Culture and lifestyle
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Suggestions and comments on exhibitions, art galleries, theatres, operas, new restaurants and hotels throughout Europe
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La semaine dernière (week 49)

J'ai aimé
- the desk of Bob Mankoff - a hilarious daily cartoon newsletter sent by the New Yorker. This week's one on cats and dogs was one of the best (subscribe on www.newyorker.com/online/blogs/cartoonists)
- the new Brooklyn Museum wallet in partnership with Monocle - handmade in Omotesanto, with a dozen of card cases and plenty of pockets. Exists in orange, beige and black. Rush, as the last Monocle product (a superb cashmere gilet with Hackett) was sold out in three days
- Anahi - is and will always be my fave place in Paris. Unimaginably good meet, delicious Malbec and super-fresh coriander and lime seabass cheviche, all with family style service. Much better even than Rio's best churrascarias
- the Royal Monceau bar - not a new place by now,  but the news is in champagne temperature. Finally it is at the right temperature, after 18 months of complaints! Bravi! Next week, I try the wine
- le supplement Fitzgeraldien des Echos de vendredi: 25 idées de cadeaux dignes du père de Gatsby, associés chacun à une citation
- the new oneworld Global Support initiative: BA personnel waiting for you at your correspondance with already printed boarding passes and making sure your luggage follows through. If it works, this is a revolution!
- Engrenages, saison 3 - oui ça a l'air glauque expliqué comme ça (des avocats véreux dont la glamissime Audrey Fleurot, des sans-papiers partout, une fliquette depressive, un juge honnête et persécuté) mais on se prend d'amitié pour ces héros cabossés et leurs histoires assez réalistes. Vivement la saison 4 et bravo Canal, encore
- Ma cocotte - of course, everyone in Paris keeps on talking about it since it opened two months ago and everyone has now gone - again - to the flea market (Marché Paul Bert) under the most fallacious pretexts (mine was to find bouts de canapés). Super nice service from a staff that always finds you a table even when it is full, delicious gratin dauphinois - et tant pis if the trufle vinaigrette does not smell trufle

Je n'ai pas aimé
- the death of Oscar Niemeyer - as Pompidou once said, their headquarters was the only good thing that communists have done in France. And in Brazil, Niemeyer was a hero. The only regret he should have had, after a 104 year-long life is not to have seen anything nice in his Niteroi spaceship
- le Bon Marché - when was the time when the Bon Marché was the French Harrods? Gone downhill it 'as. Studs? No sir, we are not quite sure what it is. White bow tie? This is not the season (not sure what the link was). Mr LVMH, you need to re-stock...
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La semaine dernière (week 47)

J'ai aimé:
- Très Honoré, a new-ish restaurant place du Marché Saint-Honoré in Paris, re-decorated by the Comars mother and daughter. Nice alternative to the Costes chain (which I like too) with healthy cuisine and nice accueil
- Scott's - probably the best resurrection on the London restaurant scenes - after having been successfully independent and part of Home House, it is now owned by Richard Caring - who wouldn't? - and is as delicious as ever
- Dover Street Market - I love this type of multi-brand boutiques, which promote only the best (see Montaigne Market in Paris too). Special mention for Mr Hare shoes, worth a look, or more
- the new Nespresso commercial - and sorry for our friends based in the US as George Clooney still refuses to have his image used for Nespresso in the US. "Everyone feels like a star, don't you think so?". Always spot on!

Je n'ai pas aimé:
- Nosferatu aux Ateliers Berthier - it is not because the play is in Polish, even the contrary, a play in a foreign language is pleasant, particularly if one does not understand the foreign language. Too many gross details on scene, good enough actors but all in all one misses the point of the whole play
- Taillevent 110 - tried a second time, after a first one when my guest had an argument with the maitred supposed to welcome clients. Never have I seen - at my second visit - such a rude restaurant guy. Cynical, patronising, rude - I thought initially I was on candid camera

Je n'ai pas tranché sur:
- Arola - delicious food, great location, über-nice staff (almost all), inventive wine and chilled champagne, all sounds perfect. The only issue is: why in hell would a restaurant located opposite the Opera Garnier not make its closing hours consistent with the end of Garnier's performance. Mr Arola, fix this, and you will make it to the top 5 in Paris!
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Le découvreur de Baselitz | Collection Michael Werner, MAMVP, Paris

Le découvreur de Baselitz | Collection Michael Werner, MAMVP, Paris | Culture and lifestyle | Scoop.it

Je ne savais pas trop qui etait Michael Werner. Vaguement qu'il etait galeriste à Berlin. Vaguement qu'il avait une donation au MAMVP. Certainement pas que cette donation était la plus importante depuis la création du musée en 1961

 

Commençant tout en bas du musée, par ce qui était autrefois l'entrée du Pavillon de Paris, on est accueilli par un cénacle de sculptures, la plupart allemandes, des années 60, dont une monumentale Daphné de Lupertz. La suite est très organisée: la salle Fautrier - des nus peints et dessinés, la salle Chaissac - toujours si gai et coloré, rayonnant de bonne humeur, la salle Gruber - peinte au couteau en lignes abruptes, le mur Derain - qui a perdu sa légèreté, la salle Picabia - en assez mauvais état, et dont certains, heureusement peu vus, mériteraient d'être vendus sur les grilles de Hyde Park

 

A partir de la salle des Nouveaux Réalistes, je réalise moi-même que tout ce fatras n'est pas la donation. Il y en a seulement quelques pièces. Les courants s'enchaînent. L'Ecole de Paris et les Nouveaux Réalistes, ça c'est fait. L'expressionisme et la Nouvelle Objectivité - encore des dessins, l'arte povera, Josephy Beuys - sans son manteau, laissé à Cattelan pour qu'il le pende. Byars aussi, mais avec des pièces moindres que celles présentées à Nice cet été. On se demande quelle est l'utilité de ce fatras

 

Plus loin on retrouve Baselitz - avec une merveilleuse sculpture de tête déjà présentée ici il y a peu de temps. Les gens autour reconnaissent quelques peintres. S'interrogent. On dirait un énorme quizz. Henri Michaux, qui était un plus grand écrivain que peintre. Tiens, uns statue africaine ici, une khmère, là. Le MAMVP embraie sur la mode de cette saison qui serait d'associer l'art ancien et l'art moderne ou contemporain - mais quand on est le MAMVP, il faut donner le mouvement, pas le suivre. Jorg Immendorf ressemblerait à un Gilles Barbier mal digéré, mâtiné de Felix Nussbaum. Le coup des mots sur les tableaux, on l'avait déjà fait avant....

 

Lupertz, Penck - très plaisant à redécouvrir. Le jeu devient de deviner le lien avec la Werner Sammlung, outre le fait qu'il ait connu ou acheté la plupart des peintres agrégés ici. Toroni - pour plaire à Yvon Lambert? Ah non, ça vient de la collection Werner celui là. A la sortie, on est encore salué par de l'art premier. Ah non, ce n'est pas la sortie. Ma tête s'accélère. Kirkeby - superbe Laokoon de 2011, Freundlich - on a encore remonté le temps, des dessins, des tableaux, des bronzes, des sculptures, des Kirkeby encore, une dame se plaint - c'est trop long, vingt salles, traversez vite lui dit la garde - Salzburg, des troncs d'arbre, un jardin, un sans titre, un sans titre, un sans titre, une caverne, mon pouls s'accélère, ma tête tourne, Queneau, Queneau encore et ouf... La sortie

 

Il y avait certes de belles pièces, mais je n'ai rien compris au parti pris de l'exposition. Le curateur a bien essayé de donner des indices avec le nom des salles ("Le Mythe comme méthode", "Un Manifeste") mais quelle est l'unité, le fil conducteur? Le lien même avec le galeriste de Berlin et la plus grande donation ever

 

A la limite, l'élément le moins abscons de cette enchaînement d'oeuvres d'art serait la citation de Rimbaud mise en ouverture. "J'ai assis la beauté sur mes genoux. Et je l'ai injuriée". Guess what, elle s'est vengée

 

Collection Michael Werner, Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris

Jusqu'au 3 mars 2013

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Fame is no plant that grows on mortal soil... | Lost Paradise | Loft Sévigné, Paris

... as dear old Milton writes in Lycidas. There was hardly a better choice than the title of the most well known poem by this XVIIth British poet, Paradise Lost, to grasp the gist of A&E Projects' latest exhibition

What is A&E Projects? An association formed by two talented young women, who have decided to help their contemporaries explore new forms of art, and in particular that of the Middle East. Born two years ago in Asia House, Marylebone, London, A&E Projects is giving us this week its third exhibition, and the second one in Paris

In Loft Sévigné, an old mansion-cum-warehouse in Le Marais, Paris, Arianne and Eglantine display five young but already confirmed artists from Indonesia, Israel, Iran and Pakistan. Tuesday night - vernissage. Starts at 6pm but we arrive much later, to grasp the best part of the vibe. Hardly in the Loft already, we are grabbed, in her uniquely brusque and charming way, by Eglantine: "20.10, come in, just now, I am starting the tour"

Hardly enough time to glance over the three rooms of this unusual show - but just about enough time to understand that it is not just another contemporary art opening. The selection of the pieces and the quality of the artists, the story told by the curators and the articulation between the works, all this contributes to create a special atmosphere. Even those who can't spell contemporary art properly and think it is the same as modern art are falling under the spell that our two hosts have created

The tour starts. Reza Aramesh is the first artist whom an enthusiastic crowd looks at. His work is remarkably powerful as he only uses suggestive images, often found in media, to represent violence and war scenes - however, without weapons. The message here transits through postures and attitudes rather than objects. But make no mistake, it is as clear, if not clearer. In the same room, Indonesian Ariadhitya Pramuhendra's charcoal drawings - large formats - astonishingly mix religion and science, or medicine rather. The Faith in my Hand, for instance, represents a surgeon holding a book, which is meant to be a religious text

The main room is full of Idris Khan, whose presence reinforces the spirituality of the place - which is so clearly ubiquitous, despite the assemblée of bright young things that are seduced by the ballsy choices of our two damsels. In the A&E family, Khan occupies the position of the well-read one. The one that plays with words. That mixes all the religions, the roots of many civilisations. The artist who, in the show, perhaps plays best with content and media - using digital photo or alu engraving to superpose old texts (Coran or Milton's Paradise Lost, apunto) as many times as necessary so that they become unreadable. And therefore un-understandable

