Le cliché, du français médiéval "clicher" ou "éclisser" (faire rejaillir, éclabousser), est une figure de style qui consiste en l'emploi d'une expression "stéréotypée" et banale à force d'utilisation dans la langue. La simple répétition d'une telle image banale conduit au cliché, lorsque celle-ci est reconnue par la communauté linguistique. Le nombre de clichés est très étendu, sachant qu'ils varient d'une époque à l'autre et d'un groupe linguistique à l'autre. Les effets sont souvent variables et relativement proche de l'ironie ; elle est proche de figures comme le lieu commun, le stéréotype et le poncif.