Ecoinnovación y tecnologías verdes
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Ecoinnovación y tecnologías verdes
La innovación y la tecnología al rescate de la única especie que no sabe cuidar de su hogar: el homo sapiens. RSS http://www.scoop.it/t/ecoinnovacion-y-tecnologias-sostenibles/rss.xml
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Herramientas inteligentes para la gestión del agua

Herramientas inteligentes para la gestión del agua | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it

Shortages of clean water in East Africa and other developing regions can be devastating to food crops and livest

Judit Urquijo's insight:

En un futuro de incertidumbre climática, alteración de los regímenes de precipitaciones habituales y escasez de agua, la correcta gestión de este recurso imprescindible se antoja como uno de los principales retos a los que se enfrenta el planeta.


En continentes como África, cuya parte occidental podría estar amenazada por la sequía a consecuencia del fenómeno de El Niño, el agua es un tesoro del que depende la viabilidad de las cosechas y el ganado. Si no hay agua, una de las consecuencias más dramáticas que suelen producirse son las hambrunas.


Por esta razón, Oxfam International está desarrollando un programa de perforaciones y reparación de pozos existentes en Kenia y Etiopía con el objetivo de incrementar la red de puntos de suministro. Si bien se trata de una actividad ejecutada por este tipo de organizaciones de forma recurrente, en esta ocasión se va a implementar también un sistema inteligente de gestión del agua en colaboración con Element Blue, un socio de IBM, dedicado a la búsqueda de soluciones tecnológicas a través del software.


Mediante la herramienta SensorInsight, una plataforma de “internet de las cosas” desarrollada por ElementBlue, y el apoyo de los centros de operaciones de IBM, la aplicación monitorizará en tiempo real los nuevos pozos que se están construyendo en los citados países, analizando las tendencias de consumo y variables climáticas tales como humedad, viento, temperatura, etc., de forma que se puedan establecer prealertas cuando se estime oportuno.


En esta web de Oxfam se puede echar un vistazo a la interfaz de la herramienta que, curiosamente, utiliza mapas de Nokia Here en lugar de los habituales de Google Maps. Independientemente de que el sistema solicita un usuario y contraseña para el acceso total a la aplicación, da la impresión de estar aún en periodo de pruebas. En esta página demo posiblemente os podáis hacer una idea más aproximada de las potencialidades del sistema.


Se trata de una tecnología de gran utilidad no solo en países en desarrollo, sino también en otras zonas sobre las que el cambio climático puede generar una importante merma en sus recursos o en los que, actualmente, gran parte del suministro depende de acuíferos subterráneos.


URL de la noticia: 

http://people4smartercities.com/series/when-smart-tool-helps-east-africans-tap-safe-water


Más información

http://www.elementblue.com/industries/water/

http://www.elementblue.com/press-release-element-blue-successfully-deploys-sensorinsight-oxfam-international/


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Información sobre tornados a través de Twitter

Información sobre tornados a través de Twitter | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it

Researchers at Purdue University have successfully used posts from Twitter to monitor the paths of tornadoes in Illinois.

Judit Urquijo's insight:

Los científicos están descubriendo que las redes sociales, además de haber revolucionado nuestra manera de comunicarnos, sirven también para el seguimiento de fenómenos naturales. En alguna otra ocasión he tenido la oportunidad de hablar sobre el uso de Twitter para alertar acerca de la ocurrencia de terremotos, aunque en el presente caso, esta red de microblogging ha servido para seguir la trayectoria de un tornado, manifestándose como una fuente sobre la que se pueden aplicar técnicas de minería de datos.


Tal y como recogía el pasado 20 de abril la NPR (National Public Radio) en su web, información publicada igualmente por Environmental Monitor, este seguimiento se ha efectuado gracias a un software creado entre la Purdue University, el Department of Homeland Security y el National Weather Service de Estados Unidos. El programa creado analiza las palabras claves más usuales en su acontecimiento de estas características como son “damage” (daño) o “tornado”, rastreando también la red en busca de imágenes de nubes de embudo que pueden derivar en tornados.


El problema con el que se encuentran los investigadores es que no todos los tuits lanzados a la red son ciertos (de forma similar a como ocurre en otras zonas del planeta cuando se lanzan avisos de grandes nevadas, por ejemplo), por lo que para evitar alertas falsas resulta necesario seleccionar fuentes fiables. Otro problema con el que se ha encontrado el equipo de este proyecto es el perfil de los usuarios de Twitter, integrados en un grupo de edad joven y relacionados con un ambiente urbano, por lo que las personas de mayor edad de zonas rurales pueden verse excluidas de estos sistemas de aviso.


Por el momento, los resultados están siendo positivos a juzgar por el feedback de los habitantes de la zona.


URLs de las fuentes: 

http://www.fondriest.com/news/purdue-scientists-track-tornadoes-through-twitter-posts.htm 

 

http://www.npr.org/blogs/alltechconsidered/2015/04/20/400125638/social-media-can-help-track-tornadoes-but-was-that-tweet-real?utm_medium=RSS&utm_campaign=environment

Más información

http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=85689&eocn=home&eoci=iotd_title (impresionante la imagen aérea donde se aprecia claramente la trayectoria del tornado)

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Ciencia ciudadana para monitorizar el medio ambiente

Smart Citizen Kit is an Open-Source Environmental Monitoring Platform consisting of arduino-compatible hardware, data visualization web API, and mobile app. It allows users to participate in the deployment of a crowd-sourced, interactive, worldwide environmental database and empowers communities to collect data of what's actually happening in their environment.

