-lacto-végétariens actuels». Les gens mangeaient donc très peu de viande et encore moins de perche du Nil, ce qui correspond aux données historiques décrivant le salaire en nature des ouvriers, constitué surtout de céréales, légumes et légumineuses. 
Mais comme le précise Alexandra Touzeau, «ceci n’est pas vraiment en accord avec les représentations artistiques que l’on a des Egyptiens. Sur les fresques, on voit souvent des nourritures plus grasses, des vaches, des oies. Tous ces aliments n’étaient pas forcément accessibles pour le peuple, mais plutôt par les prêtres ou les nobles… ceux qui payaient les fresques».

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Les Egyptiens sont divisés sur la présence des forces de police sur les campus universitaires

Les Egyptiens sont divisés sur la présence des forces de police sur les campus universitaires | Égypt-actus | Scoop.it

By Enas Hamed

On April 9, the administration of Kasr Al Ainy Medical School sent an official letter to the Interior Ministry expressing its approval of the entry and stationing of police forces on its campus. This decision followed the same approval expressed by Cairo University and Al-Azhar University, which are witnessing ongoing student protests that often end with the arrest of dozens of students. Previously, police were not allowed on campus grounds and security was maintained by private guards employed by the universities.
The students’ response was voiced by Mahmoud Salah, a spokesman for Students Against the Coup at Al-Azhar University. Salah said that any action taken by the university to stop the students’ demonstrations will not discourage them from continuing their protests to topple the military rule, secure the release of students detained since the events of June 30 and prosecute those responsible for the killing of students who were protesting on campus.

“Students in various Egyptian universities are constantly staging protests and are countered by security forces with tear gas, bullets and live ammunition,” explained Salah to Al-Monitor. He also asserted that the higher the number of victims, the angrier students get.

For his part, Interior Ministry spokesman Maj. Gen. Hani Abdul Latif denied in a statement to Al-Monitor the return of regular university guards, saying that police forces stationed at universities are trained to break up riots and their task is to end any disputes that occur outside campus grounds. He explained that they have the right to enter the university premises in coordination with the heads of universities to prevent students from vandalizing and stirring chaos and control protests. “These forces only used tear gas to disperse students, and they arrested those involved in acts of vandalism,” said Abdul Latif.

Despite the attacks against these security forces, and the attacks with three homemade bombs against the forces stationed at Cairo University on April 2, which killed one officer and wounded several others, Abdul Latif confirmed that the security forces are able to impose order at universities.
 

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Création d'une ferme avec plantation de 3 millions d'oliviers au Sinaï

Création d'une ferme avec plantation de 3 millions d'oliviers au Sinaï | Égypt-actus | Scoop.it

The Minister of Agriculture and Land Reclamation Ayman Farid Abu Hadid said Wednesday that the ministry will plant 1000 acres of olives trees as a first stage in planting 3000 acres with olive tree as part of a farm in South Sinai.

The ministry hopes the farm of olive trees can help the South Sinai region, adding that two factories will be built to manufacture products from the trees, reported Youm7.

The farm will also be used as a guide farm to give instructions and training courses and to support young farmers.

The Ministry of Agriculture signed an agreement in February with the Arab Organization for Agriculture to plant three million olive trees in Sinai and along the North Coast from 2014 to 2017.

By planting the trees and creating the farm, the ministry aims to support the poor, provide job opportunities and ensure sustainable income for people in Sinai, said Abu Hadid, adding that the Ministry of Agriculture has already planted 600,000 olive trees as part of the project, reported Al-Mogaz newspaper.

This came during the Minister of Agriculture visit to south Sinai  to put the cornerstone of the guide farm in Tour Sinai’s region, it said pointing out that the minister inspect the development works on the fishing port there , youm7 stated.

During a visit by Abu Hadid to inspect the farm’s development, South Sinai governor Khalid Foda said the coming period will witness unprecedented agricultural development in which the governorate will distribute 3,000 acres to youth (five acres for each person).

Additional reporting by Fayza Mersal. 

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Le nouveau satellite égyptien Egysat a été lancé avec succès

Le nouveau satellite égyptien Egysat a été lancé avec succès | Égypt-actus | Scoop.it

The new Egyptian Satellite EgySat was launched today around 6:15 p.m. by the Russian Space Agency from Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan, Youm7 reported.

