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CHILE: ¿Utopía o una alternativa real para diversificar la acuicultura?

CHILE: ¿Utopía o una alternativa real para diversificar la acuicultura? | Educación | Scoop.it

Chile cuenta con varias ventajas para el desarrollo de cultivos integrados. Ya hay iniciativas concretas en dos universidades chilenas, principalmente con el objetivo de que puedan ser una herramienta de apoyo a la Acuicultura de Pequeña Escala (APE).

 

Todo aquel que esté ligado a la acuicultura, ha escuchado hablar alguna vez sobre cultivos integrados.  Sobre todo en nuestro país, si tomamos en cuenta que es uno de los pocos, a nivel mundial, que ha realizado experimentos de este tipo, que se relacionan con la integración de cultivos de peces u otras especies acuáticas, con algas, moluscos, crustáceos u otros invertebrados.

 

En la acuicultura, la integración de los cultivos puede ser dentro de un sector o entre varios sectores, ya sea en agua o en el mar.  Según la FAO, en los últimos años, la idea de acuicultura integrada ha sido considerada como un enfoque de mitigación contra el exceso de nutrientes y materia orgánica generada por la acuicultura intensiva.

 

El Glosario de Pesca de la FAO (2009) describe los sistemas de cultivos integrados como un producto de un subsistema en un sistema integrado de cultivos, que de otro modo podría desperdiciarse, se convierte en un insumo en otro subsistema lo que resulta en una mayor eficiencia en la obtención de productos deseados en un área de tierra-agua bajo el control del productor.

 

Y si bien en Chile no existen cultivos integrados a gran escala, nuestro país goza de una buena reputación en este tema a nivel científico.  Tanto así que publicaciones como el libro “Acuicultura Multitrófica Integrada”, editado el año 2012 en España, cita a Chile como uno de los países pioneros en los trabajos experimentales de este tipo, junto a Canadá, Israel, Sudáfrica y China.

 

Acuicultura multitrófica integrada (AMTI)

 

Una de las alternativas para el desarrollo de los cultivos integrados es la llamada Acuicultura multitrófica integrada (AMTI), que para algunos investigadores representa el fututo para los cultivos marinos.  Según el reconocido investigador de la Universidad de New Brunswick (Canadá), Thierry Chopin, ésta se relaciona con el cultivo de organismos que requieren de alimentos exógenos (peces o camarones) en combinación con organismos que extraen los nutrientes inorgánicos disueltos (macroalgas) o el material orgánico particulado (moluscos bivalvos) y, además, los procesos biológicos y químicos están balanceados.

 

Para el investigador César Galleguillos, de la Universidad Católica del Norte, la Acuicultura Multitrófica Integrada presenta como una solución práctica y viable para mitigar posibles impactos ambientales negativos de los residuos derivados del cultivo de peces.  “A través del AMTI, una parte de los subproductos (desechos) de una especie hidrobiológica en monocultivo son alimentos, nutrientes y energía para otras especies que recapturan y convierten estos desechos en biomasa con valor comercial y que, además, generan una biomitigación activa del medio”, precisa Galleguillos.

 

El concepto de AMTI se diferencia de otros, como el de los policultivos, en que  estos últimos puede relacionarse, por ejemplo, dos especies de peces en un mismo lugar, sin la obtención de mayores efectos de biorremediación ambiental.

 

De acuerdo con César Galleguillos, académico de la Universidad Católica del Norte, la utilización de AMTI en Chile se inició a fines de 1980, con un primer intento utilizando agua bombeada desde el mar hacia un cultivo intensivo de Oncorhynchus mykiss en tierra, y luego los efluentes de los peces eran direccionados, primero a un cultivo de ostra del Pacífico (Crassostrea gigas) y después  a un cultivo de macroalgas Gracilaria chilensis. Hoy en día existen proyectos para masificar AMTI pero en los sistemas de cultivo emplazados en el océano de salmones y Gracilaria chilensis y/o Macrocystis pyrifera (Troell et al.

 

1997).  La productividad de biomasa en macroalgas aumentó de 30% en los AMTI de Salmón y Gracilaria chilensis (Buschmann et al., 2005).  La Gracilaria cultivada puede ser utilizada como alimento para abalones o para la extracción de agar.  Otra alga con potencial económico es Ulva y Macrocystis, de las cuales están siendo desarrollados fertilizantes a un nivel comercial (Buschmann et al., 2005).

 

¿Solución a los efectos negativos de la acuicultura?