Judit Urquijo's insight:

En los últimos años, la ciencia ciudadana cada vez está adquiriendo un mayor protagonismo como forma de empoderamiento de la sociedad. Los temas que aborda esta nueva forma de participación son numerosos, siendo el medio ambiente uno de los aspectos que se ven más beneficiados. Así, por ejemplo, se suceden los proyectos en los que los interesados recopilan datos sobre los efectos que están teniendo las explotaciones de fracking en las distintas comunidades, como ocurre en el noreste de EEUU, o recogen datos sobre las poblaciones de aves, como ocurre en el caso de eBirds, la investigación liderada por la Universidad de Cornell y la Sociedad Audubon. Asímismo, en “Greenapps & web” también se están recogiendo iniciativas de estas características que emplean los dispositivos móviles para la recogida de datos, como es el caso de CSMON-LIFE.


No obstante, uno de los proyectos más ambiciosos que se está desarrollando en la actualidad es Smart Citizen, siendo uno de sus principales impulsores Tomás Díez (@tomasdiez). La iniciativa, financiada inicialmente a través de varias campañas de crowdfunding en Kickstarter y Goteo tiene por objetivo la creación de una red global de sensores que monitorizan de forma constante distintos parámetros ambientales tales como temperatura, humedad, CO, NO2, ruido, etc., compartiendo los datos de forma abierta a través de la plataforma de la comunidad.


El sistema se sustenta sobre tres elementos principales que forman el kit actualmente en venta (a partir de 155€):

  • el sensor, construido sobre un sistema arduino

  • una plataforma para la visualización de los datos

  • una app móvil (iOS) que permite compartir los datos obtenidos por el sensor en las redes sociales


Más información

https://smartcitizen.me/

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Compartiendo conocimiento a través de un teléfono móvil con SAWBO

Scientific Animations Without Borders (SAWBO™) is a University of Illinois Urbana-Champaign based initiative focused on the development of educational content for people around the planet. We create animations and place them into local languages and SAWBO™ videos can be downloaded for free and used by other groups in their own local educational programs in the field. Animations are available in a variety of file formats including for cell phones.


Judit Urquijo's insight:

SAWBO es una iniciativa educativa impulsada por la Universidad de Illinois que emplea los teléfonos móviles para compartir conocimiento a través de vídeos y mostrar a los habitantes de países en desarrollo formas de cultivo sostenible, métodos de irrigación, prevención de enfermedades tales como cólera o malaria, etc. También tiene por objetivo empoderar a las mujeres para que sean partícipes en la toma de decisiones de la comunidad y puedan iniciar pequeños negocios, ya que muchos de los vídeos incluyen aspectos relacionados con las microfinanzas y la creación de cooperativas.


Los vídeos, de diversa duración (los hay de 6 minutos, por ejemplo) se pueden descargar a través de internet a prácticamente cualquier tipo de teléfono móvil. Además, cada vídeo está disponible en múltiples idiomas, lo que facilita su comprensión.


De igual forma, el equipo desarrollador de esta iniciativa ofrece la posibilidad de conseguir los vídeos educativos a través de un USB que se financia a través de las donaciones que se pueden realizar.


Los móviles han irrumpido como una auténtica revolución en las áreas en desarrollo. En este sentido destacan los últimos datos de penetración de las TIC publicados por la ITU (International Telecommunication Union), la agencia de la ONU especializada en este tema, que aseguran que el 78% de los abonos a red móvil se localizaría en países en desarrollo (en este enlace se puede visualizar en formato pdf un resumen del estudio en inglés).


Imaginaos la repercusión que iniciativas como SAWBO tendrían si en algún momento triunfaran proyectos de globalización de internet como los que están desarrollando Google o Facebook.


En definitiva, un ejemplo que reafirma esa máxima de que es mejor enseñar a pescar que dar el pescado, aunque seguro que en muchos casos podrían ser los habitantes de estas zonas los que nos podrían dar auténticas lecciones de sostenibilidad y de comunión con la naturaleza.


URL del proyecto: http://sawbo-illinois4.org/


Más información:

http://www.sciencedaily.com/releases/2015/03/150316135709.htm

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Sol y viento para alumbrar nuestras ciudades

Sol y viento para alumbrar nuestras ciudades | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it

The prototype is 10 metres high and is fitted with a solar panel, a wind turbine and a battery. The turbine runs at a speed of 10 to 200 revolutions per minute (rpm) and has a maximum output of 400 watts (W). The developers' aim is to make the lighting system even more environmentally efficient, so work is being done on a second prototype generator that runs at a lower speed (10 to 60 rpm) and has a lower output (100 W). An electronic control system manages the flow of energy between the solar panel, the wind turbine, the battery and the light.


Via Bert Guevara
Judit Urquijo's insight:

Innovador prototipo de farola urbana el que ha resultado de la colaboración entre la Universitat Politécnica de Cataluña (UPC) y la empresa Eolgreen.


Tal y como recoge la web Agencia SINC, es necesaria una velocidad de viento muy baja para mover la turbina, en torno a 1,4-1,7 m/s. Asimismo y según se hace constar en la web de Eolgreen, el sistema de puede monitorizar en remoto y no necesita ningún tipo de conexión a red. Dispone también de una pequeña batería que almacena energía, proporcionando una autonomía de 58 horas de iluminación en caso de que no haya ni viento ni sol. En el acabado de la farola también se ha empleado grafeno, uno de los materiales llamados a revolucionar el futuro.


En definitiva, ahorro e innovación en un mismo producto.  

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Bert Guevara's curator insight, January 20, 2015 12:26 PM

Solar and wind-powered lighting just keeps getting better. Although low fuel prices have somehow shifted focus again from renewable energy, the practicality factor comes into play.

