Beyond the cave wall
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L'univers des origines au présent et prospectives sur la vie extraterrestre
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Comprendre la Relativité Restreinte d’Einstein

Comprendre la Relativité Restreinte d’Einstein | Beyond the cave wall | Scoop.it

La relativité restreinte d'Einstein est basée sur l'idée de cadres de référence. Un cadre de référence c'est simplement où une personne (un observateur) se trouve. En ce moment, vous êtes probablement assis devant votre ordinateur.

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L’arbre du vivant 2/3

L’arbre du vivant 2/3 | Beyond the cave wall | Scoop.it

On continue notre épopée fabuleuse à la découverte de l’arbre du vivant: la semaine dernière, nous avons exploré l’origine du vivant et la définition de vivant. On avait abouti à la conclusion que le vivant était d’une diversité incroyable et qu’une des aventures scientifiques les plus chaotiques a été celle qui a cherché à classifier le vivant. Aujourd’hui Alan et Mathieu de Podcast Science vont donc m’écouter raconter une histoire des classifications du Vivant jusqu’à aborder la méthode de classification actuelle: la phylogénie.

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Et l'homme dans tout cela ?

Et l'homme dans tout cela ? | Beyond the cave wall | Scoop.it

Dès que l’économiste tente d’ouvrir la bouche, on lui renvoie immanquablement à la figure « et l’homme dans tout cela ! » ou encore « vous évacuez la dimension humaine ». Cet argument est tellement systématique que l’on ne prend même plus le temps de bien écouter l’économiste.
Même si la théorie économique moderne a pris une forme totalement formalisée, il ne faut pas oublier qu’elle reste une science humaine par excellence. D’ailleurs, le langage mathématique est aussi le propre de l’homme (et il imbibe les disciplines les plus diverses comme l’architecture, la musique, la peinture ou la physique).

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Les propriétés fondamentales de l’Univers

Les propriétés fondamentales de l’Univers | Beyond the cave wall | Scoop.it

Si l'on veut décrire de manière simple l'Univers tel que nous le connaissons, on peut dire qu'il consiste en quelques éléments qui nous sont familiers.

Passons ces éléments en revue...

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Les gènes sont-ils notre unique destinée ? Quelque chose de plus rapide ce cache derrière notre code génétique.

Les gènes sont-ils notre unique destinée ? Quelque chose de plus rapide ce cache derrière notre code génétique. | Beyond the cave wall | Scoop.it

Un code "caché" lié à l’ADN des plantes leur permet de développer et de transmettre de nouveaux traits biologiques beaucoup plus rapidement qu’on ne le pensait auparavant, ce sont les conclusions d’une étude novatrice par des chercheurs du Salk Institute for Biological Studies, l’un des plus grands centres de recherche médicale au monde.

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The Technium: Why the Impossible Happens More Often

The Technium: Why the Impossible Happens More Often | Beyond the cave wall | Scoop.it

I've had to persuade myself to believe in the impossible more often. In the past several decades I've encountered a series of ideas that I was conditioned to think were impossibilities, but which turned out to be good practical ideas. For instance, I had my doubts about the online flea market called eBay when it first came out. Pay money to a stranger selling a car you have not seen? Everything I had been taught about human nature suggested this could not work. Yet today, strangers selling automobiles is the major profit center for the very successful eBay corporation.

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Des neutrinos franchiraient le mur de la lumière...

Des neutrinos franchiraient le mur de la lumière... | Beyond the cave wall | Scoop.it
Depuis des dizaines d’années, certains chercheurs soupçonnent que les neutrinos peuvent dépasser la vitesse de la lumière. Il semble que ce soit bel et bien le cas d’après les observations conduites par des membres de la collaboration Opera.
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Seuls dans l'Univers ?

Seuls dans l'Univers ? | Beyond the cave wall | Scoop.it

Malgré la découverte de nombreuses planètes extrasolaires, l'existence d'une civilisation extraterrestre dans notre région de la Galaxie serait peu probable.