 

A pesar de las bondades de los sistemas de cultivo integrados, queda la duda si éstos realmente sirven para mitigar los efectos negativos de la actividad acuícola.  Para la Fundación Terram, los cultivos y cosechas acuícolas generan una serie de impactos indeseados en el medioambiente. Dentro de los más importantes se encuentran los desechos orgánicos, producto de las descargas de los salmones de cultivo y el alimento no ingerido por los peces, lo que afecta el fondo marino y columnas de agua.  Se estima que aproximadamente entre un 70% y 80% del nitrógeno liberado por los peces se disuelve en el agua, mientras que el fósforo queda depositado en los fondos.  

 

Esta situación ha provocado una excesiva presencia de nutrientes, generando un proceso que se denomina “eutrofización”, lo cual significa una mayor disponibilidad de alimento para otros organismos, junto con la mayor probabilidad de disminuciones en los niveles de oxígeno y biodiversidad del lugar.  Según Terram, en este contexto los cultivos integrados aparecen como una buena alternativa para mitigar el daño ambiental y generar condiciones sustentables para el desarrollo de esta actividad.

 

Para el biólogo Javier Quevedo, el tema de la contaminación es relativo y cuantitativo.  “Me explico, todo producto orgánico e inorgánico que sale de las jaulas de los peces, debido al proceso de alimentación y metabolismo de los peces, es por definición un alimento para otros organismos; la cuestión es cuánto alimento”.  A juicio del investigador español, “el mar es un organismo vivo y se parece mucho a nuestro cuerpo.  Si el cuerpo lo alimentamos bien, sin excesos, crecemos sanos y activos, pero si hay exceso de alimento entonces devienen enfermedades relacionadas con la obesidad.  

 

Un mar contaminado es un mar obeso y fruto de esta enfermedad de la obesidad aparecen cambios metabólicos, igual que en nuestro cuerpo, que es la respuesta del medio a la presión venida desde afuera.  Pues bien, no creo que este sistema integrado sea un arma ambiental - si bien si parece ser en pequeña escala -  para reducir esa grasa marina acumulada”, comenta Quevedo.

 

Ejemplos exitosos en la salmonicultura

 

Con relación a la salmonicultura, la mayor actividad acuícola de nuestro país, existe un proyecto en Canadá que ha estado trabajando desde el año 2001 en el concepto de acuicultura multitrófica integrada (AMTI) mediante un sistema integrado, que incluye salmón del Atlántico, cultivado en jaulas, en proximidad a praderas de macroalgas (laminariales) y cultivos de mejillón azul (Mytilus edulis).

 

En dicho cultivo, se ha observado un 50 por ciento de aumento en la tasa de crecimiento de las algas y mejillones cultivados en la proximidad de jaulas, en comparación con el crecimiento a distancia, debido al aumento de alimento y la disponibilidad de nutrientes de los desechos de peces en jaulas, sin asimilación de los compuestos terapéuticos utilizados en el cultivo de salmón.

 

También existe una iniciativa que involucra a la salmonicultura.  Actualmente, en el sur de Chile se pretende ampliar la producción en la operación de un centro de cultivo de engorda de salmónidos de una producción de 500 toneladas a 4.500 toneladas,  incorporando el cultivo suspendido de algas con una producción de 3.500 kg.  Se trata de un proyecto de Salmones Humboldt, localizado al Oeste de Isla Aulín, comuna de Quemchi, Región de Los Lagos.

 

Según el proyecto ingresado al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA), se busca incorporar un sistema suspendido para el cultivo de Macrocystis pyrifera, el cual consistirá básicamente en el anclaje de fondeos y la instalación de un long line de cien metros de largo.  El proyecto se presentó en octubre de 2012 y se encuentra aprobado.  Sin embargo, en la empresa no quisieron entregar mayores detalles de la iniciativa.

 

¿Cultivos del futuro para Chile?

 

A nivel nacional se cuenta con varias ventajas para el desarrollo de cultivos integrados.  En primer lugar, el ser un país con tradición acuícola ayuda por la experiencia tecnológica y de investigación. Y, por otro lado, existen estudios que ya se han realizado al respecto, donde la figura del Doctor Alejandro Buschmann, investigador del Centro I-Mar de la Universidad de Los Lagos, es reconocida a nivel mundial.

 

Pese al potencial de los cultivos integrados que el propio Buschmann destaca en sus investigaciones, ve un poco lejana su implementación, a nivel comercial, en el país.  “Aquí hay que dar un salto.  Primero hay que demostrar a los productores, a escala piloto, de que esto es factible, de que se obtienen beneficios y que no existen efectos colaterales dañinos para uno u otro lado. Me explico: los moluscos filtradores podrían sacar material orgánico suspendido del agua, habría un mayor crecimiento de los moluscos, pero éstos también consumen oxígeno y excretan nitrógeno. (…) Es más, el uso de algunos productos en salmones también podrían llegar a los moluscos”, recalca el investigador, quien agrega que existe un segundo problema: demostrar al productor que también puede hacer un negocio.