"It takes very little wind to produce energy. The generator that has been developed can start working at a wind speed of only 1.7 metres per second (m/s), whereas current wind turbines need more than 2.5 m/s," says Ramon Bargalló. "This low intensity can provide six nights of electricity without wind or sun," he adds.

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Investigando alternativas para el envasado de alimentos

Investigando alternativas para el envasado de alimentos | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it

La búsqueda de materiales menos nocivos ha impulsado numerosas investigaciones; entre otras, la de Itsaso Leceta. Según ha demostrado esta investigadora en su trabajo Quality attributes of map packaged ready-to-eat baby carrots by using chitosan-based coatings, las películas de quitosano son eficaces para mantener algunas de las propiedades de las zanahorias, así como para prolongar su conservación. Por otra parte, las películas de quitosano son menos nocivas para el medio ambiente que las de plástico en diversas categorías de impacto

Judit Urquijo's insight:

Hace unos días, varios medios de comunicación se hacían eco de un interesante proyecto de investigación que está llevando a cabo la UPV/EHU y que básicamente consiste en investigar alternativas a los derivados del petróleo en base a los cuales se fabrican los plásticos tradicionales con el objetivo de variar el envasado de los alimentos.


En el presente caso, la materia prima empleada han sido las cáscaras de crustáceos, fuente de origen renovable y biodegradable que sigue la estela de otros bioplásticos fabricados con almidón de patata o maíz.


Los residuos plásticos se han convertido en un problema ambiental de primer orden. Según algunos medios de comunicación, este problema se materializa, entre otras zonas, en una famosa isla de plástico que se supone se encuentra en el Pacífico. No obstante, Carlos Duarte, investigador del CSIC e integrante de la Expedición Malaspina, desmiente la existencia de esta isla: "El problema existe, pero lo de la isla de plástico del Pacífico es una exageración de los medios de comunicación". De hecho, esta expedición comprobó sorprendida las escasas concentraciones de plástico encontradas, lo que implica un desconocimiento sobre la localización de la mayor parte del mismo.


Este problema de los plásticos no es exclusivo de los océanos, afectando de igual forma a zonas tales como la región de los Grandes Lagos en EE.UU., si bien uno de los últimos problemas que se han observado en esta zona está relacionada en mayor medida por las microfibras procedentes de prendas textiles, tal y como puede leerse en este artículo de The Guardian.


Por tanto, investigaciones como la que está llevando a cabo la universidad del País Vasco pueden arrojar una interesante línea de investigación orientada a paliar este problema. 

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MiTierra Maps, evolucionando hacia el planeta pensante

Iniciativa para reflejar la realidad del medio rural-natural y detectar las experiencias económicas, sociales y medioambientales que en él se desarrollan.

Judit Urquijo's insight:

La Fundación Félix Rodríguez de la Fuente (@FundacionFRF) lanza esta aplicación web colaborativa (previo registro) que cuenta también con versión para Android y iPhone. Sirve para acercar a la sociedad el medio rural y las iniciativas sostenibles que se desarrollan en el entorno natural, con una especial atención sobre los espacios protegidos.


Esta plataforma recoge la siguiente información georreferenciada: espacios protegidos, especies protegidas arbolado singular, turismo rural, iniciativas económicas sostenibles y rutas.


URL de la plataforma:

http://www.mitierramaps.com/Default.aspx (tarda un poco en cargar)


Android: http://bit.ly/1r6pNap

iPhone: http://bit.ly/1r6pZGN

 



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Climate Basic, pronóstico meteorológico en la palma de la mano

Climate Basic, pronóstico meteorológico en la palma de la mano | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it

Ready to get field-level data and easy-to-use management tools, all in one place? Put Climate Basic™ to work for you.

Judit Urquijo's insight:

Como sabréis, durante estos días se está llevando a cabo en Lima (Perú) la 20 Conferencia de las Partes (COP20) sobre el cambio climático que debe sentar las bases para el acuerdo de París del año que viene.


En los 12 días que va a durar el evento, se van a tratar numerosos temas y uno de ellos va a ser el relacionado con la innovación y su aplicación en relación al cambio climático. Estoy haciendo un seguimiento sobre esta materia y en los próximos días os informaré sobre la misma, aunque hoy quería traeros esta aplicación que me ha llamado la atención.


Se trata de una herramienta diseñada especialmente para los agricultores (de momento, de EEUU) y es especialmente útil en grandes extensiones de terreno o en cultivos dispersos tales como las amplias llanuras agrícolas del Medio Oeste.


Identifica las condiciones meteorológicas en diferentes zonas, ofreciendo datos sobre lluvias, humedad o velocidad del viento. También muestra datos sobre tasas de crecimiento potenciales y reales por área y tipo de cultivo. La última versión ha sido equipada también con un sistema de radar que, con 4 horas de antelación, advierte de posibles tormentas, lo cual puede resultar de utilidad durante la época de la cosecha.


URL web: http://www.climatesignup.com/ y

http://www.climatesignup.com/harvest/

Android: 

https://play.google.com/store/apps/details?id=com.climate.growers.android.release&hl=en

iTunes:

https://itunes.apple.com/us/artist/the-climate-corporation/id797902823

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Acuaponía, en busca de la seguridad alimentaria

BBC World update feature on aquaponics, with Tom Webster from Grow Up Urban Farms. Hear the full feature on the World Update Daily Commute.