EgySat will reportedly be able to capture photos with accuracy of up to one meter, as well as work on the sun-synchronous orbit at an altitude of about 700 km.

This is not the first Egyptian attempt at launching a satellite. Previously, Egypt launced the satellites Egypt Sat 1 and Egypt Sat 2, but both were lost in space.

The Egypt Sat 2 project was suspended by Ahmed Nazif’s government in 2010, due to political tension before the January 25 Revolution. Egypt Sat 1 was reportedly launched in 2010, and was lost in space three times the same year.

The Minister of Higher Education and State for Scientific Research at that time, Hani Helal, attributed the loss of communication to possible technical defects, Egypt Independent reported in October 2010.

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Quand la musique coule le long du Nil pour prévenir les conflits

Quand la musique coule le long du Nil pour prévenir les conflits | Égypt-actus | Scoop.it

Des musiciens inquiets d'un différend entre l'Ethiopie et l'Egypte au sujet de la construction d'un grand barrage sur le Nil ont décidé de rapprocher, par la musique, les peuples qui bordent ce fleuve, le plus long du monde.

Dans sa longue robe traditionnelle de coton, la chanteuse éthiopienne Selamnesh Zemene remue les épaules en rythme, tandis que sa partenaire de scène, Dina El Wedidi, fait tournoyer ses mains telle une danseuse orientale. À côté d’elles, les percussions de trois artistes venus du Soudan et d’Ouganda résonnent dans l’amphithéâtre bondé de Teodros Square, au cœur du quartier Piazza d'Addis-Abeba, capitale de l'Ethiopie. Complices sur scène, les quatorze membres du Nile Project semblent se connaître depuis des années. Pourtant, leur première rencontre remonte à janvier, sur le lieu de leur résidence d’artistes à Jinja, en Ouganda.

Depuis trois ans, le "Projet du Nil" réunit des artistes originaires des onze pays du bassin de ce long fleuve. En août 2011, l’ethno-musicologue égyptien Mina Girgis et la chanteuse américano-éthiopienne Meklit Hadero ont voulu créer un projet musical afin de protéger le Nil des tensions qui l’agitent. « Nous souhaitions engager une conversation entre les artistes de ces onze pays et créer une identité dynamique du Nil à travers la musique »,  explique Mina Girgis. Il observe, écoute et tâtonne avant de réunir des artistes et de mettre en forme un mélange de rythmes et de sonorités des pays d’Afrique de l’Est. De leur première résidence à Assouan (Egypte) naît un premier album vendu à 2000 exemplaires.

Cette année, d’autres musiciens ont pris la relève en Ouganda pour composer les chansons d'une tournée africaine qui a réuni 20 000 spectateurs en février et en mars. De Kampala à Zanzibar, en passant par Nairobi et Alexandrie, une musique du Nil a résonné dans les pays concernés entre lesquels les tensions politiques se font de plus en plus fortes, en particulier à cause de la construction du grand barrage de la Renaissance sur le Nil bleu en Ethiopie, qui affole les autorités égyptiennes. Mina Girgis l’affirme : le Nile Project est politiquement neutre et n’affiche de soutien à aucun des pays riverains. Les artistes regrettent cependant la désinformation ambiante sur les questions relatives au fleuve. « Nous avons tendance à uniquement croire ce que nos gouvernements nous affirment à propos de nos voisins, déplore l’artiste soudanaise Alsarah. Si nous nous connaissions mieux, il serait plus difficile de nous induire en erreur. »

Aux citoyens du Nil de reprendre en main l’avenir de leurs ressources en eau, en créant collectivement un sentiment d’appartenance régionale par le biais de l’écoute. Celle d’une musique d’abord, puis d’un débat que les artistes du projet du Nil organisent à la fin de certains de leurs concerts sur le thème du développement durable ou de la géopolitique. « Nous aimerions inspirer les étudiants pour qu’ils puissent inventer des solutions concrètes aux problèmes du Nil ; nous souhaiterions que notre musique ait une traduction en termes de projets de développement »,notamment par le biais de partenariats avec les universités,  explique Mina Girgis. Le projet compte déjà plus de 50 000 fans sur sa page Facebook.

