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Egypt balloon flights to resume after deadly crash

Egypt will allow again hot air balloon flights which were halted in February when 19 people were killed in a crash near the ancient town of Luxor, state media said on Saturday.

Mostly Asian and European tourists were killed in the crash after a balloon caught fire following a mid-air gas explosion near the Valley of the Kings and pharaonic temples popular with travelers. One Egyptian was also killed.

Tour operators would be allowed again to conduct hot air balloon flights from April 1, Civil Aviation Minister Wael al-Maadawi told state news agency MENA.

He said authorities had improved safety rules and would enforce more maintenance controls at balloon flight operators.

 

Reuters, via Egypt.com

http://news.egypt.com/english/permalink/176697.html

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Egyptian tourism industry workers angered over balloon crash suspension after Luxor crash (VIDEO)

Egyptian tourism industry workers angered over balloon crash suspension after Luxor crash (VIDEO) | Égypt-actus | Scoop.it

Egypt's tourism industry workers are threatening protests over the government's reaction to a deadly hot air balloon crash in Luxor this week.

They are angry that air balloon rides were suspended in the wake of the horrific crash, captured on camera, that killed 18 foreign tourists and an Egyptian woman on Tuesday, UPI wrote.

The tourists aboard the balloon included Chinese, Japanese, Hungarian, French and British citizens.

According to the Associated Press, Luxor tourism companies that run balloon rides employ hundreds of workers who have been laid off since the crash, in which the balloon burst into flames and plummeted 1,000 feet to the ground.

 

An initial probe into the crash has reportedly ruled out any criminal action as a cause of the accident.

Meanwhile, hot air balloon pilots in Luxor are defending their colleague, Momin Murad, who survived the crash with severe burns, along with a British tourist.

The pilots held a press conference in Luxor at which they also defended Egypt's safety measures for ballooning, pointing out that the company that operated the balloon that crashed — Sky Cruise — had canceled trips the day before owing to bad weather.

 

More on:http://www.globalpost.com/dispatch/news/regions/middle-east/egypt/130302/luxor-balloon-crash-video-youtube-egyptian-tours-hotels

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L'ambassade chinoise exhorte l'Egypte à garantir la sécurité des touristes

L'ambassade chinoise exhorte l'Egypte à garantir la sécurité des touristes | Égypt-actus | Scoop.it

Le directeur des Affaires consulaires de l'ambassade de Chine au Caire, Zhang Baoqi, a appelé mercredi le gouvernement égyptien à prendre les mesures nécessaires pour assurer la sécurité des citoyens chinois visitant l'Egypte.

Le diplomate a transmis ce message suite au tragique accident de montgolfière mardi à Louxor,(..).

 

"Cet accident inquiète beaucoup la Chine. Une délégation du gouvernement est arrivée au Caire pour se charger de l'affaire", a déclaré mercredi M. Zhang au gouverneur de Louxor, Easst Saad. "J'espère que nous aurons des informations le plus rapidement possible".

M. Saad a exprimé ses condoléances aux familles des victimes et a promis de mener une enquête sur cet accident.

"Une équipe du Caire a commencé son enquête à Louxor. Elle prélèvera des échantillons et des preuves pour le rapport final" (...).
"Je promets de publier un rapport final dans deux ou trois mois, et je souhaite sincèrement que le gouvernement et le peuple chinois le comprennent", a souligné M. Saad.

L'officiel égyptien a expliqué que Louxor ne possédait pas les équipements nécessaires pour les tests ADN et que c'était pour cette raison que le gouvernement local avait décidé de transférer les corps des victimes au Caire.(...)

 

M. Saad a promis d'améliorer les infrastructures de Louxor afin d'assurer la sécurité des touristes et a espéré que cet accident ne refroidirait pas la passion des touristes chinois pour l'Egypte.

 

Plus: http://french.news.cn/environnement/2013-02/28/c_132197209.htm

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Luxor balloon disaster 'blow' for Egyptian tourism

Luxor balloon disaster 'blow' for Egyptian tourism | Égypt-actus | Scoop.it

The tragic hot air balloon crash in Luxor on Tuesday comes at a time when Egypt's tourism industry has been struggling to prove that the country is still safe to visit in the wake of the 2011 revolution.

Nineteen people died when canisters aboard the balloon exploded over Luxor, a popular destination for tourists visiting its ancient temples and tombs.