Via Alan Yoshioka
Judit Urquijo's insight:

La acuaponía es una técnica de cultivo que combina la acuicultura (cría de animales acuáticos) tradicional y la hidroponía (cultivo sin suelo) que se desarrolla en un ciclo cerrado. Su principal particularidad es el desarrollo de una relación simbiótica, ya que el nitrógeno que generan los peces como deshecho, es aprovechado por las plantas como nutriente.


Tal y como recogía hace un tiempo un artículo de la web Consumer, es un sistema de explotación sostenible que cada vez cuenta con más adeptos en países como EEUU.


Los vegetales con mayor productividad con las lechugas y los repollos, aunque admite una amplia variedad de vegetales. En el video, por ejemplo, las especies cultivadas son para la elaboración de ensaladas. En cuanto a los peces, aunque es válido cualquiera de agua dulce, las que mayor rentabilidad ofrecen son las tilapias, que sobreviven en condiciones de alta densidad poblacional.


El modelo de acuaponía que sale en el vídeo pertenece a una compañía de Reino Unido, GrowUp Urban Farms, que recicla contenedores de mercancías. Este proyecto inició su andadura gracias a una campaña en Kickstarter.


¿Alternativa para complementar el suministro de alimentos? Pues por el momento no se trata más que de una iniciativa orientada a los mercados locales o el autoconsumo. Su explotación industrial requiere de altas necesidades energéticas o de recursos alimenticios para los peces.

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Ecodiseño y energías renovables para pymes

Judit Urquijo's insight:

Interesante webinar celebrado el pasado 04/11/2014 en el que Julie Ringgaard y Keith Richards exponen las características de dos proyectos en los que colabora la Unión Europea y que están orientados a las pymes: Edecon y RE:Start Local.

Edecon tiene como objetivo guiar a las pymes del sector de la construcción hacia la integración del ecodiseño en su actividad, proporcionando asesoramiento por parte de las diferentes entidades que colaboran en este proyecto. Entre las mismas se encuentra, por ejemplo, la Agencia Andaluza del Conocimiento.


RE:Start Local es un proyecto en el que, además de la Unión Europea, colaboran el Institute of Sustainability y la agencia de energía regional TV Energy, ambas de Reino Unido. El objetivo de este proyecto es, al igual que Edecon, ofrecer soporte gratuito para las pymes que trabajan en la construcción, la eficiencia energética y las energías renovables para ayudarles a desarrollar su negocio, identificar nuevas oportunidades y competir en mejores condiciones para grandes contratos del sector público y privado.


Interesante también una de las URLs que se citan en el vídeo, la referente al conjunto de herramientas relacionadas con la energía renovable que tiene a disposición del interesado el Institute of Sustainability y que recoge oportunidades de negocio en este sector para pymes.


URL del vídeo: https://vimeo.com/111615458 (40 min 12 seg).


Consejo: armáos de paciencia en su visionado porque tiene bastantes fallos de imagen y sonido. Se ve que tuvieron problemas con el ordenador que estaban usando y han colgado el vídeo directamente sin editarlo. 

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Uso de drones para control epidemiológico

Uso de drones para control epidemiológico | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it

"Within infectious disease epidemiology, UAVs provide a new alternative to collect detailed georeferenced information on environmental and other spatial variables influencing the transmission of infectious diseases"

Judit Urquijo's insight:

Según apuntan diversos estudios, las causas del brote de ébola que actualmente afecta a parte del África subsahariana podría hallarse en la progresiva deforestación de los bosques tropicales de la zona y el mayor contacto entre animales contagiados (en este caso, monos y murciélagos).


Por esta razón, el uso de drones para la monitorización de los cambios en el uso del suelo con fines epidemiológicos puede ser una  interesante aportación al amplio catálogo de actividades para las cuales se emplean estos dispositivos.


La flexibilidad de estos aparatos hace que sean más adecuados para el vuelo sobre zonas de escasa superficie, en detrimento de las imágenes por satélite, que se suelen emplear para áreas más amplias, o las imágenes de Google Earth, que no suelen estar actualizadas.


No obstante, los drones aún tiene que salvar diversas limitaciones, más trabajando en países con climas extremos como pueden ser las zonas tropicales, sujetas a fuertes vientos y precipitaciones, calores extremos que pueden sobrecalentar el aparato, etc. De igual forma, hay limitaciones para la carga de baterías, ya que no existe acceso a la energía eléctrica en todos los países. De igual forma, el hecho de que los drones no sean habituales obliga a salvar reticencias por parte de los gobiernos, que obligan a tramitar numerosos permisos, debiendo consultarse a áreas tales como defensa o medioambiente si se trata de áreas protegidas.

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Resolviendo dudas sobre la nueva normativa de los drones y sus usos

Resolviendo dudas sobre la nueva normativa de los drones y sus usos | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it
Fernando LInares, responsable de la empresa vasca SQA Drones, nos habla sobre la nueva normativa para pilotar estos aparatos y también sobre sus usos.
Judit Urquijo's insight:

Interesante entrevista a Fernando Linares, de la empresa SQA Drones, que aclara las dudas en relación con la entrada en vigor con carácter de ley de la legislación que por el momento regulará el uso de estos dispositivos. Os recomiendo igualmente la lectura de un artículo publicado por Gontzal Gallo, especialista en derecho de las TIC, donde se remarcan algunas de las características fundamentales de la normativa.


Enlace al audio (14 mins.):

http://www.eitb.com/es/radio/radio-euskadi/programas/konekta-20/audios/detalle/2623564/nueva-normativa-manejo-drones-sus-usos/

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Nuevo sustrato para tejados verdes

Nuevo sustrato para tejados verdes | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it

“At the core of Bold & Gold is an expanded clay material we’ve developed that provides excellent extraction capabilities for nitrogen and phosphorus pollutants.”