 


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Egypte : L’épidémie de violence sexuelle continue

Egypte : L’épidémie de violence sexuelle continue | Égypt-actus | Scoop.it

Le harcèlement et les agressions sexuelles à l’encontre des femmes en Egypte sont encore très répandus, affirment nos organisations dans un rapport publié aujourd’hui.
Ceci constitue un obstacle majeur à leur participation à la transition politique de leur pays. Les gouvernements successifs n’ont pas pris les mesures nécessaires pour mettre un terme aux violences à l’encontre des femmes et ces crimes continuent d’être commis en toute impunité. 

Le rapport intitulé « Egypt : Keeping Women Out – Sexual violence in the public sphere », présente plus de 250 cas de violences commis à l’encontre de femmes manifestantes entre Novembre 2012 et Janvier 2014.« Aucun des auteurs de ces crimes n’a été inquiété par la justice. Le climat d’impunité contribue ainsi à leur répétition et tend à banaliser au sein de la société ces violences perpétrées à l’encontre des femmes. » a déclaré Karim Lahidji, président de la FIDH. 
Les attaques sur la Place Tahrir représentent la manifestation la plus visible d’un problème systémique de longue date. En Egypte, les femmes subissent le harcèlement et les agressions sexuelles dans la rue, dans les transports en commun et sur leur lieux de travail. Les victimes sont ensuite accusées d’avoir « provoqué » ces attaques. Ces accusations calomnieuses sont portées par tous les niveaux de la société, la famille mais également les institutions de l’Etat. 

La honte et la stigmatisation poussent la plupart des survivantes à ne pas signaler les crimes. Quand elles le font, leurs plaintes ne conduisent que très rarement à l’ouverture d’une enquête. La police et les procureurs ont tendance à ne pas croire les victimes et minimisent souvent la gravité des attaques. 

Les mesures prises par les gouvernements pour lutter contre ce fléau ont été parcellaires : « L’adoption dans la constitution de la disposition protégeant les femmes des violences est un premier pas. Mais les autorités ont encore un long chemin à parcourir pour contrer ce phénomène qui a pris des proportions épidémiques. Des mesures étendues, prises en consultation avec la société civile, sont nécessaires , non seulement pour promouvoir le droit des femmes à vivre libérée de la violence, mais aussi pour leur permettre de participer à la définition de l’avenir de l’Egypte. » a déclaré Mozn Hassan, directrice exécutive de Nazra pour les Etudes Féministes. 

« L’Egypte a failli à ses obligations internationales car elle n’a pas su enquêter, poursuivre et sanctionner les auteurs de violences sexuelles, qu’il s’agisse de représentants de l’état ou de civils. » a déclar é Nevine Ebeid, coordinatrice du programme pour les femmes et la participation politique, de la New Woman Foundation. 

« Le lien entre la violence institutionnalisée et la discrimination structurelle à l’encontre des femmes inscrite dans la loi ne peut pas être ignoré. Il est donc nécessaire de réformer au plus vite et en profondeur les textes encadrant le statut de la femme. Mais cela ne pourra se faire sans véritable volonté politique. Le statut de la femme doit évoluer dans les textes et la pratique. » a ajouté Farah Barqawi, co-fondatrice du Soulèvement des Femmes dans le Monde Arabe. 

Télécharger le rapport en anglais :http://www.fidh.org/IMG/pdf/egypt_women_final_english.pdf

En arabe :http://www.fidh.org/IMG/pdf/egsvwomen_webfinal.ar-2.pdf

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Women On Walls : les femmes taguent leurs droits sur les murs d’Égypte

Women On Walls : les femmes taguent leurs droits sur les murs d’Égypte | Égypt-actus | Scoop.it

Par Vinciane Jacquet 

(...)

Graffitis puissants et lourds de signification mais aujourd’hui illégaux

Balata avait confié quelques semaines plus tôt : « Les femmes ont toujours le second rôle, elles sont invisibles. Elles reçoivent en permanence des remarques sur leur apparence ou leur présence dans un espace public. Il n’y a que quelques endroits où elles se sentent totalement à l’aise. Simplement marcher dans la rue est un problème. Il est primordial que la société réalise qu’il est naturel qu’il y ait des femmes à l’extérieur. Cet espace leur appartient à elles aussi ».