 

International tourism has long been a mainstay of the Egyptian economy, with United Nations World Tourism Organization (UNWTO) figures showing it generated $10.1B in 2012.

 

"To give you an idea, international tourism generates more income to Egypt that the Suez Canal ($5.1B in 2011 as compared to $8.7B from tourism that same year)," UNWTO chief of communications Sandra Carvao said. "In terms of the impact on jobs, tourism employs directly nearly 18 million people."

 

In January -- two years after the start of the 2011 uprising that overthrew long-time Egyptian President Hosni Mubarak-- protests again took place in Egyptian cities. Official media reported that at least seven people were killed during clashes between anti-government protesters and those loyal to new President Mohamed Morsi.

 

Nadejda Popova, senior travel and tourism analyst at market research company Euromonitor International, acknowledged that the ongoing political unrest -- as well as Europe's economic downturn -- had affected Egyptian tourism.

 

But she said Egypt remained a key Middle Eastern tourism destination and that there were indications that there had been a slight recovery in 2012. Euromonitor's preliminary figures suggested that there had been a 4% rise on 2011 to 9.4 million tourism arrivals -- as well as signs investors had not given up on Egypt's tourism market, she said.

Egypt-actus's insight:

The UNWTO's 2012 data also pointed to what Carvao described as "a clear recovery in demand", with a 17% increase in tourism arrivals, to 11.2 million.

 

However, Popova said numbers were still down, with the political transition "heavily impacting" Egyptian tourism.(...)

 

The last thing post-revolutionary Egypt needed was "a tragedy of this magnitude," Calder said.

 

"Even though -- during the entire two years to my knowledge -- not a single tourist has been harmed, it gives the impression of a state unraveling where security cannot be guaranteed," he said. It's a tremendous thing and great tribute to the people in the country that they've managed to protect their guests, however this is possibly going to create a different image."

 

 

More on: http://edition.cnn.com/2013/02/27/business/egypt-balloon-tourism-impact/

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Egypt balloon crash operator 'adamant licence up to date'

The company who owned the balloon which crashed in Luxor killing 19 people, is "adamant that the balloon had been inspected two weeks ago and that the licence was up to date," reports the Telegraph's correspondent in the Egyptian city.

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Vidéo du crash de la montgolfière en Egypte

لقى 19 سائحًا مصرعهم من جنسيات مختلفة، أثناء استقلالهم "بالون طائر"، وأصيب 3 آخرون من بينهم سائق البالون بإصابات خطيرة، وذلك في مدينة القرنة بمحافظة الأقصر، ...
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Luxor hot air balloon crash: How tourism has changed in Egypt

Luxor hot air balloon crash: How tourism has changed in Egypt | Égypt-actus | Scoop.it

A dawn hot-air balloon ride over the heartland of ancient Egypt is, for many people, the highlight of a visit to Luxor.This morning, it became a tragedy that leaves many families bereft, their lives devastated.

The immediate focus in Luxor following the balloon accident will naturally be on repatriating the victims and trying to find out what caused the crash. Longer term, the tragedy will have wider effects.

 

Luxor, along with Aswan higher up the Nile, has been struggling to attract tourists in the numbers needed to provide enough employment.

Hatshepsut’s Temple was the location for a terrorist massacre in 1997 in which more than 60 tourists died. Visitors figures slowly recovered, and by the end of the first decade of the 21st century the industry appeared healthy – with airlines adding flights, including the first direct link between the UK and Aswan. That new route closed down as soon as the uprising began in Egypt.

 

In the past two years since President Mubarak was deposed, visitor numbers to the Red Sea beach resorts have recovered to close to the figures in 2010.

But tourism on the Nile has slumped dramatically, with many “cultural tourists” choosing to postpone trips to take in sights such as the temple at Karnak and the Valley of the Kings.

As a result, competition for visitors’ spending has become intense.

Investigators will look at whether pressure to cut costs may have contributed in any way to the balloon crash, and to see if there is any evidence that the strict safety rules on balloon flights were broken.

 

It is a tribute to the Egyptian nation and its people that no tourists have been harmed over the past two years of political turmoil. This morning’s tragedy, though, could reinforce the growing impression that Egypt is a nation where the rule of law – and in particular the protection of tourists – is unravelling.