Judit Urquijo's insight:

Investigadores de la Universidad de Florida Central han patentado un nuevo sustrato para techos verdes de nombre Bold&Gold que mejora la filtración y reduce la escorrentía.


El principal componente de este sustrato es una arcilla expandida que, además de su condición drenante, proporciona una gran absorción del nitrógeno y el fósforo presentes en los contaminantes atmosféricos, reduciendo la concentración de estos compuestos en las aguas de escorrentía.


Los techos verdes, además de esta función, también suponen un beneficio para la estructura del techo en sí, proporcionando una capa física de protección que ayuda a mantener una temperatura constante.


El siguiente vídeo recoge parte de una entrevista con Mike Hardin, uno de los responsables del equipo investigador, en la que expone las principales ventajas de este tipo de sustratos.


Más información: 

http://stormwater.ucf.edu/research_publications.asp

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Cuando los drones conocen a la realidad aumentada y virtual

Cuando los drones conocen a la realidad aumentada y virtual | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it

Sysveo is developing software that would allow the inclusion of augmented reality 3D images in the videos the drones shoot, while they hover over a certain place

Imagen obtenida de @InsideDrones en tweet publicado el 02/04/2015

Judit Urquijo's insight:

Los drones, la realidad aumentada y la realidad virtual son tres de las tecnologías que mayor interés están despertando en los últimos años debido a las múltiples aplicaciones que tienen. Pero, ¿qué ocurriría si implementamos a los unos con las otras? Pues justamente lo que estáis pensando: la posibilidad de proyectar elementos a través de realidad aumentada desde un dron. En esta tarea se halla inmersa la empresa francesa Sysveo, que está diseñando un software que permitiría a los drones incluir imágenes en 3D mediante realidad aumentada en los videos que graban durante el vuelo, es decir, la posibilidad de crear una simulación en tiempo real sobre el terreno.


Pensad por un momento las ventajas que esta técnica podría suponer en el campo del medioambiente. De inicio, uno de los aspectos que a mi entender saldría más beneficiado podría ser el paisaje, ya que se podría hacer, por ejemplo, un análisis más detallado de la intrusión visual que supondría una nueva infraestructura sobre el entorno.


La idea de fundir ambas tecnologías, tal y como describe la web Motherboard en un artículo del mes de abril, se basa en una patente de la CNES, la agencia espacial francesa, que Sysveo adquirió en 2013 y sobre la que actualmente están trabajando. El software desarrollado será lanzado como open source y podrá ser empleado en cualquier clase de dron.


Otro aprovechamiento poco explotado de los drones también podría venir de la mano de la realidad virtual. Recientemente, se daba a conocer que Endesa estaba utilizando drones para la inspección de líneas eléctricas como forma de agilizar las revisiones. ¿Podría suponer una ventaja manejar estos dispositivos mediante unas gafas de realidad virtual? Pues a juzgar por el artículo de Everyday Augmented Reality y el vídeo que incluyen (2:44 min) y que hace referencia a las carreras de drones que disputan algunos aficionados, la experiencia podría resultar mucho más interactiva, pudiendo mejorarse de esta forma la experiencia de los técnicos encargados de la vigilancia.


Más información

http://www.sysveo.fr/sysveo-ar-un-pas-vers-la-realite-augmentee/

http://www.sciencedaily.com/releases/2015/03/150323091544.htm

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Torres eléctricas que reducen el impacto paisajístico

Judit Urquijo's insight:

Uno de los principales impactos que introduce la construcción de una línea eléctrica es la afección paisajística, especialmente en aquellos entornos en los que los apoyos o torres se recortan contra el horizonte o reciben la luz directa del sol, haciéndose más visibles. De ahí que la toma en consideración de utilizar diseños menos intrusivos sea una opción a tener en cuenta.


Así, por ejemplo, y tal y como publicada el pasado día 9 de abril el diario The Guardian, la National Grid en el Reino Unido tienen intención de emplear un tipo de apoyo en forma de T que minimiza el impacto paisajístico. El diseño, que fue galardonado con el primer premio en un concurso celebrado en 2011, ha sido diseñado por la empresa de arquitectura danesa Bystrup. Se trata de un diseño especial para los paisajes alomados de la campiña inglesa, prefabricado en secciones ensamblables entre sí, lo cual facilita su construcción, tal y como puede apreciarse en el vídeo adjunto.


No obstante, esta elección ha despertado numerosas controversias, manifestadas también durante los días sucesivos en la edición digital de The Guardian. Así, por ejemplo, Catherine Bennett critica la forma en la que se ha hecho la elección, desestimando posibles opciones de soterramiento. Y Flash Bristow expresa sus dudas ante un apoyo diseñado para tener una vida útil de 80 años en un paisaje en permanente cambio.


Más información

http://sco.lt/5B0h0L (Diseñando las torres eléctricas del futuro 19/05/2014)



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PICS, el plástico que salva vidas

Research into the hermetic grain storage bags (developed by Purdue University) that cut off oxygen to weevils don't merely suffocate them as once thought. This new technology in cowpea storage has saved West and Central African farmers hundreds of millions of dollars by putting the brakes on the insects' rapid multiplication.

Judit Urquijo's insight:

A veces, una idea sencilla puede convertirse en una solución que minimice un gran problema como es el de la pérdida de cosechas almacenadas. Esta es una de las principales características del sistema de almacenamiento desarrollado por la Universidad de Purdue.