Le rôle revendiqué par W.O.W. est d’illustrer ce qui ne va pas au sein de la société égyptienne. Grâce aux graffitis, les femmes peuvent atteindre et marquer les esprits. El Gamal ajoute, « ça en vaut la peine même si le résultat est minime. Le fait qu’il émerge des artistes féminines dans le domaine des graffitis est en soi une amélioration ». Le message part de l’artiste pour toucher le passant, quel qu’il soit. Chacun peut y accéder.

Balata tient à préciser la ruse nécessaire à la réalisation des projets. « La révolution a rendu les graffitis célèbres et puissants dans leur habilité à toucher la population, à la faire réfléchir, à exprimer ses opinions. Mais par la suite ils sont progressivement devenus illégaux. Aujourd’hui nous peignons sur des murs privés, avec l’accord des propriétaires bien sûr. Pour cela, nous devons souvent occulter le caractère féministe des images, et leur proposer comme une sorte de décoration gratuite ou bien comme une aide à de jeunes artistes sans en préciser le but ».

En 2011, avec la révolution, le graffiti est devenu un outil populaire pour parler de la jeunesse et de la politique. Aujourd’hui, grâce à l’initiative de Gröndhal et Balata, ils parlent aussi des femmes. Et il était temps. Mais la photographe suisse de préciser : « Nous ne pouvons pas nous permettre de parler des femmes simplement en tant que victimes. Nous devons également montrer que les femmes sont fortes, et retourner ce message en direction des rues ».

 Loi contre le harcèlement sexuel promise « bientôt »

En 2014, Women On Walls a débuté une collaboration avec deux organisations de défense des droits des femmes au Caire, Nazra for feminist studies et HarassMap. Des discussions ont également été lancé avec The women and memory Forum et Uprising of women in the Arab world pour de futurs projets. Le groupe prévoit également une participation à un festival de rue en Jordanie avec des artistes féminines venues de Jordanie, de Palestine et du Liban. Angie Balata espère que ces associations se poursuivront avec d’autres pays.

Le 10 mai prochain, l’ensemble des participants de février retournera au garage Negiba, rue Bustan au Caire, pour une cérémonie de clôture, une discussion et une analyse finale du projet. Une occasion peut-être de débattre de la promesse du président par intérim Adly Mansour le 9 avril 2014 de la soumission au gouvernement d’une loi contre le harcèlement sexuel.

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Ce que recèle le mythe du "candidat de la nécessité"

Ce que recèle le mythe du "candidat de la nécessité" | Égypt-actus | Scoop.it

There is a myth now being promoted by intellectual, political and media groups who favor the regime that followed the July 3 2013 overthrow of Mohamed Morsi, and support former Defense Minister Field Marshal Abdel Fattah al-Sisi’s run for president. While this myth deals with Egypt’s current situation, its structure is far from new. In fact, consecutive ruling elites have relied on this myth since the 1950s to justify oppression, human rights violations, restriction of freedoms, autocracy, and lack of democracy and sustainable development.     

The “candidate of necessity” myth reduces Egypt and its issues to one person, the hero-savior, being introduced to the public before the presidential elections as “the only candidate” capable of “rescuing the nation from the current danger” and “the last hope” for “saving the nation from the evils and harms of the enemies, inside and out” and achieving its greater goals and objectives.

Here, the pro-Sisi intellectuals, cultural elite, politicians and journalists are using his affiliation with the military, the great respect that Egypt’s men and women have for the regular, historic role played by this institution in safeguarding the cohesion, sovereignty and security of the state. They intentionally conflate this military role with involvement in politics and rule, and in doing so, lay the foundations for the “candidate of necessity” myth. The pro-Sisi messages, now heard widely on public and private media outlets, invoke a litany of slogans and stereotypes to imply the former defense minister is the only one who is able to “save the ship of state, battered by storms of internal and external conspiracies;” “confront and defeat terrorism;” “guarantee efficient state institutions and vital services because his career is rooted right at the heart of the military institution;” “achieve a cohesive state and society following the chaos of the past few years;” “implement a real reform program adopted by state institutions and backed by a popular majority yearning for a strong president;” “transcend the current exceptional situation of danger and crisis,” and many others. It is worth mentioning that private media outlets are identifying with the ruling power either because they are under the control of public media, or because of the organic bond between the economic and financial interests of the private press and influential departments, institutions and services of the state.

