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Public Address System
par Zahra Poonawala

Public Address System est un projet collaboratif qui rassemble une série de vidéos montrant des haut-parleurs installés dans des endroits publics. Ces haut-parleurs, désignés communément en anglais sous le vocable de PA System, se retrouvent dans toutes sortes d'endroits, des plus grosses mégalopoles au plus petit des villages. Dans ces vidéos, pour la plupart filmés en plan fixe, l'accent est mis sur ce qui est entendu, et non écouté, pas même remarqué. Ce projet s'apparente à une installation audio déployée à l'échelle du globe, à un « acousmonium » de bouches de pouvoir d'où s'exprime l'autorité, assumée ou camouflée. L'écoute de ce qui doit être entendu et l'importance apportée au caractère visuel de l'objet lui-même contribuent à la critique de ces outils d'influence.

La collection comprend à ce jour plus d'une cinquantaine d'annonces de nature diverse, tantôt politiques, publicitaires, informatives, religieuses ou sous forme d'avertissement. La juxtaposition de celles-ci nous raconte encore autre chose.

Les visiteurs peuvent naviguer dans la collection par la carte ou les outils de recherche. Ils peuvent aussi contribuer au projet en proposant leurs propres vidéos de haut-parleurs utilisés en espace public. Tout appareil d'enregistrement peut être utilisé pour créer la vidéo. Avec le menu interactif du site web, les films peuvent être téléchargés vers le serveur et rajoutés à la base de données.

Depuis 2008, Public Address System a déjà été présenté sous forme d'installation vidéo, notamment à la biennale d'art Mulhouse008 où elle a été primée par un comité de directeurs de Fonds régionaux d'art contemporain (FRAC) et à l'exposition Regionale 09 au centre Plug In, à Bâle, en Suisse. Cette version en ligne enrichira les prochaines installations.