Perhaps the most confirmed - and clearly the oldest - of the artists displayed in this exhibition (which I stopped short of calling refreshing, had I not feared some unfortunate word association), Michal Rovner mixes all sorts of media to produce pieces that are "saturated with politics" as she says it herself. At first sight, simple stones. But for the careful observer, a lot more - the origin, the shape of the stone, the video beamed on them, everything contributes to create a full and fascinating atmosphere around Rovner's pieces

It is the same for exhibitions and for people: easy to assess when coming across flufiness but difficult to describe where quality comes from. One just has to immerse oneself. This is precisely what you should with this beautiful exhibition: immerse yourself

And if Milton is right and fame does not grow on mortal soil, one would nevertheless still hope that their latest exhibition will bring Arianne and Eglantine - and their artists - more fame. They surely deserve it

Lost Paradise. Du spirituel dans l'art actual
Loft Sevigné, 43 rue de Sévigné, Paris 3è
Until 24 November 2012
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Cabinet de curiosités à Shoreditch | The Whitechapel Gallery, London

Wednesday pm in a cold and crisp London. To breathe away from a tiring moving, I decide to head off to my favourite London gallery, that of Jack the Ripper

Gallery 1, Mel Bochner. A 45-year retrospective and a rare one. One is immediately greated by Blah Blah Blah, an oil on velvet painted last year for this retrospective that integrates speech within art. Remotely, one thinks of Boetti and its tapestries. The next piece is also quite impressive. In size at least: Theory of Painting. Realised 40 years before. Some sort of recipe for the abstract painter, inspired by an old Matisse photograph in his studio covered in newspapers. La peinture abstraite pour les nuls. One is immediately prompted to ask: what has Bochner produced between these two works?

The rest of the gallery does not unfortunately provide an immediate answer. Bochner has been toying with the various geometrical possibilities of photography, the negative/positive opposition and the contrast between straight lines and curves. It is pleasant, but by no means as revolutionary as art history seems to remember it. Work on the importance of the viewer's point of view, relativity, etc

Next door is Penone's piece for the Bloomberg Commission, Spazio di Luce. A tree with wax to make it grow artificially, emptied and covered inside with golden. As one progresses within the room, the size of the tree trunk grows. Respirare l'area, I think, remembering Penone's wonderful piece with laurel leaves all across a room and a golden lung. I will always love Penone. And the contrast with Bochner is quite exciting

First floor Bochner again. Plays with geometry - frankly 6th grade. Love that he says his works should be construed as gerunds, as in spare parts or ingredients. Am quite skeptical and I have to say I disagree with the idea that Bochner is one of the fathers of conceptual art. Like his Thesaurus paintings though - quite a witty chain of words. The principle is simple: Bochner starts with a word (eg silence, obsolete, no, obscene, amazing) and uses a thesaurus to find the next word. All of this is painted, Boetti-like, on a large canvas or more recently a velvet, in vivid colours. It is fun - and interesting - to compare the starting and the ending point. For instance: obscene and hot n'horny, or contempt and go and fuck yourself

The last gallery displays some of Cattelan's works from the Sandretto Re Rebaudengo collection. Pinpointing in no particular order terrorism (Lullaby or Christmas '95), racism (Cesana 47AC Fornitore Sud 12 2nd half-time), consumer society (Il Bel Paese), Cattelan is already capable, in these relatively early works, to make fun of himself, like in La Rivoluzione siamo noi, in which a smaller resin version of himself gets hung in Joseph Beuys iconic suit. This is a welcome end to the Whitechapel tour - and I am very much looking forward to seeing the next three exhibitions from this great private Italian collection

In summary, one of the best programmes currently for the Whitechapel, which mixes lots of heavyweights and has the merit to make us rediscover Bochner, who has had relatively few solo exhibitions and no gallerist in Europe

Whitechapel Gallery, 77-82 Whitechapel High Street, London
- Mel Bochner: If the Colour Changes, until 30 December 2012
- Giuseppe Penone: The Bloomberg Commission - Spazio di Luce, until August 2013
- Maurizio Cattelan: Collezione Sandretto Re Rebaudengo, until 2 December 2012
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La semaine dernière (week 28)

J'ai aimé:
- le nouveau lounge Servisair de l'aéroport d'Helsinki - excellent design, buffet bien fourni et très peu de monde
- le Terroir Parisien - nouveau-ish restaurant sponsorisé par Yannick Alleno et décoré par l'ubiquite Jean-Michel Wilmotte, dans la Maison de la Mutualité, dans le 5ème à Paris. Cuisine très simple - bistro - et délicieuse, avec mention spéciale pour les asperges aux petits pois, la salade parisienne et le poulet aux asperges. On regrettera peut-être deux ou trois seconds vins de Bordeaux - malgré une carte des vins originale - et un petit financier avec l'expresso - qu'on aurait voulu plus italien. Mais une adresse à conserver
- Regina Spektor - Moscow-born, New York-raised, original singer with a style ranging from light-hearted pop melodies to deeper ballades, sung with a seducing voice. New album: What we saw from the cheap seats. Witty!
- la Mirande, havre de paix au milieu d'un Avignon bourgeonnant de troupes théatrales et théatreuses en tous genres. Façon maison de famille dans laquelle on croiserait Jean-Michel Ribes et Eric-Emmanuel Schmitt, à une minute à pied du Palais des Papes
- les souliers Mr Hare - "shoes you can attach some romance to" says the website. Design très innovant et hyper confortables, on les trouve chez Colette ou l'Eclaireur à Paris, chez Dover Street Market à Londres ou chez The Outpost à Barcelone
- Eartha Kitt - redécouverte à la faveur d'un film photographique de Nan Goldin - merveilleux - à la collection Lambert d'Avignon. All by myself / Beautiful at forty est un chef-d'oeuvre, tout comme I am what I am ou les autres professions de foi tonitruantes de la femme la plus excitante du monde, comme l'appelait Orson Wells
- Tramshed, the new outpost created by Mark Hix in the middle of Shoreditch. Gigantic Damian Hirst formaldehyde shark in the middle, like an airport control tower and nice enough food and service

Je n'ai pas aimé:
- La Villa à Paris, avenue de Friedland. C'est toujours pareil avec la Villa, on n'aime pas et on y revient quand même, je ne sais pas pourquoi. La cuisine est bonne - petite préférence pour la carte précédente, une des seules de Paris où on trouvait du quinoa -, mais le service tellement hautain qu'on s'excuserait presque d'être là
- la fermeture du Kasmia, le musée d'art contemporain d'Helsinki, à 4 heures et demie le mardi, alors que j'étais arrivé à 4 heures 32...

Je n'ai pas tranché sur:
- Coin Caché, petit bistro non loin du Palais des Papes à Avignon, sans prétention. Mais alors vraiment sans prétention
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Féminine oblique et féministe parée | Artemisia Gentileschi, Musée Maillol, Paris

Une amie m'a appelé récemment pour me dire qu'elle en avait un à vendre, ce qui a considérablement augmenté ma curiosité envers cette bonne Artemisia Gentileschi. Longtemps, me semble-t-il qu'il n'y avait pas eu d'exposition dédiée à cette grande artiste. Tout au plus sa fameuse Judith à la Royal Academy de Londres il y a quelques années, me semble-t-il

L'entrée de Maillol a changé. Elle est maintenant dans la cour. Une petite queue malodorante s'est formée le temps que j'aille me garer. Des gens resquillent, on est en France. Je downloade le guide sur iPhone, pour une fois ça marche, pas comme à la Pinacothèque. La moyenne d'âge de la queue est flippante

Je pénètre enfin dans la première salle...qui commence par les années napolitaines, c'est-à-dire les dernières, d'Artemisia. Le contrôleur de billets m'envoie au premier, marqué "suite de l'exposition"...qui en fait est le début chronologique. Je ne tire pas mon chapeau aux installateurs de cartels, mais je comprendrai plus tard que c'était voulu. Bizarre...

Les premiers tableaux, du père et professeur de la Jeanne d'Arc de la peinture, sont intéressants, mais l'exposition s'ouvre vraiment avec le Judith et Holopherne de Capodimonte de la Royal Academy. Tout est grand dans cette oeuvre, peut-être la plus connue d'Artemisia: la composition, ou plutôt les compositions, verticale et oblique; les couleurs, bleu profond et rouge transgressif; le calme et l'emoi apparents des femmes - Artemisia se souvient-elle là de son propre viol? -; ainsi que, d'un point de vue plus histoire de l'art, la rupture flagrante avec les techniques de son père. A 20 ans, avec cette Judith, Artemisia devient une adulte. Et l'exposition commence

Les trois Vierge allaitant sont un peu maladroites, et l'appli iPhone et les cartels sont en contradiction sur les dates. Pas grave. La visite se poursuit avec le sublime Autoportrait au luth, mélange accompli de lumière rubensienne et de composition caravagesque. Le tout à 25 ans. L'oblique joue toujours un rôle important, pour les armes de Judith ou les instruments de musique de Sainte-Cécile ou d'Artemisia elle-même, ou encore les corps même de Judith et d'Abra. Artemisia, la peintre de l'oblique

Outre les sujets féministes de la mythologie picturale, les portraits d'Artemisia font aussi ressortir sa féminité: la richesse des étoffes et la précision du rendu des bijoux sont exceptionnelles. Et la comparaison entre les portraits de pied de Simon Vouet et ceux d'Artemisia soulignent parfaitement ce qu'elle lui a emprunté, et comment elle s'est construite à partir de cet emprunt. Il semblerait que derrière chaque grande femme, il y ait aussi un grand homme. Ou plusieurs

Les nus sont moins enthousiasmants. Je comprends presque qu'on les cachât derrière un drap. La Madonnina in piccolo, en revanche, version ludique de la Madonne Esterhazy de Raphaël, présentée dans la petite salle du premier étage est absolument magnifique. Couplée avec une plaque de lapis lazuli d'Orazio, récemment découverte, c'est une explosion de maîtrise et d'expressivité accumulée dans la plus petite salle de l'exposition

Arrivé, ou plutot retourné, en bas, je comprends que le mic-mac chronologique est en effet voulu. On commence par le meilleur, disent les conservateurs, un peu comme un enfant mange ses pates avant les haricots verts. Mais a-t-il encore faim pour les haricots verts?