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Un chercheur UCL décode la matière dont le cerveau reconnait les visages

Bruno Rossion, chercheur à l'Institut de Recherche en Psychologie et à l'Institut de Neurosciences de l'UCL, s'intéresse à la question suivante : comment le cerveau humain reconnaît-il les visages ? La reconnaissance des visages est une activité quotidienne, qui semble naturelle et n'a pas demandé de manuel d'apprentissage. Nous sommes capables de différencier des visages et de reconnaître des têtes connues en une fraction de seconde, et ce, dès la naissance. Notre mémoire des visages semble illimitée.

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DIV : Trop vite pour la théorie...

DIV : Trop vite pour la théorie... | Beyond the cave wall | Scoop.it

En mesurant avec une précision de l'ordre de la dizaine de nanosecondes (milliardièmes de seconde) le trajet d'un faisceau de neutrinos entre l'accélérateur du Cern, près de Genève, et le détecteur Opera du laboratoire du Gran Sasso, sous les Apennins au centre de l'Italie, l'equipe menee par Dario Autiero de l'Institut de physique nucléaire de Lyon tombe sur un os !

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Et si E.T. nous voulait du mal ?

Et si E.T. nous voulait du mal ? | Beyond the cave wall | Scoop.it

Dans le film E.T. de Steven Spielberg, l’extra-terrestre à grosse tête veut “téléphoner maison”. A priori, c’est pour rentrer chez lui et faire un rapport scientifique sur la Terre. L’histoire gentillette et fédératrice ne nous dit pas ce qui se passe après. Après ce premier contact, bien sûr les extraterrestres reviennent. Le tout est de savoir si c’est en pacifistes, version Rencontres du troisieme type (du même Spielberg) ou bien avec des intentions nettement plus hostiles, dans le style Mars Attacks ! (photo ci-dessus) ou dans celui, moins drôle et nettement plus angoissant, de L’Invasion des profanateurs. Une problématique de pure science-fiction ? Pas seulement.

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Des superterres seraient d'anciens coeurs de géantes gazeuses

Des superterres seraient d'anciens coeurs de géantes gazeuses | Beyond the cave wall | Scoop.it
Un astrophysicien de l’université de Leicester développe depuis quelque temps un nouveau modèle pour la formation des exoplanètes rocheuses, en particulier les superterres.
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Introduction à la science informatique

La mise en ligne sur le Framablog de l’article Sortie du manuel « Introduction à la science informatique » a naturellement suscité des commentaires, bienvenus, variés et intéressants.

Quelques éléments pour poursuivre le débat entamé.

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L’arbre du vivant 3/3

L’arbre du vivant 3/3 | Beyond the cave wall | Scoop.it

Suite et fin de notre épopée pour percer le secret de l’arbre de la vie. Les semaines précédentes, nous avons exploré l’origine du vivant et la définition de vivant puis je vous ai raconté une histoire des classifications du Vivant jusqu’à aborder la méthode de la classification actuelle: la phylogénie.

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L’arbre du vivant 1/3

L’arbre du vivant 1/3 | Beyond the cave wall | Scoop.it

A la fin de l’interview que j’ai donnée pour Podcast Science, Mathieu et Alan ont évoqué quelques questions auxquelles ils auraient aimé que j’apporte des réponses. Il y avait notamment une question de Mathieu (quelle est la distinction entre animal/organisme vivant/organisme unicellulaire/métazoaire… et les lignées évolutives associées à ces organismes) à laquelle je n’ai pas pu apporter de réponses par manque de temps et je pense qu’on a tous été un peu frustrés de ne pas en parler. A leur demande et pour mon plus grand plaisir, je vais donc vous parler de l’arbre du vivant.

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Le doute scientifique, une attitude exemplaire

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Après avoir découvert, que des particules pouvaient voyager plus vite que la lumière, les chercheurs du CNRS et du CERN ont passé six mois à tenter de trouver une faille à cette découverte : une belle leçon de morale.

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Comment « fonctionnent » les rumeurs ?

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La difficulté avec la rumeur est de la définir, dans la mesure où les spécialistes de ce curieux objet social ont du mal à se mettre d’accord. J’admettrai ici a minima que la rumeur est une information douteuse qui se constitue en récit et circule par des médias officieux (bouche-à-oreille, messagerie électronique...) quoique certains médias officiels puissent s’en saisir.