Hace varios años, Larry Murdock, profesor de entomología de la citada universidad, viajó a Camerún, donde fue testigo de las pérdidas que un tipo de gorgojo provocaba sobre las cosechas de caupí, un tipo de frijol básico en la alimentación de la zona. La posterior investigación determinó que la principal fuente de agua que hacía posible el desarrollo de estos insectos era un proceso metabólico mediante el cual transforman oxígeno en agua. La solución fue la creación de un sistema de envasado del grano que combina tres bolsas de plástico que se cierran de manera independiente y de las que se extrae el aire por presión.


La pérdida de cosechas por presencia de insectos, roedores o moho es un problema que un mundo que para el año 2050 llegará a los 9.000 millones de habitantes, con un aumento de la demanda de alimentos estimada en un 60%, no se puede permitir. Tal y como se pronunciaba Jose W. Fernandez, subsecretario de Estado para Asuntos Económicos, Energía y Asuntos Comerciales del Gobierno de EEUU en una conferencia llevada a cabo en Washington en febrero de 2013, un pequeño productor de maíz del sudeste asiático  puede perder el 30% de su cosecha a consecuencia de estos agentes. Por tanto, el sistema de triple envasado desarrollado por Purdue, cuyo uso se está extendiendo a otros cultivos, se configura como un sistema barato y accesible para los agricultores de las áreas rurales.  


Más información

http://www.entm.purdue.edu/PICS2/Spanish.pdf

https://ag.purdue.edu/ipia/pics/Pages/home.aspx

http://www.entm.purdue.edu/PICS2/

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Agua seca, ¿una alternativa de futuro?

Agua seca, ¿una alternativa de futuro? | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it

La investigadora de la UPV/EHU Ana Margarida Fernandes está trabajando en el desarrollo de "canicas líquidas", también conocidas como agua seca [...] Las canicas líquidas están constituidas por partículas que contienen una gota de agua microscópica envuelta en un caparazón formado por polímeros. Y en esa agua pueden disolverse diferentes elementos químicos con sus correspondientes propiedades. Las canicas líquidas podrían tener en un futuro cercano grandes utilidades por su capacidad para abaratar y mejorar la fabricación de nuevos productos cosméticos, agrícolas o gastronómicos

Judit Urquijo's insight:

El pasado 29/01/2015, Radio Euskadi, dentro de su programa "Boulevard" (a partir del minuto 78, duración aprox. 8 min.) entrevistó a la investigadora Ana Margarida Fernandes de la UPV/EHU, que explicó qué es el agua seca, sus propiedades y sus posibles usos.


Tal y como afirma Fernandes, su apariencia física podría asimilarse al de una harina. En su fabricación se emplea estireno, agua y polielectrolitos, elementos que son batidos a altas revoluciones para obtener el agua seca. El polvo resultante, en contacto con la piel o con la tierra, libera poco a poco el agua contenida, aunque en ningún momento cambia su estado de sólido a líquido.Aunque las primeras investigaciones para la obtención de este polvo se iniciaron en los años sesenta del pasado siglo, el procedimiento desarrollado por la UPV/EHU permite abaratar los costes, haciendo la fabricación del agua seca más rentable.


Sus usos con muy variados. Actualmente se emplea en la fabricación de cosméticos, aunque el agua seca puede ser utilizada también en la agricultura, añadida directamente sobre la tierra, sustituyendo de esta forma a los actuales sistemas de riego y permitiendo un ahorro de agua considerable. Fernandes apunta en la entrevista que este compuesto puede servir también para la lucha contra el cambio climático, puesto que su estructura molecular permite la captura de carbono, pudiendo emplearse por tanto como almacenamiento de este gas de efecto invernadero.


En definitiva, una investigación a impulsar teniendo en cuenta la situación de crisis hídrica a la que se enfrentan amplias zonas del mundo. Las consecuencias de esta escasez fueron analizadas por el diario ecuatoriano El Comercio el pasado 04/02/2015 en un artículo en el que se apuntaba incluso la posibilidad de "conflicto entre comunidades y países".


Más información

http://www.ehu.eus/p200-content/es/contenidos/noticia/20150121_canicasliquidas/es_caniacas/20150121_canicasliquidas.html


Reportaje "Vivir sin agua en el planeta azul" emitido por el programa "Informe Semanal" de RTVE el 22/03/2014 y que recientemente ha sido reconocido con un premio de periodismo ambiental (fuente. EfeVerde) http://www.efeverde.com/noticias/programa-falta-agua-premio-rey-de-espana-periodismo-ambiental/

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Sefaira, un aliado en la eficiencia energética

Análisis de sostenibilidad para el diseño conceptual

Judit Urquijo's insight:

Sefaira es un poderoso plugin válido tanto para Sketchup como para Autodesk Revit (también tienen una versión web) que permite ir observando en tiempo real el rendimiento energético del edificio que estás diseñando.


Así, por ejemplo, si colocas en tu modelo un material transparente, interpreta que se trata de vidrio, efectuando los cálculos correspondientes a luz diurna. Este análisis se efectúa en base a los motores DAYSIM y Radiance, dos herramientas de diseño solar pasivo líderes en el mercado.


No obstante, no sirve únicamente para la fase diseño de nuevos edificios, puesto que el estudio de Karkare et al. (2014) "Evaluating retrofit strategies for greening existing buildings by energy modelling & data analytics" emplea el software Sefaira sobre edificios existentes, pudiendo adaptarlos a las condiciones microclimáticas de la zona.