Les années napolitaines, à partir de 1630, sont les plus flamboyantes. Le Suzanne et les Vieillards de 1652, en pleine face de l'entrée, montre là encore une fascinante composition oblique, double cette fois. Une première oblique, bottom left to top right, unit les trois personnages. Une seconde, plus subtile, dans l'autre sens et cantonnée à la partie gauche du tableau, représente Suzanne

L'autoportrait du Palazzo Barberini, sorte de trophée revanchard mais sublime, rappelle immediatement Frida Kahlo, dont l'anniversaire aurait été cette semaine. La naissance de Saint Jean-Baptiste, pourtant grande figure masculine, est encore un moyen de célébrer les femmes, la mère, la servante, la favorite. La Minerve des Offices, dolente et en même temps violente, d'une modernité incroyable, tant par la couleur du drapé que par sa forme, qui semble presque être en pantalon, est malgré tout bijoutée comme une cocotte Napoleon III. Curieux mélange. Toute la salle du bas est superbe, mais je suis content d'avoir pris mes haricots verts d'abord...

Suzanne, Yaël, Cléopatre, Judith, Corisca, Lucrèce, Danaë, Madeleine, Artemisia a été cette femme libérée, peut-être la première, au 17ème siècle, fille rebelle, victime révoltée, qui a néanmoins révolutionné tous les milieux qu'elle a traversés, et laissé, jusqu'au 21ème siecle, et pour de nombreuses années encore, un parfum de transgression qui nous manque parfois aujourd'hui encore. Superbe exposition à aller voir d'urgence. Dernier week end

Artemisia Gentileschi
Musée Maillol, Paris
Jusqu'au 15 juillet 2012
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La semaine dernière (week 26)

J'ai aimé:
- la Cenerentola in Glyndebourne - une mise en scène impeccable de cet opera buffa de Rossini, avec une mention spéciale pour le baryton Armando Noguera, excellent Dandini
- l'universalité du théâtre - Juliette Binoche à la rentrée au Barbican dans Mademoiselle Julie, un festival de Shakespeare dans 38 langues à Londres pendant les Jeux Olympiques, Cate Blanchett à Paris en mars et à Londres en avril dans Grand et petit de Botho Strauss, les exemples se multiplient de pièces dans des langues étrangères présentées dans plusieurs pays
- Casa Olympe, merveilleux refuge d'Olympe Versini rue Saint-Georges à Paris, à l'emplacement de l'ancienne Casa Miguel, où la patronne servait des repas à cinq francs. Le premier chef femme étoilé dans les années 70 y sert une cuisine inventive et traditionnelle à la fois - goûtez les merveilleuses sardines ou la poêlée de girolles en entrée, les encornets à l'encre ou l'épaule d'agneau en plat. Et retournez-y
- Semilla, petit endroit sans prétention rue de Buci, où l'on prendra l'assiette - sans choix - des trois entrées, et un des trois plats au choix. Les entrées sont originales (crème de patate douc, rougaille de cristophine et compotée de roc), les plats bien exécutés - le colin aux herbes à la salade de tomates est délicieux

Je n'ai pas aimé:
- Adieu Berthe - l'affiche me tentait: Podalydès - qui en ce moment tente des choses, surtout au théâtre - et Valérie Lemercier - qui est tellement tout terrain, me disais-je, que même si le film est mauvais, elle le relèvera. Que nenni! Après 40 minutes de calembours et de non-comiques de situation, nous sommes partis

Je n'ai pas tranché sur:
- Le Louis 25 - en bas des Champs, l'espace est amusant, surtout la terrasse et la veranda l'été. A côté du célèbre hôtel construit en 1866 par la non moins célèbre Païva. La cuisine est décente, voire bonne (excellente salade Louis 25 au homard) - mais la clientèle qui s'y retrouve est pour le moins déroutante. Et vous fait vous sentir à la marge pour peu que vous n'embrassiez ni les serveurs, ni le patron
- Kaboul Kitchen - le pitch: Gilbert Melki est Jacky, le propriétaire du Kaboul Kitchen, seul endroit de fête et de débauche en une Kaboul en guerre. Le comique vient, ou doit venir, de la confrontation entre les principes afghans - religieux souvent - et la vie dissolue des clients du Kaboul Kitchen. Le cast est excellent, Melki en tête - exceptionnel! - mais il reste comme un petit sentiment dérangeant. Peut-on rire sur la guerre et sur la religion sans arrière-pensée?
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La semaine dernière (week 25)

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J'ai aimé:

- Parasol Unit (www.parasol-unit.org) - half-gallery, half-private foundation located on Wharf Road, off Old Street, in London, in a beautiful and versatile space. Purely financed by members. Shows high profile yet innovative artists such as Adel Abdessemed and David Claerbout most recently. Really deserves to have more members and visitors

- Curious Yellow Kafé aka I made it for you - on Pitfield Street in Shoreditch, a low key café where everything is litterally made for us by the owner, from the coffee, to the doorknobs for instance, which are recycled spoons, and the delicious cinnamon buns. Perfect for a chilled Sunday afternnon

- Suits - a fun, not well publicised TV series, where an ass-kicking lawyer hires a street smart genius posing as an Harvard graduate. Very witty, and for once, a series with no liters of haemoglobin

- Garbage, coming back 7 years after their last album, with Not your kind of people, the band, led by Shirley Manson, knows how to find again the road that led it to success a decade ago. Special prize to Blood for Poppies. A écouter d'urgence

- The Electrolux Cube with Claude Bosi - Bosi, from Hibiscus reputation, cooked for us on top of Royal Festival Hall, in the Electrolux cube. A whole experience which I will tell in an article very soon. But in the meantime, book the whole table or a couple of seats. In London until 30 September (www.electrolux.co.uk)

- Vinicio Capossela - discovered in Les Inrocks, one of my favourite French magazines and clearly the best one for music, this Italian unidentified musical object signs his thirteenth album. Three quarter Italian, one quarter something else, this is some unusual feel good music. Definitely to download on your iPod before heading out to Formentera or Patmos

- the Trip the Light video by Matt Harding - "but where the hell is Matt?". Dancing! This video, shot by Matt and his wife around the world, until then unknown, is not only fun and well made, it is also a wonderful message of hope. Better to discover it on Time to Sign Off (www.timetosignoff.com)


Je n'ai pas tranché sur

- the Royal Academy Summer Exhibition 2012 - the number of pieces, at any price, that I liked, could be counted on the fingers of one hand. Disappointing year, with always the random £200 Tracey Emin vulgar print sold 150 times in the first hour...

- the Wapping Project - exceptional decor and space, so why on earth does the chef want to sacrifice good cuisine to trendy cuisine. The onglet with yoghurt and coffee powder on top may sound a good idea on paper but hum.... Same for the squid (a soup?) or the suboptimal mozzarella di buffala. Dommage

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La semaine dernière (week 24)

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J'ai aimé:

- Electric Guest - a Los Angeles band discovered at S x SW this year with This Head I Hold. Wonderful!

- Marco Pierre White Grill, on Middlesex Street - quietly tucked in the middle of Shoreditch, this basement restaurant is an efficient alternative to the Boundary-type of the City, with nice asparagus, steak and Portobello mushrooms

- The Hawksmoor - another nice alternative to the usual City restaurant, with a nice and new Art Deco bar downstairs - with meatless nibbles - and a fantastic meat menu on the ground floor (up to one kilo per steak...)

- Airnadette - or the ultimate lip dub. Seeing this troup of crazy guys and girls (not always easy to determine who is what) is a delight, and a fun moment. Singing on Mireille Matthieu ou Enrico Matthias, they show off an energetic and fun choregraphy

- L'Affriolé, rue Malar dans le 7ème à Paris - délicieux petit endroit au coeur du 7ème bon ton. Toutes les attentions sont bonnes: les radis au gros sel sur la table en arrivant, les plats du jour régime, le café gourmand avec des fruits, le patron qui vous remet votre col de veste. Ça a l'air tellement moderne qu'on ne penserait pas qu'ils ont refait la salle il y a deux ans. A conseiller. Vraiment

- Androuet, in Spitalfields - seven years I have been working in Spitalfields, twenty-five years I discovered the croquettes Marie-Harel (l'inventeur du camembert si besoin est de préciser), and I had no clue that Androuet was in Spitalfields. They don't have all the cheese you like (no dolce latte, no tête de moine, limited selection of goat cheese) but staff is adorable and what they have is delicious. And it is very clean. And they serve lunch. What else?

- Grayson Perry - this British cross-dressing artist, well known in the UK, and winner of the turner Prize in 2003, is specifically renowned for his ceramic vases. He also was Boy George's flatmate some decades ago. He has just committed a series of tapestries, the Vanity of Small Differences, wonderfully witty and very colourful, on show at the Victoria Miro gallery in Shoreditch until 11 August. My favourite: The Upper Classes at Bay (pictured)


Je n'ai pas aimé:

- the new Zagat newsletter - where are the new openings, the witty comments and the useful addresses? Gone. Replaced with curious lists. Rendez-nous notre Zagat

- the arts desk's critique of Polisse. Can't comment on it as it was so dumb and such a mistake in understanding this great film, that I forgot it instantaneously

- Victoria Miro gallery - the Grayson Perry exhibition is great, the space is great, but the gallery clerk who is holding the shop in the weekends should try to learn how to differentiate between the Sunday passer-by, and the serious art collector. Too bad...

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Le dernier des héros picaresques | Peer Gynt, Comedie Francaise, Grand Palais, Paris

Le dernier des héros picaresques | Peer Gynt, Comedie Francaise, Grand Palais, Paris | Culture and lifestyle | Scoop.it

Une pièce dans le Salon d'Honneur du Grand Palais? Je ne crois pas y avoir déjà assisté. Ou peut-être est-ce là que mon ami ADS organise ses procès culturistes?