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“Je mange mon caleçon si c’est vrai… ” : les scientifiques sont très sceptiques en ce qui concerne la découverte de particules voyageant plus vite que la lumière.

“Je mange mon caleçon si c’est vrai… ” : les scientifiques sont très sceptiques en ce qui concerne la découverte de particules voyageant plus vite que la lumière. | Beyond the cave wall | Scoop.it

Le professeur Jim Al-Khalili à l’Université de Surrey a dit qu’il était plus probable que quelque chose ait biaisé les résultats. “C’est possible, mais il est beaucoup plus probable qu’il y ait une erreur dans les données. Si l’expérience du Cern se révèle être correcte et que les neutrinos ont brisé la vitesse de la lumière, je vais manger mon caleçon, en direct à la télévision".

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Neutrinogate

C’est la déferlante depuis un tweet (!) de l’agence Reuters : les chercheurs du projet OPERA au CERN ont mesuré des neutrinos allant plus vite que la lumière. Tous les media internationaux ont quasi-immédiatement embrayé, transformant la nouvelle en fait scientifique avéré renversant l’”icône Einstein” ( qui illustre la plupart des articles sur le sujet, cf Le Figaro, Libe, Le Monde). Alors, est-ce la fin de la relativité ?

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Le boson de Higgs expliquerait la taille de l'univers

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L'Univers ne serait pas tel qu'il est sans le boson de Higgs. Cette légende de la physique des particules entre dans le domaine de la cosmologie...
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Théorie des groupes mathématiques

Les thèmes de recherche de Pierre-Emmanuel Caprace (Institut de recherche en mathématiques et ohysique), gravitent autour de la théorie des groupes, un domaine des mathématiques qui formalise le concept de symétrie. Ce concept provient d'une liste d'axiomes algébriques, capturant univoquement ce qu'ont en commun les symétries de tout objet, de quelque nature qu'il soit. Ces axiomes définissent le concept de groupes, aujourd'hui omniprésent en mathématiques et dans les sciences de la nature. La théorie des groupes a donc pour objet d'étudier les groupes en tant qu'objets algébriques.

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Les singes raisonnent aussi par analogie

Reconnaître les relations entre les relations, c'est le propre de l'analogie. Que se cache-t-il derrière cette capacité ? Est-elle uniquement humaine ? Une étude menée par Joël Fagot du laboratoire de psychologie cognitive (CNRS/Université de Provence) et Roger Tompson du Franklin & Marshall College (États-Unis) démontre que les singes sont capables de faire des analogies. Leurs résultats viennent d'être publiés dans la revue Psychological Science.

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Vérité et plausibilité

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Tout le problème des conspirations est celui de leur plausibilité a priori. Imaginer que tout a été manigancé de l’intérieur et qu’on a inventé des terroristes saoudiens n’est simplement pas crédible. Mais les conspirations rencontrent d’autres problèmes du même genre : si tout a été fabriqué, cette conspiration implique-t-elle un grand nombre de personnes (la Maison Blanche, le FBI, le Pentagone, la plupart des experts ayant étudié les attentats, etc.) ou un petit nombre (quelques individus félons mais haut placés) ?

 

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Des astronomes détectent 16 superTerres dont une peut-être habitable !

Des astronomes détectent 16 superTerres dont une peut-être habitable ! | Beyond the cave wall | Scoop.it
Un groupe d’astronomes européens vient d’annoncer avoir détecté 16 superTerres et l'une d'elles, HD 85512 b, se trouve en bordure de la zone d’habitabilité.
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Le code épigénétique se transmet et module le texte génétique

Le code épigénétique se transmet et module le texte génétique | Beyond the cave wall | Scoop.it

La thèse canonique de l’hérédité génétique pourrait être amendée. La conception héritée de Mendel et perfectionnée par la génétique contemporaine place le gène comme élément central des mécanismes permettant aux phénotypes de se transmettre de génération en génération.

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