Website de Sefaira: http://sefaira.com/espanol/

Documento explicativo de la herramienta: http://slidesha.re/1KR0FuZ


* Como utilidad añadida, en este enlace podéis consultar un interesante directorio del Departamento de Energía de EEUU que recoge numerosas herramientas informáticas relacionadas con la eficiencia energética, las energías renovables y la sostenibilidad de los edificios.



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Manual sobre ecoinnovación de la UNEP

Manual sobre ecoinnovación de la UNEP | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it

"Eco‐innovation is the development and application of a business model, shaped by a new business strategy that incorporates sustainability throughout all business operations based on life cycle thinking and in cooperation with partners across the value chain. It entails a coordinated set of modifications or novel solutions to products (goods / services), processes, market approach and organizational structure which leads to a company’s enhanced performance and competitiveness"

Judit Urquijo's insight:

Iniciamos el año después de las fiestas navideñas con un regalo que nos ha dejado la UNEP: un manual sobre ecoinnovación.


La ecoinnovación se ha convertido en una poderosa herramienta que permite a las empresas atraer capital, explorar nuevos mercados, incrementar la rentabilidad y la productividad, etc., aspectos que resultan de interés en la actual coyuntura económica. Recientemente, tuve oportunidad de desarrollar el tema de la ecoinnovación en este artículo que escribí para la web de Basoinsa, por si tienes interés en ahondar en el tema.

El manual, que está compuesto realmente por dos publicaciones en formato pdf, repasa el método de implementación de un proceso de ecoinnovación en la empresa. A lo largo de sus 119 páginas se describen de forma detallada las diferentes fases del procedimiento, plasmadas gráficamente en la imagen adjunta (pág, 18 del manual):


  • Preparar, que supone identificar los sectores, los mercados y las compañías objetivo.
  • Definir la estrategia, que sirve para analizar la situación actual de la empresa en materia de sostenibilidad y oportunidades.
  • Definir un modelo de negocio, seleccionando la mejor opción.
  • Construir la hoja de ruta, definiendo y planificando uno o dos proyectos.
  • Implementar, poniendo en práctica los proyectos seleccionados en la fase anterior.
  • Revisar, midiendo el éxito de la estrategia y realimentando el procedimiento.


El segundo pdf recoge instrucciones de las herramientas que se citan en el manual principal.


De igual forma, y aunque no es específico sobre ecoinnovación, comentar igualmente la reciente aprobación por parte del Gobierno Vasco del Plan de Ciencia, Tecnología e Innovación como apuesta de futuro. Este documento también presta una especial atención a temas relacionados con el medio ambiente. 

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Innovando en la COP20

Innovando en la COP20 | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it

Innovación y tecnologías verdes para hacer frente al cambio climático

Judit Urquijo's insight:

Poco a poco se van apagando los ecos de la COP20 de Lima y llega el momento de los análisis, más o menos optimistas dependiendo de la fuente. De los que he estado leyendo a lo largo de estos días, personalmente me quedo con este de Humberto Campodónico, escrito desde la perspectiva del país anfitrión, integrado en los llamados "en desarrollo". No obstante, también recomiendo echar un vistazo a las opiniones publicada por El País y The Guardian, por tener una visión de las diferentes en conflicto.


Y digo en conflicto porque últimamente parece que en eso se han convertido las reuniones de este tipo: en luchas de davides y goliaths. A pesar de que el acuerdo finalmente acordado está cogido con pinzas y deja numerosos cabos sueltos para la reunión de París 2015, sí que me gustaría destacar un par de aspectos interesantes en los que sí ha habido avances: de un lado, el compromiso de fortalecer la educación ambiental y, de otro, el hecho de que las mujeres y las comunidades locales comiencen a tener voz propia en estos eventos.


Personalmente, el seguimiento que he hecho a la COP20 se ha ceñido a los aspectos innovadores y propios de las tecnologías verdes que han ido anunciándose en el marco de la conferencia. Los más interesantes los he recogido en este Storify. Por resumirlo de manera somera, en el mismo se recoge de inicio la importancia que tiene la transferencia de la innovación para una lucha contra el cambio climático efectiva. Posteriormente, se incluyen avances en relación con sectores como la agricultura, las energías renovables (curiosísimo el proyecto Plant-E), el medio urbano, la captura e interpretación de datos e innovación en instrumentos financieros.


URL del Storify: https://storify.com/jurquijophoto/lima-cop20

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Dales vida a tus paredes

Bright Agrotech is leading the industry in highly productive and beautifully accessible living walls.


Via Alan Yoshioka
Judit Urquijo's insight:

Me ha encantado este invento procedente de EEUU que facilita la construcción de muros verdes mediante sistemas de explotación hidropónica.


Las columnas que conforman el sistema están construidas en PVC válido para usos alimentarios y plástico reciclado procedente de botellas de agua, por lo que bien podría configurarse como muestra de economía circular.


Como se puede observar en el vídeo, la columna se puede colgar en un armazón, aunque también puede colocarse sobre un soporte sólido similar a un tiesto que es el que almacena el agua.

 

Las torres se suministran con un tipo de sustrato que hace las veces de tierra y que permite el crecimiento de las plantas, que deben ser plantadas con un pequeño cepellón. En este vídeo se observa bien cómo es el proceso.


¿Y que se puede plantar? Pues admite un variado catálogo de hortalizas y vegetales, desde lechugas, achicoria, col, berzas, acelgas, hierbas aromáticas, fresas, chili o pimientos, por lo tanto puede ser un sistema válido para restaurantes, por ejemplo, como sistema complementario al abastecimiento tradicional, permitiendo al negocio posicionarse como un negocio sostenible.