En fait, non. Arrivés comme si nous allions voir une exposition, il nous faut monter tout en haut, par un escalier, pour nous retrouver dans ce qui a l'air à première vue d'un entrepôt. Par les interstices des panneaux de fortune installés là pour l'occasion, on aperçoit Monumenta, qu'un odieux vigile nous empêche de regarder. Une autre perspective. Les gens trouvent leur chemin. On commence en retard. L'organisation est moyenne: les portes ouvrent à 18.30 et sont censées fermer à 18.45. Les organisateurs ont-ils seulement pensé qu'il fallait plus d'un quart d'heure pour faire monter le demi-millier, peut-être plus, de personnes qui assisteront ce soir à Peer Gynt, par la troupe de la Comédie Française?

La scène est longue, très longue, de bout en bout du salon d'honneur. Elle est proche des spectateurs, si proche qu'étant assis au premier rang, je l'atteins en étendant mes jambes. D'autant que les comédiens ne se limitent pas à la scène. D'emblée, on songe à un voyage initiatique. Quelle meilleure pièce que Peer Gynt sur une scène qui, physiquement, semble traverser la vie?

Ça commence. Hervé Pierre et l'admirable Catherine Samie rentrent en scène. Pierre a une soixantaine d'années, dans la pièce il en a tout juste seize. Mais qu'importe, il sonne vrai, tout comme sa mère dont la différence d'âge avec son personnage est tout aussi criante, et importante compte tenu du sujet. Ils sont vrais. Ce sont Peer et Åse Gynt

Au début, on est un peu dérouté par l'impact de l'organisation physique de la scène sur le spectacle. Des micros sur les acteurs semblent faire toujours venir leur voix du même poteau. Ils courent partout, pour être vus de tous. Mais on réalise vite que la mise en scène joue sur cet espace irréel, et en fait un des avantages principaux de cette merveilleuse représentation. Au lieu d'être seulement sur un poteau, les acteurs sont réellement partout

Tout de suite, l'intrigue s'enchaîne. Catherine Samie a de beaux yeux gentils. Ingrid me rappelle une amie. La musique rythme le tout de main de maître. Des sirènes apparaissent, telles les criminelles de Chicago. Tout le monde crie. Puis c'est le tour des Trolls. Les costumes, de Christian Lacroix, déjà renversants, deviennent éblouissants. Florence Viala, la fille du roi des Trolls ressemble à un tableau de Julie Heffernan dans la collection de Thomas Olbricht. J'en montre la photo (sur ce blog) à mes voisins, ils sont saisis. Son père, l'excellent Serge Bagdassarian, sait transformer son énorme embonpoint en bienheureux avantage. Ubu Roi à la Gay Pride. Une discussion merveilleuse, de Trolls, s'engage: "Grand a l'air petit". On est dans Ionesco, dans Beckett. Ils chantent. Ce sont les Précieuses Ridicules ou les réunions secrètes de Roxane dans Cyrano

Il y a d'ailleurs beaucoup de Cyrano dans ce Peer Gynt. Beaucoup de batailles, de tirades. C'est impossible bien sûr qu'Ibsen se soit inspiré de Rostand, qui n'a écrit sa pièce que 30 ans plus tard! A moins que ce ne soit l'inverse? La scène finale de Cyrano ("Ah vous voilà, tous mes vieux ennemis / Le mensonge, les préjugés, les compromis") résonne dans ma tête quand je vois Hervé Pierre, formidable minute après minute, se battre sur cette scène dont il devient maintenant clair qu'elle est rythmée par le chariot qui la parcourt de long en long, tantôt tracteur, tantôt char, plus tard bateau ou chariot de la mort

Il est déroutant de ne pouvoir appréhender le temps. Peer Gynt ne viellit pas. Serait-il l'ancêtre de Dorian Gray, écrit, lui aussi, presque 30 ans plus tard? Puis vient la première scène émouvante de cette épopée: la mort de Åse. Toujours souriante, toujours gentille, elle demande à mourir, non par dépit, mais parce que c'est dans l'ordre des choses. On voit Peer Gynt ému: le vaurien aimait-il finalement sa mère? Il faudrait le croire. Peer Gynt n'est peut-être pas si mauvais, commence-t-on à s'interroger. Le rideau tombe. On est à H+2. Il reste trois heures

Après une pause qu'on aurait voulu encore plus courte pour se replonger le plus vite possible dans cet univers onirique, on se rassoit. Stupeur - des spectateurs sont partis, notamment les deux amies fort bruyantes derrière moi. L'herbe est toujours plus verte ailleurs, elles seront remplacées par une intermittente du spectacle mangeant son casse-croute bruyamment pendant la pièce et draguant le célèbre metteur en scène de cinéma à côté duquel elle n'a pas fait par hasard de s'asseoir...

On est dans les années 20 - sauf que la pièce a été écrite en 1867. Peer Gynt, fortune faite - comment ? - est Monsieur Loyal, qui en met plein la vue à ses camarades. On est cette fois dans Beaumarchais ("Moi, il m'a fallu déployer plus de science et de calculs, pour subsister seulement, qu'on en a mis depuis cent ans à gouverner toutes les Espagnes") - ou dans l'épopée, extraordinaire elle aussi, du Général Sutter par Cendrars

Peer Gynt veut devenir Empereur. Il se prend pour Jacques Lebaudy, mais a priori a moins d'argent à perdre. Ce qui n'est pas le cas du metteur en scène qui nous enchante par une débauche de moyens, costumes, musiques, chants. On s'enfonce dans un univers de plus en plus dejanté qui nous paraît normal. Personne ne s'offusque en entendant des déclarations telles que: "Le lait de la chèvre angora est quand même moins doux que toi". Les fous deviennent normaux, on est dans la Rome antique, version Saturnales. On découvre l'Empire du Soi-Même, qui restera désormais le fil conducteur jusqu'à la fin. Et si Peer Gynt, version Ibsen, était plus qu'une formidable épopée?

Le rideau tombe à nouveau. Et vite, vite, se relève. Peer Gynt ruiné et veilli - personne ne le reconnaît - retourne en Norvège. C'est la loi des générations à lui tout seul. Il a créé, joui et dépensé. Et perdu. Il se compare à un oignon, qu'il épluche sur scène. Il traîne ses guêtres où il a grandi et où sa légende apparemment est intacte. On chante - on dirait Emilie Simon. On pense encore à Cyrano. Les discussions avec l'envoyé de la mort qui veut le mettre dans la cuillière sont étonnantes: par trois fois, Peer Gynt gagne! Et puis c'est fini. Comme Cyrano, il finit par perdre, après avoir tant bataillé, vécu mille vies, personnifié tous les grands personnages de la littérature, même ceux pas encore créés

C'est léger et profond, bouffon et triste, enjoué, drôle, servi par un Hervé Pierre véritablement exceptionnel et un troupe à l'avenant. Il n'y a pas de second rôles, tous sont essentiels. Eric Ruf a du génie de mise en scène. C'est physique. C'est artistique. Il y a tout dans cette version atypique de Peer Gynt, tant et si bien qu'on se demande comment on pourra encore la mettre en scène après

Malheureusement, les deux dernières représentations sont ce soir et demain, et sold out, mais si vous avez un moyen de trouver des places, passez votre journée à essayer. Ça vaut le coup. Bravo!

Peer Gynt, par la troupe de la Comédie Française
Salon d'Honneur du Grand Palais
Jusqu'au 14 juin 2012

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My 20th most subjective to do list

My 20th most subjective to do list | Culture and lifestyle | Scoop.it

1) Order on Amazon "This means this, this means that", the first clear enough book on semiotics and cultural habits (Internet)
2) Get a subscription to Dasha Zhukova's new Garage Magazine (Russia or Internet)
3) Book a table in the brand new restaurant of Yannick Alleno in Paris, le Terroir Parisien, in the newly refurbished (by JM Wilmotte) Maison de la Mutualite (Paris)
4) Shop at Lubiam 1911 for ueber-stylish jackets and much more (Mantova or Milan, at Brian&Barry, via Durini)
5) Try NoMad, New York's latest addition to the boutique hotel crowd - only potential issue: was done by Jacques Garcia. Again! (New York)
6) Buy a colourful item - any item really: shawl, rug, cabinet or chair - by Scholten & Baijings (original store in Amsterdam, sold also in London, Milan and Tokyo, amongst others)
7) Organise my own cloud-based yet ultra-secure filing cabinet with www.mywealthcloud.com (membership based, Internet)
8) Download My God is blue, by Sebastien Tellier, and in particular, the very regressive Pepito Bleu (iTunes or other Internet)
9) Watch Margin Call, Chandor's first film, written in 4 days, shot in 13, with 3 million dollars and nominated at the Oscars (Netflix, iTunes later and elsewhere)
10) Buy Belgian shoes - you don't know what it is, no worries, www.belgianshoes.com (Internet)
11) Visit the latest exhibition of Chiharu Shiota, Labyrinth of Memory, in La Sucriere (Lyon, until 31 July 2012)
12) Book a week-end in Bruges, as an excuse to visit the latest Belgian restaurant made 3-star, Hertog Jan (le Duc Jean), by Gert de Mangeleer (Bruges)

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La semaine dernière (week 22)

La semaine dernière (week 22) | Culture and lifestyle | Scoop.it

J'ai aimé:

- the Hyatt Paris' brunch at Les Orchidées. For three reasons. 1) How many brunches do you know which also take place on Saturdays? 2) How many brunches do you know which are automatically outside in a nice, sunny, quiet environment when the sun shines, without having to fight or arrive at 11am to get a proper table? 3) How many brunches do you know that have crudità di pesce so fresh that you believe you might as well be in Rome? Need any more reasons?