 

”Y el problema con las algas es que se requiere una gran producción para hacer efectiva la remoción de una cantidad significativa de nitrógeno del agua.  Las algas tienen entre un 80% a un 85% de agua en sus tejidos.  Por lo tanto, la cantidad de proteínas, que es la parte donde se acumula el nitrógeno, no es tan alta y se requiere una producción demasiado alta. Entonces, la capacidad para dar valor agregado a ese recurso, una vez producido, es esencial para motivar una actividad económica. Y mientras eso no esté, no va a pasar nada”, dice Buschmann.

 

El investigador del Centro I-Mar cree que hay otra forma de aproximarse a esto, como lo es bajo el eslogan “el que contamina paga”.  Es decir, si alguien está colocando nitrógeno y fósforo en el agua, paga.  Eso incrementaría los costos de una empresa y tendría que buscar las técnicas para mitigar.  “Podría ser un impulso, pero eso significa que el Estado debe regular sobre estos aspectos y no estoy seguro de que eso se haya intentado.  Hay países como Australia y algunos estados de Estados Unidos donde se está avanzando en esta dirección.  No por la acuicultura.  Por ejemplo, en California se está trabajando por todas las emisiones de nitrógeno de la agricultura intensiva, que están afectando los ecosistemas costeros por medio de los ríos.  Pero están avanzando en esta dirección”.   

 

Según su visión, a Chile, como miembro de la OCDE, en algún momento le van a llamar la atención acerca de estos temas.  ¿Cómo impulsar esto? Se requiere una manera diferente de abordarlo.  “Aquí necesitamos cambios estructurales.  No digo que se tienen que crear instituciones nuevas.  Muchas de estas cosas pasan por una mejor coordinación entre distintos grupos y cómo trabajan en conjunto para avanzar en problemas interdisciplinarios.  Pero también se necesitan más recursos para incrementar las capacidades que tenemos hoy día.  Y mientras no se hagan cambios, vamos a seguir apagando incendios”, reflexiona Buschmann.

 

Herramienta para apoyar la acuicultura de pequeña escala

 

Para Cristian Lagos, subdirector del Programa de Acuicultura Fondef-Conicyt, la opción de los cultivos integrados da la posibilidad de desarrollar una acuicultura amigable con el medio ambiente, ya que reduce el impacto ambiental que tienen los monocultivos.  “Considero que es una práctica muy buena a desarrollar sobre todo en cultivos de pequeña escala como, por ejemplo,  donde se integran moluscos y algas.  Integrar el cultivo de dos o más especies en una misma instalación de cultivo, beneficiaría, por ejemplo, a los mitilicultores.  El desecho del chorito puede ser utilizado como fuente de energía, a través de los minerales, en beneficio de algas, por ejemplo”, dice Lagos.

 

“Esta técnica, a mi juicio, proporciona múltiples beneficios, se incorpora un cultivo secundario, se mejora el medio ambiente, se produce una diversificación de especies y se produce un beneficio económico”,  agrega el ejecutivo de Fondef-Conicyt, quien destaca varias iniciativas a nivel mundial en Canadá, Irlanda, Sudáfrica, Escocia, Noruega, Israel.  “La mayoría se encuentra cercana a escala comercial.  En China y en Corea se utiliza esta técnica a nivel comercial. En Chile nos estamos quedando atrás en esta materia, ya que hay pocos proyectos financiados”, asevera Cristian Lagos.

 

Uno de las escasas iniciativas financiadas con recursos del Estado en Chile es la que está llevando a cabo la Universidad Austral de Chile, a través del Centro CIEN Austral.  Se trata del proyecto HUAM AQ12I0010 “Diversificación productiva de la APE mediante sistema de cultivo integrado”, que dirige el Dr. Richard Miranda.  Se trata de una iniciativa que, por un lado busca diversificar los cultivos marinos y, a la vez, reducir el impacto ambiental de la acuicultura.

 

El proyecto, que comenzó en 2013 y tendrá tres años de duración, cuenta con el apoyo de la Subsecretaría de Pesca, la empresa Acuicultura Ilque Ltda. y el Sindicado trabajadores independientes Estero Metri.  Así se apunta a la generación de herramientas tecnológicas que permitan la inclusión de especies endémicas de la zona sur austral de Chile un cultivo integrado con mitílidos.

 

Estas especies, deben tener cierto valor comercial y utilizar como parte importante de su dieta a los choritos, además de poseer la capacidad de utilizar los nutrientes generados por el cultivo de mitílidos, lo que representa una alternativa en la reutilización de los nutrientes y desechos.