Más información: http://brightagrotech.com/

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Arbolapp, la guía de árboles que va contigo al campo

Aplicación para conocer los árboles de la Península Ibérica disponible en las plataformas de iOS y Android

Judit Urquijo's insight:

Interesante aplicación creada por el CSIC en colaboración con la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología.


Como su propio nombre indica, sirve para identificar los árboles silvestres que crecen en la Península, no habiéndose incluido aquellas especies propias de plantaciones forestales tales como el pino o el eucalipto* (corregido al final de la noticia).


Funciona sin conexión a internet y tiene dos formas de búsqueda: guiada, señalando las características del árbol (forma y disposición de las hojas, etc.), o abierta, delimitando campos tales como distribución, tipo de hoja, fruto, etc.


La ficha de cada árbol contiene diversas fotografías, descripciones, un mapa señalando las zonas en las que crece o curiosidades, por citar parte de la abundante información con la que se provee esta aplicación.


Los enlaces para descargarla son los siguientes:


Android: https://play.google.com/store/apps/details?id=com.mo2o.csic.botanic&hl=es

iOS: https://itunes.apple.com/us/app/arbolapp/id936600048?l=es&ls=1&mt=8 

Más información: http://www.arbolapp.es/

* 24/11/2014 (corrección): la aplicación incluye árboles autóctonos y principales especies asilvestradas, incluyéndose por tanto también ejemplares foráneos tales como P. pinaster o E. globulus

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Uso de redes sociales para alertar sobre terremotos

Uso de redes sociales para alertar sobre terremotos | Ecoinnovación y tecnologías verdes | Scoop.it
Judit Urquijo's insight:

Lastquake es una aplicación creada por el Centro Sismológico Euro-Mediterráneo que ofrece datos sismológicos en tiempo real, permitiendo de esta forma alertar a la población del peligro de tsunamis, por ejemplo.


Lo interesante de esta herramienta es que analiza los aumentos repentinos de tráfico que experimenta la web del citado centro y que son originados por los testigos de los seísmos, señalando sobre un mapa las áreas en las que el terremoto se ha dejado sentir en función de las IPs de los visitantes. También monitoriza de forma constante Twitter, filtrando tuits por palabras clave, localización y hora.


De esta forma, se gana un tiempo valioso, ya que actualmente son necesarios un mínimo de tres sismómetros para calibrar un temblor, siendo precisos varios minutos para generar esa información. Al mismo tiempo que reúne información generada por estos "sensores humanos", Lastquake lanza mensajes automáticos orientados a confirmar su ocurrencia y evaluar el daño producido, invitando a los testigos a que envíen fotos y vídeos.


La aplicación está disponible para sistemas Android e iOS, disponiendo igualmente de extensiones para los principales navegadores.


Más información: 

http://www.emsc-csem.org/#2 y https://twitter.com/LastQuake

Android:

https://play.google.com/store/apps/details?id=org.emsc_csem.lastquake

iOS:

 https://itunes.apple.com/us/app/lastquake/id890799748

Extensión para Chrome: 

https://chrome.google.com/webstore/detail/lastquake/cgnncmdgifnkhekcklekfnfklioigcjh

Extensión para Firefox:

https://addons.mozilla.org/en-US/firefox/addon/lastquake/

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Drones agricultores: la tecnología llega al campo

Cuando hablamos de drones, enseguida pensamos en sus usos militares, pero estos vehículos aéreos no tripulados pueden ser muy útiles en muchas actividades co...

Via Lot Amoros
Judit Urquijo's insight:

El sector agrícola va camino de una nueva revolución que permitirá la implementación de nuevas técnicas, tal y como muestra el vídeo. De ahí que grandes corporaciones como Yamaha estén desarrollando drones fumigadores mucho más eficientes, aunque esta tecnología aún debe superar ciertas limitaciones tales como la autonomía de vuelo de estos aparatos.


Menos usuales resultan los drones terrestres o UGV (Unmanned Ground Vehicle) similares a los que muestra el vídeo adjunto. En este sentido, uno de los ejemplos podría ser el Vitirover, del ya se ha hablado en esta sección, y que se encarga de desherbar las viñas. 

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Lot Amoros's curator insight, October 22, 2014 10:59 AM

Vehiculos aereos que miran como aguilas los cultivos para reducir el vertido de herbicidas y tractores robot que matan las hierbas a lanzallamas.

Los drones cada vez controlaran mas facetas de nuestra vida hasta depender de ellos por completo.

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Realidad aumentada en la ciudad

Judit Urquijo's insight:

Hacía tiempo que tenía pendiente leer este documento sobre realidad aumentada en la ciudad y de ver el hangout que, organizado por IEEE, se celebró al respecto y en el que participaron Christine Perey como moderadora de un panel de expertos que contó con la presencia de Graziano Terenzi (Inglobe Technologies), Dr. Charles Woodward y Mani Golparvar-Fard. 


Aunque tanto el documento como el vídeo no está expresamente dirigido al sector medioambiental, si se pueden extraer conclusiones interesantes del mismo, tales como la oportunidad que se presenta relacionando los open data con la realidad aumentada o los obstáculos que aún presentan estas nuevas tecnologías, algunos de los cuales ya expuse en este artículo.


A mi entender, resulta prometedor el futuro en torno a estas tecnologías, especialmente en el mundo de la smart city, donde están llamadas a protagonizar un importante papel.


El vídeo del hangout (1 h) podéis verlo en este enlace: http://youtu.be/S-M6mOIoOCA


El documento en formato pdf (3,4 Mb) podéis descargarlo desde aquí: 

http://RA/white%20paper_Urban_AR_for_Professional_Users.pdf


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