- On the Road, by Walter Salles, after Jack Kerouac's generation-defining novel. The director of Central do Brasil and The Motorcycle Diaries, heir to a Brazilian banking dynasty, has tried where Coppola, Gus Van Sant and Godard had renounced - render the spirit of Kerouac and Moriarty. The film is undescribable, but once you have watched it, like Kerouac, you will think of Dean Moriarty, you will think of Dean Moriarty

- Bread Street Kitchen - opposite Conran's Barbecoa and its high-end East End butcher's, lies a perfectly nice brasserie-type restaurant, with inventine cuisine. One of the Gordon Ramsay stable, it has wonderful ceviche, good main courses (grilled salmon, pork belly, burger) and is open late. Perfect for a post-Barbican evening

- King Charles - a sort of hybrid between the brunette from the Modern Talking duo, Michel Fugain Big Bazar and Yussuf Islam when he was still called Cat. Unclassifiable pieces, such as Mississippi Isabel or Love lust on his latest album, LoveBlood. A écouter d'urgence

- The Queen Diamond Jubilee - an unusual item in this post, and some would say a naff one. But have these seen the fervour transporting the nation towards its monarch? The efforts everyone made to help the Queen celebrate the 60th anniversary of her reign? The concert was wonderful, the pageant must have been the same. And the final God Save the Queen was pulling tears to anyone - even not British - in their right mind

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My 22nd most subjective to do list

1) Try the Sleepboxes that are invading large Russian cities, a new way to sleep in a double bed in the centre of Moscow or St Petersburg (www.en.location-hostel.ru or www.hellohostel.ru)
2) Stay at the newly-born Taj boutique hotel chain, Vivanta, spread all across India (India)
3) Book a table at La Dame de Pic, the new Parisian outlet of cuisinier extraordinaire Anne-Sophie Pic (Paris)
4) Visit the Museum of Innocence in Cukurcuma, Istanbul, created by Turkish author Orhan Pamuk, as a Wunderkammer to be seen simultaneously with the reading of Pamuk's eponymous book (Istanbul)
5) Visit the Stedelijk Museum in Amsterdam, that just reopened in September after extensive refurbishment, in particular for the Mike Kelley retrospective from 15 December onwards (Amsterdam)
6) Fly to Duesseldorf - a very nice German city which is too often ignored - to see the Andreas Gursky retrospective in the Kulturzentrum Ehrenhof (Duesseldorf, until 3 February 2013)
7) Watch the new Sky series with Daniel Radcliffe and Jon Hamm, from Mad Men fame, A Young Doctor's notebook. Inspired by Bulgakov's novel, it features the life of a young doctor (Radcliffe) advised by an older version of himself (Hamm)
8) Visit the exhibition of concert boards by Croatian Boris Buncan in Le lieu du design (Paris, until 9 January 2013)
9) Gear up to buy SCOUT, in late 2013, a new, to-be-commercialised widget, that gathers info about its owner's life stats such as blood pressure, or even an ECG (be patient)
10) Spend a week end at the Café Royal, reopened this week, after a 5-year refurbishment, on Regent Street (London)
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Ophelia, Pandora, Isabella et les autres | Pre-Raphaelites, Tate Britain, London

The last two exhibitions that took place on the pre-raphaelites were a bit of a disappointment. Three years ago, at the Ashmolean Museum, there were five paintings top. Last year, at the V&A and then Musée d'Orsay in Paris, some beautiful paintings were sort of lost in a see of cabinets and decorations. So I have got the greatest hopes for the current Tate Britain show

Climbing the staircase, I still regret David Hockney's parents, who had been throwing a protective glance on all the visitors for a few years

I cannot believe the number of people that have nothing better to do on a Saturday afternoon than seeing some of the most beautiful paintings of the nineteenth century. The first - crowded - room is that of the origins: the German Nazarene, the newly invented photography, Theodor v. Holst, William Dyce. The origins of the Brotherhood often refer to the origins of our religious or mythological beliefs as in Rossetti's The Girlhood of Mary Virgin or PRB-friend Herbert's The Youth of our Lord

Millais's first pre-raphaelite painting, Lorenzo and Isabella is not only superb, but full of details mixing its apparent subject (Keats' poem Isabella) with more ancient religious symbols (thirteen people at the table, but only twelve sitting). Hunt's coup d'essai - probably the longest title in painting's history - is remarkably well composed. The symmetry, verticality and horizontality used are absolutely stunning

The second room is called History. History as a source of inspiration - but I can't help thinking that some of the paintings here are also making history. This is the case of Millais's Huguenot, and perhaps more importantly of Henry Wallis' Chatterton, already shown last year, sort of personification of the curse of the artist, from Bonnington to Franz Pforr - whose portrait is also here

The mix of painting, theatre and poetry is here obvious - even leaving aside Ruskin's wife and Millais love affair. Burne-Jones appears here for the first time in the exhibition, eclectic as he is, with paintings, glass panels, tapestries and watercolours

Another aspect of pre-raphaelism that is often overlooked is the invention by the Brotherhood, often, of their own themes, such as Millais' The Order of Release

Room 3 displays my favourite PRB painting of all times: Millais's Ophelia. The pre-raphaelists technique of painting detailed backgrounds in situ, and the foreground back in London, after models (in this case Elizabeth Siddall lying in a cold bathtub) gives some of their paintings, and this one in particular, a rarely achieved depth. Could stay there forever, but I can feel the nervousness of the people behind me

The next room, gigantic, is full of religious paintings. Hunt's Scapegoat uses unusual colours of turquoise and purple in an almost post-apocalyptic landscape. Some even look like French quasi-contemporary orientalist paintings - Hunt's Finding of the Saviour in the Temple. The Holy Family looks refreshingly normal, as depicted by Millais. The only criticism I would make so far is that the exhibition does not really cover the evolution away from the Brotherhood of some of its founding members. For instance, Hunt's Shadow of Death, painted in 1870, is superb - but not fully pre-raphaelist to me. Same for the Children's Holiday (Hunt still), although I would not call it superb - too precise, not romantic enough. More Aragon than Keats

In the middle of all these religious and spiritual topic, Ford Madox Brown is the Grayson Pery of the Victorian era: he represents social classes, then contemporary themes, and the violence of industrialised society

Room 5 is the explosion of beauty. Rossetti's Beatrix and Lady Lilith (social themes are never far), Burne-Jones' Maria Zambaco, Munro's Elizabeth Smith, Hunt's Isabella (again) or Watts' Edith Villiers, we are now standing in the middle of the most beautiful women of the time. Someone should just explain to me why a chair - by Hunt but still - is exhibited here too

The next room is a tribute to the late mercantilism of the Brotherhood. In 1861, Morris founded a company to produce tiles, furnitures, textiles, tapestry and the likes, opening the Brotherhood to a mic-mac that was so disturbing in the V&A exhibition. This room is the only one that echoes it, although slightly better. Just poor, ill Mrs Burne-Jones, painted in 1883, has nothing to do with it. She could almost have been the model of a Rodchenko portrait...

The last room is disappointing. Beautiful pieces - some - but completely missing the point of what happens next. The attempt of the wall explanation to divide the post PRB in realists and romantics is a miss. It is much more complex

All in all, totally worth seeing for the beauty of most of the paintings on display. But quite frustrating though that so many of the essential aspects are disregarded like the patrons of the Brotherhood - who were, more than anywhere else perhaps, so intrinsic to the development of the painters and the introduction of artistic habits in Victorian society - such as the "cinema museum", or the very different futures of the Brothers

Pre-Raphaelites: Victorian Avant-Garde
Tate Britain
Until 13 January 2013
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La semaine dernière (week 46)

J'ai aimé:

- Bluffers' Guide - relaunch of this famous 5 millions copies, 40-year guide to bluff one's way through life. Prototype of a quintessentially British humour, this little guide is being republished on topics as diverse as Girls, Bond, Skiing or Sex. Check it out (www.bluffers.com)  

- Osklen and Richards in Rio - don't mix it up with Richard James! Both shops provide fun basics including some shirts and sneakers that are impossible to find in Europe

- the Thomas Schütte exhibition in the Serpentine Gallery, that closed on 18 November - Vater Staat in particular is very soothing, watched by the series Gli innocenti - a great retrospective

- Noon - a 4-branch salad chain in the centre Paris that provide a welcome alternative to Jour or other Cojean. Tasty salmon bits, healthy quinoa and delicious dressing

- Chatelles - a new slippers brand, fun, original, with refreshing styles and good quality. Only available for women for now, we are looking forward to the release of the men's models hopefully soon (www.mychatelles.com)

 

Je n'ai pas tranché sur:

- Artfinder (www.artfinder.com) - website that had an excellent idea: every day subscribers receive an email with an inconic piece of art and a short story around it. Great! One could save the stories one likes. Great! But last week, the format the site changed, and it is impossible (or so complicated that I did not understand how to do it) to get the stories you have saved before... Disappointing

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La semaine dernière (week 45)

J'ai aimé:

- the Instituto Moreira Salles, a patrician house in Leblon, Rio de Janeiro, turned into a contemporary art museum, with a fab solo show of William Kentridge these days. And the place where Jean Dujardin shot part of his OSS117 sequel

- Sherlock Holmes - I already said it here but I have to say it again, the series adapting Sherlock to our contemporary times is fabulous. Watson as a blog writer, text messages popping on the screen, and above all Benedict Cumberbatch who is now easily the best British living actor (see my review of Frankenstein last year)

- Home House bedrooms - the club is not always up to my expectations, especially service wise, but my first stay at Home House as a hotel has been a delight from beginning to end. Reception by a smiling front desk clerk offering us newspapers and two Billecart Salmon rose as a welcome gift, swift check-in (did not even notice), gigantic bedroom (not even a suite), Penhaligon's toiletries, uber-warm towels in the seven-piece bathroom, unique decoration, monstruous bed, excellent breakfast - I could list another dozen of features which may make Home House my new home in London

- Shrimpy's - Charing Cross is definitely the new Shoreditch, and its filling station has been revamped into a delicious and delicate restaurant. Book VERY early as there are only 10 tables and a long bar. The food is superb (seabass ceviche to die for, great yet slightly undercooked lobster, perfect humita - corn puree with chillies and coriander, yummy monkfish with quinoa) and the service mega friendly. Highly recommended


Je n'ai pas aimé:

- Sushi Leblon in Rio - an institution perhaps, very good sushi indeed, but no particular atmosphere and why would one want to eat sushi in Rio? Prefer Argumento bookshop and coffee down the road


Je n'ai pas tranché sur:

- Lufthansa - great in short flights, I had never experienced their long-haul business flights. A nightmare. First seats are quite awful as well. But the service, excellent, tends to offset a large part of it

- Krug en capitale - the principle is simple. For the second year, but in a much grander setting (Paris La Samaritaine), Krug invites a three-star chef to cook a delicate meal for 14 people in a pop up restaurant open only for 10 days. The drill this year is that La Samaritaine is closed for refurbishment so diners are likely to have a helmet on. Food will be prepared by Emmanuel Renault, newly appointed three star from Megeve's Flocons de Sel fame. The only issue is that the booking is only web-based, the website has a mistake in the dates (days and dates don't match) and does not register card payment (you have to be on PayPal). They managed to sort it out, so I finally got my table and you will be reading here about this experience
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Can one still travel?