 

This article is from: The Independent

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Accident de montgolfière : des vols déjà interrompus

Accident de montgolfière : des vols déjà interrompus | Égypt-actus | Scoop.it
Egypt-actus's insight:

Du "Parisien" :

 

Les vols de montgolfière déjà interrompus à cause d'accidents
La présence de nombreuses montgolfières multicolores dans le ciel de la Vallée des Rois, mondialement connue, est un spectacle presque banal. Les touristes se sont habitués à voir flotter au dessus de leur tête ces énormes ballons qui transportent des dizaines de curieux au dessus des temples. Pourtant, l'exploitation des montgolfières a bien failli s'arrêter. En 2009, les vols ont en effet été suspendus par le gouvernement égyptien après un accident dans lequel 16 touristes ont été blessés. 
Les faits se sont produits 24 avril de cette même année. Un pilote de montgolfière avait décollé sans la permission de la tour de contrôle de l'aéroport de Louxor. Son ballon avait heurté une tour de téléphonie et du atterrir en catastrophe. Comme ce n'était pas le premier accident de ce genre, très préjudiciable pour un pays dépendant du tourisme, les autorités avaient décidé de suspendre les vols par mesure de sécurité . 
L'interdiction avait duré six mois. Pendant cet arrêt forcé, le gouvernement avait insisté auprès des compagnies pour qu'elles prennent de nouvelles mesures afin de sécuriser les vols. Les pilotes des huit sociétés existantes avaient reçu de nouvelles formations. Tous les décollages ont par ailleurs été limités. Dorénavant, le nombre maximal de ballons autorisés à voler en même temps est de huit , contre 50 auparavant, ce qui était potentiellement dangereux.

 

Reportage photo : http://www.leparisien.fr/faits-divers/en-images-accident-de-montgolfiere-a-louxor-26-02-2013-2600241.php?pic=2#infoBulles1

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Luxor Balloon Flights to Resume Soon

Luxor Balloon Flights to Resume Soon | Égypt-actus | Scoop.it

Civil Aviation Minister Wael Maadawi said Wednesday 20/3/2013 that balloon flights will be back to service once investigations into a recent balloon crash end within the coming few days.

Maadawi said in a statement that the results of the probe will be documented with the International Civil Aviation Organization (ICAO) as a guide for investigation into similar accidents.

The step comes to promote tourism in the Upper Egypt governorates, the minister noted, reiterating that all balloons will undergo periodical technical examination.

 

Egypt State Information Service, via All Africa
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Egypt Balloon Probe May Imperil Mursi’s Tourism Drive

Egypt Balloon Probe May Imperil Mursi’s Tourism Drive | Égypt-actus | Scoop.it

A fatal hot air balloon crash involving foreigners may undermine Egyptian President Mohamed Mursi’s efforts to revive tourism, opening the door for new criticism on his handling of the economy.

 

Investigators in Luxor, the southern city famed for its pharaonic monuments, will today conclude an investigation into the fiery crash that left 19 tourists dead. Initial reports from the Luxor prosecutor’s office indicate the pilot, who survived with serious burns, radioed the control room to report a problem with the helium tube and tried to make an early landing, the state-run Ahram Gate reported today.

It was the latest blow to tourism, which has yet to recover from the 2011 uprising and subsequent unrest, and drew complaints that Mursi’s not visiting the site was another example of how his government is divorced from the nation’s economic problems after the ousting of Hosni Mubarak.

Hassan Galal, a 43-year-old Luxor-based partner in a tourism company said Mursi’s absence and lack of public statements sent the wrong signal, particularly to residents of the city that’s been spared the kind of protests and unrest gripping other parts of the nation.

“If he believed that tourism was important to the country, then he should have come,” Galal said. “The president didn’t come, the prime minister didn’t come. It’s as if nothing has happened in Luxor.”


Red Sea Focus

Instability has kept tourists largely focused on the Red Sea resorts and antiquity havens like Luxor, hindering a recovery of an economy that has been growing at its slowest pace in two decades. (...)

The Cabinet has issued statements about the incident. The presidency reposted on its Twitter site condolences sent by the Foreign Ministry. Luxor Governor Ezzat Saad El-Sayed said he had received a call from Mursi offering his condolences.(...)