 

De esta manera, se permitiría mejorar los procesos productivos de la industria de los mitílidos, reduciendo los costos sociales y el impacto medioambiental de la industria, promoviendo la diversificación de la matriz acuícola nacional y mejorando el uso del espacio utilizado por estos cultivos.  Según explica el Dr. Richard Miranda, para esta iniciativa será fundamental encontrar un sistema de cultivo en que los costos de inversión y operación sean bajos, con el objeto de que puedan ser implementados por los cultivadores de pequeña escala, quienes replican la tecnología de cultivo empleada por la gran industria mitilicultora sin contar con los capitales y herramientas de trabajo que esta posee.

 

Estimaciones no validadas científicamente, indican que durante el proceso productivo del cultivo de mitílidos (choritos) un 3-5% de éstos caen al fondo marino, y que existe además un desprendimiento natural, desconocido por los cultivadores de choritos.  Lo anterior se suma a la pérdida durante la cosecha, que dependiendo del grado de tecnología que posea el mitilicultor, puede alcanzar un 10-15%.

 

En adición, desechos orgánicos como las fecas caen directamente sobre el fondo marino o bentos.  La sumatoria de estos eventos, genera un efecto sobre el fondo marino y el medioambiente.  Por otro lado, aún no se han generado las tecnologías para el aprovechamiento del factor fouling que se encuentra presente en las cuelgas de cultivos de choritos (que afecta en gran medida al valor del producto final “rechazo”).

 

El proyecto implica estudios de organismos marinos como gastrópodos, crustáceos, algas y equinodermos para su cultivo integrado en centros de producción de mitílidos.  Hasta ahora, los investigadores de la UACh están utilizando especies como la jaiba y el caracol blanco, las que dentro de su dieta incluyen a los choritos.  Otro aspecto relevante radica en que la iniciativa realizará estudios de prefactibilidad técnica-económica y legal, para que el mitilicultor pueda desarrollar este tipo de cultivos y seleccionar especies, según sus características productivas y económicas.

 

Peces y algas en el norte de Chile

 

Por otro lado, la Universidad Católica del Norte, a través de su Departamento de Acuicultura, ha comenzado una nueva línea de investigación, ocupando las algas como biofiltro.  En ese sentido, el Dr. Ricardo Cunha Lima y el Dr. Germán Merino, estarán a cargo de liderar esta área de investigación.  Actualmente están desarrollando un proyecto en dos etapas.  

 

En una primera se están seleccionando las especies de algas que mejor se adaptan a los sistemas de cultivos en tierra, es decir, cuál especie presenta la mejor tasa de absorción de los nutrientes y que pueda servir como un co-producto (valor agregado), mientras en una segunda etapa se integrarán en el sistema especies de peces como la cojinoba, con especial atención a su tasa de crecimiento.

 

La investigación tiene una duración de 3 años, en donde ya casi se ha cumplido la primera etapa y ya han sido seleccionadas las algas, tanto con el objetivo de producir biomasa como para consumo humano.  “Con respecto a la complejidad, podríamos decir que ésta radica, fundamentalmente, en buscar las especies adecuadas, es decir, seleccionar aquellas que resulten más eficientes y determinar la proporción adecuada en que debe producirse cada una para que los resultados sean óptimos.  Esto es, las especies han de adecuarse al lugar y a las condiciones físico-químicas del agua, de fitoplancton”, sostiene César Galleguillos.

 

Según los investigadores de la UCN, esta nueva línea de trabajo tendrá la misión de demostrar que la Acuicultura Multitrófica Integrada AMTI es una clara alternativa a los monocultivos, permitiendo abrir una senda hacia una acuicultura más diversificada y más sostenible ambientalmente. Además, con el éxito de la aplicación de esta estrategia de producción en el medio marino, cubriría las demandas de la Acuicultura de Pequeña Escala APE.  

 

De hecho, en el último Taller de Cultivo de Moluscos, realizado en agosto 2013 en la UCN, se solicitó a la autoridad más flexibilidad en la autorización para incorporar más de un recurso a cultivar en sus concesiones marinas, con el objeto de aumentar el número de especies de valor comercial.  Esto traería consigo una mayor rentabilidad para los pescadores y podrían mantener actividades de cosecha en distintos tiempos del año, consolidando una acuicultura integrada y ecológica.

 

Por Pedro Barra Léniz

Revista Mundo Acuícola

Edición 93 agosto-septiembre 2013

 

 

Mundo Acuícola: Todo el acontecer de la acuicultura y pesca de Chile y Latinoamérica.

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