Can one still travel? | Culture and lifestyle | Scoop.it
As my regular readers would have noticed, I have been radio silent for a couple of months now. This was to allow my moving to Paris, which journalists widely report as being the source of a never ending haemorrhage of the rich and beautiful

Being neither, I quite naturally decided to move there, and enjoy the Parisian lifestyle which I had subconsciously been missing for the last twenty years. Doing so, I have submitted myself to coming to London mostly in the week ends, and therefore to dealing with what used to be, in other times, the impeccable British airport organisation

A few weeks ago, as I whisked through the T5 fast track security lane, I noticed the unusual accumulation of unhappy people the other side of the controlling machines - not sure if a proper word exists for these rather unpleasant lanes which one's luggage has to cross open and half empty while their half naked owners get touched with slightly more than professional conscience the other side of the ringing walk-through unit

"Need to be indulgent, gov', this is the first week of this, and yesterday there was an average of 2 hours delay". Nice! Decided however to give them the benefit of the doubt

Sunday 21 Oct. T5. Again. 5pm. Flight taking off at 6pm, so plenty of time to enjoy the now delicious food from the BA Gold lounge, get my shoes polished (the polisher here is MUCH better and MUCH less annoying than the London City one), and read the always funny column by Danny Wallace in Shortlist. Or so I thought

In my usual George Clooney In the Air style, I briskly pass through the quickest lane of all nine, unpack my stuff in four trays, cross the line half naked... Just to understand that, again, my Porter carry-all had attracted the attention of some vicious - but polite - low level security officer. What is this? An iPad? No a notebook - but who would still travel with a notebook? And this? My travel wallet - but why would one need a travel wallet. Oh, and you read a lot of magazines! Why, is it now prohibited? The naff dialogue started to depress me when I "apercevoir" a supervisor in a corner

"I am quite puzzled that I have been here seven minutes, I start, and none of the luggage in the queue has been picked up, but instead there has been two changes of shift in that rather limited period of time. Also I can tell you that the woman over there has marital issues - at this point I have to say that I am no Patrick Jane, but simply a good listener -, that the guy on the side is called Raj and that he had dinner with his parents two days ago. Why? Because instead of picking up the bags, they reported their private life quite widely
- Sir, the supervisor moaned in this uncomparable British way which, after fifteen years in London, does not fool me anymore, a friend of mine was in Miami two weeks ago and he had to wait 1 hour and 45 minutes. So I would say here, it is very satisfactory, and seven minutes is nothing at all"

I have to say I did not see that one coming. Since when has "the" great Britain - as one can see pretty much everywhere on boards throughout the island - started to assess its performance vis-a-vis that of its ex-colony? Especially when it comes to airborne transportation (or is it transport? ;-))

Having wasted already enough time, I decide to go and mind my own business, after having told the supervisor that Raj was definitely a lot more polite than he was. Shoe polishing, Danny Wallace, Scottish salmon in the lounge and warm nuts on the plane (or have I dreamt these ones?). And hop, in no time I have landed in Paris

New terminal - the A/C liaison is much better landing than taking off, travel wise I mean. Whisked off security - despite all the Parafe booths being closed. Just to find the exit closed and no one there to explain

After 15 minutes, the only custom officer there hangs up with his girlfriend. "What is happening?, I ask. Dunno. Just wait, is roughly the English equivalent of what this distinguished gentleman was courteous enough to spit between his closed teeth. Apparently, the fuss was about an abandonned piece of luggage. Does that prevent information?

Another half hour later, as I manage to jam myself into an overcrowded lift to get to the car, I wonder "Can one still travel?". Personally I don't think so. If you disagree, let me know
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Les chiens ne font pas des chats. Ou alors intelligents | Sophie Calle, Eglise des Celestins, Avignon

Pour une fois, je n'ai pas pris de notes pendant l'exposition. Celle de Sophie Calle en l'Eglise des Celestins d'Avignon. Une exposition sur sa mère défunte. Bizarre me disais-je, mais que ne pas attendre de la part de celle qui s'est fait auto-suivre par un détective privé, invite des étrangers à dormir dans son lit et leur fait écrire leurs impressions, ou raconte sur des murs l'année qui suivit sa pire rupture d'amour, et comment elle fit pour s'en remettre

J'arrive circonspect, malgré mon admiration pour l'artiste. Une exposition dans une église, ça fait un peu Sagrada Familia. Je décide de passer outre les 5 euros - le royaume du spectacle vivant est toujours un peu mercantile - et le lourd rideau de velours vert, et pénètre dans le premier hommage de Sophie Calle à sa mère

Tout de suite, l'artiste répond à mes interrogations. Pourquoi ce titre, Rachel, Monique? Parce que sa mère a souvent changé de nom - comme le rappelle d'ailleurs une dédicace émouvante de Sagan, présentée dans l'exposition. OK, cela n'explique pas les deux prénoms, mais à cela, il peut aussi y avoir plusieurs explications. Pourquoi une exposition sur sa mère, et qui plus est, sur les derniers jours de sa mère? Parce que la dite Madame Mère s'énervait de n'être pas dans l'oeuvre de sa célèbre fille. Comment rendre cette exposition callesque, c'est-à-dire intelligente, joyeuse, farfelue, fantaisiste, profonde et pleine d'enseignements? En présentant non seulement la vie de l'artiste juste avant, juste après, et autour, de la mort de sa mère, mais aussi celle de sa mère, dans son intégralité, par le truchement de la lecture de ses carnets intimes. N'est-ce pas un peu voyeuriste? Absolument pas, car c'est Monique elle-même qui, sur son lit de mort, nous apprend le cartel d'entrée, a insisté pour donner ces carnets à sa fille. "Elle savait très bien ce que j'en ferai. Sinon, je ne me serais pas permis". Tout est dit, sobre. On peut commencer l'exploration

La seule question à laquelle je n'avais pas de réponse était l'omniprésence sous les formes les plus variées - et ce, jusqu'à une écriture avec un cheveu de l'artiste - du mot souci. On comprend plus loin que c'est le dernier mot prononcé par sa mère. "Ne vous faites pas de souci". Je l'aurais écrit avec un S, mais Calle la scrupuleuse, celle qui note tout, qui déchiffre tout, doit avoir une raison

Le cadre de l'église des Célestins est merveilleux, et surtout merveilleusement adapté à ce contenu si original. On croirait avoir pénétré dans un tableau d'Hubert Robert

L'exposition est double. Sur les murs et dans l'espace, d'abord. Le récit du voyage à Lourdes de Sophie juste avant la mort de sa mère, une très brève narration de leur dernier voyage ensemble à Cabourg, la façon dont elle a abandonné, avec dévotion, le collier Chanel et le diamant de sa chère mère près du pôle Nord, pour lui faire faire à sa façon un voyage que celle-ci n'a jamais pu faire de son vivant - on notera au passage que le diamant est le fruit de l'échange d'un immeuble grenoblois par le grand-père de Sophie. J'ai de la sympathie pour les familles originales, et peu douées en affaires

Sur le plan sonore, ensuite, puisque Sophie a renoué avec la volonté d'occuper l'espace audible aussi, en lisant les 16 tomes du journal intime de sa mère. On croit d'abord à un enregistrement. Le cartel initial explique qu'elle ne sait pas faire, qu'il n'y a qu'une obigation de moyens, pas de résultat, mais un seul engagement: en terminer la lecture avant la fin du festival. On pense à la rétrospective belge de Calle, où Frédéric Mitterand, qui n'était encore que Directeur de la Villa Medici, lisait des textes sur les haut-parleurs des Bozar. A moins que je ne mélange

Quelles étaient les relations de Sophie et de Monique? Compliquées, on s'en doute, comme souvent entre des personnalités que l'on devine fortes et intelligentes. Monique Rachel parle de l'"arrogance égoïste" de sa fille. Est-ce mieux que l'"indifférence tranquille" de son fils? Sophie Calle nous livre cependant des indices. Tout d'abord, la plaque, visible par deux fois, à l'entrée des alcôves où se trouvent des photos de Monique sur son lit de mort ou dans son cercueil. "Je vous prie de ne pas prendre de photos dans cette salle". Cet écriteau, ultime pudeur d'une fausse impudique, donne envie de pleurer. Il signifie tellement de choses

Au détour de quelques vieilles pierres, amassées là comme pour servir le propos de l'artiste, on voit une petite brune élégante assise nonchalemment en biais, un vieux cahier sur les genoux. Je regarde de plus près, ses lèvres semblent bouger au même rythme que la mélopée sonore à laquelle j'avais à peine prêté attention jusque là. Je m'approche. C'est bien Elle. Comment n'avais-je pas compris plus tôt? L'engagement de lire les carnets de sa mère, c'était ça, c'était d'être au milieu des visiteurs, inconnue et incognito - sauf les lunettes noires -, pour ne surtout pas être seule à la lecture de ces cahiers

Soudain, Sophie s'étrangle discrètement, pudiquement. Elle s'arrête. "Pardonnez-moi, je vais m'arrêter un peu, je n'arrive plus à lire". Elle sort. Cela, ça en dit long sur les rapports mère-fille

Je termine mon tour, hyper ému de ma dernière heure passée dans la compagnie si déroutante d'une fille que je ne connais pas et d'une mère dont je n'avais jamais entendu parler. Je partage désormais pour toujours le deuil de la première, et regrette la disparition de la deuxième

Quand je sors de l'Eglise, Sophie est là, sur le perron, fumant. Personne ne la reconnaît, on n'est pas à Paris. Vais-je aller lui parler? Je ne saurais pas trop quoi lui dire. Je préfère la laisser à ses pensées et retourner aux miennes. Sans me faire de souci