 

The crash will have a “fatal impact” on tourism in the city, Tharwat El-Agamy, head of Luxor’s tourism chamber, said by phone. The suspension of flights is costing the nine companies that operate the tours about $60,000 per day, he said.

 

Balloon operators now get 30 to 40 tourists a day, down from as much as 200 before the 2011 uprising, he said.

 

The response by Mursi and the government has been “really disappointing,” El-Agamy said. “They should have made any effort to send a reassuring message to the world that they care about the industry and that the lives of tourists matter.”

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Egypte: l'explosion de la montgolfière pas d'origine criminelle

Egypte: l'explosion de la montgolfière pas d'origine criminelle | Égypt-actus | Scoop.it

L'explosion de la montgolfière  ayant tué une vingtaine de touristes mardi à Louxor, dans le sud de l'Egypte,  n'est pas liée à une activité criminelle selon les résultats de l'enquête  préliminaire, a rapporté mercredi l'agence de presse officielle Mena.  "L'enquête menée par le parquet ne montre aucune activité criminelle",  affirme l'agence.   

Le Premier ministre Hicham Qandil avait ordonné mardi l'ouverture d'une  enquête sur l'explosion qui a tué 19 touristes de Hong Kong, du Japon, de la  France, de Grande-Bretagne et de Hongrie.  Le gouverneur de la région Saad Ezzat et une délégation de responsables et  de voyagistes se sont rendus mercredi matin sur les lieux du drame et déposé  trois bouquets de fleurs blanches avant d'observer une minute de silence.   Quatre équipes d'enquêteurs ont inspecté les lieux où s'est écrasé la  montgolfière dans un champ de canne à sucre, parlé à des habitants et contrôlé  les documents et licences de la société.    Selon une des équipes, la société gestionnaire de la montgolfière, Sky  Cruise, avait passé les 13, 14 et 15 février un contrôle de routine auprès du  ministère de l'Aviation civile, précise Mena.  "Le ministre de l'Aviation a vérifié les documents de la société  gestionnaire de la montgolfière.

 

Tout était en ordre", a déclaré le gouverneur  Ezzat aux journalistes sur le site du crash.    D'autre part, le ministre de l'Aviation civile Waël al-Maadawi a dit avoir  accepté une demande des autorités britanniques de participer à l'enquête.    (....)

 

Plus: http://ennaharonline.com/fr/news/18835.html

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China media: Egypt accident anger

China media: Egypt accident anger | Égypt-actus | Scoop.it

Media in Hong Kong demand a full inquiry after nine of the territory's residents were among 19 tourists killed in a hot air balloon fire in Egypt's Luxor on Tuesday.

Wen Wei Po urges the Hong Kong government to liaise with Beijing and Egypt and step up public warnings about high-risk tourism activities. It also reminds travel agencies to strengthen crisis management and safety awareness.

Singtao Daily says the government must press the Egyptian authorities to investigate any possible safety negligence and "give justice to the victims".

 

Oriental Daily News says Hong Kong must upgrade its red travel warning for Egypt as travel agents and tourists are still going there for non-essential travel.

 

More on: http://www.bbc.co.uk/news/world-asia-china-21597806

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Crash de Louxor : Le témoignage d’un Alsacien

Crash de Louxor : Le témoignage d’un Alsacien | Égypt-actus | Scoop.it

Hier matin, Antoine Cereja, 33 ans, professeur d’histoire-géographie au lycée français d’Alexandrie, actuellement en vacances à Louxor, avait pris place à bord de l’un des aérostats – une demi-douzaine – partis au-dessus de la Vallée des Rois et de la vallée du Nil.

Les montgolfières géantes du type de celle qui a explosé hier sont hautes de 40 mètres et peuvent transporter jusqu’à 25 passagers.