The “candidate of necessity” myth stifles the people’s preferences by eliminating in practice the right of Egyptians to cast their vote freely among diverse presidential candidates, and excludes any real chances of competition outside the electoral process. If we take these facts into consideration, in light of Egypt’s current situation of military–security dominance, decay of politics, prevalence of one voice, compounding violations of human rights, freedoms and the constitution, and oppressive, undemocratic laws passed in recent months, the “candidate of necessity” myth becomes a new step in a series of acts diverging from the course of democracy. This myth reintegrates tyranny and autocracy. It is a new step, but one that, left up to the ruling powers, will be followed by others. In fact, other myths will be established and promoted such as the “inspiring leader,” “eternal leader,” “president’s party,” “president’s achievements,” “the need for the president to stay in his position because there’s no alternative,” and others. 

After the events of July 2013, some intellectuals, cultural elite and the press have been trying to turn back the hands of time. Voices, that in the 1950s, 60s and following decades promoted the myth of the “president of necessity” and “eternal leader,” are resurfacing today to play the same role through the “candidate of necessity” myth. Remarkably, this has occurred even after the January 2011 revolution that sought to keep pace with modernity, seeking justice, rights, freedom, rule of law and rotation of power, then democracy and development. It’s as if the results of the 1960s, 70s and later decades were not catastrophic for Egypt and did not lead to autocracy, and the lack of justice, rights, freedom and development that ignited the January 2011 revolution. It’s as if autocracy and the accompanying myths did not testify to the experience of countries near and far that failed to overcome their own crises. These countries failed to safeguard the cohesion of the state and communities whose sovereignty, stability, security, civil peace and coexistence are threatened by unjust, violent and oppressive autocratic rulers, far more than internal and external conspiracies, whether real or fabricated. 

This prevalence of one voice overwhelming rationality, knowledge and science paves the way for the suppression of opposing visions and ideas. But what is also striking is that some intellectuals, cultural elite, politicians and media outlets, in justifying the myth of the “candidate of necessity,” argue that this is no contradiction with real competition in presidential elections and do not strip them of their credibility by calling them a mere spectacle the contains some democratic and pluralistic elements. Rather, they argue that there is a link between them and democracy, rule of law, rotation in power, guarantees of human rights and freedoms, and pro-reform sentiments. In complete disregard for human history, these arguments suppose that authoritarianism will lead to a democratic outcome, and that it is possible for tyranny to establish these myths, and then to confine them to a set period of time.

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Etre athée en Egypte, est-ce possible ?

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By HEBA AHMAD

CAIRO: “If you want to be an atheist, do it in your bathroom.”

Mortada Mansour, a recent entry to the current presidential race, is known as a firebrand. In his comment above, however, given in a press interview shortly after announcing his candidacy in April, he expressed a common sentiment towards those who do not identify with a religion in Egypt.

Security forces in Alexandria announced March 26 their intent to arrest atheists who announce their atheism in public, even on Facebook or through any other means. Although atheism is not technically illegal in Egypt, those who openly question or deny religions, in particular Islam, can be charged with contempt of religion or insulting Islam.

The government recognizes only Abrahamic religions, and both visitors to the country and those born here must have a religious label; visitors must report their faith to obtain a residence visa, and Egyptians must have either a Muslim or Christian label printed on their national identification cards from birth, which is determined by the religion of the child’s father.

The Arabic word for atheism, kofr, encompasses three concepts: atheism, agnosticism, and blasphemy, and religion in Egypt is inextricable from the language and culture.

Egypt’s 2014 constitution guarantees the freedom to choose an Abrahamic religion, but for those who reject or question religious practices, the law is murkier, and can make rites of passages such as marriage difficult; Egyptian law forbids the marriage of a Muslim woman to a non-Muslim man, and in cases where both parties are atheist, but with non-compatible national IDs, even a civil union can be practically impossible.

Life as an atheist

“I am not an atheist of an existent entity; I believe that no God exists, and the scientific method is the best explanation of everything,” said Mustafa, 22.

Mustafa said he is not yet open about his beliefs to his family, although he suspects that they have noticed how his beliefs run counter to theirs.

