Theodore Davis : un mécène dans la Vallée | Égypt-actus | Scoop.it

Theodore Monroe Davis (né en 1837, mort le 23 février 1915) fut un richissime homme d'affaires et avocat de Newport. Il passa régulièrement ses hivers en Égypte, montant et descendant le Nil à bord de sa dahabieh 'Bedawin'. 

Il semblerait que ce soit Percy Newberry qui lui ait présenté Howard Carter. Une rencontre déterminante qui l'amènera, la cinquantaine passée, à se lancer dans l'égyptologie et à entreprendre des fouilles d'une ampleur inégalée jusqu'alors.
"Cet homme d'affaires averti, petit, sec et nerveux, n'avait rien d'un érudit ; ses manières brusques lui attirèrent peu de sympathies dans les milieu des archéologues. Il noua cependant une solide amitié avec Carter et Maspero, qui éveillèrent son intérêt pour la Vallée des Rois. La collaboration de ces trois hommes fut des plus fructueuses. Davis vouait une profonde admiration à ses deux associés en qui il avait une totale confiance. Il s'impliquait à fond dans l'entreprise commune, au point de considérer les rois et les reines de l'antiquité comme des personnages de marque, voire d'authentiques amis. Dès le début, il fut convenu que les fouilles s'effectueraient pour le compte du Service des Antiquités. Davis, en échange des subsides, avait le plaisir et l'honneur de diriger le travail d'archéologues reconnus."

C'est ainsi que 1902 à 1914, il travaillera avec Howard Carter, James Edward Quibell, Edward Russel Ayrton, Ernest Harold Jones et Harry Burton.
Les fouilles de Davis sont parmi les plus nombreuses et fructueuses menées dans la Vallée des Rois. Plus de 20 années de découvertes (et redécouvertes) !

Avec Carter, iI découvre la KV43, tombe de Thoutmosis IV (1903), la KV20 de Touthmosis Ier et Hatchepsout (1903). Avec Quibell, la KV 46 de Youya et Touyou (1905). Avec Ayrton, la KV47 de Siptha (1905), la KV19 de Montuherkhepshef (1906), …
La liste est si longue que nous ne pouvons être exhaustifs.

Georges Foucart rend ainsi hommage à la façon de travailler de Davis : "La méthode qui dirige les travaux explique assez au reste l'importance finale du résultat. L'exploration est exécutée avec une grande rigueur qui réduit au minimum les chances de passer à côté d'un monument sans le découvrir. Si ce déblaiement 'intégral' suppose des ressources de temps et d'argent que n'eurent jamais les devanciers de M. Davis, il ne faut pas moins lui savoir gré de sa ténacité de l'exécuter sans se laisser rebuter."

Aux tombes trouvées se conjuguent et s'ajoutent les objets découverts. La majorité resteront en Égypte, et d'autres partiront vers son pays. "Désireux d'assurer une publicité spectaculaire à ses travaux, le mécène allait ainsi chaque année expédier Outre-Atlantique une quantité impressionnante de trésors et contribuer à enrichir les collections américaines, notamment celle du Museum of fine Arts de Boston et du Metropolitan de New York."

Davis entreprend sa dernière saison de fouilles en 1912. Il a alors 75 ans et une santé défaillante. En abandonnant sa concession, il aura ces mots : "I fear that the Valley of the tombes is now exhausted." 
Davis craignait que les ressources de la Vallée des Rois ne fussent épuisées…alors que, quelques années plus tard, Carnarvon et Carter - qui ont repris sa concession - découvriront, au cœur même de cette Vallée, le fabuleux trésor d'un jeune pharaon, quasiment inconnu jusqu'alors : Toutankhamon. 

Theodore Davis demeure un grand nom de l'égyptologie. Son allure nous est familière avec ses grandes moustaches, son monocle, sa chemise blanche à col montant et son jodhpur, complété de guêtres… Alors que l'histoire entraîne le monde dans les affres de la Première Guerre mondiale, Théodore Davis meurt en Floride, le 23 février 1915. Il a 78 ans.
Marie Grillot

Pour en savoir plus :
The complete Valley of the kings - Nicholas Reeves, Richard h. Wilkinson, The American Université in Cairo press
Histoire de la Vallée des Rois, John Romer, Vernal – Philippe Lebaud, 1991
http://fr.wikipedia.org/wiki/Theodore_Monroe_Davis

 

 
http://www.arce.org/news/u103

 

 
http://fr.wikipedia.org/wiki/WV22

 

 
http://query.nytimes.com/mem/archive-free/pdf?res=F60A13FD3E5E13738DDDAC0994DB405B858DF1D3

 


http://www.maxisciences.com/google-doodle/doodle-howard-carter-l-039-archeologue-qui-a-devoile-toutankhamon-au-grand-jour_art24240.html

 

 
http://www.ddchampo.com/post159238.html?hilit=Monroe#p159238

 

 
http://www.thebanmappingproject.com/sites/browse_tomb_857.html

 

 
http://www.thebanmappingproject.com/sites/browse_tomb_834.html

 

 
http://www.thebanmappingproject.com/sites/browse_tomb_860.html

 

 
http://www.thebanmappingproject.com/sites/browse_tomb_861.html

 

 
http://www.thebanmappingproject.com/sites/browse_tomb_833.html

 

 

Illustration : Theodore Davis, le deuxième à partir de la droite