En 2008, le coût salarial horaire de la main-d'œuvre s'élève en moyenne à 31,22 euros. Il comprend pour les deux tiers la rémunération assimilable à du salaire (salaire brut, primes, avantages en nature) et l'épargne salariale (participation, intéressement, abondement de l'employeur), et pour le tiers restant les cotisations de protection sociale à la charge de l'employeur et les autres charges assises sur les salaires et l'emploi. Ce coût moyen recouvre des disparités importantes selon le secteur d'activité (49,01 euros dans la finance-assurance contre 21,11 euros dans l'hébergement-restauration), l'implantation géographique (47,59 euros en Île-de-France contre 25,50 euros dans l'Ouest de la France) et selon la taille de l'entreprise (34,16 euros dans les entreprises ayant au moins 1 000 salariés, contre 26,68 euros dans celles employant de 10 à 50 salariés).