Mustafa added that he wants a civil marriage law in Egypt, noting that an atheist man with a Christian ID would be unable to marry an atheist woman with a Muslim ID.

S., 37, who identifies as non-religious, and declined to use his full name, told The Cairo Post that he believed in a God, but questioned the validity of any one religion. Raised as a Muslim, he said he was dissatisfied with the answers to his questions about doctrine, such as how the Prophet Mohamed could have recited a “doaa” [prayer] before using the bathroom in the Bronze Age while living in the desert, where no such facilities existed.

“Muslims, in my point of view, confirm freedom of belief when they call on non-Muslims to join Islam, but they don’t accept that some Muslim may practice their freedom to believe and have the right to leave Islam,” he said.

The call by the Alexandria Security Director’s to arrest the atheists “is anunconstitutional statement that conflicts with the right to freedom to belief, which the constitution guarantees.”

S. said that the January 25 Revolution led some non-religious people and atheists to announce their beliefs, but extremist Islamic currents also pushed others to fundamentalism.

Further, one does not need to self-identify as an atheist to invite legal scrutiny. Islamic studies professor Nasr Hamed Abo Zaid was forcibly divorced from his wife by the Egyptian Court of Personal Status in 1995 after his lectures were deemed by some colleagues as blasphemous, and they filed a suit against him.

The suit alleged that he was an atheist, citing his referencing the Quran as a “text,” instead of a divine source, in one of his articles. The court ruled that he was guilty, and also divorced him from his wife with neither parties’ consent, as under Egyptian law, a Muslim woman may only be married to a Muslim man.

Abu Zaid and his wife fled Egypt to the Netherlands, where he continues to teach Islamic studies at Leiden University.

Legal standards

“Believing or not believing in God is a personal issue; as written in the Quran: ‘The Truth is from your Lord; so whoever decides, then let him believe, and whoever decides, then let him disbelieve [Al-Kahf]’,” Professor of Philosophy and Islamic faith at Al-Azhar University Amna Nousair told The Cairo Post.

Nousair said that Islam guarantees the freedom of belief, so it would not be legitimate to arrest atheists for theirs, but said that announcing one’s atheism between friends or social media pages could be considered as an invitation to atheism, which is “a crime.”

She said that atheists who announce their beliefs and talk to people about it are “warriors against Islam,” and that arrest was appropriate in those cases.

Karam Saber was sentenced to five years in prison for blasphemy by the Beni Suif Court in March , for publishing a book of short stories called “Where is God?”.

Head of the Writers Union Mohamed Salmaway told Al-Masry Al-Youm on March 30 that the union plans to file a lawsuit, announcing that such a verdict is unconstitutional.

Mina Thabet, a researcher at The Egyptian Commission for Rights and Freedoms told Al-Badil newspaper on March 27 that the Alexandria Security Director’s decision was “criminal,” and that the constitution guarantees the freedom of religious beliefs and the freedom to practice different rituals.

Thabet added that such a call to arrest atheists conflicts with international treaties that Egypt has joined.

No one in Alexandria has yet been arrested in accordance with the security director’s decision.

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L’Égypte des Pharaons : une somptueuse exposition à Szeged (Hongrie)

L’Égypte des Pharaons : une somptueuse exposition à Szeged (Hongrie) | Égypt-actus | Scoop.it

Le Musée Móra de Szeged a réalisé un travail grandiose avec une exposition de très grande ampleur à trois endroits de la ville où des installations et des objets d’époque présentent le curieux et intriguant monde des anciens Égyptiens.

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L'initiative "Sauver le Caire" a pour but de protéger d'anciennes constructions, à valeur architecturale, dans la capitale égyptienne

L'initiative "Sauver le Caire" a pour but de protéger d'anciennes constructions, à valeur architecturale, dans la capitale égyptienne | Égypt-actus | Scoop.it

By DALIA FAROUK

CAIRO: Due to the continuous violations that target ancient monuments in Egypt,   “Save Cairo” was launched aiming to defend architectural heritage in the Egyptian capital, CBC aired in a report on Saturday.

Omnia Abd el-Bar, a member in the initiative, explained that constructions near the monuments could cause them to collapse.

There are no accurate statistics regarding the violations that affect monuments, which include mosques, according to Salah Adel, another member in “Save Cairo.”

He added that some mosques suffer from neglect, in addition to the theft of historical texts in them.