Sophie Calle
Rachel Monique
Eglise des Célestins, Avignon
Jusqu'au 28 juillet 2012
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La semaine dernière (week 27)

J'ai aimé:
- Kastner & Oven, a wonderful salad place in the City, near Spitalfields - even if the name is impossible to remember, the variety and quality of the salads is unmatched
- Sandra Nkakké - découverte lors d'un concert privé sur une merveilleuse terrasse parisienne, cette chanteuse d'origine camerounaise passe du rock à la soul dans le même morceau, chante admirablement en anglais. Son dernier titre, Nothing for granted, est entêtant. Disponible sur iTunes
- le regain d'activité perçu ces dernières semaines sur la ligne Twitter @HuffPostArts. A suivre #FF
- le Bistro du Parc, boulevard Jean-Mermoz à Neuilly - il faut faire amende honorable. J'y étais passé il y a quelques semaines pour réserver une table et le maître d'hotel condescendant avait eu vite fait de me faire repartir. Y suis retourné diner, et c'était délicieux, et le service efficace, sinon amical. Pas encore. Seul bémol: les horaires d'ouverture qui devraient être coordonnés avec le cinéma voisin
- To Rome with Love - tout le monde en a dit du mal, j'y allais avec des pieds de plomb. Ai adoré. Rome est sublime sur les images de Woody Allen, mais on s'y attendait. Allen fait du quasi Lellouche (pas de gradation intentionnelle dans mon propos) avec des histoires qui se croisent, mais dont la légèreté et les multiples références culturelles rendent ce film un excellent divertissement

Je n'ai pas aimé:
- the Cool Hunting links sponsored by BA - since a couple of weeks ago, my most treasured lifestyle blog, Cool Hunting, has decided to pollute their unique content with a BA-sponsored story that does not look like one (thus resulting in a click) on their daily email. Everyone needs to make a living, but is there really no other way?
- la fin de Bref - ça c'est la cata. On se doutait bien qu'ils ne pourraient pas tenir toute la vie, même si on aurait bien voulu, mais une saison c'est trop peu. Seul consolation possible: ils vont inventer quelque chose d'encore mieux après. Mais la barre est haute
- Baglioni in Rome - je suis peut-être retardé, mais j'ai découvert les Baglioni il y a une douzaine d'années, lors de l'ouverture de leur hôtel de Londres. C'était superbe et le Brunello délicieux. Celui de Rome, malgré les récompenses affichées derrière le comptoir ne tient pas la comparaison: chambre petites mais encore OK, un caffè mauvais - digne d'un bistrotier parisien -, et une salle de gym sans clim ressemblant à la salle de torture d'un donjon médiéval... L'area condizionata per favore? E rotta, dottore, pero chiamo qualcuna subito. J'attends encore...
- l'app SNCF - pour réserver un billet de train, il faut updater l'app. Je le fais. Post update, on ne peut toujours rien réserver mais on a droit à ce superbe pop-up: "Pour réserver un billet, rendez-vous sur notre site Internet". Qui a dit que les apps allaient remplacer les sites dans quelques années? Pas la SNCF
- Bonobo's - plusieurs de mes amis new-yorkais me vantaient cette marque de pantalons aux coloris chatoyants et soi-disant aux formes incroyables. Après avoir réglé 85$ de transport sur Internet, je commande enfin le pantalon qui allait faire de mon été un succès. Ce n'est qu'en ouvrant le paquet que j'ai vu le mot de ma concierge me disant avoir réglé 50 euros de transport... Le prix du transport est donc égal à 150% du prix du pantalon. Qui dit mieux?

Je n'ai pas tranché sur
- Da Sabatini, nel Trastevere a Roma - superbement mis en scène par Woody Allen dans son apologie de l'esprit romain (voir ci-dessus), ce restaurant est délicieux et situé sur une des plus agréables piazze du Trastevere romain, quoiqu'un peu touristique. Mais était-il bien nécessaire de nous faire payer autant pour un diner certes agréable, mais qui ne le justifiait pas du point de vue culinaire
- Harold, bistro agréablement décoré et "ambiancé" rue de Prony à Paris. Ouvert le dimanche, carte agréable sinon originale, seul bémol: l'huile. Il y en a beaucoup trop!
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My 21th most subjective to do list

1) Visit the new cafe of Palazzo Reale in Milan, just refurbished by star-architects Studio Peregalli (Milan)
2) Spend a week end in the recently opened House Hotel Bosphorus, designed by Turkish duo Autoban (Istanbul)
3) Visit the relocated Barnes Foundation, transferred on May 19 from the suburbs to the centre of Philadelphia - if anything only to see La Danse, by Matisse (Philadelphia)
4) Renew your stationnery set with nerd-wooing code cards (www.code-cards.com) or Tokyo-created Le programme de ma semaine, desk-bound über-simple paper agenda created by Mark's Tokyo Edge(www.store.shopping.yahoo.co.jp/marks/day-nb8-pk.html, better if you speak Japanese)
5) Visit Cornwall in the summer to see the promising Alex Katz exhibition in Tate St-Ives (Cornwall)
6) Get Interviews with Artists 1966-2012, the recently-published book where Michael Peppiatt has selected his 40 best artist interviews over the last 60-odd years (anywhere or online)
7) Shop at Rooney, one of the super nice menswear stores in Montreal (Montreal)
8) Spend a week end at the newly refurbished Whyte Hotel in Brooklyn, paroxysm of rehabilitation (New York)
9) Try Pauly Saal, the latest restaurant newcomer in the Mitte (Berlin)
10) Book a bling extended week end at the well-named hotel Tantalo in Panama (Panama)
11) Try the new Bara Boux luggage brand, especially 24 hour tote bag (Internet, www.baraboux.com)
12) Buy a Redo perfumed candle, the fragrance of which has been created to remind of books and libraries, with leather, plum and patchouli (Internet, www.byredo.com)
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What you cannot enforce, do not command | Antigone, National Theatre, London

What you cannot enforce, do not command | Antigone, National Theatre, London | Culture and lifestyle | Scoop.it

As I enter the auditorium-shaped Olivier Theatre, the stage is already very busy. Someone, who I initially mistake for an office clerk is at his desk. The whole stage looks more like an office than like Creon's court, or as if Jack Bauer's CTO has been brought back in time in Lost's recently discovered cave

 

Behind me, a very weird couple is having an argument about their negotiation tactics for their rent. I can sense they will be painful - as they believe the play is held for them alone. At the same time, reflecting on the current state of the stage, I cannot say I am annoyed by what is clearly now a contemporary direction of Sophocles' Antigone. More eager than annoyed

 

19.30 sharp. The curtain opens or, more accurately it does not as, as for most theatres now, there is no curtain. A rapid music starts. The office clerk starts buzzing around frenetically, like all the other people more or less hidden in other angles of the office-stage. Suddenly the stage looks more like a command unit during war time. The buzzing people end up aggregating behind a screen, as if they were watching the Wimbledon finale. I don't understand a thing, what has Polly Findlay, the director, meant?

 

Second scene, Antigone, played by Jodie Whittaker sounds weird. A bit like an Eastenders character. What, Oedipus' daughter talking like Eliza Doolittle? This is the first hiatus in the play, but unfortunately, very far from the last one. Ismene, her sister, sounds much more royal, or at least less working class

 

From there, the plot is simple. Creon does not want to bury Polynices, Antigone’s brother, as he fought against Thebes. First, Antigone is the only one clearly demanding her brother’s burial – and actioning it, but then progressively the whole city takes her side, until the blind prophet Teiresias predicts the worst to Creon and his family, should he decide to punish Antigone for having buried her brother

 

Creon, more faithful to his principles than open to his feelings, decides to stick to his initial decision. The consequences are easy to imagine

 

But the gist of Sophocles’ play is of course not in the story. It is in how the feelings of a family interact with the ideas of duty, rules, power and religion. And this is what Antigone’s director should have conveyed much better than she did

 

To start with, I was largely unimpressed by the protagonists. Creon seems lost and does not act in the driven and authoritative manner that his part suggests. His dictatorial attitude on stage conveys more a lack of self-assuredness than a real charisma

 

Then, Antigone. A young and strong woman character in a play directed by a young female director. For some reason, she does not quite manage to establish this link, so necessary, between the audience, and the characters that it is supposed to sympathise with, in a tragedy

 

Third, the set, the costumes and the decor. Too general, not at all in phase with the grandeur of the sentiments that Sophocles has so marvelously reproduced in his play. In a way, they undermine the universality of Sophocles’ themes

 

From my perspective, that was another worthwhile attempt to modernise a 2500 year old play, but unfortunately it did not work. Would however mention the young actor playing Creon’s son (there are three, and sadly I am not sure which one was performing the night I saw it), and Don Taylor’s adaptation of the play, which kept the essential from the original version and made it more palatable to the general public

 

As the regular readers of these chronicles would know, I love the National Theatre in London. I think it is both smart and experimental, and displays the best of theatre almost each time. And this is why I believe this version of Antigone was nevertheless useful, although I was not thrilled. Continue to take risks and offer us challenging theatrical moments, you get it right most of the times, even though unfortunately, not this time, I believe

 

Antigone, by Sophocles, in a version by Don Taylor

Directed by Polly Findlay

National Theatre, Olivier Theatre, London

Until 21 July 2012

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A very actual present | Resisting the present, MAMVP, Paris

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An exhibition on contemporary Mexican artists? Good, excellent idea, I thought

 

Entering, one is struck by a Shiharu Shiota-like attack of dusty kites, that I mistook for dustbin bags on ropes. Symbol of the rebels during the Mexican Independence War (1810-1821), the kites, in Arturo Hernandez Alcazar's installation, are as symbolic as some of the US symbols in Matthew Day-Jackson work. Next, Bayrol Jimenez' drawings - on the wall, the floor and papers - seems like a Toile de Jouy. Getting closer, one realises the extreme violence of the whole composition, which we have to cross to continue the visit. Hint at the US-Mexican border, and the complex relationships between the two countries?