« Dans un grand silence »

« On venait d’atterrir, on était encore dans la nacelle, au sol, lorsque quelqu’un a lancé ‘’Qu’est-ce qui se passe ?’’. Je me suis retourné et j’ai vu, dans le ciel, le ballon en feu. Ça n’a duré que quatre secondes… Ensuite, j’ai vu une nacelle tomber à pic, d’environ 300 m de haut, à environ un kilomètre de l’endroit où nous nous trouvions. Je n’ai pas vu l’impact au sol, et à cette distance, nous n’avons entendu aucun cri. Tout s’est fait dans un grand silence, c’était d’autant plus impressionnant. Il y avait quelque chose d’irréel dans cette chute. Les gens qui étaient avec moi n’ont pas compris ce qui s’était passé. » (L'Alsace.fr)

 

Plus : http://www.lalsace.fr/actualite/2013/02/27/le-temoignage-d-un-alsacien-j-aurais-pu-terminer-mon-voyage-ici

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Francoise Autier's comment, February 27, 2013 1:46 AM
RIP
Francoise Autier's comment, February 27, 2013 1:47 AM
la serie noire continue .....
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La descente en enfer du tourisme égyptien

La descente en enfer du tourisme égyptien | Égypt-actus | Scoop.it
L'accident de montgolfière à Louxor intervient alors que depuis la chute de l'ancien régime, plusieurs catastrophes se sont produites, à cause d'un manque d'entretien des infrastructures. Il risque aussi d'aggraver l'image négative du tourisme en Égypte.

C'est le premier accident grave qui concerne des touristes depuis la chute de Hosni Moubarak, en février 2011. Mais depuis quelques mois, des drames de ce genre se multiplient en Égypte. En novembre dernier, un bus scolaire entrait en collision avec un train à Assiout, dans le sud du pays. Une cinquantaine de morts et la plupart, des enfants. (...)

 

C'est le pays en entier qui semble se déliter. À l'image du mois de janvier: en trois jours, du 15 au 17, un autre accident de train a provoqué la mort de 19 conscrits, plus 4 morts sur un passage à niveau dans un quartier populaire du Caire, sans compter deux immeubles effondrés dans le nord.

 

À ce niveau-là, ce n'est plus une simple loi des séries. De la gestion des déchets aux transports en passant par l'habitat, l'état de l'Égypte semble suivre celui d'une crise économique de plus en plus aiguë.(...)

 

Moins de visiteurs européens

L'économie nationale n'avait pas besoin de cet accident de montgolfière. Le tourisme représentait jusqu'en 2011 la première ressource de devises du pays, 7 milliards de dollars par an, devant les revenus générés par le canal de Suez. Mais la révolution a fait fuir les visiteurs, surtout européens. La rente a baissé de 11% sur l'année 2012. Du coup, ce sont maintenant les migrants égyptiens, avec leurs transferts d'argent, qui portent l'économie: ils sont devenus la première rente du pays.

 

La clientèle russe des plages de la mer Rouge compensait l'absence des touristes attirés par l'histoire de l'Égypte. Mais Louxor, avec ses trésors archéologiques, souffrait durement. «Les bateaux de croisière, en 2010, transportaient entre 80 et 100 touristes. Aujourd'hui, ils sont entre 10 et 40.
Alors que le sud du pays est très calme. Il n'y a ni manifestations, ni émeutes, comme au Caire ou à Alexandrie», explique Ahmed Nabil, un guide touristique égyptien.

 

Selon lui, les touristes revenaient timidement dans la vallée du Nil. «Mais là, ça risque de s'arrêter, à nouveau» reprend-il. D'autant plus que le pays pourrait affronter une nouvelle phase d'instabilité: le marathon électoral des législatives va commencer. Il ne devrait pas s'arrêter avant le mois de juin. Le tourisme attendra.

 

Plus: http://www.lefigaro.fr/international/2013/02/26/01003-20130226ARTFIG00469-la-descente-en-enfer-du-tourisme-egyptien.php

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Cabinet orders investigation into balloon crash

Cabinet orders investigation into balloon crash | Égypt-actus | Scoop.it

Cabinet Spokesperson Alaa al-Hadidi said Tuesday that a technical committee from the Ministry of Civil Aviation has been formed to investigate the crash of a hot-air balloon that killed at least 19 Tuesday morning.

Prime Minister Hesham Qandil contacted Luxor Governor Ezzat Saad in an attempt to discern the reason for the crash, while Health Minister Mohamed Mostafa Hamed ordered ambulances dispatched to the scene to take injured passengers to nearby hospitals.

A medical team headed by ambulance chief Mohamed Sultan also headed to Luxor to help transfer the injured to Nasser medical institute.

 

At least 19 people were killed after the balloon reportedly exploded and then plummeted nearly 1,000 feet (300 meters) to the ground. Three people, including an Egyptian and two British nationals, are being treated at Luxor International Hospital.

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