The Egyptian Creativity Front released a statement on Facebook on Monday, saying “the front denounces the Ministries of Antiquities and Culture for what is happening in Fustat.”

The front added that the Ministry of Antiquities allowed this region to be transformed into a park against the law, neglecting the fact that it is considered to be one of the most important regions in Egypt that contains Islamic monuments.

In the statement, the front said that some experts also stated that constructing a park in that historical place could destroy monuments due to watering.

El-Badil reported on Monday that the governorate of Cairo started on the same day to fill up the remaining land of Fustat, Egypt’s first Islamic capital, which is estimated to be seven acres.

Smarat Hafez, Head of Islamic Antiquities Sector in the Ministry of Antiquities, told El-Badil that a ministerial committee inspected the location to protect it from waste, adding that the park is temporary and it will be planted with Cactus to limit groundwater.

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Après la Révolution : Intérieurs égyptiens, photos de Bieke Depoorter

Après la Révolution : Intérieurs égyptiens, photos de Bieke Depoorter | Égypt-actus | Scoop.it

The change demanded by tens of thousands of people in Tahrir Square more than three years ago came quickly and subsided even faster. The leader of three decades, Hosni Mubarak, finally stepped down; a democratic vote put the Muslim Brotherhood at the seat of power; and the nation’s army chief, who helped orchestrate a coup last July, resigned—only to run for president. That turmoil, along with a deadly crackdown on Islamists and attacks on the press, has made progress hard to pin down.

Bieke Depoorter, a photographer based in Ghent, Belgium, found a way to capture the often-unseen reality of a nation collapsing into its past. She would ask people on the streets of Cairo and other areas to stay a night in their homes. In each of her four several-week trips since late 2011, she would spend a few nights photographing, each time with a different family, then take a day off and repeat. She’s been to between 30 and 40 homes but denied entry from far more.

Depoorter, 27, doesn’t know Arabic, but the language barrier hasn’t proven a fault. “By not speaking, just being together, you can really get to know each other in a more thoughtful and real way,” she says. “People give me a lot and I give a lot, and it’s easier with strangers because they know I’m going away the next morning,” she adds. “It’s a very short, intense moment. It’s there and it will never come back.”

She mostly approaches women with her request but has also struck up conversations with others, like older men who were drinking tea. A translator helps her facilitate access, and after that she usually works alone. But as xenophobia has escalated and as a foreigner with a camera, she nevertheless stands out.

One time that meant overhearing a woman, who invited her home, talking hysterically with a neighbor on the phone about her. Depoorter was so concerned she told the woman that she deleted her photos, then went back to her room. She couldn’t leave because of the state-imposed curfew.

Two days later, she went back with her translator. The woman explained that the son of the neighbor, who was visiting the day before, told his father about the camera-wielding foreigner next door. The father had phoned the woman to say Depoorter was a spy, which the woman denied. She and the translator smoothed everything out—to the point that Depoorter admitted she still had a few pictures left from the night—but suspicion like that has been a constant theme for her and others.

Depoorter was once in the predominantly Christian area of Minya, in one of the neighborhoods with her translator, when someone began shouting, “They are spies!” Hundreds of people swarmed around them, but an older man helped the duo to a taxi. It was enough to call off their plans, but the day wasn’t lost. “We were sitting in a park when a woman came over and said her boy wanted to talk in English with us,” she recalls. The woman, a police officer, lated insisted she spend the night in her family’s home.

That’s the real Egypt to Depoorter, a mix of hospitality, curiosity, suspicion and awe. She’s motivated by the small things, how people interact or make their lives together, the impact of a failed revolution. Sometimes she’ll stay awake all night, just taking pictures and observing what’s going on around her. “I think it’s really amazing that people trust me and show their lives,” she says. “Every time they take me home, it’s a surprise.”

Depoorter plans to return soon to continue the project, which pairs well with pictures from similar work she’s done in the U.S. and Russia, the latter of which led to her book Ou Menya. She hopes to show that even when disparities between people are being shown so much, there are undeniable parallels. “People are very similar,” she points out,”when it’s about intimacy and being at home, with family.”

Bieke Depoorter is a photographer and a nominee with Magnum. This project was supported by The Pascal Decroos Fund for Investigative Journalism.

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