 

This exhibition is extremely promising. A video by Alejandro Jodorowsky, shows La Marcha de las Calaveras organised in 2011 to allow fellow Mexicans to mourn their countrymates killed in the drug war. Some scenes look like abstracts from Scream, but why wouldn't they? Further up, one progresses towards Hector Zamora's credibility crisis - or a wind rose blowing air in multiple directions. A metaphor for the lack of decisiveness of governments in the current worldwide crisis?

 

Jorge Mendez Blake's El Castillo, showing a copy of Kafka's book imprisoned in a brick wall, itself sticking together without any sort of glue or cement, appears to me a representation of the true understanding of Kafka's work. Next, Ilan Liberman's Nino perdido creates almost the same feelings as the Children Memorial in Yad Vashem. The emotion has been growing in this exhibition - and is now at the highest. What a great idea! What a great team of curators! I want to fly to Mexico right now

 

Lighter, but probably only superficially, Jodorowsky (again) Tweets beam Kipling type of advice on a black wall. My favourite: "Ce qui est necessaire, un jour sera possible". I have now decided I want to meet Jodorowsky

 

Pushing us back in emotional territory, Nicolas Pereda's beautiful video Entrevista con la Tierra makes us reflect on our acceptance of death, showing how two Mexican children react to it. After crossing the black video room, Minerva Cuevas' Rio Bravo Crossing. Or a Mexican and politically engaged version of my dear Richard Long

 

Juan Pablo Macias reinvents the books. Printed on black sandpaper, these anarchists' books aim at destroying neighbouring books, and themselves, if put on a bookshelf. What an interesting idea!

 

There is too much left to talk about everything. Mariana Castillo Deball is pulling an Orozco. Jonathan Hernandez collages could help the next season of Lie to me. Marcela Armas' I-Machinarius stands half way between Delvoye's Machine a Caca and Kapoor's wax installation at the London Royal Academy two years ago. Loads of films and installations on the drug war and the political situation

 

The palm of third degree is awarded to Adriana Lara's Art Film I: Ever present, yet ignored, where teenagers comment a non-existing art exhibition. Witty at the highest, and in Italian!

 

Close to the exit, the Femur de elefante mexicano, piece of Jonathan Hernandez and Pablo Sigg, inspired by Marcel Broodthaers, asks the question: Comment peut-on etre un elephant mexicain?

 

One rarely hears about Mexican art outside Mexico. Of course, there is the Slim museum and a couple of fairs, but on average, Mexican contemporary seems less the flavour of the month than the Brazilian or Chinese / Indian / Pakistanese. Hopefully this will be rebalanced after this insightful exhibition

 

Resisting the Present, Mexico 2000-2012

Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris, Paris

Until 8 July 2012

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La semaine dernière (week 23)

La semaine dernière (week 23) | Culture and lifestyle | Scoop.it

J'ai aimé:

- Finca Cortesin, in Casares, Andalusia - or paradise in Southern Spain. Unclear where to start with: my bedroom, almost larger than my flat in Paris; the bathroom, with an impressive shower cubicle; the view, overlooking the golf course and the surrounding mountains; the two pools, with one 50m adult-only excellent for laps; the delicious restaurant, with all Spanish specialties; the spa, with state-of-the-art gym equipment and top notch therapists; the room goodies, with a flower pot with chocolate lolipops, so nice when back from a rough night in neighbouring Marbella. The list could be lengthened for another three pages, but the simplest things is to book yourself in Finca Cortesin for the next three-day break you want to make

- my lunch with Roger, Fiona, Hilary and Camille - cherchez l'intruse (s)....

- the new Dan Colen exhibition at Gagosian - the thirty year-old New York artist opened on Sunday at Gagosian Paris. A nice selection of young and beautiful people but more importantly, a very impressive installation in the main ground floor gallery of this impressive space: tar and feathers everywhere, Colen has transformed his usual paintings to now occupy the whole space. Just an idea: would he not have been more impressive than Buren at Monumenta? Maybe for one of the next few years?

- the Helmut Newton exhibition - I did not want to go (why? I don't know) but ended up there just a few days before the end. Remarkable photos, with particular mentions to some of late fashion shoots (according to Newton, a fashion photo should look like anything BUT a fashion photo - and he applies this to jimself marvelously well) and the ones where models throw liquids or blow smoke at each other's faces

- le Caffè, newcomer in the Costes galaxy, opened by Thierry Costes rue du Colisée. Funnily located in a rather awful string of supermarket and run down shops, the Caffè nice design stands out immediately. Nice food, gentle service - even if a bit overwhelmed at the arrival of the first celeb around - only slight disappointment is that, with such a name, I would have expected an Italian menu... Special prize for the humongous cafe gourmand, 9 sweet samples in total


Je n'ai pas aimé:

- La Terrazza Fiat - on a quiet Sunday afternoon with a good friend, we decided to sit down there and get a coffee. What sounded initially like a low-hassle idea ended up like the ultimate assault course. 10 minutes to get someone to take the order - and we had to beg. I then ordered a macchiato: "Vous le faites bien à l'Italienne c'est ca?", i.e. without the disgusting quantity of milk that people pour in noisettes this side of the Alps. Schiuma solo, per favore. Coffee is a serious thing, you know, especially when one bears high the Italian colours, like the Terrazza Fiat. My coffee arrived, soaked in milk. And when I point out to the waitress that in MY Italy, macchiatos are not done like this, she fights back saying she was Italian. Unfortunately, me too. She is stunned. But not her boss, come to the rescue, who comments that if I am not 100% Italian, then I am not! Nice Kantian vision from an Italian bartender on a rainy Parisian Sunday. Avoid!


Je n'ai pas tranché sur:
- Cobea. It was very much talked about... I finally managed to book a table there. Had no idea what to expect. First impression is not great: nice views of the kitchen but a horrendous lighting and a decoration that looks like my provincial notary and his pharmacist wife's favourite place. Food is inventive but a bit chi-chi (splashes of this, dots of that everywhere on the plate). Excellent foie gras and pigeonneau, average crab and asparagus - not bad, but was expecting better. Funnily, a seemingly very active American met at a gallery lunch on Sunday told me she has made Cobea one of her favourite places in Paris! Tous les gouts sont donc vraiment dans la nature....

- La Delicatesse, de David Foenkinos - un film qui commence par la mort de Pio Marmai, c'est bof. Ensuite, Audrey Tautou, on dirait toujours qu'elle fait Amélie Poulain. Ce qui sauve? L'esthetisme du bureau et Francois Damiens, bien mieux la qu'en bistrotier frontalier

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Des Lupercales cosmogoniques | Mademoiselle Julie, Theatre de l'Odeon, Paris

Des Lupercales cosmogoniques | Mademoiselle Julie, Theatre de l'Odeon, Paris | Culture and lifestyle | Scoop.it

Le rideau s'ouvre, ou plutot ne s'ouvre pas. Claustrophobes, s'abstenir, la scene est encapsulée, coupée en deux dans le sens de la longueur. Premier plan une cuisine minimaliste avec un coin salon très années 70. Arrière-plan une forêt de troncs dans un salon. Tout est blanc, onirique. La forêt est un rêve de Penone, éclairée par Morellet. Le décor est réussi, très réussi

Begging, version Pilooski remix, passe en sourdine. Des corps s'agitent dans le salon du fond. Christine, la servante, prépare quelque chose dans la cuisine. On cherche en vain Juliette Binoche, sur le nom de laquelle la salle a sans nul doute été remplie ce soir. Nicolas Bouchaud vient parler à Christine. D'emblée on est dérangés par la scène sans savoir pourquoi. La mise en scène nous installe en voyeurs, même la conversation de cuisine nous parvient atténuée. On est en 1874 en Suède mais rien de permet de le dire. Les costumes, on y est désormais habitués au théatre, font le jeu de l'intemporalité. Le texte aussi, ici, est résolument contemporain, ou plutôt atemporel

La Binoche rentre dans la cuisine pour "le" draguer, selon un processus stylistique voulu par Strindberg consistent à désigner souvent ses personnages comme universalités. On finit par être mal à l'aise de voir ces corps - que l'on apprend être les domestiques du comte, lui même père de Mademoiselle Julie-Binoche - danser à l'arrière-plan. On croirait être au bal des Laze, version Austin Powers remixée de Magicien d'Oz, avec un lapin scruteur et un tipi marcheur, dont on ne comprend pas l'intérêt, pourtant bien réel. Sauf que c'est Jane qui invite le domestique à danser. On pressent qu'une catastrophe est sur le point d'arriver. Un monde est sur le point de se renverser. Façon Gattopardo. Plus les choses changent, plus elles restent les mêmes

La catastrophe n'arrive pas. Ou plutôt elle met 2 heures pour arriver

Bouchaud est comme d'habitude sublime, même s'il joue parfois à être Lucchini. Ni trop ni trop peu, ultra crédible, même physiquement, dans ce rôle de domestique humilié par une fille finalement pas si différente de lui. Binoche aussi est sublime, malgré ses trop nombreux bafouillages - that just cannot be on purpose. Bénédicte Cerutti se révèle au fur et à mesure que son personnage s'émancipe

Julie et Jean sont bien l'Homme et la Femme. Lui est le valet qui veut s'échapper de sa condition mais en préfère finalement le confort - quelle libération quand le comte rentre, quand il sonne! Elle est le théâtre de la lutte entre son père et sa mère, si différents. Deux visions du monde. Pic de La Mirandole n'est pas loin: l'homme est le lieu de la lutte de tous les mondes

Il y a aussi tout le 18e siècle français dans ce texte de Strindberg: l'échange maîtres-valets de Beaumarchais, la remise en cause - pourtant trop timide - du modèle des classes sociales de Laclos et de Montesquieu, le rôle du candide qui commente sa propre histoire, de Voltaire. C'est peut-être ça le problème du texte de Strindberg. Il est universel et en même temps très Révolution des Lumières

Au final, Fisbach a fait un travail remarquable sur ce texte, malgré tout un peu faible. On gardera l'idée de Strindberg - la révolution à Downton Abbey, pas sa lettre, le jeu des acteurs, la mise en scène, les lumières, le décor, les partis pris. Et on rêvera aux mêmes ingrédients, mais peut-être sur un texte de Koltès, de Hamsun, ou sur une création osée

Mademoiselle Julie
Théatre de l'Odéon, place de l'Odéon, Paris
Jusqu'au 24 juin 2012

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